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I Catari, la vita e la morte dei perfetti eretici


Scrittore e storico canadese che ha vissuto nel sud della Francia, Stephen O'Shea ha dedicato diverse opere in inglese a una delle sue passioni: il catarismo. Les Éditions Ixelles ci offre attraverso questa traduzione, I Catari. Vita e morte di perfetti eretici, per rivedere la storia di questa comunità considerata eretica e della sua persecuzione che portò a una crociata e alla creazione dell'Inquisizione in Linguadoca circa ottocento anni fa.

Riepilogo del lavoro

A cominciare dalla presentazione della regione in cui si sviluppò l'eresia catara - la Linguadoca - nella seconda metà del XIIe secolo, Stephen O'Shea ci racconta cronologicamente la storia di questo movimento eretico e della sua repressione. Da chi erano i Catari alle ragioni che li opponevano alla Chiesa romana guidata da Papa Innocenzo III alle ripercussioni, sia politiche, religiose e sociali che portò la loro persecuzione, fa quindi parte della storia della Linguadoca medievale che ci viene spiegato.

La nostra opinione

I Catari sono sempre stati oggetto di una prolifica letteratura divulgativa, offrendo a volte il meglio e spesso il peggio. Stephen O'Shea ci offre qui un libro altamente documentato, di facile lettura e comprensione e dotato di un'interessante bibliografia commentata - che è tanto più apprezzabile in un libro per il grande pubblico -. Siamo così in presenza di un libro che non manca né di qualità né di beni ma che tuttavia ha un grosso problema: storiograficamente è più che falso. E dalle prime righe dell'introduzione, nuotiamo nel bel mezzo di una storia di fantasia e cliché sul Medioevo. In quanto tale, l'autore apre le sue osservazioni sul cosiddetto massacro - ci torneremo - di Béziers nel 1209 e la famosa frase "Uccidili tutti, Dio riconoscerà la sua" che sarebbe stata pronunciata in questa occasione dal legato di Papa Arnaud Amaury e guida secondo Stephen O'Shea all'esecuzione dell'intera popolazione della città, vale a dire circa 20.000 persone (p15.), Il che gli consente di affermare che la storia dei Catari è " incomparabilmente medievale ”(p17.). Riappare ancora una volta questa visione di un periodo barbarico incuneato tra Antichità e Rinascimento e dove la violenza e l'oscurantismo regnano incontrastati e le cui evoluzioni intellettuali come il Rinascimento del XIIe secolo sono solo finte (p18.). Non parliamo nemmeno della concezione totalmente parziale dell'Inquisizione medievale che traspare in quest'opera. Capirai, le idee ricevute sono dure a morire e resisteranno ancora e ancora. Tuttavia, l'autore cita in bibliografia opere che vanno contro queste idee come, ad esempio, l'ottimo, anche se vecchio, libro di Régine Pernoud, Per porre fine al Medioevo, pubblicato su Le Seuil nel 1977. La storica condivide i cliché più dispregiativi incontrati durante la sua carriera accademica. Nel 1977! Stephen ci offre così un magnifico flashback con la sua visione del Medioevo degna di un neofita degli anni 70. Peggio ancora, è impossibile sostenere che il suo lavoro, pubblicato inizialmente in inglese nel 2000, non accenni alle ricerche più importanti. recente perché sembra essere stato rivisto per questa edizione francese. L'abisso è quindi molto sbadigliante e la disonestà intellettuale molto presente.

Lasciamo da parte questa introduzione su un Medioevo fantasticato per tornare alla cattura di Béziers più pienamente sviluppata nel capitolo 6 (pp. 111-126). L'autore ci racconta meticolosamente ma chiaramente le circostanze e gli eventi che hanno portato alla caduta della città. Per farlo, si affida molte volte ai resoconti dei cronisti dell'epoca, a volte nominandoli, a volte no e non senza dimenticare di aggiungere che erano eccessivi nelle loro parole "come spesso nel Medioevo. "(P.120) con il risultato di una" vera e propria pira funeraria che ha fatto tra le 15.000 e le 20.000 vittime, secondo gli esperti "(p.123). Ma chi sono questi esperti? Sembrerebbe logico pensare che si tratti di storici e accademici che hanno lavorato su questo argomento e le cui opere troviamo in bibliografia. Tuttavia, questi ultimi sono lontani dall'affermare una simile storia. Non ripeteremo la storia del sacco di Béziers, ma la cattura della città si concluse probabilmente in poche centinaia di morti, al massimo qualche migliaio.1, che è già molto. È in ogni caso assolutamente e strettamente impossibile arrivare alle cifre avanzate da Stephen O'Shea. Perché queste cifre non sono quelle degli esperti ma quelle dei cronisti, giudicati giustamente abusivi dall'autore - e anche da tutti gli "esperti" - poche pagine prima. E queste basse stime di poche centinaia di morti provengono da ricerche ancora citate in bibliografia come il libro molto informativo ed educativo di Jacques Berlioz, "Uccideteli tutti, Dio riconoscerà i suoi". La crociata contro gli albigesi vista da Césaire de Heisterbach, pubblicato nel 1994 da Éditions Loubatières. Sono quindi passati molti anni da quando la storiografia ha rivisto al ribasso il numero dei morti per borsa di Béziers. Stephen O'Shea va così contro non solo la ricerca storica degli ultimi vent'anni ma, peggio, contro i propri libri che indica in bibliografia. Questo è il motivo per cui ci permettiamo di parlare di disonestà intellettuale attraverso questo esempio, a meno che non sia semplicemente la storia di fantasia di un autore che ammette di essere perseguitato (p.335) dai Catari. Resta il fatto che potremmo continuare la stessa dimostrazione su tutto questo lavoro soggettivo ed errato, offrendo una falsa visione sia del Medioevo che di ciò che rappresentavano i Catari.

Stephen O'Shea, The Cathars. Vita e morte di perfetti eretici, Ixelles Éditions, 2014.

(1) Vedi ad esempio: Michel Roquebert (di cui sono citate non meno di quattro opere in bibliografia), “Béziers, 22 luglio 1209: autopsia di un massacro annunciato”, in Béziers, ville occitane? Atti degli Incontri del novembre 2006, a cura di Carmen Allen-Garabatto (Presses Universitaires de Perpignan, 2007), disponibili online.


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