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La Grande Guerra senza i cliché


14-18, una guerra ma anche un mito che si impadronirà della politica (e di conseguenza dell'istruzione ...) sia per la stanza dell'orizzonte blu che per il regime di Vichy, con Pétain il paternalista vincitore di Verdun. La storia di questo conflitto era in gran parte sfocata, mitizzata ... Philippe Valode propone di tornare una trentina di episodi chiave della prima guerra su cui il rinnovamento della storiografia dovrebbe invitarci cambio di look.

Una chiara volontà: demistificare 14-18

Autore prolifico con più di sessanta libri al suo attivo, Philippe Valode (laureato in Scienze Politiche ed ex redattore capo di Actualité de l'Histoire) si occupa di questo nuovo lavoro con la prima guerra mondiale che desidera demistificare. Il rinnovamento della storiografia della Grande Guerra è certamente un vero e proprio leitmotiv in questo centenario in cui tutti i riflettori saranno puntati sugli studi contemporanei che affrontano questo primo conflitto mondiale.

L'autore ricorda che la storia di questo conflitto potrebbe essere molto recente, tuttavia rimane poco conosciuta al grande pubblico, perché è stata glorificata, manipolata, falsificata o abbellita per interessi politici (come l'Unione Sacra). Ecco perché è stato necessario un rinnovamento della storiografia alla luce degli archivi. Archivi che l'autore non sembra aver cercato lui stesso ma che ha lavorato da una ricca bibliografia. Se il modo di accentuare il divario tra rappresentazione popolare e fatti (affermando ad esempio che la prima guerra mondiale è vista come "cavalleresca" rispetto alla seconda) l'affermata volontà di dire "la verità" e evocare i "file neri" della guerra del 14-18 può rivelare un aggancio abbastanza giornalistico, il libro rimane comunque molto euristico.

Un esempio: Verdun

Secondo l'autore, Falkenhayn non ha inizialmente cercato di dissanguare l'esercito francese a Verdun. Per mancanza di forze sufficienti, voleva prima infliggere una clamorosa sconfitta ai francesi. Fu solo dopo il fallimento di questo assalto che lo stato maggiore tedesco avrebbe preso la decisione di dissanguare l'esercito francese a Verdun. Come aveva fatto notare Driant, Verdun è sotto difesa, nel 1915 Joffre fece addirittura smantellare le parti mobili dei forti, il che spiegò successivamente la resa senza combattimenti di Douaumont (25 febbraio 1916)! Un disarmo sgradito che Gallieni rimprovera a Joffre ... Va detto che Gallieni apprezza a malapena Joffre che ha attribuito la "sua" vittoria alla Marna ... Allarmato dai segni di concentrazione delle truppe tedesche, Joffre deve nel riconsiderare urgentemente le sue decisioni.

L'offensiva tedesca ebbe finalmente luogo il 21 febbraio 1916 dopo un'intensa preparazione di artiglieria. Le granate hanno devastato il paesaggio così tanto che questo terreno lunare ha rallentato l'avanzata tedesca. Douaumont cade, Joffre decide di difendersi eccessivamente, Pétain prende il comando ... E presto si ritrova allettato dalla polmonite ... Tuttavia, Pétain tiene segreta la sua malattia e assume tutte le sue funzioni affidandosi ai suoi due assistenti: Bernard Serrigny e Maurice de Barescut. Pétain voleva costruire una nuova linea di difesa e garantire buone linee di approvvigionamento (su strada e su rotaia). Decise inoltre di organizzare la rotazione delle unità per evacuare le truppe maltrattate e demoralizzate (690 uccisi, 16.000 dispersi e 3.100 feriti gravemente dal 21 al 27 febbraio 1916).

