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Musei di storia naturale, dalle origini al declino?


Fin dall'antichità, in Cina, Assiria o Egitto, i recinti erano certamente riservati alla coltivazione di piante riconosciute utili. In Francia, la creazione di giardini botanici nel XVI secolo ha un ruolo educativo. Infatti, se destinate principalmente all'educazione medica o farmaceutica, le collezioni saranno arricchite e aperte a un pubblico sempre più ampio per diventare il Musei di storia naturale che conosciamo oggi.

Da un “Giardino Reale di Piante Medicinali” al Museo di Storia Naturale

In Francia, un editto reale creò nel 1635 il "Jardin royal des Plantes". È il medico di Luigi XIII, Guy de La Brosse, che è all'origine di questa creazione per studiare, da un lato, la coltivazione, la conservazione, lo studio e l'uso delle piante in il campo della salute e, d'altra parte, l'insegnamento di botanica, chimica e anatomia per futuri medici e farmacisti. I corsi sono offerti al pubblico e in francese sono un grande successo. Se questo giardino è destinato principalmente alle collezioni botaniche e alle esigenze della Casa Reale, entrerà presto in conflitto con la facoltà di medicina, che rimane l'unica in grado di conferire il grado di Dottore. L'ostilità tra le due istituzioni è talmente forte che fino alla fine del XVII secolo la facoltà di medicina di Parigi farà di tutto per opporsi, davanti al Parlamento, alle decisioni prese dal sovrintendente o dall'amministratore del giardino. . Nel 1693 fu Guy Crescent Fagon a assumere questo incarico diventando il primo medico di re Luigi XIV, placò il conflitto con la facoltà di Parigi e incoraggiò viaggi di studio in paesi lontani. A questo periodo risalgono le prime collezioni del giardino, costituite prima da missionari poi da medici. Fagon promuoverà anche l'importazione e l'acclimatazione di piante tropicali come il caffè.

Nel XVIII secolo l'attività si diversificò. Impariamo l'arte della guarigione dalle piante e passiamo alla storia naturale2. È nel 1739 che il “Giardino del Re” assume una nuova dimensione, in particolare grazie a Buffon che pubblicherà per tutta la sua vita una monumentale Storia Naturale (composta lo stesso da 36 volumi) e che dirigerà fino a alla sua morte lo stabilimento. Grazie a lui il giardino raddoppierà la sua superficie, amplieremo la scuola di botanica e il gabinetto di storia naturale, costruiremo un vasto anfiteatro e una nuova serra. Scoprirà anche prestigiosi naturalisti come André Thouin o Antoine Laurent de Jussieu e moltiplicherà i viaggi esplorativi a scopo naturalistico.

La Rivoluzione trasformerà profondamente il funzionamento del giardino, poiché il 20 agosto 1790 un decreto dell'Assemblea nazionale richiede progetti per una riorganizzazione dello stesso. La commissione creata è responsabile della redazione del regolamento della nuova istituzione, del suo funzionamento ma anche delle sue missioni3. L'Assemblea, però, non seguì e fu solo il 10 giugno 1793 che Joseph Lakanal, scoperto il progetto 3 anni prima, lo portò all'Assemblea e ottenne il voto del decreto istitutivo del Museo e quindi donazione al giardino. la propria esistenza legale. Questo decreto della convenzione dà vita al Museo di Storia Naturale e divide l'insegnamento in 12 cattedre di professori-amministratori, guidati da grandi scienziati come Cuvier, Jussieu, Lamarck, Geoffroy Saint-Hilaire e successivamente Gay-Lussac, d ' Orbigny, Chevreul, Becquerel.

Il periodo d'oro dello studio sugli animali

Nel 19 ° secolo, i musei mettono da parte le piante per interessarsi alla vita animale. La creazione del serraglio nel 1793 da parte di Saint Hilaire gli consentì di affrontare idee trasformiste vicine anche a quella di Lamarck4, mentre Cuvier difese teorie catastrofiche o fissiste5. Le idee di Lamarck annunciano le idee evolutive di Darwin nel 1859. Altri grandi studiosi scandiranno la vita del Museo nel diciannovesimo secolo. La maggior parte di loro sono membri dell'Accademia delle Scienze o dell'Accademia di Medicina e molti insegnano al Collège de France. Un vero luogo di emulazione scientifica, è nel cuore del museo che emergono diverse teorie o scoperte, come le leggi essenziali della genetica di Charles Naudin o la scoperta della radioattività di Henri Becquerel.

