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Le grandi battaglie che hanno fatto la storia della Francia


Éditions Ouest-France pubblica una nuova opera di Yves Barde e Christian Le Corre dedicata a 20 delle più grandi battaglie che hanno innegabilmente segnato la storia della Francia, dalle loro dirette conseguenze e / o dai successivi recuperi che ne sono stati effettuati. Da Alésia a Diên Biên Phu, da Marignan ad Austerlitz, gli autori desiderano tornare a questi scontri fondanti per inserirli nel loro contesto e demistificarli.

Il progetto

"Le grandi battaglie che hanno fatto la storia della Francia: verità, ripresa, manipolazione" è un'opera che, come suggerisce il nome, pretende di restaurare la verità storica sulle battaglie, sui fatti e sul loro successivo utilizzo. Per Yves Bardes, si tratta di tornare alle battaglie che hanno avuto un impatto sul destino della Francia, dell'Europa, vedere il mondo. Queste battaglie i cui nomi molti hanno sentito a scuola, senza poter dire altro. La scelta cadde su venti di queste battaglie emblematiche: Alésia (52 a.C.), Tolbiac (496), Poitiers (732), Bouvines (1214), Orléans (1428/9), Castillon (1453), Marignan ( 1515), Rocroi (1643), Fontenoy (1745), Valmy (1792), Rivoli (1797), Marengo (1800), Austerlitz (1805), Waterloo (1815), Solferino (1859), Sedan (1870), La Marne (1914), la Battaglia di Francia (1940), la Liberazione di Parigi (1944), Diên Biên Phu (1953-4). La scelta può sembrare arbitraria sotto certi aspetti, ci saremmo potuti aspettare di vedere altre battaglie simbolicamente molto forti nella nostra storia (Gergovie, Verdun, gli sbarchi del 1944 ...), ma lo sappiamo bene nel contesto di questo genere di lavori l'autore deve fare delle scelte e sacrificare alcuni soggetti per una questione di formato.

Christian Le Corre si è assunto il compito di illustrare ampiamente il libro con la sua collezione personale. Si concentra volutamente su un'iconografia talvolta antica, ispirata al romanzo nazionale, una visione orientata, basata sui miti, che i testi dovranno decostruire.

Caso di studio: Austerlitz

Soffermiamoci su un caso, su una delle battaglie più emblematiche della storia della Francia, sicuramente una di quelle che saranno viste per prime in questo libro: la battaglia di Austerlitz, conosciuta come la battaglia dei tre imperatori, combattuta da Napoleone I il 2 dicembre 1805.

Yves Bardes gli dedica dieci pagine, riccamente illustrate da Christian Le Corre con diciotto documenti iconografici. Prima osservazione quindi, si tratta di un bel libro, piacevole da sfogliare. D'altra parte, notiamo che, stranamente, i documenti iconografici hanno una didascalia molto scarsa: abbiamo disegni di Giobbe, immagini di Épinal, incisioni, dipinti, un manifesto pubblicitario ... Ma non è mai specificato. da dove proviene il documento, quando risale e chi lo ha autore. Le didascalie si accontentano di descrivere l'immagine in modo molto succinto, anche in modo a volte poco convincente ... Sorridiamo infatti quando vediamo un'accusa di Ussari (di Giobbe) intitolata "Una carica nella pianura di Austerlitz". A 2 gradi centigradi, le pellicce calde sono essenziali per i cavalieri ”, ma questo non è proprio il tipo di informazione che emerge dal documento, le pellicce che sono visibili lì (quelle del colback, del pelisse e del sottosella). sella) essendo semplicemente parte dell'uniformologia degli ussari (ispirata agli ussari ungheresi) senza che le condizioni meteorologiche del giorno abbiano nulla a che fare con esso. Siamo anche sorpresi di vedere semplicemente didascalie in un capitolo su Austerlitz "Durante le fasi di osservazione, il piano di attacco viene attentamente considerato" mentre nell'illustrazione vediamo Napoleone che osserva il Canale attraverso un telescopio da una scogliera. .. Ultimo piatto sull'illustrazione in questo capitolo su Austerlitz, alcuni documenti sono di scarsa qualità, in particolare il famoso dipinto di Gérard che è sfocato e molti dettagli diventano impercettibili. Va anche notato che diversi documenti utilizzati per illustrare la Grande Armée sono scarsamente scelti, i fanti sono rappresentati con uno shako mentre hanno ancora il cappello a tre punte in quel momento, un piccolo anacronismo quindi.

