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Corinto in epoca classica


Corinto, nell'antico greco Corinto (che alcuni associano alla parola Korus-thos che significa elmo, notano anche che i nomi delle città che terminano con -inth sono i più antichi) era una città greca, che ha svolto un ruolo non trascurabile nel storia dell'antica Grecia. Era una potenza con le altre città greche con una politica estera piuttosto forte. Diamo anche uno sguardo alla vita all'interno di Corinto, e alla sua particolarissima geografia che le ha conferito molte risorse nell'antichità ...

Questo articolo è intitolato "Corinto nel periodo classico", e il periodo classico inizia con la guerra contro i persiani a Maratona, vale a dire nel 490 aC e termina con la morte di Filippo II di Macedonia nel 336. È un periodo compreso tra il periodo arcaico e il periodo ellenistico. Tuttavia, alcuni storici iniziano il periodo classico con la vittoria di Salamina (seconda guerra mediana contro i persiani) nel 480 e lo portano a termine con la morte di Alessandro Magno nel 323.

La geografia di Corinto

La città di Corinto si trova a circa 80 km da Atene, a ovest di Atene. La città è posta in un luogo privilegiato, perché crocevia tra due regioni continentali, l'Attica e il Peloponneso, e due mari, il Mar Egeo e il Mar Ionio, è quindi un istmo.

In termini di rilievo, Corinto non si trova in montagna, ma in pianura. Tuttavia, è molto vicino alle colline meridionali. Il Diolkos, una via terrestre per il passaggio delle barche, consentiva il passaggio da un mare all'altro. Il Diolkos (in greco antico Dia significava "attraverso" e -Olkos significava "trascinare") impediva alle navi che desideravano passare dal Mar Ionio al Mar Egeo di attraversare Capo Tenare e Capo Malea, i cui venti spesso raggiungevano affondare le navi. Corinto aveva due porti: Lechaion sul Golfo di Corinto e Cenchrea sul Golfo Saronico.

Corinto era una potenza marittima. Oltre ad avere una posizione geografica strategica, la geomorfologia di Corinto è ancora oggi interessante, perché ci permette di capire come i corinzi potessero affrontare il nemico. La città si appoggia all'Acrocorinto, una fortezza nativa il cui punto più alto si trova a 574 m. Era indubbiamente una difesa naturale poiché permetteva di vedere i nemici avvicinarsi mentre erano ancora lontani.

L'economia di Corinto

Il denaro fece la sua comparsa nel VII secolo a Corinto. Nel periodo classico, il commercio era quindi sostenuto dal denaro. Ecco un esempio di una moneta comunemente indicata come "puledro corinzio". A sinistra abbiamo la rappresentazione di Pegaso, il mitologico cavallo alato, ea destra la rappresentazione di Atena, dea della saggezza e della strategia di guerra. Il suo elmo ci permette di riconoscerla e la luce dietro di lei a volte è sostituita da altri simboli. La moneta è stata datata approssimativamente, intorno al 375-350 a.C., quindi al periodo classico. È uno statere, ovvero un tetradramma di 8,53 kg. L'economia di Corinto è quindi basata su scambi sostenuti da moneta metallica. Ma si basa sul commercio, oltre che sull'agricoltura.

Corinto è soprattutto una città commerciale: i suoi due porti (Lechaion e Cenchurée) le danno un'apertura verso ovest e verso est. Corinto ha quindi approfittato di questa posizione geografica per rendere redditizio il passaggio di navi mercantili da un mare all'altro. Raccoglieva i dazi doganali sulle varie merci in transito e il suo sistema, il Diolkos, era efficiente. Si dice che sia utilizzato anche da piccole navi da guerra.

La definizione di questo Diolkos è data da Amouretti e Ruzé in The Ancient Greek World dove i due storici descrivono il Diolkos come una “strada asfaltata di 6 km costruita intorno al 600 [aC] e che attraversa l'istmo di Corinto; consentiva il trasporto di carichi su slitte a ruote e, forse, quello di trières. Il ruolo di questo passaggio era capitale per il trasporto di belle pietre da costruzione. "

Anche i Corinzi erano artigiani. Avrebbero inventato la trière, la capitale corinzia che oggi porta un nome omonimo in riferimento agli artigiani della città antica. La fontana del Pirene, il cui bacino è ancora oggi visibile (sono stati effettuati diversi restauri, si dice nove, l'ultimo dei quali opera di Erode Attico) serviva per bagnare il bronzo. Non dimentichiamo che la ceramica corinzia veniva esportata in tutta la Grecia e che il suolo di Acrocorinto fatto di argilla ceramica consentiva alla città di eccellere nella produzione di ceramiche (che era più bianca, data la composizione. terreno ricco di ossido di ferro).

Vita religiosa nella Corinto classica

È la dea Afrodite venerata sotto l'epiclesi di Melainis, nel bosco di Kraneion. Secondo alcune fonti romane, quindi, successivamente, vi si praticava la prostituzione sacra, ma nulla permette di dire se tale prostituzione sia avvenuta in particolare nel periodo classico. Vi si celebrava Afrodisia, culto dedicato alla stessa dea Afrodite.

