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Jean Laborde: avventuriero e console di Francia in Madagascar


Il gersois Jean Laborde Fondato sull'isola rossa dal 1831, rimane un personaggio troppo poco conosciuto nella storia franco-malgascia. Primo Console di Francia nominato in Madagascar (12 aprile 1862) da Napoleone III, il nostro nativo auscitain riuscì a diventare il tutore di un futuro re liberale, confidente di missionari, iniziatore dell'industria malgascia, amante di un sovrano assetato di sangue mentre veglia sugli interessi della sua lontana patria ...

L'Imperatore si interessava poco a questa parte dell'Oceano Indiano, evitando così di offendere l'Inghilterra con la quale si era impegnato nella battaglia di Crimea. Quindi l'influenza francese sarà mantenuta lì grazie a Monsieur Laborde. A quel tempo, il Madagascar rimase resistente agli stranieri sotto il lungo regno dispotico dell'era Ranavalona I (1828-1861).

Il richiamo del mare

Dopo aver lasciato la Francia molto presto senza aver avuto successo nella carriera militare, Jean si imbarcò per l'India nel 1827 con alcune valigie piene di bicchieri e manuali enciclopedici firmati "Roret", opere pratiche destinate alla divulgazione della scienza e delle buone maniere. , arti e mestieri. Per diversi anni, la sua intraprendenza e il suo genio creativo gli hanno permesso di essere utile ai Maharaja e di accumulare un piccolo gruzzolo. Avventuriero in fondo, sente parlare di un tesoro su un'isola non lontana dal Madagascar - Juan de Nova- ed è allora che si è imbarcato su un dhow per tentare la fortuna ... Ma le onde capricciose del l Oceano Indiano interpreterà la versione marina e naturale del meglio di Marlowe e Goethe insieme!

Catturato all'età di 26 anni da Charles e Napoléon de Lastelle - agricoltori stabiliti nella parte orientale del Madagascar e rappresentanti della Casa di Rontaunay stabiliti a Mauritius per sfruttare la canna da zucchero - Jean Laborde non impiegherà molto a diventare indispensabile ai suoi salvatori. Un'amicizia lo lega al locale Napoleone, originario di Saint-Malo, che intrattiene rapporti privilegiati con il sovrano.

La politica di quest'ultimo è quella di respingere tutte le interferenze straniere nel suo paese. L'isolazionismo più perfetto gli sta a cuore. Dobbiamo ancora avere i mezzi ed essere in grado di respingere i “vazahas” (inglese e francese)? Non è con pochi fucili malandati scambiati qua e là che potresti vincere un combattimento! Jean Laborde agli occhi del mercante di Lastelle sembrava essere l'uomo provvidenziale della monarchia Merina: la classe dirigente degli altopiani del Madagascar (anche oggi)! Il commerciante ai tropici ha avuto il tempo di notare per diversi mesi le capacità e il genio creativo della regione del Gers; Mentre si pensa alla prosperità del suo commercio ...

"La difficoltà di riuscire non fa che aumentare la necessità di intraprendere". Jean Laborde, ha ricordato queste poche parole di Beaumarchais? Lo si può immaginare. Il compito che lo attende per vincere e sopravvivere non si vince in anticipo ...

Prima del 1850, Laborde decise quindi di costruire una vasta città industriale in cui diversi laboratori producevano polvere e armi, piastrelle, sapone, parafulmini, terracotta e allevamento di bachi da seta. Al suo posto si trovava un altoforno, fornaci da calce, fucine, ecc ... Vi si trovava una residenza reale, oltre a una casa privata. Quest'ultimo, inoltre, sfuggì alla distruzione durante il suo esilio ed è ancora oggi visibile. Un bellissimo spazio ha permesso anche agli alberi da frutto portati dall'Europa, alle mucche dalla Normandia, alle pecore, di acclimatarsi a Mantasoa, un villaggio situato a cinquanta chilometri dalla capitale Antananarivo.

Laborde era ben lungi dall'immaginare che avrebbe trascorso tutta la sua vita su quest'isola e avrebbe iniziato una carriera politica lì ...

