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L'invenzione della guerra moderna (M. Goya)


Fervente analista dei recenti conflitti (gli dobbiamo due libri su questo argomento pubblicati da Economica), il colonnello Michel Goya è a capo dell'ufficio "Ricerca" dell'Esercito Force Employment Dottrine Center. È anche l'autore di Sotto tiro, ampliamento di un articolo scritto una decina di anni fa e che, grazie alla sua edizione di Tallandier nel 2014, fa emergere il studi di combattimento la cerchia ristretta di pubblicazioni specializzate o anglosassoni. Questa è la ristampa, sempre di Tallandier, del suo libro precedente Carne e acciaio, scritto dieci anni fa e ribattezzato per l'occasione L'invenzione della guerra moderna, dai pantaloni rossi al carro armato, 1871-1918, che ci riguarda.

Una riflessione transdisciplinare e strutturata

Suggerita nel sottotitolo, poi posto e chiaramente delimitato dalla prefazione, la problematica dell'opera è la seguente: come, in poco più di quattro anni, l'esercito francese sia stato è passato da una modalità di funzionamento che ricorda più il primo XIXth secolo della modernità dell'era industriale, con lo status di esercito più sofisticato del pianeta? Ben posizionato rispetto alla storiografia già esistente in materia, il lavoro di Michel Goya annuncia subito la sua transdisciplinarietà, con riferimenti alla sociologia delle organizzazioni e, inoltre, alle teorie economiche oa quelle dell'innovazione tecnica. .

L'autore inizia evocando le varie fonti dell'evoluzione dottrinale dell'esercito francese alla fine della guerra franco-tedesca del 1870-71. Sono cinque: il Consiglio Superiore di Guerra (una sorta di personale d'armi combinato creato nel 1872), le varie direzioni degli armamenti (fanteria, cavalleria, artiglieria), il personale del esercito vero e proprio, l'École supérieure de guerre (college per l'ulteriore addestramento destinato a formare i futuri generali, la controparte francese del Kriegsakademie Tedesco e formato nel 1880) e spesso un corpo di pubblicazioni informale attraverso riviste specializzate che fiorirono allora, che il signor Goya battezzò "Forum" e che riflettevano i dibattiti intellettuali sull'arte della guerra.

Da questo primo capitolo emerge che l'assenza di una gestione centralizzata porta a una dottrina irregolare e mutevole. Segnata dapprima dalla sconfitta del 1870-71 e dalla volontà di riprendersi applicando un approccio scientifico e positivista, la dottrina militare francese fu poi segnata da una reazione, lanciata dallo sviluppo delle scienze comportamentali, e che tende all'irrazionale sotto l'influenza di un rinnovamento spiritualista. Il risultato è la mistica dell '“offensiva totale” e l'idea micidiale che le forze morali siano sufficienti per trionfare su tutti gli ostacoli, anche quando sono indotte da armi moderne e mortali. Viene evidenziata la dimensione nazionalista di questa svolta: si tratta di sviluppare una dottrina puramente francese, che sarebbe in contrasto con quella, metodica e scientifica, dei tedeschi.

Il secondo capitolo dettaglia questi errori dottrinali, analizzando i vari regolamenti emanati dall'esercito francese. Questa analisi si concentra sui tre livelli tradizionali dell'arte della guerra: tattico, operativo e strategico. Si passa così dall'ammissione della preponderanza del fuoco (regolamento di manovra della fanteria del 1875), che impone l'uso di un ordine disperso, ad un ritorno alle unità in linea di battaglia che attaccano al suono dei tamburi dal 1884. A appena attenuata nel 1894, questa reazione fu abbandonata nel 1904, alla luce dei combattimenti della guerra boera (1899-1902), ma in modo incompleto perché la gestione del fuoco rimase rigida per paura di un consumo eccessivo di munizioni. Questo regolamento e il successivo (1914) conservano formazioni ancora troppo dense (un uomo per metro), ma sono comunque relativamente moderne e pragmatiche, in quanto enfatizzano l'iniziativa individuale e importanza cruciale del fuoco per coprire la progressione.

L'autore si distingue per la sua descrizione misurata e prevenuta delle idee di personaggi che sono stati spesso oggetto di controversia, come Joffre, Pétain o Grandmaison. Quest'ultimo, spesso presentato come il responsabile degli inutili massacri dell'agosto 1914, è ben lungi dal portare la colpa da solo. Sebbene fosse deliberatamente eccessivo nel sostenere l'offensiva, non la concepì senza il massimo uso del fuoco. Il suo principale difetto è stato non prendere mai in considerazione innovazioni tecniche, come le mitragliatrici, che non ha mai citato nei suoi scritti. L'adesione di Joffre alla vicepresidenza del Consiglio supremo di guerra (una posizione che lo ha reso, di fatto, il comandante in capo dell'esercito) segna una svolta. Molto aperto agli esperimenti tecnici, che incoraggia, Joffre, invece, manca di interesse per le questioni di dottrina. In questa zona lascia le briglie al collo ai giovani ufficiali del suo stato maggiore, portando così all'affermazione del dogma dell'oltraggiosa offensiva.

