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Storia degli Stati Uniti (F. Durpaire)


In un momento in cui, al ritmo della globalizzazione, il mondo vive con gli occhi puntati stati Uniti Mentre la crisi e l'emergere della Cina mettono in discussione il suo iperpotere, sembra legittimo rivolgersi alla storia di questa nazione che spesso è vista, in Francia, attraverso il prisma dell'antiamericanismo e la denuncia del suo egemonia culturale, economica e politica. François Durpaire ci invita a esplorare questa storia, nel suo "Que sais-je?" ".

L'autore

François Durpaire ha un dottorato e una laurea associata in Storia, ora insegna all'Università di Cergy Pontoise. È uno storico che gode di un'elevata visibilità mediatica, essendo stato spesso invitato come specialista negli Stati Uniti in notiziari televisivi, canali di notizie o talk show, soprattutto dopo l'elezione di Barack Obama nel 2008 su cui ha scritto una biografia. Come ricercatore, è membro del Center for North American History Research presso l'Università di Paris 1-Panthéon-Sorbonne. Epistemologicamente, sembra adattarsi al processo della storia globale. F. Durpaire è quindi un giovane, dinamico ricercatore, parte di un approccio storiografico innovativo, abituato ad adattare il suo discorso al grande pubblico.

L'autore parte dal principio che l'ignoranza della storia degli Stati Uniti in Francia è all'origine di un malinteso, mentre questi due paesi hanno molte cose in comune. Il principio guida del suo libro, che secondo lo spirito delle opere "Que sais je?" "Deve essere sintetico ed enciclopedico, è collocare il rapporto unità-diversità come forza trainante della storia degli Stati Uniti.

Origine dell'unità: verso la formazione degli Stati Uniti

Prima dell'arrivo del Mayflower nel 1620 e dello sbarco dei protestanti, il Nord America era popolato da nativi americani, che di solito chiamiamo indiani americani, e che hanno lasciato un'impronta indelebile nella toponomastica americana ( Chicago, Ohio, ecc.). A poco a poco, con le migrazioni inglesi e irlandesi e l'arrivo forzato di schiavi africani, si formarono 13 colonie, sotto l'autorità della corona inglese. Questa autorità fu rafforzata dopo la sconfitta del 1763: gli inglesi avevano un vero impero in Nord America.

Sfortunatamente per loro, le 13 colonie, non rappresentate in Parlamento, aspirano all'autonomia e vengono gradualmente conquistate dalle idee liberali. Stanche di riforme impopolari, le 13 colonie decisero di creare un'assemblea e poi optarono per l'indipendenza il 4 luglio 1776. Gli inglesi non sono concilianti: è l'inizio della guerra d'indipendenza americana. Dal 1778, la Francia venne in aiuto delle 13 colonie, che finalmente ottennero la vittoria nel 1783.

La stesura della Costituzione iniziò nel 1787, processo durante il quale sorse una questione, che sarebbe diventata una costante nella storia americana, riguardante il posto dello Stato federale e il grado di autonomia degli Stati federati. Il compromesso è delicato: molte istituzioni, dal livello locale a quello federale, vengono messe in atto per promuovere gli equilibri di potere e un presidente eletto garantirà l'unità della nazione. Peculiarità del sistema americano, le lobby sono considerate essenziali per la democrazia e costituiscono un'altra forma di volontà popolare.

Quasi ininterrottamente nel XIX secolo, il confine con gli Stati Uniti fu spinto a ovest, grazie a diversi fattori. La scoperta dell'oro nel 1849 diede inizio alla formazione di città dei funghi, in cui l'autorità era difficile da stabilire, e diede origine al mito del Vecchio West. Lo sviluppo dei mezzi di trasporto, come la ferrovia, unito a forti migrazioni europee, sono le forze trainanti di questa conquista. Questa estensione territoriale viene fatta a scapito del vicino messicano e degli indiani. Questi furono definitivamente sconfitti nella battaglia di Wounded Knee nel 1890.

Dalla guerra alla crisi: l'unione in ricostituzione

Gli Stati Uniti sono attraversati da una grande divergenza Nord-Sud. Il Nord è urbano e industriale, il Sud è rurale, segnato dalla coltivazione del cotone e dalla pratica della schiavitù. Il baratro si allargò, fino a quando nel 1861 la Carolina del Sud proclamò la sua secessione, insieme a 6 stati. Gli Stati del sud più esperti inizialmente dominano gli Stati del nord. Questi ultimi, per il loro vantaggio demografico e tecnologico, invertirono la tendenza a Gettysburg e sconfissero i loro avversari meridionali nel 1865. La guerra civile è considerata come un presagio delle guerre totali del XX secolo: gran numero di vittime, violenza incredibile causato dall'uso di nuove armi.

