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Cristiani nel 3 ° secolo


Tre secoli dopo la crocifissione di Gesù a Gerusalemme, i cristiani stanno emergendo come una forza crescente all'interno delimpero romano. Ma dietro questo termine "cristiani", dietro questa pretesa sull'eredità di Gesù Cristo che i pagani fanno fatica a capire, c'è in realtà una moltitudine di comunità più o meno autonomi con dottrine e pratiche talvolta radicalmente diverse, all'origine di quelli che oggi chiamiamo scritti cristiani apocrifi.

Nazareni

I nazareni sono giudeo-cristiani presenti in particolare in Siria e nella Decapoli. Si considerano gli eredi diretti della Chiesa di Gerusalemme e sono caratterizzati da una dottrina cristiana sovrapposta alla legge giudaica. Così, i Nazareni credono nella duplice natura di Gesù (umano e divino) ma non negano i riti ebraici: rispetto per lo Shabbat, festività ebraiche, circoncisione ... Ad eccezione dei sacrifici sanguinosi e del consumo di carne. Questo rifiuto di abbandonare la legge ebraica si basa su un detto di Gesù citato dall'evangelista Matteo: " Non pensare che io sia venuto per abolire la Legge oi profeti; Non sono venuto per abolire, ma per realizzare ". Di conseguenza i nazareni collegano le scritture ebraiche e cristiane e hanno persino un loro proprio vangelo, quello noto come "degli ebrei" scritto in aramaico e di cui ci rimangono solo frammenti.

Ebioniti

Gli ebioniti, letteralmente "i poveri", formano l'altro grande movimento dei giudeo-cristiani insieme ai nazareni da cui probabilmente provenivano. Come i nazareni, rimangono molto attaccati alla legge ebraica, hanno il loro vangelo e privilegiano il vangelo di Matteo. Aborriscono i sacrifici sanguinosi, non mangiano carne e non bevono vino, fino a celebrare l'Eucaristia con l'acqua. Attribuiscono inoltre grande importanza all'acqua e alle abluzioni come strumento di purificazione. La loro visione di Gesù, tuttavia, li pone fortemente contro i nazareni. Ritengono che Gesù sia davvero il figlio di Giuseppe e Maria, di cui negano la verginità. Per loro, Gesù è un profeta, che viene elevato al rango di Messia solo tramite il battesimo. Per far coincidere le loro convinzioni con gli scritti, usano una versione ridotta del Vangelo di Matteo che non presenta più la concezione vergine di Maria. Inoltre, non esitano a troncare i passaggi della Bibbia ebraica riguardanti i sacrifici nel Tempio, passaggi considerati scioccanti.

Gli Elkasaïtes

Eredi dell'insegnamento di Elkasai (un ebreo iraniano del II secolo), gli Elkasiti formano il terzo grande movimento giudaico-cristiano. Sono poi molto presenti in Transgiordania, Arabia e Palestina e si stanno sviluppando anche a Roma. Come gli Ebioniti, da cui probabilmente provenivano, attribuiscono grande importanza all'acqua, ma spingono il fenomeno al suo parossismo, arrivando addirittura a divinizzarlo anche se rifiutano di divinizzare Gesù che non lo fa è per loro l'ultimo dei profeti, animato dall'anima di Adamo. Un profeta che sarebbe ancora un angelo con il suo doppio femminile lo Spirito Santo. L'importanza primaria che attribuiscono all'acqua si riflette nella vita di tutti i giorni attraverso l'immersione, per gli individui ovviamente, ma anche per il cibo. A questo proposito, i divieti alimentari sono piuttosto severi con il divieto di carne, bevande fermentate ma anche pane greco e verdure coltivate al di fuori della comunità.

Paradossalmente, per una religiosità ispirata al cristianesimo, gli Elkasaïtes sono caratterizzati da una forte propensione all'esoterismo con pratiche divinatorie, astrologiche e incantatrici di natura magica.

Un adattamento così particolare del cristianesimo si basa su un corpo di testi molto specifici, composto dalla Bibbia ebraica e dai vangeli purificati. Questo non è sufficiente per giustificare le pratiche di Elkasaïte, la comunità usa i propri libri come la "Rivelazione di Elkasai" che sarebbe stata data al fondatore da un angelo (notiamo qui, come con l'idea dell'ultimo profeta, temi comuni all'Islam, che in seguito si svilupparono nella stessa regione). Notiamo anche che San Paolo e i suoi scritti sono completamente respinti, come generalmente accade nelle comunità giudaico-cristiane. Va detto che san Paolo, "l'apostolo dei pagani", non ha mai cessato di denunciare la loro mancanza di apertura.

