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Soldati coloniali nella prima guerra mondiale


Chantal Antier-Renaud e Christian Le Corre ci offrono a Éditions Ouest-France un piccolo libro accessibile, illustrato e affascinante su i soldati delle colonie inviato a combattere durante il Grande Guerra. Un tema caldo in occasione di centenario e in un momento in cui gli studi postcoloniali e la richiesta di memoria tendono a focalizzare l'attenzione su quelle truppe che sono arrivate dai quattro angoli degli imperi per difendere gli interessi delle metropoli.

Da fuciliere senegalese a lavoratore indigeno

L'opera di Chantal Antier-Renaud (testi) e Christian Le Corre (illustrazioni) non è una semplice storia dei famosi schermagliatori senegalesi sul fronte occidentale. L'obiettivo qui è quello di mettere l'uso delle forze coloniali nel loro contesto e di fornire una panoramica sull'uso dei nativi: come combattenti, ovviamente, ma anche come lavoratori.

Il libro inizia con una contestualizzazione molto attuale dell'Impero coloniale francese alla vigilia della prima guerra mondiale. Torniamo alla politica coloniale della Terza Repubblica (che non raggiunge necessariamente l'unanimità politica), sulla divisione dei continenti tra le nazioni europee durante la conferenza di Berlino (1885), sullo sviluppo progressivo di un sistema coloniale. che ha portato alla creazione di un Ministero delle Colonie (1894), sulla bivalenza della colonizzazione giocando sia sull'equilibrio del potere con l'esercito, ma anche sulla conquista dei cuori con le Chiese o l'istruzione. Diamo anche una panoramica della grande diversità di statuti delle colonie con diverse volontà politiche. Infine, presentiamo alcune grandi figure di pacificazione come Lyautey o Gallieni.

In secondo luogo, si discute della crescente mobilitazione delle colonie durante la Grande Guerra, dal 1915 al 1918. Questa è l'occasione per rivedere tutti i vantaggi che la Francia potrebbe trarre da queste forze vitali, ma anche da tutte. le difficoltà generate. Infatti, se alcuni ufficiali come il generale Mangin promuovessero l'uso della "forza oscura", esaltando i meriti dell'Africano obbediente, robusto e rustico che lo farebbe il miglior soldato in cui si può sperare di fare una guerra all'inizio del ventesimo secolo. Ma sorgono molte domande, come quella della lingua quando sappiamo che gli africani mobilitati non parlano tutti il ​​francese, e nemmeno tutti la stessa lingua. Fu in questa occasione che apparve una forma semplificata di francese, più accessibile a tutti i nativi e che permetteva agli ufficiali francesi di farsi capire: il piccolo negro. Così gli ufficiali vengono addestrati in questa nuova lingua di circostanza al fine di evitare malintesi, ad esempio il verbo "essere" non essere compreso dagli africani, l'ufficiale francese non dirà " sei ", Ma " Ehi, tu "... E ancora bisogna anticipare altre occasioni di incomprensione, ad esempio non dicendo" siete pronti?"Che il fuciliere capirebbe come" hai il tuo prestito "(La paga), ma preferendo la formula" Sei pronto per questo? ". Le petit-nègre è uno degli adattamenti dell'esercito francese all'eterogeneità di questi soldati delle colonie, che il famoso " Ci sta bene! Banania è stata a lungo ricordata. Naturalmente la questione del reclutamento è al centro anche di questa parte con tutto il problema della quantificazione legato alla mancanza di fonti.

Fondamentale è anche la questione delle modalità di reclutamento, il più delle volte si tratta di impegni volontari, ma la pressione al coinvolgimento (che a volte arriva dalla casa stessa, ad esempio dalle donne che spingono i mariti a impegnarsi per raggiungere bonus) ovviamente mette questa nozione di volontariato in prospettiva. Cresce la resistenza al reclutamento, che talvolta sfocia anche in rivolte, in Senegal come in Algeria. Infine, attraverso l'egualitarismo repubblicano, l'Africa non è l'unica ad essere mobilitata in difesa la metropoli e quest'opera affronta anche il caso di uomini provenienti da altri orizzonti come i Kanaks o la "forza gialla" degli Indocinesi, considerati poveri combattenti, ma ottimi lavoratori.

Come dovrebbe essere, l'opera si occupa in una terza volta dell'impegno sul fronte delle truppe indigene e della Legione Straniera della Marna a Verdun e fino alla vittoria finale. In particolare, c'è la questione del mix di unità, oggetto di dibattito. Tuttavia, non ci limitiamo al fronte europeo e gli autori ci invitano a seguire le truppe coloniali in altri teatri di operazione di questa guerra mondiale, ad esempio durante l'operazione dei Dardanelli, in Macedonia o nelle colonie. Tedeschi dall'Africa.

La parte seguente è dedicata alla vita quotidiana di questi uomini improvvisamente impegnati nella vita militare lontano dalle loro case: condizioni di vita in prima linea, richieste di diserzione, rifornimenti adeguati alle confessioni religiose dei soldati, rispetto delle tradizioni in materia di sepoltura, monitoraggio dei rapporti con la popolazione metropolitana, legame con le madrine della guerra ... Si pone ad esempio la questione dell'avanzamento con un evidente soffitto di vetro: nel 1917 l'esercito francese avrebbe contato solo sei ufficiali africani . La questione dell'immagine trasmessa dalla stampa viene affrontata in particolare anche attraverso il disegno o la caricatura che elogia i meriti del soldato nativo. Poco conosciuto, si parla anche del ruolo di alcune donne indigene che hanno seguito l'esercito.

L'ultima parte, infine, è dedicata a tutti questi uomini delle colonie francesi che si sono mobilitati durante la guerra senza essere inviati alle unità combattenti. Stiamo ovviamente parlando di operai assegnati a diversi lavori, sia industriali che agricoli, per sostituire i metropolitani partiti per il fronte, ma anche come truppe di ingegneri dietro il fronte. Una sostituzione di Lavoratori francesi e una vicinanza con le popolazioni della retroguardia che non è priva di tensioni: i Poilus spesso li considerano “imboscate”, i sindacalisti sono preoccupati per il rischio che il lavoro venga svalutato ...

La nostra opinione

Alla fine, abbiamo qui un libro di circa 120 pagine che consente di acquisire rapidamente una conoscenza di base relativamente sostanziale sull'impiego delle truppe coloniali durante la prima guerra mondiale. Questa ristampa dell'opera pubblicata nel 2008 è accessibile a quante più persone possibile e la lettura è continuamente arricchita da un gran numero di illustrazioni: fotografie d'epoca, incisioni, disegni, cartoline, titoli di giornali, poster ... illustrazioni molto varie fare di questo piccolo libro un bel libro e permettere una perfetta immersione in questa Francia coloniale di inizio secolo scorso, immersa nel più grande conflitto che abbia mai conosciuto fino ad allora. Un'ottima opportunità in queste ore centenarie per (ri) scoprire l'universo dei fucilieri senegalesi, indocinesi o algerini, legionari, annamiti, kanaks, goumiers, turcos e altri spahis ...


Chantal ANTIER-RENAUD, Christian LE CORRE, I soldati delle colonie nella prima guerra mondiale, Edizioni Ouest-France, 2014 (canna).


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