Le idee della nonna presupponevano che gli artisti sapessero come applicarle con intelligenza e moderazione, attraverso una ricognizione preventiva e un sostanziale supporto al fuoco. In pratica, gli errori dottrinali hanno confuso gli ufficiali e screditato il cambiamento dei regolamenti. La routine della guarnigione soffoca l'addestramento e lo sviluppo. Alla vigilia della prima guerra mondiale, sappiamo che l'offensiva era di moda, ma le truppe e la maggioranza degli ufficiali la ridussero alla sua espressione più semplice: il massiccio attacco frontale. Le unità non dispongono di personale completo in tempo di pace, il che limita l'ambito dell'addestramento per il quale mancano mezzi e terreni. L'addestramento al tiro, con grande sgomento della nonna, è stato completamente trascurato. Infine, mentre alcuni corpi di truppa sono molto dinamici, altri sono completamente apatici e sono caduti nella routine. Questa discrepanza tra la dottrina così come è considerata nelle alte sfere e il modo in cui l'esercito è in grado di comprenderla e applicarla, è l'argomento del capitolo 3. Sarà all'origine di molti perdite all'inizio della Grande Guerra - compreso lo stesso Grandmaison, ucciso nel 1915.

Il capitolo 4 descrive le diverse armi, seguendo uno schema che diventerà ricorrente in tutto il libro. Tralasciando l'ingegneria e le fortificazioni (scelta spiegata nella prefazione dall'autore), si discute di fanteria, cavalleria e artiglieria, ma anche la giovanissima aviazione. L'autore concentra questo breve capitolo principalmente sulla difficoltà di queste armi nel conciliare le tecniche moderne con le loro tradizioni e la loro cultura. Particolare attenzione è riservata all'artiglieria pesante, la cui carenza costituisce la differenza più visibile tra l'esercito francese e quello tedesco nel 1914. Il colonnello Goya lo spiega soprattutto con la lentezza dell'amministrazione militare in tempo di guerra. pace, e soprattutto per mancanza di volontà e di mezzi.

Un libro nitido e denso

Se gli undici capitoli del libro non sono separati in parti distinte, è necessaria una sillabazione di se stessa con il capitolo 5, poiché si riferisce alle prime battaglie del 1914. Come sottolinea l'autore, il tempo si svolge diversamente, in materia tecnica e dottrinale, dall'inizio della prima guerra mondiale. Essendo il conflitto ancora immaginato come breve, la necessità di un'evoluzione non viene presa subito in considerazione, ma la pressione dei fatti decide diversamente. Dapprima improvvisando attacchi frontali impreparati che falliscono nel sangue, le unità dell'esercito francese dimostrano una sorprendente capacità di adattare e implementare altri metodi, a volte in poche ore. Segue il recupero che, alla fine del 1914, permette la stabilizzazione del fronte.

Il capitolo 6, segnato dalla transdisciplinarità già citata, descrive in dettaglio come, in tale contesto, l'innovazione - tecnica e tattica - si sviluppa e si diffonde. Rispetto al tempo di pace, dove i regolamenti e le nuove armi vengono elaborate dai vertici dell'esercito, la guerra richiede piuttosto l'innovazione dal basso. I progetti sono plasmati da "teste pensanti" e individui in grado di portarli avanti, l'alto comando spesso interviene solo per formalizzare e unificare ciò che è già stato sviluppato e messo in atto ai livelli intermedi o inferiori. Questi cambiamenti, ovviamente, sono destinati a incontrare vari ostacoli, come rigidità burocratiche, rivalità tra servizi o persone, o anche i pregiudizi culturali in voga.

Il ruolo del GQG (Gran Quartier Generale, l'emanazione del Consiglio Supremo di Guerra creato allo scoppio delle ostilità) è oggetto di un capitolo a parte. L'autore si concentra più particolarmente sull'enorme sforzo intrapreso per addestrare le truppe, che devono ora approfittare dei loro periodi lontani dal fronte per addestrarsi a una guerra sempre più moderna. Il Sig. Goya distingue quattro paradigmi succedutisi a quello, contraddetto dai fatti nel 1914, dell'offensiva oltraggiosa, e che il GQG ha istituito: la "svolta per attacco improvviso", che è un adattamento e mira la rottura del fronte per un solo massiccio assalto (1915); la "condotta scientifica della battaglia", che mira allo stesso obiettivo, ma con una serie di attacchi attentamente pianificati e condotti con grande rigidità (1916); “La scuola di Verdun”, una combinazione delle due precedenti che, sotto l'egida di Nivelle, appare come la fusione tra potenza di fuoco moderna e slancio offensivo finalizzato alla svolta decisiva (1917); e infine il “campo di battaglia delle armi combinate”, istituito sotto l'egida di Pétain, e che sarà oggetto di un capitolo successivo.