Gli gnostici

Gli gnostici sono all'origine di una grande letteratura formante buona parte dei testi apocrifi: i Vangeli di Tommaso, di Maria, di Giuda… Formano un movimento molto complesso, una nebulosa di movimenti diversi strutturati tuttavia da alcune costanti.

La gnosi ("conoscenza") è un pensiero molto ermetico ed elitario che può essere paragonato ai culti del mistero. Per gli gnostici, il Dio Supremo creò emanazioni maschili e femminili, gli eoni, ma l'ultima, Sophia (Saggezza), lasciò il pleroma (il Regno di Dio) creando allo stesso tempo imperfezione e morte e generando il demiurgo che ha creato il mondo terrestre. Accompagnato dai suoi arconti, questo demiurgo ("il creatore"), generalmente assimilato al Dio della Bibbia ebraica, imprigionò l'essere spirituale che era l'uomo in una prigione corporale e lo pose in questo mondo materiale e malvagio che egli aveva appena creato. Dopo questa caduta, i pochi uomini che sono riusciti a rimanere consapevoli della loro natura spirituale devono cercare di liberare la loro anima dalla morsa della carne per raggiungere il pleroma, il regno del vero Dio, quello che conosciamo solo molto bene. poco e che a volte gli gnostici chiamano "l'ignoto".

L'origine di questo pensiero è antica e poco conosciuta. Gli gnostici spesso rivendicano l'eredità di Simone il Mago che appare negli Atti degli Apostoli come un mago che ha cercato di acquistare a Pietro e Giovanni la loro capacità di imporre lo Spirito Santo con le mani.

In concreto, gli gnostici ripugnano tutto ciò che è materia. Dividono gli uomini in tre categorie: gli hylic (che non sono altro che carne e istinto), sensitivi (altri cristiani, ingannati dal demiurgo) e pneumatici, i pochi che possono ricevere la gnosi, la conoscenza. Questo rifiuto della materia comporta generalmente un rifiuto della procreazione, sebbene in alcuni rari casi il discredito della materia porti al contrario alla dissolutezza.

Per giustificare questo pensiero molto elitario, agli antipodi del discorso universalista dei Vangeli di Giovanni, Marco, Luca e Matteo, gli gnostici generalmente rifiutano tutto o parte dei vecchi Vangeli a favore di una moltitudine di nuovi Vangeli che rappresentano una buona parte del letteratura apocrifa a noi nota. In questa gnosi Gesù e lo Spirito Santo sono generalmente due eoni maschili creati da Dio per salvare l'eone femminile Sophia che cerca di rimediare alla sua colpa, o almeno di salvare esseri pneumatici. Per gli gnostici, il Gesù storico e carnale è in se stesso poco, nel migliore dei casi un profeta, ma soprattutto il semplice ricettacolo dell'eone che si infiltra durante il battesimo nel malvagio mondo del demiurgo. Quindi l'eone Gesù non è nato da Maria (a differenza del Gesù storico) e non ha sofferto sulla croce: o ha lasciato il corpo del Gesù storico prima della crocifissione, o Simone di Cirene è stato crocifisso al suo posto, o che non sente il dolore inflitto alla carne e ride sulla croce ... Di conseguenza il simbolo della croce non rappresenta nulla per gli gnostici, il ruolo di Gesù era essenzialmente quello di trasmettere, dopo l'episodio della crocifissione ( quando l'eone viene liberato dal corpo), la famosa gnosi: rivelazioni all'origine di un'abbondante letteratura.

Il pensiero gnostico è soprattutto un sincretismo che si nutre del cristianesimo come talvolta altre religioni. Nel III secolo precisamente, il persiano Mani (216-276) sviluppò così il manicheismo, un pensiero gnostico che pretende di essere l'erede dello zoroastrismo, del cristianesimo e del buddismo ...

I Marcionisti

I marcionisti condividono con gli gnostici una chiara differenziazione tra il Dio della Bibbia ebraica e il vero Dio che appare solo nei Vangeli. Ma non sappiamo veramente quale dei Marcionisti o degli Gnostici abbia influenzato l'altro (l'idea potrebbe anche essere germogliata autonomamente in entrambi) ... I Marcionisti formano una Chiesa profondamente anti-giudaica, fondata da Marcione (c.95 - 161), un armatore del Ponto la cui leggenda narra che fu scomunicato dal proprio padre che era un vescovo… Sulla base della frase di Gesù citata da Luca “ Nessuno mette vino nuovo neanche in bottiglie vecchie Respinge apertamente l'idea che Gesù avrebbe potuto essere un ebreo!

