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Luigi XV, il troppo amato (J.C Petifils)


Continuando la sua serie di biografie dei re di Francia con a Luigi XV, Jean-Christian Petitfils sembra ben posizionato per succedere a Georges Bordonove. Lo spirito della compilazione sembra infatti prevalere sulla novità storiografica.

Un'attraente divulgazione

Petitfils, come sappiamo, è un divulgatore che seduce facilmente. Gli piace contestualizzare gli eventi che racconta in un modo che consenta al lettore di seguirlo con piacere. Non esita ad appianare gli ostacoli per lui e trasformare i personaggi storici in nuovi protagonisti. L'approccio è però qui piuttosto datato, le guerre del regno di Luigi XV sono descritte nel menu e fanno sembrare l'opera una sintesi storia-battaglia e se il lettore è davvero guidato, lo è anche soprattutto meglio mettergli dei paraocchi.

L'esaltazione della monarchia

Nella monarchia di Jean-Christian Petitfils, tutto è sempre più bello, tutto è sempre più grande e quelli che hanno fatto osservazioni più sfumate sono solo i malvagi uccisori della bella Francia di un tempo. A Petitfils, la Francia di Luigi XV è una terra di abbondanza ben civilizzata, anche la sessualità molto liberata dell'alta società del XVIII secolo diventa semplice galanteria di buona qualità. A dire il vero, l'ipocrisia della modestia è spinta a tal punto che vengono negate anche le relazioni extraconiugali del Delfino, figlio di Luigi XV. Gli storici precedenti avrebbero "commesso un errore" ci dice l'autore. Senza offesa per Petitfils, sono comunque molto ben documentati. Anche se questo è certamente un punto di dettaglio, tuttavia la dice lunga sul modo in cui questo biografo di Luigi XV tratta (o dovremmo dire maltrattamenti?) La Storia.

Poiché per lui è comunque difficile arrivare al punto di fare dell'Amato un prezzo per la virtù, è assolutamente necessario compensare trovandogli molte altre qualità. Gli elogi dei contemporanei si ripetono senza spirito critico e l'autore va in estasi: “Che porto davvero maestoso! Che degno successore di Luigi XIV è questo bell'atleta con una vita arcuata, un ritmo pieno di presenza e grandezza. [...] Come non lodare la sua pazienza, la sua naturale gentilezza? "
Luigi XV è anche un buon re, ammettiamolo. Fin da piccolo, Petitfils ce lo presenta come uno stratega politico. Non deve più apparire come un "principe debole e indolente, che prende poco potere" ma come un monarca che sperimenta "con giubilo la grande arte della politica: segretezza, occultamento, inganno, pazienza, nella migliore tradizione. dei Borbone ”. Un intero programma. Paradossalmente, è anche un re che non regnerà fino alla morte di Fleury nel 1743 perché la grande colpa di Luigi XV sarebbe quella di essere troppo modesto e di non fidarsi abbastanza di se stesso.
Luigi XV

Prima era meglio

Il grande hobby di Petitfils è anche il confronto tra l'Ancien Régime e il mondo contemporaneo, per promuovere al meglio il primo, ovviamente. Non possiamo sfuggire alla sua solita retorica sui 50mila ufficiali che hanno tenuto in piedi il regno, mentre ora ci servono 5,5 milioni di dipendenti pubblici, come se la Francia di Luigi XV fosse strettamente equivalente a quella del 2015. Allo stesso modo, gli piace dare lezioni di storia scolpite a colpi di roncola: "Liberiamoci dei logori cliché che gironzolano nei libri di testo scolastici" ci afferma prima di spiegarci che le detrazioni fiscali della La Francia del XVIII secolo era molto debole e il contadino non si lamentava per nulla. In questo l'ex banchiere si mostra poco perspicace o in malafede. In effetti, Joël Félix (Finances and Politics in the Age of Enlightenment, Parigi, 1999) ha chiaramente dimostrato che la realtà è più complessa e che richiede almeno di prendere in considerazione le entrate straordinarie riscosse in tempo di guerra così come l'intera tasse e dazi riscossi nel regno, che non fa le fonti che servono qui come riferimento.

La nostra opinione

La biografia di Petitfils è di facile lettura, ma è sia un'immagine parziale del regno di Luigi XV che una lunga confutazione, che si trasforma in ossessione, della sua reputazione di cattivo re. Si ispira solo in parte molto ai lavori recenti (quelli di Bernard Hours in particolare) e conserva solo ciò che accredita la tesi dell'autore. Siamo quindi lasciati insoddisfatti, siamo spesso infastiditi e soprattutto facciamo fatica a capire come un simile lavoro di tesi possa seguire l'agiografia precedentemente pubblicata su Luigi XVI poiché, appunto, il re ghigliottinato aveva basato il suo regno su una sistematica opposizione al misure adottate dal suo predecessore.

Jean-Christian Petitfils, Louis XV, Perrin, 2014.


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