L'ottavo capitolo, riprendendo la struttura precedentemente utilizzata, descrive le evoluzioni di ciascuna arma di fronte alla guerra di trincea: mentre la fanteria attraversa diverse crisi successive e la cavalleria si riduce all'impotenza, l'artiglieria si sviluppa in proporzioni senza precedenti e l'aviazione si è rapidamente rivelata essenziale. Il capitolo 9, invece, non sembra fuori luogo nel libro poiché, scendendo a livello microtattico, si occupa dell'ambiente in cui la guerra di posizione precipita i combattenti, nonché dei suoi effetti fisiologici e psicologici. , su di essi. L'autore può essere facilmente perdonato per questo affascinante piccolo fuori tema, prima della pubblicazione di Sotto tiro. Tanto più che tali scritti sono rari in francese, gli storici della "scuola Peronne" hanno guardato molto alla vita quotidiana del "Poilus" ma molto meno a ciò che riguardava gli studi sul combattimento stesso.

È ora che il colonnello Goya proceda con un caso di studio. Quasi naturalmente, la sua scelta è caduta sui carri armati, il "pugno d'acciaio" dell'esercito francese. Sono presenti le varie fasi e caratteristiche dell'innovazione sopra descritte: creazione di "capi", tra i quali compare ovviamente il colonnello Estienne; riluttanza e freni, soprattutto a causa della rivalità tra i Ministeri della Guerra e degli Armamenti; l'intervento di benevoli “padrini”, come Joffre o Pétain; le prime prove ed errori tattici, limitati dalle caratteristiche tecniche dei carri disponibili; apprendimento in combattimento e integrazione di innovazioni di dettagli, quindi di una nuova generazione di carri armati ...

L'ultimo capitolo discute più in dettaglio la dottrina del "campo di battaglia delle armi combinate", che gradualmente passa dalla guerra di posizione a offensive limitate ma portate avanti con una profusione di risorse, quindi al ritorno della guerra. L'arrivo di Pétain a capo del GQG, nel maggio 1917, consacra la vittoria dei sostenitori del fuoco su quelli dello shock e gli permette di sviluppare questo nuovo paradigma. Come prima, il ruolo e l'evoluzione di ogni arma di fronte a questo nuovo modello è dettagliato. La fanteria francese, ora armata con una pletora di armi pesanti, è supportata da carri armati con l'appoggio decisivo delle onnipresenti artiglierie e forze aeree. L'esercito tedesco, che si avvicinò alla vittoria grazie alle sue tattiche di infiltrazione, finì per esaurire completamente le sue truppe d'assalto e non riuscì più a far fronte: l'offensiva alleata dell'8 agosto 1918, il "giorno del lutto" de Ludendorff, illustra l'efficacia della nuova dottrina.

La conclusione del libro si apre verso il periodo tra le due guerre, dove il ritorno alle condizioni del tempo di pace (lentezza amministrativa, restrizioni di bilancio, a cui si aggiungono il conservatorismo dei vincitori) farà precipitare il ritorno del divario prima del 1914 tra una dottrina più moderna di quanto si volesse dire, e una realtà (formazione, dotazione di attrezzature moderne) mediocre - con le conseguenze che conosciamo nel 1940. Un'osservazione che evidenzia l'importanza delle risorse destinate a educazione e innovazione, in linea con i temi di attualità sollevati dal blog La via della spada affittato da Michel Goya.

I diversi capitoli sono particolarmente densi e ricchi di informazioni, al punto che il lettore, anche un po 'familiare con l'argomento, avrà talvolta difficoltà a seguirlo. L'aggiunta, alla fine del capitolo, di un paragrafo che riassume il contenuto, è quindi ben congegnata. L'invenzione della guerra moderna è, infatti, un'opera appuntita e ben riempita, con 480 pagine di cui 60 di appendici, tra cui in particolare una vasta bibliografia e un corpus di fonti, stampate come archivio, ben riempite. Le appendici includono anche un utilissimo promemoria cronologico, tabelle dati e interessanti analisi, in particolare quella relativa all'evoluzione della potenza di fuoco di una divisione di fanteria francese durante i suoi scontri durante la prima guerra mondiale.

Riassumeremo L'invenzione della guerra moderna come un libro denso, a volte difficile da seguire, ma pieno di informazioni e che ne padroneggia l'argomento. Se ovviamente non può essere considerato come "pubblico in generale", illuminerà tutti coloro che cercano di capire come l'esercito francese sia riuscito a passare dalla mistica dell'eccessiva offensiva a una guerra tecnologica, metodica e infine vittoriosa, tra il 1914 e il 1918.

Michel GOYA, L'invenzione della guerra moderna, dai pantaloni rossi al carro armato, 1871-1918. Tallandier, collezione Texto, 2014.


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