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Encyclopedia of World Armaments, T 4 (J. Huon)


Continua la revisione della sua imposizione Enciclopedia degli armamenti mondiali, l'esperto di armi da fuoco Jean Huon ha recentemente pubblicato il volume IV nelle edizioni Grancher. Un volume molto interessante poiché tratta di due nazioni che hanno avuto una fiorente industria delle armi in passato, Francia e Regno Unito.

Un lusso di dettagli

L'ironia della situazione è proprio che oggi dobbiamo parlare del passato quando si parla di produzione di armi da fuoco francesi e britanniche. In effetti, nessuno dei due paesi ha oggi una maggiore capacità di produzione di armi leggere. Vincoli legislativi, restrizioni di bilancio, concentrazione industriale e globalizzazione si sono combinati per portare alla chiusura degli stabilimenti interessati, cosicché sia ​​la Francia che il Regno Unito dipendono ora dall'estero - Belgio, Stati Uniti - per l'approvvigionamento delle loro merci. Braccia piccole.

La Francia è naturalmente discussa in grande dettaglio e il capitolo ad essa dedicato è di gran lunga il più istruttivo incontrato finora. Impariamo molte cose in questo modo. Il design dei revolver francesi era stato abbondante nel XIXth secolo, i vari modelli Lefaucheux erano lì per dimostrarlo. In quest'area il premio per l'originalità va al LeMat, progettato poco prima della guerra civile da un francese di New Orleans e prodotto in Francia durante il conflitto per conto dei meridionali. Quest'arma, di aspetto massiccio (ma comunque più leggera del modello Lefaucheux 1858), aveva la singolare caratteristica di essere addobbata con due canne: una standard collegata a una canna a nove colpi, l'altra caricata a pallettoni ...

Tra i tanti revolver apparsi fino alla fine del XIX secoloth secolo, passerà in rassegna quelli della Manifattura francese di armi e cicli di Saint-Étienne - in altre parole Manufrance - ei loro nomi evocativi: "Le Colonial", "Le Terrible", "Le Redoutable", "L'Explorateur" , "L'Africano" ... Ci fu quindi una pausa di tre quarti di secolo, prima della creazione del Manhurin MR 73, ancora oggi la principale arma della polizia nazionale, accanto alla pistola automatica G 1. Pistole e armi di segnalazione la formazione non sfugge all'esaustività dell'operatore.

Le altre armi sono un'opportunità per immergersi nella produzione di fabbriche di armi governate dall'esercito francese: Saint-Étienne, Tulle, Châtellerault e le sigle ad esse associate: MAS, MAT, MAC. Queste fabbriche porteranno a distanza il grande sforzo di riarmo, standardizzazione e modernizzazione che seguirà la seconda guerra mondiale. Il conflitto aveva visto le forze francesi libere utilizzare una vasta e eterogenea gamma di armi da varie fonti, principalmente britanniche e americane. Queste saranno sostituite da una panoplia di armi progettate attorno a munizioni da 7,5 mm che costituiranno la spina dorsale dell'equipaggiamento francese della Guerra Fredda: mitragliatore MAT 49, fucile semiautomatico MAS 49/56. , Mitragliatrice leggera AA 52. Come molti modelli destinati a scomparire poco a poco a causa della standardizzazione NATO, l'Alleanza Atlantica utilizza da parte sua una cartuccia da 7,62 mm.

Troviamo anche tutta la famosa storia dei fucili dell'esercito: Chassepot (1866), Gras (1874), l'iconico Lebel (1886) e il MAS 36, il suo sostituto tardo e poco conosciuto. L'occasione, ancora, per ricordare che il primo fucile a ripetizione utilizzato in Francia era un'arma austro-ungarica (il modello Kropatschek 1878 della Marina francese), per consultare il lungo elenco di armi straniere importate durante la guerra del 1870- 71 (spesso eccedenze della guerra civile americana), oppure per incrociare armi improbabili come il fucile subacqueo modello 1854, fucile da cavalleria che può essere trasformato in lancia aggiungendo una baionetta lunga un metro !

Si citano innumerevoli modelli sperimentali, soprattutto per quanto riguarda fucili d'assalto, oggetti di prova e prototipi multipli degli anni '50, ma che si sono concretizzati solo nel 1977 con l'entrata in servizio della FAMAS F1. Un'arma ormai giunta alla fine della sua vita, e per la quale l'Esercito ha cominciato a cercare un sostituto nel 2010. Sintomaticamente si potevano testare solo fucili d'assalto stranieri, ei due prototipi proposti dagli industriali I francesi infatti derivano anche da armi straniere.