Jean Laborde, una visione diplomatica

La sua presenza nel suolo malgascio è molto più importante di quanto sembri. Ha il senso della patria, non dimenticherà mai il suo paese natale e lo dimostrerà quando combatterà l'influenza degli inglesi sull'Isola Rossa per difendere meglio gli interessi francesi lì: "Non ha mai smesso di per onorare la Francia e l'umanità lì con la loro dedizione e il loro zelo "scrive padre Jouen, prefetto apostolico della regione (Lettera indirizzata a Napoleone III, 01/08/1861). Di sicuro, non ha mai rinnegato la sua nazione. Altrimenti, perché avrebbe partecipato al complotto del 1857 per destabilizzare la regina Ranavalona I? Perché avrebbe scritto durante il suo esilio a Riunione al principe Napoleone, ministro d'Algeria e delle Colonie, che le sue uniche preoccupazioni rimangono il futuro di Rakoto - erede al trono malgascio - e gli interessi della Francia per la quale scorre il suo sangue? ?

Per Laborde, il secondo impero è come identico a una gloria napoleonica. Si aspetta molto dall'imperatore e vorrebbe vedere il Madagascar finire sotto un protettorato. Per anni, l'inglese e il francese si sono guardati ostinatamente attraverso i rispettivi missionari. Ranavalona che sosteneva un ritorno ai valori ancestrali nel suo paese, li inseguiva regolarmente. Sarà ancora nel cuore di questo diciannovesimo secolo, sotto il nostro Secondo Impero, che una messa cattolica sarà celebrata per la prima volta ad Antananarivo nel più grande segreto! e quello ... nella casa di Laborde! La data è fissata per l'8 luglio 1855 con padre Finaz - camuffato da Hervier - in una piccola capanna in fondo al giardino alla francese, di fronte a un pubblico di meno di dieci persone, compreso il principe Rakoto.

Al centro di colpi di scena politici e religiosi, Laborde sa come fare amicizia con i ribelli e i soci della regina. L'amante bianco assetato di sangue riceverà anche dalle mani reali vari riconoscimenti onorari che semineranno confusione tra alcuni europei di passaggio e che arriveranno a far finta che i Gersois abbiano abbandonato la sua nazionalità originaria per diventare interamente malgasci!

L'influenza francese sulla grande isola sarà mantenuta clandestinamente dal nostro uomo che gode di grande prestigio con il principe ereditario Rakoto e alcuni dignitari. In effetti, il futuro re ha giurato un'ammirazione per il nostro paese attraverso le lezioni e la conoscenza del suo abile tutore. Laborde, ad esempio, era riuscito a portare da Parigi due dipinti che rappresentavano Napoleone III ed Eugenia. Così, la coppia imperiale "regnava" (in un certo senso) nel paese malgascio nella camera da letto del principe ereditario! Il giovane Rakoto, impaziente di accedere al trono per aprire il suo paese alle influenze europee e liberare il suo popolo dal giogo della sua crudele madre, scriverà una lettera a Napoleone III in tal senso il 18 gennaio 1854. Arriverà al punto di sottomettersi a lei. l'idea di rispondergli tramite Hubert Delisle, governatore della Riunione, per evitare qualsiasi fuga di notizie. Jean Laborde, come sappiamo oggi, è stato l'autore di questa lettera. Una seconda lettera datata luglio 1855 ricordò ancora una volta all'imperatore lo scopo della richiesta principesca. Joseph Lambert che si reca in Francia è responsabile della consegna della posta. Grazie a Laborde ha anche sviluppato una bozza di Carta con il Principe, la cui esecuzione avrà effetto sull'incoronazione del nuovo re: potrà formare e avere l'esclusiva di una compagnia mineraria… Lambert (commerciante a Mauritius) mette quindi in guardia, durante la sua permanenza in Europa, sia i politici che il clero, dell'importanza di affrontare la questione del Madagascar. Viene ricevuto da Pio IX che desidera introdurre il cattolicesimo nell'Isola Rossa. Napoleone III, è più misto. Suggerisce un protettorato franco-inglese. Fu Alexandre Walewski, ministro degli Affari esteri, a inviare una lettera in tal senso al conte de Persigny, allora ambasciatore di Francia a Londra, per dettare le istruzioni. È vero che l'Inghilterra con la sua isola Mauritius situata non lontano dalla grande terra lateritica trarrebbe forse beneficio dall'analisi di questo coprotettorato. Nessun accordo alla fine.

