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Jacques Cathelineau (Girodet)


Durante la Restaurazione, nel 1816, il re Luigi XVIII commissionò una decina di dipinti rappresentanti i grandi leader della rivolta della Vandea che nel 1793 guidarono un esercito improvvisato composto da contadini per difendere la Fede e il re. È infatti l'immagine della resistenza attiva, con i suoi martiri, che il re cerca di fissare, di commemorare. Il dipinto di Jacques Cathelineau, un semplice cittadino comune che divenne il primo generalissimo dell'esercito cattolico e reale, è affidato a Girodet.

Lungi dal fornire solo un quadro pallido per soddisfare le aspettative politiche della monarchia, il pittore esalta questo tragico destino in uno stile in cui il neoclassicismo si apre agli albori del romanticismo pittorico. Un capolavoro oggi visibile a Cholet, città profondamente segnata dalle guerre in Vandea.

Anne-Louis Girodet

Nato a Montargis nel 1767, Girodet entrò nello studio di David nel 1785. Sarebbe stato uno dei suoi allievi più brillanti e portò in alto i colori della pittura neoclassica, ereditati dal suo maestro. Molto colpito dalla morte dei suoi genitori nel 1784 e 1787, il giovane Girodet divenne il protetto del dottor Trioson. Quest'ultimo lo adottò definitivamente nel 1809, quindi il pittore si chiamò Girodet de Roucy-Trioson, o più semplicemente Girodet-Trioson. Squalificato dal Prix de Rome nel 1787, vinse il secondo posto nel 1788 (con “ La morte di Tito ") E il primo posto nel 1789 (con" Giuseppe, riconosciuto dai suoi fratelli "). Il vincitore rimase poi a Roma fino all'esclusione dei francesi da parte dello Stato Pontificio nel 1793. Rimase comunque in Italia fino al 1795, anno in cui tornò a Parigi dove primeggiò nei dipinti di varie personalità: Jean- Baptiste Belley, Mademoiselle Lange, Napoleone durante il suo Consolato, Chateaubriand… Nello stile neoclassico ereditato da David, Girodet aggiunge un accenno di romanticismo che lo rende uno dei precursori di questo movimento applicato alla pittura. Lo studente supera l'insegnante? Nel 1810 il suo dipinto sul diluvio vinse il primo posto al Premio Decennio di David ... Ereditando due anni dopo una bella eredità, Girodet si dedicò alla poesia, ma non trascurò la pittura perché partecipò a la decorazione del castello di Compiègne. L'anno 1816 è quello che ci riguarda più specificatamente nella vita di Girodet, fu poi nominato professore alle Belle Arti di Parigi e il nuovo monarca francese gli assegnerà una commissione storico-politica: il pittore a figura intera il generale Jacques Cathelineau, primo generalissimo dell'esercito cattolico e reale nel 1793.

Dipinto il primo generalissimo dell'esercito cattolico e reale

Come il dipinto di Louis de Lescure prodotto da Robert Lefèvre, il dipinto di Cathelineau di Girodet fa parte della serie di dipinti di generali della Vandea commissionata da Luigi XVIII nel 1816. L'obiettivo è sempre quello di promuovere gli eroi della Controrivoluzione, i loro resistenza, il loro coraggio, la loro religiosità e il loro sacrificio per il trono e l'altare.

Tuttavia, il ritratto di Cathelineau non è privo di problemi ... Infatti, sebbene generalissimo dell'esercito cattolico e reale, sebbene considerato sacro da alcuni, questa polena della rivolta della Vandea non si è lasciata alle spalle. ritratto e le sue fattezze sembrano essere scomparse con lui nella tomba. In effetti, un semplice cittadino comune, Cathelineau non aveva beneficiato dei servizi di un pittore, e la sua morte prematura nel 1793 non aveva lasciato il tempo ad alcuni dei suoi compagni di immortalare il suo volto. Per sopperire a questa mancanza di fonti, Girodet farà ricorso a testimonianze e descrizioni di testimoni che conoscevano bene il "santo d'Angiò". All'origine dell'ordine, il Conte de Pradel, Direttore Generale del Ministero della Casa del Re, gli diede questa descrizione:

« Sig. Jacques Cathelineau Generale:

Vestito da contadina, ampia giacca con grandi tasche e calzoni grigio celeste, gilet doppiopetto di lana bianca, cintura di tela bianca in cui era riposto un paio di pistole; una sciabola ussaro; un sacro cuore cucito sulla veste, sul cuore; il Sacro Cuore è un pezzo quadrato di stoffa bianca su cui è posto un cuore rosso e sopra una croce nera; un rosario è passato attraverso diverse asole.

Una cravatta di un fazzoletto Cholet, viola e bianco, un fazzoletto simile alla testa, legato in stile Vandea. Punto di cappello. Ghette in pelle, scarpe molto comuni. Tenendo la spada abbassata, mostrando con l'altra mano, come segno di raduno, una croce posta nel paesaggio del dipinto, così che il generale Cathelineau ha molta energia e vivacità; e la fisionomia molto dolce, ma molto vivace. Possiamo fare un ritratto sul volto di suo figlio che gli assomiglia molto; ma i suoi occhi erano più grandi. La sua fisionomia, sebbene gentile, era estremamente vivace e spirituale ».

