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Abbazia di Saint-Riquier (Baia della Somme)


Saint-Riquier, precedentemente chiamata Centula - la città delle cento torri - è una città nel nord della Francia, situata in Piccardia 35 km a ovest di Amiens e 160 km a nord di Parigi. Suo abbazia reale ha recentemente ospitato la mostra dal titolo: "L'Europa prima dell'Europa - i Carolingi".

L'Abbazia di Saint-Riquier nell'alto medioevo

L'abbazia fu fondata nel 625, durante il regno di Dagoberto I (602, † 639) da Richarius (- Riquier -), figlio del governatore della città di Centula, convertito al cristianesimo dai monaci gallesi Caidoc e Fricor. Egli stesso evangelizzò il nord della Francia prima di diventare eremita nella foresta di Crécy. Morì intorno al 645.
L'abbazia divenne benedettina a metà del VII secolo dopo aver seguito il dominio di Saint-Colomban de Luxeuil.

Fu tuttavia sotto il regno di Carlo Magno (748, † 814) che l'abbazia conobbe l'apice della sua influenza, in particolare sotto gli abbati laici di Angilberto, poi di Nithard.

Angilbert (750, † 814) è un aristocratico franco, conte di Ponthieu, entrato nell'entourage di Carlo Magno come discepolo di Alcuin. Fedele servitore dell'imperatore, svolge tre missioni di ambasciatore presso Papa Leone III ed è anche responsabile dell'educazione del figlio di Carlo Magno, Pipino, re d'Italia. Grande studioso, partecipò ai lavori dell'Accademia Palatina dove fu soprannominato Omero. Ricevette l'abbazia di Saint-Riquier come ricompensa per i suoi servizi nel 790. Angilberto si impegnò quindi a ricostruire l'abbazia per farne un modello per l'epoca. È organizzato intorno a un cortile circondato da tre chiese: la chiesa abbaziale doppia di Saint-Sauveur e Saint-Riquier, la chiesa di Saint-Benoît e la chiesa di Sainte-Marie. Trecento monaci divisi in tre gruppi e 99 monaci studenti formano la schola. Una vita culturale di alta qualità è organizzata intorno alla vita liturgica, da cui emerge un importante scriptorium. La biblioteca ha 350 libri secondo l'inventario realizzato nell'831. Tra questi, Les Evangiles de Saint-Riquier, un manoscritto scritto interamente in lettere d'oro su pergamena viola, offerto da Carlo Magno ad Angilberto.

Testimone della storia carolingia

Quando Angilbert morì, fu suo figlio Nithard che divenne conte di Ponthieu e salì alla dignità di abate laico di Saint-Riquier. Angilberto conobbe infatti, all'interno dell'Accademia Palatina, la figlia di Carlo Magno, Berthe, di cui divenne l'amante, poi marito. Gli dà due figli, Harnit e Nithard. Quest'ultimo è allo stesso tempo un uomo di guerra, di governo e di cultura. Fedele a Luigi il Pio (778, † 840), poi a Charles le Chauve (823, † 877), fu l'istigatore dei giuramenti di Strasburgo (14 febbraio 842), di cui probabilmente scrisse personalmente i testi. inoltre nella sua opera in 4 volumi, "Storia dei figli di Luigi il Pio". Partecipò anche alla battaglia di Fontenoy-en Puisaye nell'841 e svolse diverse missioni diplomatiche per conto di Charles le Chauve. Morì in combattimento, nell'845, in una battaglia contro i vichinghi. Fu sepolto a Saint-Riquier insieme a suo padre.

Le due sepolture sono state trovate sotto il portale della chiesa abbaziale nel 1989. Per quanto riguarda Nithard, le cause della morte sono visibili sulle ossa rinvenute: il teschio reca le tracce di un colpo mortale. Tornati nella città di Saint-Riquier il 9 marzo 2012, i resti di Nithard vengono presentati durante la mostra in corso, prima che venga nuovamente sepolto.

L'abbazia fu devastata dai Vichinghi nell'881. Gli edifici furono restaurati nell'XI secolo.

Bibliografia

- Pierre Riché, I Carolingi, Una famiglia che ha fatto l'Europa, Pluriel 2011.

- Jean Favier, Dizionario della Francia medievale, Fayard.

- Europe before Europe, The Carolingians, catalogo della mostra, giugno 2014.


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