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Castello di Bouillon (Belgio) - Storia e patrimonio


Nel cuore della valle della Semois sorge sicuramente la fortezza più grande e imponente del Belgio, che domina con i suoi ampi bastioni la cittadina di Bouillon. Quest'ultimo deve la sua fama al suo ex duca, Godefroy de Bouillon, che si distinse durante la prima crociata sia giocando un ruolo eroico nella cattura di Gerusalemme che rifiutando il titolo di re che gli era stato offerto per quello più umile avvocato del Santo Sepolcro. Per quanto riguarda il suo castello, che vendette per finanziare la sua partenza per la Terra Santa nel 1096, fu più volte rimaneggiato, in particolare da Vauban, per presentarsi oggi come una notevole vestigia di architettura militare.

Una posizione strategica nel Medioevo ...

Grazie alla sua posizione strategica su una delle strade principali che portano al Belgio, il sito di Bouillon fu fortificato fin dall'antichità. Sulla lunga dorsale rocciosa che domina un'ampia ansa della Semois, un tumulo feudale sorse molto rapidamente nell'VIIIe secolo diventando rapidamente una vera roccaforte nell'XIe secolo. Infatti, per proteggere la piccola città mercantile che si era formata ai piedi della parete rocciosa, Godefroy de Bouillon fece costruire una seconda fortezza sulla roccia scoscesa che domina l'ansa del fiume pochi anni prima di prendere la croce. Il castello poi venduto ai principi vescovi di Liegi - rimase in loro possesso fino all'arrivo della Rivoluzione francese in terra belga - fu tuttavia oggetto di cupidigia e scontri. La città di Bouillon era al centro di un piccolo ducato posto generalmente sotto la protezione e l'autorità del regno di Francia sia nel medioevo che in età moderna. Se i principi vescovi di Liegi lo possiedono e rivendicano il titolo ducale, spesso hanno a che fare con il re di Francia, che non esita a sostenere gli usurpatori in caso di controversia.

Costantemente rafforzato nei tempi moderni

Tuttavia, l'influenza francese non era sempre presente. Nel XVIe secolo, gli eserciti di Carlo V presero e distrussero parte del castello, subito ricostruito e rinforzato. Nel 1677 durante la guerra olandese, il vescovo di Liegi si schierò contro il re di Francia Luigi XIV, quest'ultimo fece occupare militarmente il castello. Vauban ne approfittò per ammodernare le fortificazioni, in particolare installando nuovi bastioni d'ingresso separati da ponti levatoi, in numero di tre. Ha anche costruito un arsenale e una polveriera, oltre a locali per gli ufficiali. All'inizio del XIXe secolo, questa volta furono gli olandesi che presero possesso della fortezza e intrapresero nuovi lavori, nel processo radendo al suolo il mastio medievale che era sopravvissuto fino ad allora.

Visita del castello

La visita del castello si effettua seguendo un percorso segnalato dopo aver attraversato i forti collegati da ponti. Il suo aspetto attuale deriva in gran parte dai vari arrangiamenti realizzati nel XVIe secolo fino al periodo olandese, ma gli amanti dell'architettura medievale non saranno lasciati fuori. Se da un lato si può ammirare la scala Vauban costruita senza cemento o malta, è solo per accedere meglio alla cosiddetta sala "primitiva" del XIIe secolo che ci conduce nella sala "Godefroy de Bouillon" risalente al 13 °e secolo e tagliato dalla roccia. Altrimenti troviamo tutti i "classici" che immaginiamo siano quelli di un castello: segrete, sala delle torture, passaggio sotterraneo e ovviamente, in cima alla torre d'Austria del 1551, splendidi panorami, entrambi da castello della città o della verdeggiante valle della Semois. Durante la stagione estiva, uno spettacolo di falconeria nel cortile principale rappresenta la conclusione perfetta della visita.


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