Per giustificare e diffondere la sua posizione, riscrive quello che deve essere il corpus di base rimuovendo la Bibbia ebraica (inventa i termini dell'Antico e del Nuovo Testamento che saranno ripresi dalla Grande Chiesa) e riscrive il Vangelo di Luca in rimuovendo tutti gli elementi che evocano l'origine ebraica di Gesù. Conserva anche le lettere di San Paolo. All'improvviso, Marcione predica che Gesù non è nato da Maria, che è pienamente e solo Dio, che non si è incarnato nonostante le apparenze e che è apparso all'improvviso nella sinagoga di Cafarnao. Tuttavia, anche se non si fosse realmente incarnato, Gesù avrebbe sofferto sulla croce per redimere gli uomini prima di scendere agli inferi per salvare tutti coloro che si erano opposti al demiurgo dell'Antico Testamento (tutti, tranne gli ebrei ...).

Rifiutando la materia, come gli gnostici, i marcionisti rifiutano il matrimonio e la procreazione. Tuttavia questa dottrina troverà molti seguaci e si diffonderà in Oriente, ma anche a Roma dove è ben radicata. Per i Marcionisti, Cristo non era né maschio né femmina, queste ultime hanno un ruolo importante nella comunità: imposizione delle mani, esorcizzazione, battesimo ...

La grande chiesa

Quello che viene chiamato la Grande Chiesa è il movimento maggioritario, meglio strutturato delle comunità che abbiamo visto in precedenza. Dalla Chiesa di Roma a quella di Alessandria è tutta una rete in pieno svolgimento, animata dai Padri della Chiesa. Un'intera rete di comunità la cui dottrina si unisce gradualmente attraverso sinodi regionali (ad esempio ad Antiochia nel 268).

La dottrina della Grande Chiesa è dire che il mondo materiale, con l'uomo, è l'opera di un buon Dio e che è davvero quello della Bibbia ebraica. Gli scritti ebraici sono quindi perfettamente accettati e la Grande Chiesa lo ritiene persino

annunciare la venuta di Gesù Cristo. La natura di quest'ultimo è ancora ampiamente dibattuta, ma basandosi sul vangelo di Giovanni la maggioranza lo considera il Figlio di Dio, incarnato con una duplice natura umana e divina. Questo Gesù è ben considerato come nato dalla Vergine Maria e dallo Spirito Santo, crocifisso e risorto il terzo giorno. La dottrina della Grande Chiesa vuole essere salvifica, pacifista e universale (aperta a tutti senza distinzione di origine, rango sociale, ricchezza ...).

Per fissare la sua fede e rallentare la proliferazione di altre dottrine ritenute eretiche, i Padri della Chiesa decisero di esaminare tutti i vari e vari testi e vangeli che si trovavano allora nella cristianità. Questo smistamento è avvenuto tra la metà e la fine del II secolo, si basa metodicamente sull'età e l'origine dei testi. I Padri della Chiesa infatti decidono di conservare solo i testi più antichi e che sono stati scritti da un apostolo, o almeno dal compagno di un apostolo. Il Nuovo Testamento così definito da Irene di Lione include ora solo quattro Vangeli: Matteo, Marco, Luca e Giovanni. Oltre a questi quattro Vangeli, vengono mantenuti anche gli Atti degli Apostoli, le Epistole di Paolo, la Prima Lettera di Pietro e la Prima Lettera di Giovanni. Anche Ireneo considera attendibile l'Apocalisse di Giovanni. Tuttavia, nel III secolo, alcune comunità della Grande Chiesa, ancora abbastanza autonome, fecero alcune disposizioni con questo corpus: alcune rifiutarono, ad esempio, l'Apocalisse di Giovanni. Al contrario, questa Apocalisse ha creato movimenti estremi di ascesi ed esaltazione evangelica: è il caso, ad esempio, dei montanisti che, a causa dell'imminente avvicinamento del Giudizio Universale, non temono il martirio (questo movimento rimane molto vivace nel III secolo, sebbene condannato dalla Chiesa Grande).

Cristiani nell'Impero

Nel terzo secolo, i cristiani divennero, nonostante la persecuzione, una minoranza visibile dell'Impero Romano, sono anche una minoranza inevitabile in alcune regioni come l'Asia Minore, intorno a Cartagine o nel nord dell'Egitto per il peso demografico che loro rappresentano. Il potere romano nel frattempo è sempre più titubante nei confronti dei membri di questa comunità che mette in discussione molti dei suoi valori fondamentali (in particolare con le nozioni di pacifismo, dignità umana, monoteismo ...) ma che ha assunto una tale portata. che non possiamo più sperare razionalmente di distruggerlo.