Le collezioni sono letteralmente esplose nel XIX secolo, a tal punto che mancava lo spazio per conservarle. Un antico castello Luigi XIII fu poi rimaneggiato, ma gli ampliamenti effettuati non furono ancora sufficienti. Il museo si sposta più volte e vengono costantemente costruiti nuovi spazi. Le collezioni vengono continuamente accumulate durante numerosi viaggi esplorativi che si moltiplicano durante questo periodo, la spedizione egiziana di Napoleone Bonaparte dal 1798 al 1801 è la più famosa. Nel 1836, la nomina del chimico Eugène Chevreul permise al museo di rivolgersi alla ricerca pura con la creazione nel 1837 della cattedra di fisica applicata. Per arricchire le collezioni durante l'esplorazione dell'impero coloniale francese, una scuola coloniale fu fondata nel 1889 e fornì un'istruzione specializzata per i viaggiatori dal 1893.

Musei di storia naturale dal XX secolo

Dalla legge finanziaria del 31 dicembre 1907 il Museo gode di autonomia finanziaria e di un proprio budget. Dopo la prima guerra mondiale, l'istituzione acquisirà nuovi stabilimenti fuori dalla capitale e promuoverà così la ricerca da diversi ambienti nelle regioni interessate, come il laboratorio di studi marittimi di Dinard. Alla vigilia della seconda guerra mondiale, il museo aveva 19 sedie magistrali, ma i quattro anni di occupazione causarono la perdita di parte delle collezioni viventi. L'establishment ospita anche reti di resistenza. Alla fine della guerra, Roger Heim riuscì a raddrizzare il Museo in un contesto piuttosto difficile poiché la storia naturale era allora considerata una disciplina minore e obsoleta.

Tuttavia, nel corso del XX secolo sono stati scoperti nuovi ambienti che non erano stati esplorati o poco esplorati e nuovi mezzi tecnici hanno permesso di esplorare i fondali oceanici e scoprire la vita che vi risiede. Il Museo non trascura però l'essere umano e molti scienziati entrano in contatto con le popolazioni indigene, il che permette la nascita dell'etnografia. Le collezioni sono state anche oggetto, nel corso del XX secolo, di numerose mostre temporanee di grande successo. Dal 1975 è stato avviato un importante piano per riabilitare i locali e raggruppare i laboratori. Trent'anni dopo, nel 1994, la galleria zoologica fu inaugurata da François Mitterrand e divenne la "Grande Galleria dell'Evoluzione".

Oggi, a Parigi, quasi 2 milioni di persone attraversano ogni anno il Jardin des Plantes. Il Museo è il custode di un patrimonio di 62 milioni di esemplari, tra cui diversi milioni di tipi di tutti i tipi con centinaia di migliaia di piante viventi e circa 3.500 animali viventi. Con quasi 2.000 persone in Francia, la maggior parte delle quali sono ricercatori e tecnici, il museo svolge un ruolo importante a livello nazionale e internazionale nello sviluppo della ricerca nella storia naturale e nella diffusione della cultura scientifica.

Vero luogo di conoscenza scientifica, i musei provinciali di storia naturale stanno subendo un calo dell'attenzione del pubblico o una fusione di collezioni, o addirittura una completa scomparsa come nel caso del Museo di Lione. Il pubblico a volte giudicando le collezioni obsolete o invecchiate e non essendo, o non più, attratto dagli animali imbalsamati che nel XIX secolo facevano meravigliare gli occhi dei bambini, abbandona questi luoghi che sono comunque degni di interesse.

Questa osservazione dovrebbe tuttavia essere messa in prospettiva, da un lato, per l'interesse del pubblico ancora mostrato al Jardin des Plantes di Parigi e, dall'altro, dal desiderio dei leader culturali di valorizzare queste collezioni con la creazione a Lione, per esempio, il Musée des Confluences che riunirà le collezioni che un tempo erano presenti al Museo di Storia Naturale di Guimet.

Per ulteriori....

- Sito del Museo Nazionale di Storia Naturale di Parigi.
- Gérard AYMONIN, "JARDINS BOTANIQUES", Encyclopædia Universalis [online], consultato il 1 ° dicembre 2014.
- Yves Laissus, Le Muséum national d'histoire naturelle, Gallimard, coll. "Discoveries", 1995; nuovo ed. 2003.
- Philippe Jaussaud, Édouard-Raoul Brygoo, Du Jardin au Muséum in 516 biografie, pubblicazioni scientifiche del MNHN, coll. "Archivi", 2004.


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