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Vichy: storia e patrimonio


Quando storicamente evociamo il città di Vichy, pensiamo soprattutto al suo “governo”, al maresciallo Pétain e alla collaborazione. Quando ne parliamo a livello economico-turistico, la città diventa sinonimo di terme e cure, prodotti di bellezza o pastiglie digestive. In altre parole, questa affascinante cittadina che spesso immaginiamo perduta da qualche parte in Alvernia non gode necessariamente della reputazione turistica più attraente. Tuttavia, Vichy nasconde un patrimonio importante e interessante, sia culturale che storico, un patrimonio risalente principalmente al Secondo Impero, l'inizio dell'età d'oro di Vichy, che poi divenne la "regina delle città termali".

Vichy: dalle origini al XVIII secoloe secolo

Le origini della città di Vichy, ora sotto la prefettura di Allier con circa 27.000 abitanti, rimangono incerte. Nell'antichità, la città, rispondendo al nome diaquis calidis (acqua calda), era già nota per le virtù qualitative e terapeutiche delle sue acque minerali. Numerosi resti attestano così l'uso delle sue acque dal periodo gallo-romano. La piccola città gradualmente abbandonata con la fine dell'Impero Romano. Nel Medioevo, Vichy non era più solo una roccaforte a causa della sua posizione strategica all'ingresso dell'Auvergne e punto di passaggio per attraversare l'Allier. Possedimento dei duchi di Borbone, la città fu circondata da bastioni nel XIV secoloe secolo quando nel 1410 il Convento Celeste fu fondato appena sopra la famosa fonte.

Tuttavia, l'attività termale rinacque solo dai tempi moderni, in particolare grazie al re Enrico IV che fece installare nella città un sovrintendente idrico. Alcuni personaggi famosi rendono possibile parlare di Vichy, tra cui la marchesa de Sévigné, un'abile ospite delle terme, o le figlie di Luigi XV, Victoire e Adelaide. L'entusiasmo della duchessa di Angoulême per la città ha permesso lo sviluppo di un grande stabilimento termale. La vera rivoluzione, tuttavia, deve ancora venire con il Primo Impero e soprattutto con il Secondo Impero.

Napoleone III il benefattore di Vichy

Napoleone III soffriva tra l'altro di calcoli renali. Per curarsi, decide di fare di Vichy la sua località termale ideale. Un importante progetto di sviluppo e miglioramento della città fu concepito nel 1856, compresa la costruzione di strade di accesso, la creazione di parchi ed edifici come un municipio o una chiesa. Dopo la prima visita dell'imperatore nel 1861, il progetto fu avviato. In appena un anno, l'architetto Darcy costruì la stazione di Vichy e il mese successivo alla sua inaugurazione Napoleone III tornò in città. A parte l'anno 1865, tornerà ogni anno fino al 1866 alle terme.

Nel 1865 nacque un casinò in stile neorinascimentale. È un luogo di intrattenimento con spettacoli, sale da ballo, giochi, letture per uomini o cucito per donne. Perché se vieni a Vichy per essere curato, vieni altrettanto per divertirti. Nel XIXe secolo, fu aggiunto un annesso per accogliere il numero sempre crescente di ospiti termali. Oggi funge sia da centro congressi che da teatro dell'opera dove vengono organizzati molti eventi durante l'estate.

Dai coloni ai collaboratori

Con Napoleone III, l'intera borghesia parigina scese a Vichy per confrontarsi con i grandi. Tuttavia, non è stato fino al 1870 e alla fine dei lavori iniziati dall'imperatore che i nuotatori accorrevano in gran numero lontano dai cantieri Haussmann a Parigi. L'idroterapia continua ad acquisire importanza in IIIe Repubblica. Tieni presente che non andiamo necessariamente in una spa, che sia Vichy o altre città europee come Karlsbad, Baden-Baden o Marienbad, a causa di un cattivo stato di salute, ma semplicemente perché era opportuno mettersi in mostra e manifestare il proprio status sociale. Ma la borghesia urbana non è l'unica a venire a ricaricare le batterie nella dolce e tranquilla cittadina, anche i coloni costituiscono una nuova clientela d'elezione. Questi ultimi arrivano da tutte le colonie per cure, comprese le malattie del fegato, danneggiate dai climi tropicali e dall'alcol. Nel 1903, Vichy aveva il più grande centro termale d'Europa. Alla vigilia della seconda guerra mondiale, circa 2 milioni di visitatori annuali venivano in estate nella città termale il cui regime di Vichy avrebbe segnato la fine.

Per la sua rete di comunicazione e ferroviaria, vicina alla linea di demarcazione e soprattutto per la sua immensa infrastruttura alberghiera allora una delle più importanti in Francia dopo Nizza, Vichy diventa una città adatta per l'insediamento del nuovo governo francese, cercando di evitare il sovraccarico di lavoro Clermont Ferrand. Si tratta di una fermata brutale per lo sviluppo della città poiché hotel e palazzi vengono denaturati per accogliere l'amministrazione francese. La fine del conflitto ha dato a Vichy la speranza di un ritorno alla normalità negli anni 50. Purtroppo, la guerra algerina e la decolonizzazione l'hanno privata della maggior parte dei suoi clienti. L'età d'oro della "Regina delle acque" è passata da tempo, ma lascia ancora un patrimonio culturale interessante e originale.

