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Il mito della crescita illimitata e degli storici


La litosfera, la biosfera e persino l'atmosfera non sono mai state così stressate come dal XIX secolo ai giorni nostri. La rivoluzione industriale, iniziata nello spazio anglosassone alla fine del XVIII secolo, ha cambiato radicalmente lo stile di vita umano. Prima localizzata in Europa e per le dimensioni che assumerà questo nuovo fenomeno, tutte insieme a ragioni politiche ed economiche, è presto l'intero pianeta che ne sarà colpito. In questo contesto stanno prendendo forma nuove ideologie. Da un lato il marxismo, dall'altro il liberalismo che presto partorisce il capitalismo. Il ventesimo secolo accelera questo cambiamento. I due grandi conflitti mondiali stanno cambiando il volto del mondo.

Alla fine della seconda guerra mondiale, lo spazio anglosassone riuscì a imporre il suo stile di vita e un'ideologia dominante al servizio dei suoi interessi. Il capitalismo la fa da padrone, i confini economici vengono abbattuti, il libero scambio stimola le valute e incoraggia il consumo senza preoccuparsi degli effetti a lungo termine. In questo nuovo contesto, molte voci si alzano e suonano i campanelli d'allarme. L'ambiente - più in generale - trova anche i suoi storici. Così, a partire dagli anni '70, abbiamo assistito all'emergere di una critica alla crescita, sempre più supportata dalla ricerca storica e scientifica. Questo è quello che proveremo a vedere qui.

Ritorno al futuro

Tra il 1945 e il 1973 si è verificata una crescita economica senza precedenti. Nel 1979, Jean Fourastié ha coniato il termine "Trente Glorieuses" per designare questo periodo. Euforico e orgoglioso di se stesso, l'Occidente sta vivendo un periodo di “prosperità” economica, fino ad ora sconosciuta. I consumi seguono una tendenza al rialzo durante tutto il periodo. Il mito della crescita illimitata sembra quindi essere costruito con l'aiuto del credito al consumo e attraverso la propaganda “culturale”. La pubblicità, già sviluppata prima della guerra, incoraggiava nuovi modi di vivere. L'obsolescenza programmata dei beni di consumo mantiene un sistema produttivista che, per funzionare, ha un crescente bisogno di materie prime. Le energie si accumulano poco a poco. Il petrolio infatti non sostituisce le vecchie energie come il carbone, contrariamente al mito. Tutte le fabbriche stanno funzionando a pieno ritmo. Nel 1971, tuttavia, scoppiò il primo shock petrolifero. Quello che avrebbe dovuto funzionare come un serio allarme che porta a un cambio di rotta è in realtà un "semplice" banco di prova da superare a tutti i costi. I "Trente Glorieuses" sembrano quindi dissolversi in una nuvola di fumo sporco. Tuttavia, dagli anni '70 in poi, molti scienziati, intellettuali e altri hanno messo in guardia contro i pericoli di questa società in cui il consumo massiccio è stato impostato come modello da seguire, implicando una crescita illimitata. Naturalmente, l'intero modello della società occidentale viene messo in discussione. Questo sarà l'argomento della nostra prima parte. Vedremo prima gli scenari proposti dal Club di Roma nel 1972 attraverso Dennis Meadwos, poi ci concentreremo su un aspetto più politico, dove vengono formulate alternative. In un secondo momento ci interesseremo all'inizio del XXI secolo rievocando, inizialmente, i vari elementi sorti che consentono di confermare gli scenari del 1972. Successivamente verrà evocato un caso locale attraverso il caso della diga. de Sivens e il suo significato simbolico. Infine, in una terza e ultima parte, tenteremo di sintetizzare alcune analisi di specialisti ambientali e politici. Gli effetti della crescita sull'ambiente verranno affrontati prima e infine concentrandosi sui vicoli ciechi politici che impediscono che le critiche alla crescita illimitata vengano collocate nella società.