Un altro passaggio della storia militare francese evidenziato da Jean Huon: i battaglioni scolastici. Queste formazioni, costituite negli anni Ottanta dell'Ottocento dai comuni, avevano lo scopo di addestrare i giovani all'esercitazione militare e al tiro prima del servizio militare - che non era ancora universale - altrettanto. che sviluppare il loro patriottismo. In quest'ottica, i battaglioni della scuola furono dotati di un'intera gamma di fucili da addestramento, dal rudimentale modello in legno all'elaborata arma in grado di sparare a salve e dotata di baionetta.

Passeremo alla (vasta) gamma di armi automatiche e altre mitragliatrici, una lunga tradizione poiché risale al "cannone proiettile" di Reffye, nel 1866. Noteremo invece un prodotto molto francese, un tempo oggetto di polemiche , le famose "flash-ball" la cui invenzione da parte di Pierre Richert risale al 1986. Queste armi a ridotta letalità, progettate per sparare proiettili di gomma di grosso calibro, si sono evolute molto da allora, poiché l'ultima generazione è anche capace, se necessario, per sparare qualsiasi granata di tipo NATO da 40 mm.

Un gigante in declino

La nazione che un tempo era la principale potenza industriale del mondo si trova ora in una situazione simile a quella che era spesso il suo rivale, se non il suo nemico. La Gran Bretagna, tuttavia, godeva anche di una grande tradizione di armaiolo, sia attraverso manufatti reali o industria privata. Entrambi, tuttavia, non sono sopravvissuti alle mutazioni della fine del XX secolo.th secolo.

In questo capitolo troviamo gli emblematici revolver Adams e Webley, ma anche un'ampia varietà di modelli di ogni provenienza. Questi sono stati ampiamente utilizzati dagli ufficiali, poiché l'esercito britannico ha permesso loro di usare qualsiasi pistola di loro scelta, purché sparassero le munizioni prescritte. Sorprendentemente, la sezione riservata alle pistole semiautomatiche è quasi vuota: il concetto non ha quasi mai interessato l'industria inglese, ad eccezione di poche armi che sparano munizioni Parabellum e quindi molto somiglianti al famoso Lüger tedesco.

Ci sono molti altri fucili mitragliatori: Lancaster e Lanchester, ma soprattutto l'iconico Sten. Simbolo di resistenza al nazismo nell'Europa occupata, quest'arma estremamente rustica rispondeva soprattutto alla necessità di produrre in serie e poco costoso un fucile mitragliatore che potesse essere facilmente utilizzato, sia da un soldato che dal primo sostenitore. La versione più nota, la Mark II, fu così prodotta in 2,6 milioni di copie, ma furono prodotti anche altri modelli, in particolare il Mark II S con silenziatore integrato - che aveva solo un mitra. nome, dal momento che la sua carcassa leggera ha costretto il suo utente a sparare ... frammentario.

Altre armi conosciute attendono il lettore: fucili a colpo singolo Snider, poi fucili a ripetizione Martini-Henry, Lee-Metford, poi la dinastia Lee-Enfield, prodotta come suggerisce il nome all'arsenale di Enfield, vicino a Londra. Come i francesi, gli inglesi faticarono a sviluppare un fucile d'assalto degno di questo nome, optando alla fine per un derivato del FAL belga, l'L1 A1. Il passaggio delle munizioni NATO da 7,62 mm a 5,56 mm porterà alla sua sostituzione con l'L85 A1, anch'esso fabbricato a Enfield, ma la produzione cessò nel 2001.

La tradizione britannica delle armi automatiche è ancora più ricca di quella francese, in particolare con due modelli emblematici della Grande Guerra: la mitragliatrice Lewis (e il suo caricatore camembert) e la mitragliatrice Vickers. Ciò non sorprende, considerando che il Regno Unito è il luogo di nascita della moderna mitragliatrice: quella di Hiram Maxim, apparsa nel 1892 e poi copiata in tutto il mondo, in particolare in Russia.

Solo un altro paese presentato in questo volume IV ha una produzione significativa di armi: la Finlandia. Eppure questa situazione deriva soprattutto dall'ingombrante vicina della Finlandia (Russia / URSS), e dal lavoro del talentuoso ingegnere Aimo Lahti negli anni 1920 e 1930. Rispetto alle sue spese militari, la Grecia delude alcuni poco: a parte alcuni modelli sperimentali, la sua produzione di armi leggere è inesistente e si è sempre basata sulle importazioni per equipaggiare il suo esercito.

Il volume V, in uscita a ottobre 2013, sarà senza dubbio molto più corposo, con produzioni provenienti da paesi con un'industria armaiola ben consolidata (Giappone e soprattutto Italia), o al contrario emergenti (India, Israele).

Jean HUON, Encyclopedia of World Armaments, Volume IV, Parigi, Grancher, 2013. 360 pagine, 55 euro. ISBN: 978-2-7339-1253-9.


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