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L'Europa nella mitologia (e sulle banconote da 5 € ...)


La nuova banconota da 5 euro messo in circolazione include tra gli altri la figura dell'Europa, figlia del re di Tiro Agénor e amante del re degli dei: Zeus / Giove. L'occasione per riscoprire questa figura della cultura classica onorata nel Metamorfosi del poeta Ovidio, ma ovviamente poco conosciuto dal grande pubblico e dai media, che impropriamente la qualificano come una "dea", il che riflette il loro culto del denaro più della tradizione mitologica ...

All'alba della nostra era, il poeta romano Ovidio, quarantenne, abbandona la poesia erotica per intraprendere la scrittura del suo celebre Metamorfosi, quindici capitoli in versi che navigano attraverso le mitologie greca e romana. È nel secondo capitolo che ci parla dell'Europa, riprendendo elementi di una leggenda molto più antica.

Una principessa fenicia ...

Nella poesia di Ovidio, l'Europa è la figlia di Agénor, il re di Tiro. Tiro era allora una città fenicia, situata nell'attuale Libano, 70 km a sud di Beirut. Molto interessato alla giovane principessa, il re degli dei Giove ordina a suo figlio Mercurio (nato dall'adulterio tra Giove e la ninfa Maïa ...) di pascolare le sue mandrie nella terra di Sidone, capitale della Fenicia, vicino alla riva dove la principessa ha iniziato a giocare con i suoi amici. Fatto ciò, Giove si trasforma in un toro bianco e si mescola alla mandria per avvicinarsi in incognito a colui che acuisce i suoi desideri. Bramant, camminando impettito, mettendo in mostra il suo candore immacolato e la massiccia muscolatura animale, attira l'attenzione delle ragazze stupite nel vedere un animale così bello così non molto timido. La principessa Europa gli si avvicina, gli porge dei fiori, il toro si mette in mostra, viene accarezzato e gli lecca le mani. Fiducia, la fanciulla inizia a coprirlo di ghirlande e finisce addirittura per cavalcarlo sulla schiena ... È allora che il toro si libra in mare allontanandosi dalla riva con il suo prigioniero ...

... divenne una regina cretese

Il resto della storia non è raccontato da Ovidio, ma nella tradizione greco-romana si dice generalmente che l'Europa sia stata depositata sull'isola di Creta. Lì, Giove riprende un aspetto antropomorfo e si unisce carnalmente alla giovane principessa. La principessa rimane incinta di tre gemelli. Essendo l'Europa solo una delle sue tante conquiste, Giove non indugia con lei, ma le offre comunque come marito il re dell'isola, Asterion. Pochi mesi dopo nacquero Minosse il leggendario re dell'isola di Creta (la cui moglie Pasiphaé si unirà in seguito con un altro toro bianco per dare alla luce il Minotauro) e Rhadamanthe che divennero entrambi giudici degli Inferi, ma anche Sarpédon che parteciperà alla guerra di Troia e sarà ucciso da Patroclo.

Pazzo di dolore per la scomparsa della figlia, il re Agenor ordinò ai suoi figli di cercare la donna scomparsa e di tornare solo con lei. Cadmos è partito con i suoi due fratelli Thasos e Cilix e sua madre Telephassa. Ha cercato a lungo, invano, e ha finito per fondare la sua città, Tebe, su consiglio dell'Oracolo di Delfi. Taso si stabilì nelle isole della Tracia. Cilix si stabilì in Cilicia. Quanto alla regina Telephassa, morì di dolore ...

Posterità europea

La scena del rapimento dell'Europa è stata un grande successo, la troviamo nella letteratura, nelle arti, nell'astronomia (costellazione del toro) ... Più in generale occupa un posto importante nell'arte del continente europeo, e si ritaglia un posto d'elezione oggi nel simbolismo dell'Unione Europea che evita i riferimenti alla cultura giudaico-cristiana, prediligendo una cultura greco-romana.

Eppure l'Europa è una principessa mediorientale impiantata con la forza a Creta, veramente ai margini di quello che generalmente è considerato il continente europeo. Allora perché ha dato il nome al continente?

La questione, infatti, si pone diversamente, poiché sembrerebbe che la parola "europa" usata per designare il nostro continente abbia un'origine semitica, "ereb", che si riferirebbe al sole al tramonto. L'etimologia della parola è ancora dibattuta, ma questa spiegazione renderebbe quindi la parola "europa" una denominazione principalmente geografica da un mondo centrato sul Mediterraneo orientale. L'assimilazione del nome del continente a quello della principessa sarebbe quindi solo un tentativo di una spiegazione successiva per collegare il continente alla cultura greca.

La principessa Europa e il suo toro bianco avevano già conquistato i portafogli della zona euro con le monete greche da 2 euro. Il ritratto della mitica principessa fenicia è ora visibile sulle nuove banconote da € 5, anche se è difficile identificare in assenza del toro e della corona, due elementi che comparivano sulla moneta da € 2. A poco a poco, l'intera serie di banconote "architettura" sarà sostituita dalla serie "Europa" con l'effigie della principessa.

Il grafico tedesco Reinhold Gerstetter ha utilizzato un cratere a campana a figure rosse del IV secolo a.C. per creare il suo design. DC dipinto da quello che viene chiamato il pittore di Ilioupersis. Questo cratere prodotto in Puglia è stato scoperto a Taranto ed è ora esposto al Museo del Louvre di Parigi.


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