Da parte malgascia, siamo pericolosamente impegnati a stabilire un complotto contro la regina. E non è altro che il figlio del sovrano, sostenuto dai suoi amici "vazaha" - compreso Laborde - che lo stanno preparando ... Un metodista inglese, Ellis, ostacolerà le idee principesche. All'improvviso, il 20 giugno 1857, tutti i francesi furono espulsi, nessuno escluso. Fu nella Riunione che Laborde trascorse i suoi quattro anni in esilio. In questi anni, il principe Napoleone - ministro delle Colonie - tenterà un incontro a Parigi con il nostro guascone per sviluppare la questione malgascia. Quest'ultimo ha rifiutato, argomentando “Amici seri e giudiziosi per i quali professo deferenza e affetto senza limiti, mi hanno fortemente consigliato di non allontanarmi dal Madagascar (…) Ho lasciato lì qualcuno che è per me. un figlio ancor più che un amico, è Rakoto l'erede alla corona (….) sono io che gli ho insegnato a conoscere e ad amare la Francia (…) Conosco tutti gli sforzi che verranno compiuti per morte della regina, (…) un'assenza potrebbe pregiudicare l'opera di civilizzazione che stiamo portando avanti (…) ”.

Durante il suo esilio, Jean Laborde apprende anche che l'imperatore lo ha nominato cavaliere dell'ordine della Legion d'Onore il 27 febbraio 1861, anno in cui morì la regina assetata di sangue.

Adesso è il momento per Rakoto di salire al trono. Immediatamente fece tornare Laborde.

Napoleone III nomina Console di Francia a Laborde

Napoleone III invia il barone Brossard de Corbigny per congratularsi con il giovane re che, inoltre, per l'occasione, indosserà un'uniforme copiata da quella dell'Imperatore! Vari doni dalla Francia vengono offerti al sovrano. Il clero, sotto la guida del reverendo padre Jouen - capo della comunità cattolica - ha portato medaglioni e gioielli.

H.M. Radama II ha ricevuto molto rapidamente Lambert per finalizzare l'accordo redatto in modo non ufficiale alcuni anni prima. Questa è la nascita della Carta Lambert. La Francia in quel momento decise di formalizzare le sue relazioni con la capitale malgascia. Jean Laborde diventa il primo console di Francia in Madagascar, siamo nell'aprile del 1862. Tra le sue prerogative adesso, quella di instillare in Radama II l'idea di sviluppare il cotone, perché la Francia è in piena espansione nella sua industria tessile. Sarà anche necessario affrontare l'istruzione e aprire scuole, chiese, espandere il commercio. E il console francese, a causa della sua posizione privilegiata presso il re, aveva tutte le possibilità di vincere la sua causa.

Ma il Madagascar è il paese della "mora-mora" (dolcemente-dolcemente) e alcune idee non vedranno mai la luce.

D'altra parte, nei suoi molteplici rapporti, Laborde avvisava regolarmente le autorità francesi della debolezza del re e dei favori troppo facilmente concessi al suo entourage.

Laborde trasmette informazioni quantificate sulla popolazione e il suo numero al molo di Orsay, pari a circa 1.100.000 abitanti. Disse all'imperatore che Alfred Grandidier stava lavorando per la Francia portando avanti numerosi studi su questo argomento. Il Console rievoca le tradizioni, l'istituzione da parte del governo malgascio delle scuole, scrive sulle esportazioni che evolvono e sono fonti di reddito: buoi, maiali, cereali, cappelli di paglia, zucchero, pelli conciate, verso la colonia. la vicina Riunione per 1.500.000 franchi di merci. Dimostra al Ministero degli Affari Esteri francese che il Madagascar sarebbe un valore aggiunto nell'allargamento dell'Impero. Guarda le importazioni, le tariffe.

