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Fare la storia della violenza


Violenza è stato a lungo pensato sotto un approccio antropologico e non storico, poiché si riteneva che la base iniziale dell'essere umano fosse la violenza. Tuttavia, gli antichi scrittori dei tempi moderni non la pensano così. Per Aristotele l'uomo è fatto per vivere nella società e naturalmente fatto per la comunicazione e quindi per la pacificazione. Rousseau insiste piuttosto su uno stato idealizzato. Le cose cambiano nel XIX secolo quando gli autori insistono sul fatto che l'uomo è un animale prima di essere un essere umano.

In questo senso, avrebbe bisogno di essere soddisfatto, il che lo porterebbe ad acquisire comportamenti violenti poiché la violenza è considerata naturale negli animali (secondo le teorie di Charles Darwin in particolare). Nel contesto attuale la violenza è regolarmente ostracizzata dalle cronache, è comunque interessante notare che dalla fine del Medioevo la società ha vissuto un vero e proprio movimento di "Civilization of Mores" che ci porta oggi a ripensare violenza altrimenti.

Definizione di violenza

Apparso all'inizio del XIII secolo in francese, la parola "violenza" che deriva dal latino "vis", che designa "forza" o "vigore", caratterizza un essere umano dal carattere focoso e brutale. Definisce anche un equilibrio di potere volto a sottomettere o costringere gli altri.

Nei secoli successivi, la civiltà le ha dato un posto fondamentale, sia per denunciarne gli eccessi e dire che era illegittimo, sia per dargli un ruolo eminente positivo e caratterizzarlo come legittimo.

Fino al XX secolo il continente ha vissuto nella violenza. Una violenza che ha permesso di rispondere ad attacchi rivali, guerre interne o divergenze di opinioni, in particolare religiose.

Se alcuni pensano che la violenza sia un fenomeno puramente innato, l'importanza dell'ambiente economico e sociale nella creazione di colpevoli e atti di violenza mostra che non lo è. È comunque interessante notare che a partire dal XIII secolo il colpevole ha "un profilo tipico" poiché si tratterebbe generalmente di giovani uomini non sposati, di età compresa tra i 20 ei 29 anni (questa è in particolare la teoria difesa dal lo storico Robert Muchembled). Infatti, l'aggressività distruttiva è molto spesso affare di uomini e donne che rappresentano, nelle fonti legali inglesi, circa il 10% degli autori di omicidi e il 14% in Francia. Queste statistiche alimentano così il mito della donna gentile e materna che ha scosso l'Europa nel XIX e XX secolo.

Gli storici hanno anche notato che in tempi di pace, il numero di atti di violenza aumenta a causa della crescita della popolazione e dell'aggravarsi delle tensioni tra le generazioni. In questo contesto, è necessario fare la guerra per ridurre la violenza? Difficile rispondere a una domanda del genere; resta che in tempo di guerra, e soprattutto dalla fine del Medioevo, la caduta demografica porta ad una riduzione della violenza, soprattutto tra i giovani.

Lo spettacolare declino della violenza

Il lavoro del sociologo Norbert Elias è il primo a difendere l'idea di uno spettacolare declino della violenza dalla fine del Medioevo. Nel 1939, il sociologo tedesco pubblicò una “Storia del processo di civiltà” che cadde nell'oblio per essere riscoperta e ristampata negli anni '70 e tradotta in francese, in due volumi, nel 1973 e nel 1975, con il titolo “Civilization costumi ". L'idea rivoluzionaria di Elias è quindi quella di mostrare che, sin dal Medioevo, l'Occidente ha conosciuto un lunghissimo movimento di riduzione della violenza che passa dall'esterno per un rafforzamento dello Stato (che consente di 'imporre vincoli agli individui) e da uno sviluppo dell'autolimitazione (che porterebbe ad una riduzione degli impulsi). Il suo studio si basa su trattati di civiltà sempre più numerosi alla fine del XVI secolo (in particolare il trattato di Erasmo del 1530, La civility puérile). La parola "civiltà" sarà quindi necessaria per descrivere il modo di comportarsi nella società. Elias riesce a dimostrare che c'è una riduzione della violenza ma non riesce a dimostrarlo in modo incontestabile, il suo lavoro è stato scritto negli anni '30, mentre poco lavoro è stato sviluppato su questo argomento.

