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Breve storia della letteratura francese


In questo " Breve storia della letteratura francese "Centrato su Medioevo e Rinascimento, Alain Viala ci dipinge il ritratto di una lunga storia letteraria facendo affidamento su numerosi riferimenti, in uno spirito chiaro e sintetico. Alla fine, il lettore ha tra le mani un buon libro di iniziazione alla storia della letteratura.

Un'iniziazione alla storia della letteratura

Alain Viala è uno storico e sociologo della letteratura francese. Attualmente è Professore all'Università di Parigi III - Sorbonne Nouvelle e Professore all'Università di Oxford dove detiene la cattedra di lettere francesi. Agrégé di Lettere Moderne e Dottore in Lettere, è noto in particolare per il suo lavoro nella sociologia della letteratura ispirato all'opera di Pierre Bourdieu e per il suo approccio alla ricezione che chiama “sociopoetico”. Specialista in letteratura classica francese, Viala ha anche dedicato opere al teatro, alla scuola e alla teoria letteraria. È co-fondatore con Christian Jouhaud di GRILH (Interdisciplinary Research Group on the History of Literary - EHESS / Paris III).

Diretto da Alain Viala, le Presses Universitaires de France pubblicano una “Breve storia della letteratura francese” in due volumi. Il primo, questo, è dedicato al Medioevo e al Rinascimento. Il secondo, che sarà pubblicato nel 2015, sarà dedicato all'età classica e all'Illuminismo. Queste opere sintetiche offrono al lettore una storia letteraria resa accessibile ai più novizi. Vi troveremo così l'essenza di ciò che potremmo classificare nel campo della cultura generale e letteraria.

In questo primo volume, dedicato al Medioevo e al Rinascimento, storia, storiografia e letteratura formano un insieme coerente che sostituisce in modo permanente gli estratti selezionati e spiegati nei rispettivi contesti. Per questo, Alain Viala ha scelto di studiare entrambi i diversi "stili di letteratura" - dalle cronache medievali ai saggi, tra cui l'ode o il satiro - concentrandosi a volte su grandi autori (Chrétien de Troyes, Rabelais, Ronsard, Montaigne ...). Questi mini-ritratti informativi si sforzano di riportare l'autore indietro nel tempo e di evidenziare le specificità di ciascuno di essi e i contributi che hanno lasciato in eredità alla letteratura.
Nella sua forma, il libro è abbastanza chiaro, diviso in due parti, il Medioevo da un lato e il Rinascimento dall'altro. Ma, e questa è l'intelligenza dell'autore, le due parti non si scindono e restano volontariamente porose, quasi a voler meglio far filtrare l'eco letterario che risuona da un periodo all'altro. In questo il libro è rilevante. Le analisi dell'autore sono alimentate da numerose citazioni - ben scelte e ben calibrate - che danno vita all'opera e offrono una vera e propria immersione nella letteratura.

L'unico piccolo inconveniente sarebbe forse quello di affrontare la mancanza di precisione storica sul Medioevo. L'autore a volte si lancia in eccessive semplificazioni, ad esempio in relazione al feudalesimo o al rapporto tra sovrani e papato. Ma la cosa principale è che questo non disturba la sostanza stessa del lavoro. In questo, questi difetti sono minori.

La nostra opinione

Insomma, quindi, il libro rispetta l'obiettivo che si è prefissato e va anche oltre. Infatti, in sole 300 pagine, traccia una chiara storia della letteratura francese che va dal Medioevo al Rinascimento, pur conservandone l'essenziale e sforzandosi in ogni momento di contestualizzare le parole. La storia del lungo periodo, cara a Jacques Le Goff, è qui ben trascritta e permette al lettore di entrare subito nell'osmosi con la storia e la letteratura. Molto gratificante!

Breve storia della letteratura francese. Medioevo e Rinascimento, di Alain Viala. PUF, settembre 2014.


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