Alla fine della guerra, la nazione deve essere unita, garantire l'applicazione dell'abolizione della schiavitù negli stati del sud: lo stato federale ne esce rafforzato. Venne il momento delle massicce migrazioni di europei, l'arrivo di ebrei, slavi, italiani: dalla diversificazione dell'immigrazione nacque l'idea (o meglio il mito) del melting pot. La bandiera e un insieme di valori (individualismo, capitalismo) uniscono tutti questi americani. Gli Stati Uniti si stanno progressivamente affermando sulla scena internazionale, innescando proprio la loro partecipazione alla prima guerra mondiale. All'indomani del conflitto, l'America gode di una forte crescita e di un entusiasmo senza precedenti. Una mania fermata rapidamente, dalla grave crisi economica del 1929, con conseguenze disastrose: le banche chiuse, l'attività si ridusse.

Potere nell'unità, unità nel potere

L'elezione di Franklin D. Roosevelt nel 1932, che sarebbe diventato uno dei presidenti più popolari degli Stati Uniti, fu un punto di svolta nella storia degli Stati Uniti. È lui che, attraverso la sua politica di stimolo e il suo famoso New Deal, rafforza le prerogative del presidente e dello Stato federale. L'autore attribuisce particolare importanza alla situazione sociale di questo periodo, particolarmente segnato da contadini in fuga dall'erosione della terra (Dustl Bowl) e dalle migrazioni dei neri verso il Nord industriale.

Risolti i problemi interni, la potenza emergente deve affrontare un pericolo esterno: il Giappone, allora in piena espansione in Asia. Gli Stati Uniti entrarono in guerra dopo l'attacco a sorpresa a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941. Al prezzo di pesanti perdite, un'intensa mobilitazione di risorse industriali, economiche (fabbriche di armamenti) e tecnologiche (bomba atomica), gli Stati Uniti Gli Stati Uniti ei loro alleati vinsero le forze dell'Asse nel 1945. L'altra vittoria americana fu a livello culturale, intellettuale ed economico: la cultura americana (jazz, cinema) prevaleva e brillava, il suo potere economico è impareggiabile e molti scienziati e intellettuali sono ora negli Stati Uniti.

Di fronte all'ascesa dell'URSS, gli Stati Uniti si pongono come protettori del mondo libero: è l'inizio della Guerra Fredda. In questo contesto, gli anni '50 furono segnati da una malsana paura del comunismo, che il maccartismo illustra perfettamente. Il senatore Mac Carthy dice di avere i nomi di membri dell'amministrazione americana che sono anche simpatizzanti o membri del Partito Comunista. Molti artisti (Charlie Chaplin), scienziati, intellettuali subiranno anche questa vera e propria caccia alle streghe.

Gli anni '60 furono segnati da numerose opposizioni interne e da importanti cambiamenti sociali. Innanzitutto, crescono le richieste dei neri che, ancora privi di certi diritti civili, si stanno radunando attorno a grandi figure, come Martin Luther King. È anche l'ascesa del movimento hippie, derivante da una sfida alla società dei consumi che si è affermata dopo la guerra. La dimensione sociale costituisce un angolo molto interessante e innovativo del lavoro di F. Durpaire: spazio alle donne, alle minoranze, ai neri, alla questione dell'identità.

Dalla fine della guerra fredda all'America di oggi

Gli Stati Uniti, indeboliti dall'opposizione sociale interna, hanno riacquistato fiducia in se stessi negli anni '80 durante i due mandati del repubblicano Ronald Reagan: “L'America è tornata! ". Le politiche intransigenti di Reagan furono senza dubbio una delle cause della fine dell'URSS, lasciando l'America da sola al comando del mondo. Non per molto, però: gli anni 2000 hanno fatto capire agli americani che non possono più decidere da soli e tenere conto della natura multipolare di un mondo che si ricompone.

Il periodo recente è anche un punto di svolta interno. D'ora in poi, gli Stati Uniti, considerati un Paese anglosassone, devono fare i conti con le minoranze che presto diventeranno la maggioranza, come dimostra il dinamismo demografico della popolazione ispanica. Un'America "post-razziale" e mista composta da diverse potenze emergenti: queste sono le sfide di domani.

La nostra opinione

Il personaggio sia enciclopedico che sintetico all'inizio sembra del tutto riuscito. L'intera storia americana è straordinariamente spazzata via, in un libro molto accessibile. Alcuni faranno notare alcune lacune fattuali e talvolta errori di data, ma fare una sintesi richiede di fare delle scelte in base alla sensibilità dell'autore. La grafia semplice e limpida dell'autore lo rende facile da leggere e accessibile al grande pubblico.

Uno dei grandi punti di forza del libro risiede soprattutto nella dimensione storiografica. Molta attenzione viene data alle opinioni degli storici su aspetti importanti della storia americana: questi riferimenti sono essenziali per chi volesse approfondire. Inoltre, l'autore attribuisce particolare importanza alle principali questioni sociali, agli sviluppi sociali e anche alla questione dell'identità americana.

Questo "Que sais-je" è quindi un'ottima introduzione alla storia americana e ci invita ad esplorare ancora di più una storia che è più ricca di quanto sembri.

Storia degli Stati Uniti, di François Durpaire. Que sais-je, PUF, gennaio 2013.


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