Sfidare il modello occidentale

La critica della crescita illimitata non può essere compresa senza la rapida, e quindi necessariamente incompleta, contestualizzazione che abbiamo cercato di fornire nell'introduzione. Questo è un fenomeno globale, che implica prendere in considerazione molti altri campi come la storia sociale, la storia delle mentalità, la storia dell'economia ma anche delle cosiddette scienze "dure", al fine di '' cogliere le cause e le conseguenze. Occorre anche saper distinguere tra le cose tra il mito e la realtà che scivolano in questa costruzione ideologica che è l'infinito. Questo è ciò che molti scienziati, storici e politologi hanno cercato di fare dagli anni 70. La crescita illimitata, infinita ed eterna è diventata rapidamente un'illusione. Un bellissimo mito che stava per scontrarsi con limiti molto più reali. Come vedremo, le critiche verranno da persone di diversa estrazione ma che sono d'accordo sull'osservazione che fanno.

Gli avvertimenti del Club di Roma (1972)

Per prima cosa, diamo uno sguardo agli avvertimenti di Dennis Meadows, formulati già nel 1972 [1]. Scienziato e professore emerito all'Università del New Hampshire, è stato anche membro del Club of Rome dal 1970 al 1972 per il quale ha partecipato alla stesura di una relazione sui limiti della crescita. Meadows individua quindi cinque tendenze principali: accelerazione dell'industrializzazione; rapida crescita della popolazione; la diffusione della malnutrizione; esaurimento delle risorse non rinnovabili; deterioramento dell'ambiente. Se queste tendenze dovessero persistere nel tempo, i limiti della crescita verrebbero raggiunti nel prossimo secolo, con le principali conseguenze di un calo improvviso e incontrollabile della demografia e dell'industrializzazione. Ciò è spiegato da equazioni che sono sia logiche che scientificamente fondate. Infatti, un aumento della popolazione provoca un aumento della produzione, e quindi del capitale. In effetti, il bisogno di risorse è in aumento e, in effetti, anche l'inquinamento. Questo circolo vizioso è autosufficiente. Gli effetti di questa crescita illimitata, che interessa tutti i settori, si fanno sentire fortemente sull'ambiente. Infatti, la produzione massiccia di beni di consumo provoca il rilascio di grandi inquinanti come piombo, mercurio, amianto, radioisotopi o pesticidi. Dennis Meadows sceglie quindi due scenari che rischiano di concretizzarsi se queste tendenze verranno confermate: quello del sorpasso e quello del collasso. L'aumento di capitale richiede una fornitura crescente di risorse. Infatti, se la quantità delle riserve diminuisce, i loro prezzi aumentano. Pertanto, la scarsità di materie prime porta ad un aumento del costo della loro estrazione. Tutto ciò ovviamente danneggia gli investimenti futuri. Questa osservazione "matematica" arriva a smantellare l'idea che una crescita illimitata, all'interno del quadro che ha scelto, sia possibile. Sfortunatamente, il rapporto Meadows non ha avuto un impatto significativo nel campo del potere politico. Altri suoneranno l'allarme usando un altro discorso.

Le alternative

L'osservazione di Meadows era già travolgente. Credeva però nell'ingegno degli esseri umani che, per rimediare a questi problemi, potevano ricorrere a processi tecnologici che permettessero loro di cambiare rotta. Tuttavia, troppa fiducia nella tecnologia potrebbe deviare anche i problemi del mondo reale. La soluzione stava sicuramente nell'uso attento della tecnologia, combinato con importanti decisioni politiche. Alcuni, contemporaneamente a Dennis Meadows, criticheranno la crescita illimitata su un terreno più politico e ideologico. Per il filosofo André Gorz, la lotta ecologica non è fine a se stessa ma una tappa. Per lui, il modello capitalista è dannoso per le società umane su diversi punti. La fede riposta nel produttivismo è effettivamente dannosa per le persone e il loro ambiente. André Gorz prende l'esempio della Valle del Reno, dove la corsa produttivista delle aziende chimiche concorrenti ha causato un notevole aumento dell'inquinamento [2]. Di fronte a questa situazione allarmante, vengono poste in essere strutture mediante mezzi di controllo dell'inquinamento accompagnati da specifiche cosiddette "ottimali" per l'ambiente. A.Gorz mostra che in realtà questi standard, che dovrebbero proteggere l'ambiente da un'eccessiva emissione di inquinanti, sono infatti scritti da tecnocrati che riescono a mantenere i loro profitti e la loro crescita. Successivamente, André Gorz si avventurò in un terreno più socio-economico. Secondo lui, per essere mantenuta, la crescita economica deve mantenere le disuguaglianze. Infatti, non appena la massa può accedere ai beni delle élite, vengono immediatamente svalutati per ricreare nuovi bisogni. La crescita illimitata appare allora come una promessa futura volta a migliorare la propria condizione. L'intero sistema, di cui beneficia una piccola minoranza, ha quindi tutto l'interesse nella produzione di massa di beni con una durata di vita limitata o addirittura programmata. La crescita sembra quindi essere fondamentalmente contraria agli interessi umani. André Gorz milita per una presa di potere da parte del potere politico dei mezzi di produzione (produrre prodotti sostenibili per esempio). Più profondamente, invita a mettere seriamente in discussione il modello sociale dell'Occidente. La crescita illimitata appare allora come un'illusione che, per esistere, ha bisogno di creare miti sfruttando segretamente gli uomini che imbroglia.

