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L'offensiva del Tet (Stéphane Mantoux)


La raccolta "Histoire en batailles" edita da Tallandier, ora con ventidue libri pubblicati negli ultimi due anni, si è arricchita lo scorso agosto con un libro dedicato a un conflitto spesso trascurato in Francia, eppure onnipresente, globalizzazione culturale e cinema hollywoodiano obbligano: la guerra in Vietnam. Stéphane Mantoux affronta più precisamente il confronto decisivo tra tutta questa guerra, l'offensiva del Tet.

Un argomento raramente discusso

L'opera si distingue prima di tutto per il suo tema, a dir poco originale. Mentre la maggior parte della letteratura pubblica generale che si occupa di storia militare riguarda la seconda guerra mondiale o le battaglie che hanno colpito direttamente la Francia e i francesi, l'autore ha scelto Vietnam. Certamente, il legame con la Francia non è inesistente, poiché questa guerra è solo uno dei conflitti generati dalla decolonizzazione dell'Indocina francese. Da ciò, l'opinione pubblica francese conserva più prontamente la battaglia di Diên Biên Phu, trattata anche nella stessa raccolta da Ivan Cadeau, che gli scontri del conflitto successivo.

Tuttavia, l'offensiva del Tet ossessiona la cultura popolare occidentale, dal momento che il regista Stanley Kubrick ne ha fatto lo sfondo al suo ormai classico. Giacca interamente in metallo nel 1987. Lanciato il 30 gennaio 1968 dall'esercito del Vietnam del Nord e dal suo braccio armato nel Vietnam del Sud, il Viêt Cong, mirava a trascinare i meridionali in una rivolta generale, che avrebbe rovesciato il filo-regime. -americano, farebbe precipitare la fine della guerra e consentirebbe la riunificazione del paese. Beneficiando prima dell'effetto di sorpresa, le truppe comuniste devono quindi confrontarsi con la schiacciante potenza di fuoco degli americani e dei loro alleati. Nonostante ulteriori attacchi nel maggio 1968, l'offensiva è stata un fallimento : Viêt Cong e Nord-Viêt-Nam non hanno raggiunto i loro obiettivi.

Eppure, questa sconfitta militare si trasformerà in decisiva vittoria politica e strategica. Mentre il generale Westmoreland, che comanda l'enorme forza di spedizione americana in Vietnam, continua a dire al presidente Lyndon Johnson che il nemico sta finendo le forze e la vittoria è vicina, l'offensiva del Tet mostra il mondo che i comunisti, lungi dall'essere a bada, sono sempre più intraprendenti. Johnson, che ha trasmesso con compiacenza il discorso di Westmoreland nei mass media americani, ha perso la credibilità che gli avrebbe permesso di ricevere la nomina del Partito Democratico per le elezioni presidenziali del novembre 1968. Ha lasciato senza un candidato importante dopo il assassinio di Robert Kennedy, i Democratici furono sconfitti nettamente dal repubblicano Richard Nixon, che iniziò la politica del graduale ritiro delle truppe americane dal Vietnam - un processo che sarebbe culminato in un cessate il fuoco nel 1973, e la caduta del regime di Saigon nel 1975.

È questa decisiva sconfitta degli Stati Uniti nella guerra che stanno conducendo contro il Vietnam comunista - e per procura contro l'Unione Sovietica - che Stéphane Mantoux ha scelto di affrontare. Il suo breve libro (224 pagine) è ben fatto, chiaro e ben scritto. Se le carte non sono molto numerose (ce ne sono cinque in tutto e per tutte), sono intelligibili e di solito sono sufficienti per seguire le parole dell'autore. Uno dei suoi principali interessi risiede nel suo bibliografia, che riunisce inevitabilmente opere di lingua inglese per la maggior parte, ma che ha il grande merito di elencare fonti altrimenti poco conosciute sulla guerra del Vietnam.

Storia di un fallimento strategico

L'autore inizia la sua storia con un altamente simbolico : l'attacco dei genieri del Vietnam del Nord, nel primo giorno dell'offensiva, contro l'ambasciata degli Stati Uniti a Saigon. La successiva conferenza stampa, tenuta da Westmoreland tra le macerie ancora fumanti dell'Ambasciata, mostra come gli americani abbiano già perso la battaglia del Tet, anche se è appena iniziata. Bloccato nella sua errata stima della situazione, Westmoreland continua ad aggrapparsi ad essa, anche se tutto ciò che lo circonda dimostra il suo errore.

Stéphane Mantoux ritorna quindi alle fonti della guerra del Vietnam, una presentazione di contesto che è benvenuto e facile da assimilare. Comprendiamo meglio la logica dell'intervento americano e la strategia che ne deriva, quella di una guerra di logoramento in cui gli americani hanno una sola ossessione: spingere i guerriglieri comunisti del Vietnam del Sud a dare uno scontro. convenzionale dove possono schiacciarlo sotto i proiettili della loro artiglieria e le bombe della loro forza aerea, in modo da uccidere quanti più nemici possibile. Così, pensa l'alto comando americano, il Viêt Cong, alla fine sarà spazzato via. Il conteggio dei cadaveri nemici dopo ogni scontro diventa così, agli occhi dell'amministrazione Johnson, il simbolo di una prossima vittoria.