Una volta che il modulo è stato rivisto, concentriamoci sulla sostanza. In un primo momento, l'autore ci spiega la piroetta di Napoleone che invia il suo esercito di stanza a Boulogne verso la coalizione a est, che si preparava a invadere l'Inghilterra. Poi ci presenta le forze presenti, e più particolarmente le forze francesi poiché la composizione (fanteria, cavalleria, artiglieria, ingegneri, treno, servizio sanitario ...) e l'organizzazione (corpo d'armata ...) di le Grande Armee ci vengono spiegate sinteticamente, ma in modo abbastanza efficace. Potremmo forse qualificare la qualità mediocre dei servizi sanitari della Grande Armée, questo è del tutto vero rispetto a quanto verrà fatto successivamente, ma è già molto meglio di quanto si fa nella altri eserciti contemporanei. È allora la battaglia che ci viene raccontata in modo molto succinto, troppo succinto. Troppo succintamente, non perché frustrerà i fan di Battle History, ma perché riassumere troppo lo svolgersi alla fine diventa difficile da capire, soprattutto perché nessuna mappa supporta il punto (non c'è di una mappa alla fine del libro che ti permette di localizzare le battaglie). Il paragrafo seguente è dedicato ad alcuni aneddoti della battaglia: Napoleone in ricognizione che cade sui cosacchi, i fuochi di paglia da parte dei soldati, la successiva trasformazione del Bollettino della Grande Armée ... L'autore ci descrive anche una tavola di Lejeune che però non compare nelle illustrazioni del capitolo ... Scelta strana, sarebbe stato sicuramente meglio approfondire la descrizione e la spiegazione del dipinto di Gérard (che gli è presente), oppure sacrificare qualche altro documento per farlo apparire. dipinto di Lejeune. Yves Bardes continua con un paragrafo che presenta le conseguenze della battaglia, poi ci offre un promettente paragrafo sulle esagerazioni della storia ufficiale. Si tratta qui soprattutto di smentire la famosa leggenda dei soldati russi annegati mentre tentavano di attraversare gli stagni ghiacciati sui quali l'artiglieria francese concentra il suo fuoco. Come sottolinea Yves Bardes, la scena non può essere avvenuta in questo modo quando sappiamo che gli stagni sono molto poco profondi e che abbiamo finalmente scoperto che tre cadaveri russi all'interno ... D'altra parte, ci stiamo ancora chiedendo sul rapporto che l'autore fa tra questo evento e le "vittime del freddo".

Punti di forza e di debolezza della struttura

Cominciamo con i punti deboli del libro. Le illustrazioni a volte sono di scarsa qualità, ne abbiamo parlato per Austerlitz, ma il problema si trova in altre battaglie, in particolare quella di Poitiers dove ci viene presentata una riproduzione dall'originale del dipinto di Charles de Steuben, quindi che sarebbe stato sicuramente meglio presentarci l'originale direttamente; lo stesso vale per il dipinto di Lejeune su Marengo, ad esempio. Secondo problema con le illustrazioni, sono generalmente molto male didascalie, sempre troppo succintamente, a volte in modo ambiguo, a volte anche erroneamente. Prendiamo ad esempio il capitolo sulla battaglia di Sedan, i fanti francesi ci vengono presentati con "il fucile Chassepot con baionetta e la musette timbrata con l'aquila napoleonica": ma non si tratta di una musette, ma di un bossolo, ei fucili con le loro baionette a presa mostrati nell'immagine non sono affatto Chassepots, ma più probabilmente fucili modello 1857 (o altri fucili a pistoni di ultima generazione). In terzo luogo, alcune delle illustrazioni sono ovviamente scelte male, o che rasentano l'argomento fuori tema, o che si ripetono, o al contrario che un dipinto ci viene descritto senza mostrarcelo. Infine e per finire, ci si chiede fino a che punto la scommessa sia riuscita a presentare immagini tratte dal romanzo nazionale per demistificarle attraverso l'analisi ... Molte immagini non vengono spiegate con spirito critico, ad esempio nel capitolo su Alesia dove nulla viene a mettere in dubbio l'onnipresenza nelle illustrazioni di legionari romani con equipaggiamento tardo e guerrieri gallici con i loro elmi alati o con le corna ...

A livello di storia, è chiaro che non si dovrebbe cercare un'analisi approfondita delle tattiche dispiegate durante la battaglia, sebbene alcune battaglie siano un po 'più sviluppate di Austerlitz. In generale, l'assenza di mappe non facilita la comprensione della battaglia. Le conseguenze e soprattutto le successive riprese della battaglia vengono trattate molto brevemente, forse per il posto (troppo) importante dato all'immagine.

Per concludere sui punti positivi, sottolineeremo la capacità di sintesi, che consente al lettore di sorvolare 20 battaglie in poche righe, un buon punto quando si cerca di ottenere rapidamente piccole basi sull'argomento. E, naturalmente, anche la quantità di immagini è un punto positivo, nel senso che questo libro è molto piacevole da guardare, da sfogliare, passando da un'immagine di Épinal a una foto, da un'incisione a un poster, dalle piazze di Waterloo ai legionari in Indocina, da Philippe Auguste a Bouvines a Gallieni nella Marna ...


In definitiva, abbiamo qui un libro sintetico e bellissimo, per mancanza di bravura, che rischia di deludere gli amanti della storia marziale, ma che troverà sicuramente il suo pubblico tra i giovani in cerca di iniziazione alla storia militare. dalla Francia.


Barde Yves, Le Corre Chritstian, The Great Battles that made the History of France: Truth, recovery, manipulation, Editions Ouest-France, 2013.


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