Il 21 ° secolo: crescita a tutti i costi?

Tutto quello che abbiamo appena accennato nella prima parte proviene da testi degli anni 70. Oggi, con il senno di poi quasi quarant'anni, cosa è successo? Coloro che hanno fatto previsioni negli anni '70 qualificarono le loro analisi? Come vedremo, gli scenari peggiori sembrano essere confermati. Per questo vedremo prima la costante dei fallimenti all'inizio del ventunesimo secolo che dà ragione allo scenario del crollo stabilito nel 1972. In secondo luogo, ci fermeremo su un esempio più preciso che illustra i retroscena di su questo argomento, la diga di Sivens.

Il Club di Roma, quarant'anni dopo

A quarant'anni dalla segnalazione del Club of Rome, troviamo Dennis Meadows che, in occasione della ristampa ampliata di una sua opera [3] nel 2012, ha concesso diverse interviste a vari media [4]. In tutte queste interviste, lo scienziato ammette la sua disillusione. Usa una metafora piuttosto rivelatrice prendendo l'esempio di un'auto lanciata a tutta velocità contro un muro. Se negli anni '70 si poteva ancora applicare il freno, ora non serve più. Questa volta l'auto non punta più al muro, ma si è lanciata dalla cima di un ripido dirupo. La frenata non serve più ... Meadows denuncia l'inefficacia dei grandi vertici internazionali come il recente "Rio + 20 [5]". Per lui, queste grandi conferenze (Stoccolma nel 1972, Copenaghen nel 2009, Rio nel 2012) sono andate a vuoto. Ogni paese va lì per difendere i propri interessi economici. Finché non si terrà conto del problema della continua ricerca di crescita e della limitazione dello sfruttamento delle risorse, i dibattiti saranno destinati a finire in un vicolo cieco. Le soluzioni cosiddette “alternative” come la green economy sono in realtà nelle mani di chi vuole approfittare di questo nuovo settore. Le preoccupazioni ecologiche sono, secondo Dennis Meadows, solo pretesti per arricchirsi. Quarant'anni dopo Stop Growth ?, lo scienziato è molto meno ottimista. Se nel 1972 l'85% delle capacità della biosfera veniva mobilitato all'anno, nel 2012 questa cifra ha raggiunto il 150%, quindi un inevitabile calo. L'assenza di un vero dibattito sulla demografia è totalmente dannosa. Dovrebbero essere messe in atto politiche su larga scala che riflettano il pensiero a lungo termine piuttosto che a breve termine. Lo scenario del crollo stabilito nel 1972 sembra essere confermato. Le discussioni sulla crescita e sui suoi effetti reali sul mondo non vengono nemmeno affrontate.