In realtà, questa strategia è inefficace. Supportato da unità dell'esercito regolare nordvietnamita infiltrato nel sud dal famoso sentiero di Ho Chi Minh, il Viêt Cong resta sfuggente e risponde alle operazioni americane con azioni di guerriglia. La decisione di lasciare questo modello di conflitto con un'importante offensiva finale rimane oggetto di controversia nella storiografia, l'autore notando di sfuggita la difficoltà posta dalla scarsità e complessità delle fonti vietnamite. Quali che fossero i suoi obiettivi e le sue motivazioni, l'offensiva fu interrotta per il 30 gennaio 1968. Giorno che corrisponde all'inizio della festa del Tet, il capodanno vietnamita, tradizionalmente periodo di tregua dall'inizio del conflitto. I leader del Vietnam del Nord sperano così di massimizzare l'effetto di sorpresa.

Prima di entrare nel racconto degli eventi, Stéphane Mantoux recensisce il punti di forza che si stanno preparando a combattere. L'opportunità per lui di sfatare alcuni miti sull'impegno americano in Vietnam, o sull'equipaggiamento delle truppe comuniste, per citare solo alcuni esempi. Il principale alleato degli Stati Uniti, il Vietnam del Sud, spesso trascurato, si ritrova tornato al suo vero posto nella guerra che sta conducendo sul proprio territorio. Allo stesso modo, (ri) apprenderemo con interesse che nel 1968 si trovavano soldati vietnamiti, australiani, sudcoreani e thailandesi che operavano a fianco degli americani e dei sudvietnamiti.

Il capitolo 4 è particolarmente interessante in quanto mostra come sono riusciti i vietnamiti del nord abuso il comando americano. Per distrarlo, l'esercito nordvietnamita moltiplicò, alla fine del 1967, gli attacchi contro le regioni di confine, in particolare intorno al 17th parallelo che segna il confine tra Nord e Sud. Westmoreland, che desidera più di ogni altra cosa affrontare il suo nemico in una grande battaglia tradizionale in cui la potenza di fuoco americana infliggerebbe perdite che probabilmente lo porteranno al tavolo dei negoziati in una posizione di debolezza. Si convinse così che i nordvietnamiti stessero giocando, contro ogni logica, il suo gioco: concentrato sul posto di Khé Sanh, attorno al quale i comunisti si stavano rendendo sempre più urgenti, spostò enormi forze nel nord del Paese. , lasciando l'interno quasi indifeso.

Quindi la sorpresa è totale quando si lancia l'offensiva, nonostante un ritardo di un giorno che non è stato annunciato in tempo a tutte le unità comuniste interessate, alcune che attaccano così un giorno troppo presto. Viêt Cong e i clienti abituali del Vietnam del Nord stanno colpendo dozzine di città in tutto il paese. I loro primi successi furono folgoranti, ma di breve durata, in particolare perché la preparazione all'offensiva era spesso molto imperfetto. L'auspicata rivolta non si è verificata, gli americani e il sud vietnamita hanno contrattaccato e riconquistato il terreno perduto, infliggendo terribili perdite ai comunisti. Il capitolo 5 è dedicato all'offensiva nel suo insieme, specialmente a Saigon; il prossimo, da parte sua, si concentra su quelli della città di Hue, subentrata ai comunisti dopo cinque sanguinose settimane di combattimenti. Per quanto riguarda il capitolo 7, si tratta della battaglia di Khé Sanh, generalmente considerata come un diversivo, ma che Westmoreland continua a vedere e presenta come la battaglia decisiva che gli permetterà di vincere la guerra.

Tuttavia, il gioco è finito, come mostra l'ottavo e ultimo capitolo. I rinnovati combattimenti di maggio (il "Mini-Tet"), sommati ai precedenti, hanno finito per scoraggiare l'opinione pubblica americana, che approva sempre meno l'impegno del suo esercito in Vietnam. Quando Westmoreland, che ha più di 500.000 uomini, ne chiede di più, Johnson decide smettere di arrampicarsi nel tentativo di preservare la sua credibilità: sostituisce Westmoreland con il generale Abrams, ordina la fine dei bombardamenti nel Vietnam del Nord e invita quest'ultimo a negoziare. Questo sforzo dell'ultimo minuto è stato inutile, dal momento che Nixon ha vinto le elezioni presidenziali, grazie in particolare al suo programma per “vietnamizzare” il conflitto.

Nonostante alcuni errori di battitura, L'offensiva del Tet si legge facilmente, anche se poche annotazioni forse scoraggeranno il lettore neofita, non abituato alla nomenclatura di designazione di un battaglione o di una compagnia - il racconto dei combattimenti è talvolta molto dettagliato o addirittura microtattico. Resta il fatto che il libro raggiunge il suo obiettivo: quello di fornire informazioni chiare e accessibile su un argomento trattato raramente, sul quale la letteratura francofona è scarsa.

Stéphane Mantoux, L'offensiva del Tet, 30 gennaio - maggio 1968, Parigi, Tallandier, 2013.


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