Oggi sappiamo che Elias aveva ragione perché dagli studi sul caso inglese siamo riusciti a dimostrare che il tasso di omicidi scende tra il XIII e il XX secolo. Infatti, nel tredicesimo secolo, il tasso di omicidi era in media di 20 ogni 100.000 abitanti in Inghilterra, ma potrebbe salire in alcune città a 110 per Oxford, o 45 per Londra. Intorno al 1600, il tasso di omicidi raggiungeva il 10 per 100.000 abitanti, il che mostra un calo radicale che si conferma, poiché nel 1660 si scenderebbe a 5 omicidi ogni 100.000 abitanti e nel 1780 circa 1 ogni 100.000 abitanti. Questo calo è vero anche per la Francia in periodi un po 'più recenti. Nel 1936 il tasso di omicidi in Francia era di 1,1 ogni 100.000 abitanti, è salito a 0,8 nel 1968, a 0,7 nel 2000 e nel 2012 è salito a 1,1 ogni 100.000 abitanti. Ci sono sfumature da notare, tuttavia, a seconda della regione (la Corsica è a 7 per 100.000 abitanti, ma il tasso di omicidi più alto del mondo si trova in Honduras con 91,6 omicidi ogni 100.000 abitanti). Il tasso di omicidi è ovviamente un indice di cui tenere conto per dimostrare questa diminuzione della violenza, ma un secondo permette di qualificarlo: il tasso di suicidi con un differenziale di “genere”, si vede che è la Russia che ha uno dei tassi di suicidio più alti con 30 per 100.000 abitanti (54 per gli uomini e 9 per le donne), seguito dal Giappone che si trova a 24,4 per 100.000 abitanti (36 per gli uomini; 14 per le donne ). Un terzo indizio da utilizzare è il tasso di stupro, ma i numeri sono difficili da trovare e gli indizi sono meno sistematici. Tuttavia, sappiamo che questo tasso sarebbe superiore a 100 per 100.000 abitanti in Africa, anche se queste cifre dovrebbero essere prese con cautela.

Visti i tanti indizi che gli storici hanno, è quindi indiscutibile che ci sia stato un punto di svolta nella violenza tra il XVI e il XVII secolo, un punto di svolta che tutti i paesi europei avrebbero conosciuto ma più tardi dell'Inghilterra (ad Amsterdam nel XV secolo, siamo a 50 omicidi ogni 100.000 abitanti e nel XIX secolo andiamo a 1).

Un ritorno della violenza sul palco?

Dal 1945 il tabù del sangue si è imposto all'Europa occidentale, poiché la memoria dei massacri del primo Novecento contribuisce a rafforzare il disgusto per l'omicidio e la violenza sanguinaria. Tuttavia, per la prima volta nella sua lunga storia, la civiltà europea si trova liberata dalla pressione diretta della guerra sul suo suolo, ad eccezione di alcuni margini instabili. Il risultato è un cambiamento nel rapporto con l'antica legge della forza che si traduce in una rottura dell'equilibrio tra gruppi di età e sessi.

Questa virtuale assenza di conflitti sul territorio porta a un fatto inaudito per secoli, ovvero che la stragrande maggioranza dei giovani europei nella seconda metà del XX secolo non ha mai soppresso o ferito un essere umano, la nozione stessa di omicidio derivante da una costruzione sociale e giuridica.

Se i media sembrano inondarci continuamente di atti di violenza perpetrati in Francia, i recenti aumenti di aggressioni fisiche e omicidi sono forse solo fluttuazioni su una curva che rimane molto bassa a lungo termine. I più pessimisti vedranno lì la conseguenza della crisi dei valori familiari e gli ottimisti la spinta del controllo sociale verso spazi privati. Ma la verità sta certamente tra i due. Oggi, i modelli storici sembrano essere ricorrenti. La ricomparsa di bande di giovani, lontani eredi delle bande giovanili del Cinquecento, presentano nuove caratteristiche perfettamente adattate al loro tempo. A cavallo tra il XVIII e il XIX secolo, anche la delinquenza minorile divenne un problema importante. La nozione è comunque dibattuta tra gli storici in quanto sembra indicare un'emergenza improvvisa del fenomeno, mentre la discussione merita di essere ripresa in un quadro molto più ampio, in particolare quello dei controlli già operati su questa fascia di età nel XVII secolo e soprattutto nel XVIII secolo.

Se oggi è indiscutibile un ritorno alla violenza, è importante notare che, come abbiamo già detto, questi periodi si manifestano durante i lunghi sviluppi demografici ed economici favorevoli all'aumento del malcontento generazionale.

La violenza è un vero e proprio campo di studio storico che ora è attratto da molti seguaci, con il professor Robert Muchembled sotto i riflettori. Difficile da apprendere, va però notato che fa parte della nostra società anche se è stata notevolmente diminuita dalla fine del Medioevo. Tuttavia, oggi la violenza è davvero a un punto di svolta con l'uso di armi sempre più distruttive e sempre più impressionanti. Se durante le battaglie del Rinascimento poche persone furono infine uccise, oggi, con l'uso di armi come la bomba atomica, abbiamo assistito a veri e propri massacri (soprattutto durante i bombardamenti di Hiroshima e Nagasaki ).

Pensare alla violenza è anche pensarci attraverso la storia, se si dice spesso che la storia ci permette di imparare le lezioni del passato, non sarebbe interessante guardarla un po '? di più e studiare i fatti del passato più vigorosamente?

Per ulteriori

- Robert Muchembled, Una storia di violenza, dalla fine del Medioevo ai giorni nostri, Seuil, Parigi, 2008
- Norbert Elias, La civilization des mœurs, Pocket Agora, 2003


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