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Atlas of Maritime Empires (CNRS)


Felice chi, come Ulisse, ha fatto un bel viaggio… Cyrille Poirier-Coutansais ci parla di questi viaggi e degli imperi che si sono succeduti sui mari e sugli oceani nel suo Atlante degli imperi marittimi pubblicato dalle edizioni del CNRS. L'autore, consulente legale dello Stato Maggiore della Marina, è esperto in questioni marittime e geopolitiche. Ha pubblicato lo scorso anno su Ellipses Editions Geopolitica degli oceani, El Dorado marittimo. Quest'ultimo ci offre in quest'opera un viaggio nel tempo e nello spazio e dimostra così che i mari hanno avuto un ruolo di primo piano nella storia del mondo.


Una storia globale e imperiale

Sebbene molto diverso nella sostanza e nella forma, è interessante capire meglio questo libro per confrontarlo con un libro brillante che trattava anche della questione imperiale (e non solo degli imperi marittimi) Imperi, dall'antica Cina ai giorni nostri di Jane Burbank e Frederick Cooper pubblicato da Payot editions. Gli imperi selezionati sono radicalmente diversi nelle due opere. Se, in quello di Burbank e Cooper, sono pochi in numero ma analizzati in profondità, è il contrario in quello di Poirier-Coutansais, che si sviluppa più di venti in dieci pagine ciascuno. Tuttavia, non si dovrebbe concludere che l'Atlante degli imperi marittimi affronta la questione solo superficialmente perché il punto dell'autore è diverso: non è una descrizione o un'analisi approfondita delle strutture imperiali ma di spiegazioni sull'avvento di questi poteri, sui mezzi con cui hanno raggiunto questo status privilegiato e sulle poste geopolitiche ed economiche che hanno dovuto affrontare. In breve, è un'analisi geopolitica piuttosto che strutturalista. Tuttavia, la successione di imperi, a volte molto effimeri, alla fine rafforza la continuità di questi che si susseguono. Particolarmente illuminante al riguardo è il controllo dell'Oceano Indiano da parte dei vari imperi: l'autore, nei capitoli, dimostra che la questione del controllo delle relazioni tra Asia ed Europa attraverso gli oceani è stata cruciale per motivi economici. L'integrazione degli imperi Vichingo, Genovese, Veneziano, Sriwijaya o Oman in queste successioni è quindi tanto più giustificata in quanto consente al lettore di scoprire spazi e poteri molto poco conosciuti che condividono determinati obiettivi comuni. Il libro si chiude con prospettive contemporanee: quale sarà il posto dei mari nel XXI secolo e quale Paese avrà il controllo delle relazioni Asia-Europa?

Un libro chiaro e accessibile non esente da difetti

Come abbiamo detto in precedenza, dieci pagine sono dedicate a ciascun impero. Lo scopo è chiaro e conciso e consente sia al lettore illuminato che al neofita di trovare qualcosa di proprio gradimento. Il linguaggio è molto accessibile e permette al lettore di divorare quest'opera come un romanzo. Tuttavia, non è necessario leggere questo libro dalla prima all'ultima pagina: il lettore può facilmente scegliere di non leggere un particolare capitolo o di leggerli fuori ordine perché ognuno di essi è sufficientemente indipendente. in modo che non ci perdiamo in seguito. Le illustrazioni e le mappe, molto varie, migliorano la lettura.

Tuttavia, il libro non è esente da difetti. Piccoli errori possono essere rilevati qua e là nel testo dell'autore. Alcune scelte fatte dal cartografo possono anche suggerire che gli imperi erano più unificati e omogenei di quanto non fossero. Ciò può essere particolarmente problematico quando la mappa implica il dominio su alcuni spazi che non lo erano. Ad esempio, alla fine del capitolo su Roma, l'autore discute la questione del commercio con il mondo indiano attraverso il Mar Rosso. Una mappa delle "posizioni romane" nel I secolo dC. J.-C. p. 62 menziona diversi luoghi con gli emblemi della Repubblica Romana. Tuttavia su questa mappa Alessandria, capitale e importante porto commerciale del Mediterraneo orientale, è posta allo stesso livello di Ocelis, porto conosciuto e utilizzato dai Romani ma che non fu mai controllato da loro (sebbene noi potrebbe trovare tracce delle legioni ben oltre i limes). Ancora più grave, la mancanza di bibliografia e note a piè di pagina è ancora più problematica. Il lettore si ritrova nell'incapacità di poter approfondire questo o quell'aspetto della sua lettura mentre certi passaggi del testo sono particolarmente interessanti e poco da trattare in opere più tradizionali.

Nonostante queste riserve, ilAtlante degli imperi marittimi invita il lettore a viaggiare e scoprire questi imperi marittimi. È certamente meno esaustivo degli atlanti delle edizioni Autrement, ma si rivolge a un pubblico più ampio. Questo libro non è realmente un atlante nel senso che il testo ha la precedenza sulle mappe e alcune di esse non sono sufficientemente dettagliate perché troppo piccole. Questo libro è, tuttavia, una buona introduzione all'argomento, un album sugli imperi che attraversiamo e un invito ad approfondire la conoscenza di queste passate potenze marittime, europee o extraeuropee, che hanno dominato questo spazio di tutte le possibilità che è il mare.

Atlas of Maritime Empires, di Cyrille P. Coutansais. Edizioni CNRS, maggio 2013.


Video: Period Two-Maritime Empires (Potrebbe 2021).