L'inizio del III secolo fu segnato dalle persecuzioni orchestrate dall'imperatore Settimio Severo. Alla sua morte, i rapporti cristiano / pagano tendono alla normalizzazione, soprattutto sotto il regno di Filippo l'Arabo (244 - 249). La metà del secolo è molto più dannosa per i cristiani con il regno dell'imperatore Traiano Decio (250 - 251). Un feroce pagano, l'imperatore Decio cerca di unire il suo impero in un momento in cui i confini, specialmente sui Balcani, sono minacciati. Rendendo i culti ufficiali il collante dell'impero, emana un editto che ordina a tutti di onorare le divinità tradizionali con sacrifici. I cristiani, i monoteisti, ovviamente non possono sacrificare a questi dei che considerano idoli. Denunciato da popolazioni ostili, portato davanti alla giustizia romana, coloro che persistono vengono imprigionati, torturati e messi a morte. Così, nella stessa Roma, il vescovo Fabian viene giustiziato. I suoi colleghi di Antiochia e Gerusalemme muoiono in prigione. Sotto minaccia, molti cristiani rinunciano alla loro fede. La morte di Traiano Decio avrebbe potuto porre fine a queste persecuzioni, ma l'imperatore Valérien li designò come responsabili della peste che imperversò dal 250 al 265: nel 257 furono vietate le celebrazioni liturgiche, sacerdoti e vescovi furono costretti a sacrificare agli dei sotto pena di esilio. L'anno successivo, Valérien condanna a morte qualsiasi chierico, senatore o cavaliere cristiano, il che mostra chiaramente l'angoscia dei pagani di fronte alla diffusione del cristianesimo tra le élite romane ... Il nuovo vescovo di Roma, Sisto II, viene decapitato con il suo diaconi.

Il regno di Gallieno segna una rottura. Il nuovo imperatore si rese conto dell'incapacità delle politiche del padre di arginare la diffusione del cristianesimo, emanò un editto di tolleranza offrendo ai cristiani la libertà di culto. Questo editto di tolleranza imperiale prevalse negli ultimi quarant'anni del terzo secolo. Alcuni anni di tregua che contrastavano con la grande persecuzione orchestrata sotto il regno di Diocleziano all'alba del IV secolo.

Il potere romano assestò così un duro colpo ai cristiani del III secolo, direttamente ovviamente con gli esuli, le persecuzioni, le mutilazioni, le esecuzioni che spopolarono le comunità e non incitarono alla conversione ... Ma anche indirettamente in creando di fatto un nuovo status: quello dei cristiani che hanno rinunciato alla loro fede sotto costrizione ma vogliono continuare a vivere in Cristo. La questione del loro futuro crea distintamente due movimenti all'interno della Grande Chiesa: quello del sacerdote novaziano romano che sostiene la massima fermezza nei loro confronti, e il movimento di Corneille che incoraggia il perdono e il loro reinserimento nella Chiesa. . I due uomini vengono consacrati vescovi di Roma dai loro sostenitori, creando così il primo scisma della Grande Chiesa che non viene risolto fino al sinodo del 251 che convalida l'elezione di Cornelio. Ciò non impedisce ai sostenitori di Novatien di continuare a farsi sentire ...

I cristiani del III secolo formano così un vero e proprio mosaico che lascia una macchia d'olio sul bordo mediterraneo all'insaputa di un impero romano esitante sulle modalità di contenimento che sta cercando di porre in atto. La Grande Chiesa, nonostante le sue divisioni interne e il numero non trascurabile di cristiani di altre comunità, riesce gradualmente a strutturarsi, a convincere, a stabilire una chiara dottrina che vuole essere universale e che prevarrà nel secolo successivo sotto il Imperatori Galerio e Costantino.

Per ulteriori

- COTHENET Edouard & PELLISTRANDI Christine, Discovering the Christian Apocrypha: Art and Popular Religion, DDB, 2009.

- FOCANT Camille & MARGUERAT Daniel (ndd), Le Nouveau Testament commenté, Bayard, 2012.

- GEOLTRAIN Pierre & BOVON François (sdd), Apocryphal Christian Writings, Volume 1, Bibliothèque de la Pléiade, 1997.

- LENOIR Frédéric, Come Gesù è diventato Dio, Fayard, 2010.


Video: La cristianizzazione dellimpero (Potrebbe 2021).