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Cipro, da Venezia a Costantinopoli


Il XV secolo fu il momento in cui tutto cambiò per la Cipro di Lusignano. Signori dell'isola dalla fine del XII secolo, i signori latini si inchinano alle pressioni combinate di Genova e del sultanato mamelucco. La loro scelta di rivolgersi a Venezia li conduce al loro destino: alla morte di Giacomo II, è sua moglie, la veneziana Caterina Cornaro, a salire al trono, prima che ceda finalmente il posto al governo della Serenissima, in 1489. Cipro diventa una colonia veneziana per quasi un secolo, fino a stuzzicare l'appetito dei grandi rivali di Venezia, gli Ottomani.

Una dominazione veneziana contestata

La Repubblica di Venezia non ha aspettato di avere effettivamente pieno potere sull'isola di Cipro per sviluppare il suo progetto di colonizzazione. Dalla fine degli anni '70 del Quattrocento furono predisposti piani per l'invio di coloni, ma interrotti perché considerati troppo costosi.

Una volta rimossa Catherine Cornaro, Venezia istituisce il suo sistema di governo sull'isola. Alla sua testa c'è un governatore e due consiglieri, che risiedono a Nicosia. Viene anche creato un Gran Consiglio mentre il governatore militare è installato a Famagosta. Tuttavia, la società cipriota conserva una parte importante del feudalesimo ereditato dal tempo dei Lusignani. Le grandi famiglie aristocratiche sono ancora per lo più di origine latina, mentre i veneziani sono principalmente rappresentati tra la borghesia. Il resto della popolazione cipriota è diviso in "classi" come i parèques, vicini ai servi dell'Occidente medievale, ei Francomati, contadini liberi. Alcuni possono anche acquistare lo status speciale di "Veneziani bianchi" per 300 ducati.

Per aumentare la popolazione, Venezia incoraggia l'arrivo di immigrati dalle altre sue colonie e da altre regioni come slavi, albanesi o anche siriani di rito cristiano. La maggior parte sono destinati ai lavori agricoli, l'isola beneficia di grandi risorse in questa zona. La popolazione passò così da 100.000 abitanti nel 1490 a 200.000 nel 1570. La produzione agricola aumentò. Tuttavia, ciò non impedisce tensioni e crisi. In primo luogo, l'isola soffre di numerose calamità e disastri naturali, periodi di carestia ed epidemie che mettono a dura prova il governo di Nicosia. Alcuni tentano di approfittarne, come il cretese Iakovos Diassorinos, pronto ad allearsi persino con gli ottomani. Invano. Nonostante tutto, alcuni storici ritengono che al di là di queste difficoltà, il potere veneziano non sia mai stato pienamente accettato dalla popolazione greco-cipriota. Una "leggenda nera" si sviluppò così intorno alla presenza veneziana a Cipro, che spiegherebbe l'alleanza di parte dei ciprioti con gli ottomani nel 1570-1571. Sembra comunque certo che alla vigilia dell'attacco turco l'isola fosse mal governata e afflitta dalla corruzione.

La minaccia turca

La seconda metà del XVI secolo, nonostante la pace con Solimano il Magnifico, vide aumentare la minaccia turca intorno a Cipro. Il governo decise quindi di ammodernare le fortezze, in particolare Nicosia e Famagosta, quest'ultima considerata "la più forte di tutte le città" da un viaggiatore francese nel 1567.

Le grandi opere di Nicosia, guidate dall'architetto Giulio Savorgnano, causano la distruzione di un gran numero di edifici di epoca franca, il peggio è che viene sprecato poiché la città finirà per cadere abbastanza rapidamente.

La minaccia turca si intensificò con l'arrivo al potere del figlio di Soliman, Selim II. Spinto dal suo entourage, il nuovo sultano lancia un ultimatum a Venezia in modo che gli ceda Cipro pacificamente. Rivendica la sovranità sull'isola accreditata dal tributo che la repubblica gli ha sempre reso, tributo infatti esistente sin dall'epoca mamelucca.

All'inizio i veneziani non sapevano proprio come reagire, due partiti opposti, tra il ricorso alla diplomazia e l'appello alla guerra. Il Sereno cerca invano alleati, i suoi rapporti sono troppo cattivi con il suo rivale spagnolo, Filippo II. Ciò non impedisce al Senato veneziano di respingere l'ultimatum turco. Può quindi iniziare l'offensiva ottomana.

La conquista di Cipro da parte degli Ottomani

Le prime incursioni colpirono l'isola nel giugno 1570 e le truppe turche sbarcarono il mese successivo vicino a Larnaca. Con grande sfortuna dei ciprioti, sono governati da un incompetente, Nicolò Dandolo. Quest'ultimo, rifugiandosi nella nuovissima fortezza di Nicosia, non può far nulla, e la città cade il 25 luglio. Il governatore viene decapitato.

Dopo aver lasciato quattromila giannizzeri nella capitale, i turchi devastano il resto dell'isola e poi assediano Famagosta. Questo è molto meglio comandato e difeso, e iniziano i guai per i pascià.

Da parte cristiana, l'offensiva turca ha risvegliato tutti. Prima Venezia, che finalmente ha accettato l'aiuto. Papa Pio V quindi, molto motivato dal fatto di fermare l'espansione musulmana. Resuscitando lo spirito della crociata, convince Filippo II ad allearsi con i suoi rivali veneziani e fonda così una Lega Santa. L'obiettivo è lanciare una flotta in grado di sconfiggere i turchi. Tuttavia, i problemi non sono risolti, le rivalità restano all'interno dell'alleanza cristiana.

È infatti la caduta di Famagosta sull'1er Agosto 1571 che permette alla Lega di unirsi. Le circostanze della morte di Marcantonio Bragadin, umiliato e torturato prima di essere scorticato vivo, il suo corpo esibito davanti all'esercito turco, sconvolge i cristiani. La flotta parte. Distrugge la flotta ottomana a Lepanto il 7 ottobre 1571. Tuttavia, la schiacciante vittoria ha poco significato strategico. La flotta del sultano fu ricostituita e migliorata pochi mesi dopo, e soprattutto l'Impero Ottomano mantenne Cipro, che fu infine ceduta da Venezia nel 1573.

Questo fa dire al Gran Visir Sokullu Mehmet Pasha, rivolgendosi all'ambasciatore veneziano: “Prendendoti Cipro, ti abbiamo tagliato il braccio; battendo la nostra flotta, ci hai rasato le barbe. Un braccio tagliato non può ricrescere, ma la barba, una volta rasata, ricresce con più forza di prima ”.

Bibliografia

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