Apollo aveva anche un tempio, in stile dorico. Si dice che sia monolitico perché è stato scolpito da un unico blocco di marmo. Testimonia l'attività religiosa di Corinto in una sola volta. È uno dei pochi resti ancora osservabili a Corinto.

Ogni due anni, in aprile / maggio, si svolgevano i giochi istmici con il dio tutelare Poseidone, divinità dei mari. Questi giochi hanno avuto luogo nel santuario di Isthmia di cui sono visibili pochissimi elementi fino ad oggi. Questi giochi panellenici includevano gare di atletica, musica, pittura e altre forme d'arte. Erano soprattutto le competizioni, il significato originario della parola greca Agôn.

La politica estera di Corinto

Ricordiamo il contesto della colonizzazione (non appartiene al periodo classico). Gli insediamenti nella città di Corinto furono importanti. Politicamente, la città è oligarchica. Nonostante il suo sbocco su due mari, Corinto preferì colonizzare ad ovest, sul golfo che ha mantenuto il suo nome. Ha fondato Potidée sul Mar della Tracia, poi ha conquistato la grande isola di Corcyra. Quest'ultimo è diventato un post di navigazione avanzato. Ma la colonia di Corcyra crebbe rapidamente, la sua fortuna aumentò considerevolmente e rapidamente, al punto da poter competere con la sua metropoli. I Corinzi continuarono la colonizzazione e avanzarono più a nord fino alle coste dell'Epiro e dell'Illiria, e ad ovest della Sicilia e dell'Italia (Siracusa).

Nel periodo classico, dopo le guerre persiane (Maraton, Salamina e Plataea), molte città greche cercarono di ottenere l'egemonia su tutto il territorio greco. Corinto rientra in queste ambizioni, ma non tanto quanto Atene, Sparta o Tebe, che sono molto imperialiste. Corinto cerca di controbilanciare Lacedaemon (Sparta) per limitare la sua interferenza di quest'ultimo all'interno di altre città greche, ma Sparta è troppo potente e mantiene la sua egemonia.

Corinto rimane comunque un'importante potenza militare, la terza dopo Sparta e Atene. La sua posizione strategica è vantaggiosa: durante la guerra del Peloponneso, il Cenchrea e il Lechaion sono le basi navali del Peloponneso, porto d'origine della flotta alleata. I Corinzi sono anche molti opliti. Erodoto parla di 5.000 corinzi a Platea e Tucidide menziona da 2.000 a 3.000 opliti durante la guerra del Peloponneso.

La guerra del Peloponneso inizia con un conflitto interno tra la città di Epidamne, colonia di Corcira, a sua volta colonia di Corinto. Scoppia un conflitto tra Epidamne e Corcyra, che porterà Corinth a cogliere l'occasione per riaffermare il proprio potere nel settore. Corinto invia la sua flotta, e le navi delle città alleate si uniranno alla flotta di Corinto, ma contro ogni previsione, la colonia batte la sua metropoli: Corcira batte Corinto nel 435. Per due anni, Corinto prepara la sua vendetta e Corcira cerca la protezione di Atene, protezione che otterrà perché Atene si impegna a proteggere i Corcrei in caso di attacco alla sua metropoli.

Potidée, colonia di Corinto e membro della lega di Delo, rompe tutti i legami con la sua metropoli agli ordini di Atene, è una conseguenza dell'attacco di Corinto contro Corcira. Potidée si rifiuta di radere al suolo le sue mura e i potidati si ribellano. Corinto sostiene la sua colonia, in modo che possa affrontare Atene che prepara la sua sede e prevede di ricorrere a Sparta per aiutarla.

Secondo lo storico Tucidide, questi litigi sono pretesti per la guerra nel Peloponneso. Per lui, la vera causa della guerra risiede nell'aumento del potere ateniese, quest'ultimo diventato troppo imperialista.

Dieci anni dopo la vittoria di Sparta, scoppiò di nuovo una guerra sul territorio corinzio. Tocca a Sparta espandere il suo potere imperialista, e il potere lacedaemoniano diventa troppo importante e molto minaccioso, anche per Corinto, il suo vecchio alleato. Già nel 394 a.C. Corinto cercò di colpire Sparta il più vicino possibile al suo territorio, ma i Lacedaemoniani erano troppo forti per Corinto. Nel 392 sorge Corinto, gli alleati che combattono contro Sparta assicurano gradualmente il controllo. I persiani si alleano con Sparta e costringono l'alleanza anti-spartana a volere la pace. È il Trattato di Antalcida, firmato nel 387, che metterà fine a questa guerra. Le conseguenze sono disastrose per Corinto, la città istmica ha visto i suoi porti distrutti e le sue campagne saccheggiate.

La città di Corinto era attiva su più livelli durante il periodo classico. È una città dove fiorisce il commercio e dove gli artigiani sono molto creativi. Corinto è molto importante anche nell'antica Grecia a livello religioso, con i suoi giochi istmici, senza dimenticare il suo lato militare che ci mostra che la città di Corinto era molto dinamica.

Bibliografia

- Tesi di dottorato di Xavier Bouteiller dal titolo: Il territorio di Corinto: trasformazioni politiche e sviluppi del paesaggio (440 aC - 96).

- Il mondo greco antico, M.-C. Amouretti, F. Ruze, P. Jockey. Hachette, 2011.


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