Una ricchezza architettonica insospettata

All'inizio del XXe è stata avviata una seconda grande campagna edilizia, successiva a quella di Napoleone III, che oggi testimonia la straordinaria ricchezza alberghiera passata della città e delle sue innumerevoli ville. Passeggiare a Vichy è fare una passeggiata storica nel cuore dell'architettura della Belle Époque segnata da un innegabile eclettismo con residenze che spaziano dallo stile neogotico allo stile neo fiammingo o veneziano passando per l'Arte nuovo. Queste ville erano generalmente affittate a curisti o di proprietà di medici che, insieme a banchieri e commercianti, erano i principali sponsor. Passa rue de Belgique per ammirare il castello fiammingo e la villa veneta, a due passi dal boulevard de Russie dove si trova il castello gotico, o anche la villa del dottor Blancher, questa volta in stile classico. E nelle vicinanze troverete sempre un albergo anch'esso dei primi del Novecentoe secolo o un palazzo del Secondo Impero come Aletti, l'ultimo palazzo della città ancora in funzione. In ogni caso, che sia una villa o un hotel, scoprirete ad ogni angolo della strada un'architettura sorprendente con ingressi monumentali, balconi decorati e una profusione di elementi decorativi come vetrate, cupole vetrate, ecc.

Naturalmente anche l'idroterapia ha lasciato il segno con i suoi stabilimenti termali, ristori e chioschi. Avenue Eisenhower, il grande stabilimento termale in stile romano-bizantino e la sala del centro termale Dômes con i suoi grandi murales sono impressionanti. E se si avverte la necessità di dissetarsi, basta recarsi di fronte alla sala delle fonti per assaggiare un bicchiere di Vichy Célestin, proveniente direttamente dalla sorgente o altre acque minerali dalle varie proprietà, che andrebbero realizzate. fai attenzione quando li consumi.

Altri passaggi essenziali, il magnifico Teatro dell'Opera di cui sopra e le chiese di Saint Louis e Saint Blaise. Nella prima, voluta da Napoleone III, non mancano le vetrate che rappresentano San Napoleone. Nella seconda, tuffati in un mondo degno di Tim Burton con il suo stile Art Déco. Tuttavia, questa è solo una panoramica rapida e non esaustiva di tutta la ricchezza architettonica di Vichy. E il modo migliore per scoprirlo è ancora passeggiare, una passeggiata che prevede di attraversare gli abbondanti e rigogliosi parchi della città.

Passeggiate bucoliche e musei

Più che una città termale, Vichy è soprattutto una città verde, di cui 1/5 della sua superficie è costituita da parchi e giardini. Le primissime furono sviluppate da congregazioni religiose: Cappuccini e Celestini, seguono passeggiate immaginate nel XVIII secolo.e secolo, creazioni iniziate sotto Napoleone Ier e Napoleone III fino a complessi recenti come il giardino esotico del piazzale della stazione inaugurato nel 2009. L'opportunità anche di scoprire ai margini del parco Napoleone III, i vari chalet dell'imperatore costruiti per il suo comfort e quello del suo entourage. Non si possono nemmeno girare i vari spazi verdi della città, ma valgono davvero la deviazione e contribuiscono in pieno al fascino di Vichy, proprio come questi piccoli musei.

Non aspettare che compaia la pioggia prima di entrarci. Scopri il museo dell'Opera, che raccoglie i fondi dell'Opera: programmi, poster in costume, progetti di scena, fotografie, ecc. o il Museo delle arti africane e asiatiche che presenta mostre temporanee interessanti e di qualità ogni anno da maggio a ottobre. Attualmente, queste mostre sono dedicate agli ornamenti africani e agli oggetti da armadietti di curiosità, originalità ed eclettismo richiesti.

Souvenir gourmet

Se stai cercando di portare a casa un piccolo souvenir dalla regione, ti consigliamo di fermarti prima al mercato di Vichy. E per assaggiare i formaggi tipici della regione, non esitate a venire ad assaggiare alcuni vini dell'Alvernia dalla cantina, tra cui l'affascinante Saint Pourçaint che era nel XIV secolo.e secolo servito insieme ai vini della Borgogna alla Corte del Papato di Avignone.

Per gli amanti dei dolci, fermatevi al pasticcere di cioccolato "Aux Marocains" il cui nome si riferisce ai tanti coloni del Nordafrica giunti a Vichy per una cura e che ha mantenuto il suo interno d'epoca. Troverete alcuni dolci storici come Alma, una pralina di nocciole e mandorle ricoperta di gelato reale, la cui ricetta risale al 1854 e così chiamata in onore dell'omonima battaglia vinta nella guerra di Crimea.

Una città che guarda al futuro

Se la memoria del regime di Vichy è ancora presente e mal vissuta nei ricordi, la città cerca risolutamente di guardare al futuro. Con lo sport che assume una dimensione sempre più importante, l'istituzione di un centro universitario che porta giovinezza e dinamismo, il tutto combinato con una sorprendente ricchezza culturale e storica e senza dimenticare i centri termali benefici, Vichy costituisce una destinazione ideale per venire. ringiovanire sia fisicamente che culturalmente.

Per ulteriori

- Vichy, invito a una passeggiata, Éditions Lieux Dits, Lione, 2010.

- Ufficio del turismo di Vichy: 04.70.98.71.94 / www.vichy-tourisme.com


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