Fu allora l'inizio della "Voce Sacra" (strada Bar-le-Duc / Verdun) su cui circolava quasi un quarto della flotta dell'esercito francese! Arrivano i rinforzi, il 6 marzo Pétain ha ricevuto 200.000 uomini e 25.000 tonnellate di munizioni e attrezzature militari. In totale l'esercito francese ha 400.000 uomini per difendere Verdun. Pétain ha anche fatto riarmare i forti in caso di emergenza per tenere la Mosa. I tedeschi aprirono certamente il fronte sulla sponda sinistra il 5 marzo, ma il loro progresso fu bloccato, senza che la visita di Guglielmo II potesse cambiare nulla. Pétain ne approfittò per riorganizzare la sua difesa su tre linee, per riorganizzare la difesa dell'artiglieria e preparare così l'esercito francese per la difesa a lungo termine.

Il 15 marzo, le perdite francesi sono state superiori a 70.000 uomini, le unità in prima linea hanno avuto una perdita media del 20%, il morale si è indebolito e Pétain ha chiesto una rotazione più regolare delle unità nel settore di Verdun. Così facendo, Pétain (e il suo successore Nivelle) organizzerà una vasta rotazione sul fronte di Verdun dove passeranno forse 5 milioni di francesi! Tre quarti dei pelosi hanno fatto un passaggio a Verdun! Questo rapido turnover, accompagnato dal tempo di riposo, consente a Pétain di mantenere in qualche modo il morale del suo esercito, il che non è affatto il caso della parte tedesca dove ci accontentiamo di sostituire i morti e ferito...

Alla fine, Verdun ha causato circa 317.000 morti, feriti e scomparsi sul lato francese, appena meno sul lato tedesco. L'autore sottolinea che Pétain avrebbe "usurpato" la sua popolarità grazie al Petit Journal, suggerendo che la sua azione ha permesso di risparmiare gli uomini e che era preoccupato per il loro benessere mentre si accontentava di correre reggimenti e che le perdite non hanno mai smesso di aumentare dal 26 febbraio al 16 marzo.

Se effettivamente Pétain non ha diminuito le perdite a Verdun, si può rimproverare a Philippe Valode di non aver riconosciuto come una misura reale di "benessere" il rapido turnover delle truppe sul fronte mentre questo ha, come dice lui. inoltre, un vero impatto sul morale delle truppe. È anche sorprendente che le misure prese da Pétain quando succede a Nivelle non siano menzionate. Infine, è anche un peccato non spiegare in questo capitolo il motivo di questa buona reputazione di Pétain: perché decide con i massacri che avvengono sotto il suo successore (Nivelle), e perché il regime di Vichy successivamente ha notevolmente migliorato questa immagine di Pétain, il paternalista vincitore di Verdun.

Trentuno temi principali da capire 14-18

Oltre a Verdun, Philippe Valode ritorna su una trentina di temi chiave della Grande Guerra: i responsabili della guerra, il piano francese XVII, i pantaloni rossi, la difesa del Belgio nel 1914, Gallieni vittorioso sulla Marna, l'ingiusto licenziamento del generale Lanrezac da parte di Joffre, licenziamento di alti ufficiali, mobilitazione negli imperi coloniali, vittoria giapponese di Tsing Tao, resistenza tedesca in Africa orientale, siluramento della Lusitania, Natale 1914, prigionieri di guerra, gas , i massacri di civili nel NE francese e in Belgio, il martirio dei soldati inglesi dopo la sconfitta di Kut Al-Amara, i Dardanelli, i bombardamenti di civili, Marasesti, Nivelle, la censura, gli ammutinamenti del 1917, il fidanzamento Le truppe americane, Mata-Hari, i "campi di concentramento francesi", l'influenza spagnola ...

Lo scopo perseguito dall'autore sembra sempre quello di mostrare una guerra crudele e crudele, totale, che per molti aspetti non ha nulla da invidiare alla seconda guerra mondiale. Alla fine, nonostante un titolo accattivante che annuncia rivelazioni, questo lavoro che si accontenta di attingere a lavori precedenti non sembra portare "rivelazioni". Resta comunque un buon lavoro che sintetizza in modo chiaro e organizzato le risposte alle domande chiave della guerra del 14-18.


VALODE Philippe, La Grande Guerra senza cliché, L'Archipel, 2013.


Video: èStoria 2018 - La Grande Guerra: cambiamenti e continuità (Potrebbe 2021).