Impronta del Secondo Impero nel regno malgascio

Jean Laborde tra il 1850 e il 1870 gestisce la sua attività e partecipa a molteplici incontri con visitatori e missionari francesi. Dava feste, portate da Parigi, varie riviste femminili "La mode illustrée" e "La revue de la mode". In effetti, poiché l'eleganza, la bellezza, la raffinatezza sono molto in voga sotto il Secondo Impero - e che le riviste si diversificano molto nonostante il periodo molto regolamentato della stampa - pensa di influenzare le signore della corte malgascia. sui loro vestiti. Non farà fatica a trovare i giornali perché all'epoca esistevano più di ottanta titoli dedicati all'abbigliamento: dal semplice foglio bifacciale al piccolo catalogo. Ha offerto vari doni per mantenere le sue strutture a corte, come mobili in stile Napoleone III come divani o armadi, parrucche e altri oggetti moderni dalla Francia. Anima le serate con stoviglie e bicchieri di champagne attorno al tavolo, insegna anche valzer - il ballo maestro di tutto il Secondo Impero - per i cortigiani malgasci, evoca con il principe Rakoto i musicisti di il suo tempo come Gounod e il suo inno "Vive l'Empereur".

Grazie alla generosità di Jean Laborde e all'accoglienza che ha riservato a viaggiatori prestigiosi come Alfred Grandidier (un rinomato naturalista che vi soggiorna spesso con il sostegno del Museo di Parigi e della Società Geografica), Auguste Lantz ( Conservatore), uomini di Chiesa, il nostro Console tesse una rete di notevole influenza. Ma usa - e abusa troppo secondo Paris - la corruzione tra le figure della politica malgascia per ottenere informazioni segrete. È caro ! troppo ... Lo biasimiamo. Dopo l'assassinio di Radama II, il nuovo governo di influenza britannica non terrà più conto del trattato commerciale con la Francia.

Per rivedere un nuovo accordo, si è deciso di nominare un sostituto per Laborde (che non aveva ricevuto una buona stampa su una storia di indennizzo), il conte di Louvières. Ma quest'ultimo non sarà in grado di padroneggiare costumi e tradizioni malgasce, avrà persino difficoltà a parlare con i funzionari di Hova. Morì nel 1867.

Benoit Garnier, di stanza ad Aden, è nominato dal marchese de Moustier, nuovo ministro imperiale degli affari esteri. Rimase lì per alcuni mesi, rendendosi conto dell'importanza e dell'influenza di Laborde in tutti i tipi di affari, negoziati o sostegno con il governo malgascio. Raccontava al Quai d'Orsay (11 agosto 1868): “Questo degno e lodevole connazionale teneva conto solo degli interessi del suo Paese (…) è grazie alla sua attiva collaborazione che sono riuscito ad ottenere soluzione ”. Laborde riacquisterà quindi molto rapidamente le sue funzioni consolari.

Nel 1870 sentì il bisogno di recarsi nella sua terra natale quando la Francia dichiarò guerra alla Germania. Ha abbandonato il suo piano di viaggio. Fino alla sua morte nel 1878 combatté l'avanzata del protestantesimo sull'Isola Rossa e le varie interferenze anglosassoni. Il suo funerale sarà quasi regale.

Jean Laborde non vedrà quindi mai - come sperava - l'istituzione del protettorato francese, poiché solo nel 1895 il Madagascar passò sotto la nostra autorità.

Bibliografia

- Raymond Blin "La grande avventura del guascone Jean Laborde, creatore di un'industria malgascia nel 1837" Discorso 1967 / Corti d'appello Tolosa

- Jean Chauvin "Jean Laborde" pubblicato nel 1939 Editions de Tananarive.

- A. Grandidier "Diari di viaggio, Storia fisica" 1868 -1870. Museo dell'Uomo a Parigi.

"Revue de Paris" maggio 1924, dettagli dell'azienda Laborde.

- Bollettino della Société des Archives du Gers - 1909 "Un gascon à Madagasca" r, pagine 132 e 133


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