Come possiamo vedere, il conte di Pradel si affida al volto del figlio per riportare in vita i lineamenti di suo padre, lasciando che Girodet si occupi di rendere più realistico il ritratto di un uomo che non ha mai visto. dall'altra offre una descrizione sartoriale abbastanza precisa, che deve essere il risultato di una sintesi di testimonianza (con sicuramente un primo smistamento operato dal conte). Tuttavia, notiamo che Girodet si prese delle libertà con questa descrizione allontanandosi dal generale "vestito da contadino" per dargli un aspetto più "distinto". Così, i fazzoletti di Cholet che Cathelineau indossava, come molti Vendéens, sono riassunti sul tavolo in un fazzoletto giallo, blu e rosso (invece che viola e bianco) portato al collo. Cathelineau non è mostrata con il fazzoletto legato in testa, il cui impatto romantico era certamente minore per Girodet dei riccioli castano chiaro sollevati dal vento tempestoso. Ma molti altri dettagli sono stati aggiunti da Girodet: se la sciabola è davvero una sciabola da cavalleria leggera si nota l'aggiunta del fleur-de-lys (simbolo della regalità francese) sulla lama, Cathelineau indossa guanti sottili che non compaiono corrispondono alla descrizione di un uomo vestito da contadino, ma anche e soprattutto Girodet aggiunse un mantello e un cappello. Il mantello riprende il viola, uno dei colori che Cathelineau doveva indossare sui suoi fazzoletti. Ma questo mantello nero e viola, il colore del lutto, non prefigura forse il foglio della morte del generale che fu abbattuto nel primo anno dell'insurrezione? Per quanto riguarda il cappello, non dovrebbe mai apparire nel dipinto, eppure lo è. Certo, non è sulla testa, ma portato sulla schiena, appeso al collo, rivelando alcune piume bianche. L'interesse è molto probabilmente simbolico, le piume sostengono questa atmosfera di morbidezza del personaggio che deve essere emersa dal suo ritratto. Estrapolando, ci si può anche chiedere se queste piume sul dorso del "santo d'Angiò" non abbiano una connotazione angelica.

Tutto lo sfondo sembra corrispondere alla richiesta del conte di Pradel, ma le poche indicazioni fornite sono state ingrandite da Girodet. L'angolo in alto a sinistra del dipinto evoca la rivolta del popolo della Vandea (falci, falci e altre armi a lama brandite) uniti all'interno dell'esercito cattolico (croce cristiana) e reale (bandiera bianca che sventola al vento con la punta di un'asta di giglio). La violenza della Repubblica e dei suoi eserciti, il tumulto della rivolta e della battaglia, sono simboleggiati dallo scatenarsi delle forze della natura: il vento della tempesta spinge i rami, dispiega la bandiera, i fulmini squarciano il cielo. sullo sfondo ed echeggiano le salve sparate nella parte inferiore del dipinto da cui esce il fumo della battaglia. Cathelineau punta una mano gentile e un dito determinato verso il campo di battaglia, chiamando a combattere coloro che lo seguono e verso cui si volge. I fulmini formano una linea parallela al suo braccio che passa all'altezza degli occhi, tanto che il Generalissimo sembra dirigere i fulmini sugli eserciti repubblicani mantenendo uno sguardo morbido, ma elettrico. Lui stesso rimane saldo, come le rocce che lo circondano. L'oscurità del mantello, le nuvole nella parte superiore, e le rocce nella parte inferiore, contrasta con il petto offerto ad una luce intensa evidenziando il senso della lotta e del sacrificio di quest'uomo: le pistole simbolo del Rivolta della Vandea per difendere la Fede (incarnata dal rosario) e ristabilire il re sul trono (simboleggiato dalla sciarpa bianca).

In conclusione, Girodet ha utilizzato elementi per questo dipinto che sembrano autentici, almeno come gli erano stati portati attraverso il conte di Pradel. Ma i dettagli portano un messaggio che lo rende molto più ricco di un semplice cliché storico: senza che compaiano altri combattenti, Girodet riesce a rievocare la violenza e i disegni delle guerre di Vandea, il tumulto della rivolta e del la guerra. In queste ore buie dove regna l'oscurità Cathelineau appare come una meteora che illumina il conflitto con la purezza delle sue motivazioni esibite sul suo petto, abbattendo gli eserciti repubblicani ordinando agli uomini come un fulmine! Ma come ogni meteora, è destinata ad essere consumata dall'accensione degli Uomini e già il mantello sembra chiudersi sopra come un lenzuolo funebre ...

Il dipinto fu esposto al Salon del 1824: sottolineava il pittore Charles-Paul Landon, critico d'arte e curatore di dipinti al Louvre " l'energia del pennello, la vivacità espressiva e la bella finitura che contraddistingue tutte le opere di Girodet ". Lo stesso anno il pittore morì e fu sepolto nel cimitero di Père-Lachaise. Per quanto riguarda il dipinto, fu inviato al Palais de Saint-Cloud prima di unirsi a Versailles nel 1914 e infine al Musée d'Art et d'Histoire de Cholet dove può essere ammirato oggi.


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