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Lipsia: quando l'intera Europa affronta Napoleone


ottobre 1813, solo 200 anni fa Napoleone è stato sconfitto nella battaglia di Lipsia, disse "Battaglia delle nazioni", il più grande scontro dei tempi moderni fino alla prima guerra mondiale! Nel suo ultimo lavoro Walter Bruyère-Ostells, docente presso Science-Po Aix, ripercorre questa battaglia chiave nella storia del nazionalismo tedesco.

Il ritorno della storia della battaglia

Il movimento storiografico degli Annales potrebbe benissimo relativizzare l'interesse euristico della Battle History, quest'ultima ha sempre saputo mantenere il suo bacino di lettori mentre imparava dalla New History per integrare sempre più lo shock stesso, l'evento, in un contesto più ampio. Oggi, questa nuova Storia della battaglia, che combina il movimento dei battaglioni e un contesto più ampio, ha riacquistato queste lettere di nobiltà ed è oggetto di una collezione privata presso Éditions Tallandier. Questa raccolta, "History in Battles", non vi è sconosciuta da quando Histoire Pour Tous vi ha presentato l'anno scorso il libro dedicato alla battaglia di Tannenberg di Sylvain Gouguenheim, quello di Damien Baldin e Emmanuel Saint-Fulscien su Charleroy e infine quello di Hélary su Courtrai. Ma molti altri scontri sono trattati: Hasting, Omaha Beach, Battle of Britain, Pearl Harbor, Alésia, Camerone, Dien Bien Phu e per quanto riguarda le battaglie napoleoniche Wagram e ora Lipsia.
L'autore, Walter Bruyère-Ostells, si era già illustrato nella storia della Grande Armée con il suo libro “La Grande Armée de la Liberté” (2009) in cui ripercorreva le carriere post-imperiali dei soldati dell'esercito. Napoleonico. Per questa storia della battaglia di Lipsia l'autore si affida ad una seria bibliografia composta da studi recenti (Thierry Lentz, Marie-Pierre Rey, Natalie Petiteau ...) e numerose testimonianze tratte sia dal versante francese che dal coalizione e società civile.

Un libro completo sull'argomento

In poco meno di 200 pagine, l'autore compie uno studio ricco e dettagliato della celebre battaglia. Il primo capitolo definisce logicamente il contesto geopolitico che spinge Napoleone a confrontarsi qui con gli eserciti di Russia, Prussia, Austria, Svezia (e Sassonia dopo il tradimento). L'autore ripercorre la costruzione dell'Impero e del "sistema" napoleonico, i tentativi di normalizzare i rapporti con le vecchie monarchie, le aspettative contraddittorie dei vari protagonisti, e infine la disastrosa campagna di Russia che costrinse Napoleone per tentare un contrattacco durante questa campagna in Sassonia che si concluse con il dramma di Lipsia. Resta classica ed efficace la ripartizione dei seguenti capitoli: il preludio della Wachau, le battaglie del XVI, il tentato armistizio del 17, la ripresa delle ostilità il 18, la ritirata, lo stato disastroso dell'esercito che dovrà difendere il confine nazionale ...

L'ottavo capitolo è particolarmente interessante, l'autore torna sulla defezione dei Sassoni e cerca di trovarne le fonti: il livello a cui è stata presa la decisione, la scelta tra diversi aspetti dell'onore che si scontrano, la situazione critica dei Sassoni in questo momento della battaglia, la lunga storia delle truppe tedesche chiamate a combattere a volte per, a volte contro Napoleone ... La defezione dei Sassoni, spesso denunciata dai memorialisti francesi, è qui in parte spiegata e integrata in una più vasto numero di diserzioni e defezioni (con, ad esempio, un reggimento di Baden e un Wurtembergeois che hanno fatto lo stesso dal 17 °). Più in generale, l'autore si sofferma sulla creazione di un sentimento antifrancese nello spazio germanico, giustificato dai prelievi e dall'occupazione, ma anche strumentalizzato dagli stati prussiani e austriaci che accentuano la tassazione per i propri. riarmo mettendo tutti questi nuovi prelievi sulle spalle dell'occupante ... Un'esacerbazione antifrancese alimentata anche da giornali e società segrete o da filosofi e accademici che formano una gioventù germanica esaltata dal nascente nazionalismo. Tuttavia, come l'autore mostra brillantemente, il nazionalismo tedesco è soprattutto un movimento intellettuale e accademico che alla fine non tocca quasi la massa delle popolazioni germaniche, a differenza dell'immagine della guerra di liberazione nazionale trasmessa dalle commemorazioni del XIX secolo. Da un lato, la massa della popolazione è particolarmente preoccupata per questa guerra che porta truppe da tutta Europa con la loro parte di saccheggi e abusi, e dall'altra le élite sono riluttanti a creare movimenti popolari armati che potrebbe essere pericoloso per loro come per i francesi ... Infine, quella che per motivi commemorativi si è soprannominata la "Battaglia delle Nazioni" rimane soprattutto una battaglia di principi che mira a vendicare Austerlitz.

Per concludere, abbiamo qui un ottimo lavoro sulla Battaglia di Lipsia che è un buon esempio della nuova Battle History che mescola puri eventi tattici e strategici, essi stessi impreziositi da numerose testimonianze, con considerazioni più ampie sul contesto della battaglia. e sulla conseguente ricostruzione della memoria. Va anche notato, poiché non è sempre così nelle opere di questo formato, che il libro è illustrato con quattro mappe molto utili che consentono al lettore di orientarsi nella campagna del 1813, Lipsia e le sue battaglie. Una scelta saggia per la lettura in questo periodo bicentenario!

Walter Bruyère-Ostells, Lipsia 16-19 ottobre 1813, Tallandier, 2013.


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