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La prova del Congresso: una pratica odiosa


Il Congresso è una pratica unicamente francese, che dura da circa 100 anni sotto l'Ancien Régime, richiesta da una donna di annullare il suo matrimonio a causa dell'impotenza del marito. Questa pratica umiliante, svolta in pubblico, umiliando gli esseri umani al rango di animali fu fortunatamente abolita nel febbraio 1677.

In tempi antichi

In epoca greca, una donna sposata con un uomo incapace di procreare poteva vivere con un altro membro della famiglia di suo marito. L'imperatore Giustiniano consentiva il divorzio se per due anni il marito non poteva adempiere al suo dovere coniugale. Fino al XV secolo, in caso di richiesta di divorzio, qualsiasi vescovo poteva decidere e convocare il marito a giurare ai piedi della croce.

Congresso sotto l'Ancien Régime

Dal XVI secolo, fino allo scioglimento del matrimonio, la strada è stata lunga e le prove assomigliavano più alla tortura: l'uomo doveva compiere un atto di carne in pubblico "per allenarsi, penetrare, bagnare"!

I due coniugi vengono prima interrogati separatamente dai giudici, di fronte a un folto pubblico spesso composto da ecclesiastici e impiegati, dove vengono poste domande molto intime, a volte sfociate in allusioni fuori luogo, persino molestie.

Dopo l'interrogatorio, viene programmato un esame di ciascuno degli sposi: l'organo dell'uomo viene quindi "controllato, sentito, triturato, misurato in lunghezza ed elasticità con movimento di erezione naturale".

O i giudici concludono rapidamente che il marito è indifeso e la moglie non è preoccupata, oppure non possono prendere una decisione e richiedere un'ispezione delle parti intime della moglie, per quanto riguarda l'ampiezza e la profondità.

Poi arriva la manifestazione davanti ai testimoni "del Congresso"! L'uomo deve aggredire la moglie, davanti a medici, giudici, matrone. Se non ci riesce, e molto spesso è il caso come menzionato nel dizionario di Trévoux nel 1771 "la modestia e il disordine causati dalla presenza di esperti producevano lo stesso effetto dell'impotenza naturale", è dichiarato impotente, il matrimonio sciolto, l'uomo non ha più diritto a risposarsi. Infine, questa pratica è molto vantaggiosa per una donna che vuole sbarazzarsi di suo marito e prendere il suo amante.

A seguito di due casi che hanno fatto notizia nel 1650, il 18 febbraio 1677 il Parlamento di Parigi ha redatto una legge "che vieta a tutti i giudici di ordinare la prova del Congresso in futuro". Da quel momento in poi, quando una donna accusa il marito di impotenza, è sufficiente controllare se le parti riproduttive sono ben formate; in caso positivo la richiesta della donna viene quindi respinta.

Le avventure del marchese de Langey

Nel 1656, il 25enne marchese de Langey era sposato con un quattordicenne Saint Simon de Courtomer. Dopo tre anni di matrimonio, la sposa chiede di essere annullata a causa dell'impotenza del marito. Si effettuano i consueti interrogatori ed esami e la giovane, pur non essendo più una ragazza, invoca un amore sterile e "furioso" da parte del marito. Il marito scontento si sottomette volentieri alla prassi del Congresso, volendo dimostrare di non essere impotente, davanti a un'assemblea composta da prelati, giuristi, testimoni e una matrona "che dal letto si recava nella stanza accanto dove l'azienda si è tenuta a riferire sulla situazione. Ahimè per il marchese non poteva che ripetere "è un vero peccato, lui non è natura" ... Avendo fallito, perde quindi la causa, deve liberare la moglie e darle un po 'di terra. Deciso a vendicarsi, si risposò pochi mesi dopo con un protestante che gli avrebbe dato sei o sette figli!

Durante questo periodo anche la sua ex moglie si risposò con un Nompar de Caumont e ebbe tre figlie.

I giudici non hanno ribaltato la loro decisione, ritenendo che un indifeso potesse "operare" in tempo. Poi di fronte a molti altri casi, non sempre chiariti, questa pratica fu finalmente abolita dal parlamento nel 1677.

Per ulteriori

- Il congresso, di Jean Guy Soumy. Roman, Edizioni Robert Laffont, 2010.

- The Impotence Tribunal. Virilità e fallimenti coniugali nell'antica Francia, di Pierre Darmon. Points Histoire, 1986.


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