"The Sivens affair": simbolo di un vicolo cieco

Come abbiamo appena visto, questa convinzione contemporanea - che per alcuni sta diventando fanatismo - nella crescita illimitata porta inevitabilmente a grandi problemi che gli uomini dovranno affrontare nel prossimo futuro. Già negli anni '70 André Gorz sottolineava gli effetti perversi di un tale modello sulla società. Ancora una volta, il tempo sembra dimostrare che il filosofo ha ragione. In Francia, i recenti eventi della diga di Sivens vengono a illustrare in modo piuttosto tragico gli effetti dannosi che derivano da una volontà politica a sostegno di una crescita cieca. Da semplice "notizia", ​​la morte di Rémi Fraisse è diventata rapidamente il simbolo di questa macchina fredda e impassibile che schiaccia gli uomini per imporne il dominio. Il giorno dopo la sua morte, molte associazioni o intellettuali hanno preso la parola per denunciare la fede troppo grande devoluta in una crescita senza fine e la devastazione umana, ecologica ed economica che provoca. In un volantino distribuito nel novembre 2014, il gruppo M.A.R.C.U.S.E denuncia la complicità dello Stato che, sostenendo il capitalismo, ha causato tragedie umane. Scritto sotto l'influenza dell'emozione: come non esserlo? - il volantino evidenzia l '“omicidio” di Rémi Fraisse (la paura del palcoscenico mostra: KILL FOR GROWTH). Questa idea non verrà mantenuta qui. Tuttavia, sentiamo il profondo sconvolgimento umano. In un articolo pubblicato su Le Monde, Edgard Morin paragona gli oppositori della diga ad Asterix che difendeva il suo villaggio dall'avanzata dell'Impero. Qui, l'Impero si trasforma in una macchina da demolizione assetata di guadagno. Il sociologo mostra come l'agricoltura industriale con i suoi pesticidi distrugge l'ecosistema. Oltre a ciò, è un intero passato a misura d'uomo che è macchiato, tutte le speranze future che vengono negate. In base alla portata dei mezzi che il governo ha messo in atto, l'affare della diga di Sivens è diventato il simbolo di una guerra di civiltà. Il simbolo di chi crede nella crescita illimitata ignorando gli uomini di fronte a chi antepone l'uomo e l'ambiente agli interessi economici. Il bulldozer chiamato crescita vuole plasmare il mondo fisicamente e moralmente per alimentare il suo serbatoio. Ma, attraverso il caso di Sivens, oltre ai limiti materiali, sono i limiti umani che sembrano raggiunti.

Critiche e analisi del mondo scientifico

Dopo aver evocato gli anni '70 e l'inizio del ventunesimo secolo riassumendo i pensieri di scienziati, filosofi, sociologi o attivisti, è ora opportuno in quest'ultima parte discutere le valutazioni a medio termine che scienziati e storici. Torniamo infatti qui a quanto abbiamo cercato di evidenziare nell'introduzione. Vale a dire che la "crescita illimitata" dei Trente Glorieuses ha prodotto molti effetti sul nostro ambiente e sui nostri modi di pensare. Torneremo prima agli effetti ambientali e poi, per concludere, alle conseguenze politiche.

Gli effetti di una crescita illimitata

In un libro pubblicato nel 2013 [6], gli storici Christophe Bonneuil e Stéphane Frioux tentano di valutare l'impronta ambientale e sanitaria dei “Trente Glorieuses [7]”. Presumono che i fenomeni fisici, biologici o culturali siano stati messi da parte per troppo tempo. Il punto di vista adottato è globale e si estende dalla litosfera all'atmosfera attraverso la biosfera. L'indagine da svolgere non è semplice perché le statistiche disponibili sembrano piuttosto opache. Il quadro scelto è quello della Francia. Notiamo che tra il 1950 e il 1972 la produzione industriale quadruplica, la popolazione non è lontana dal raddoppiare e la superficie urbanizzata cresce fino a raggiungere i 123mq per abitante. I settori in forte espansione sono quelli del petrolio, della chimica, dell'elettricità, del cemento, dell'amianto o dell'auto, insomma, tutto ciò che ha un forte impatto sull'ambiente e sulla salute. Nel periodo dal 1962 al 1973, la produzione di PVC è cresciuta del 393%, quella di plastica del 425%. Tali tassi richiedono un uso massiccio di petrolio. Tutto ciò non è privo di effetti sull'uomo. Se nel 1976 l'aspettativa di vita è passata da 67 a 77 anni per le donne nate intorno al 1900, va notato che le nate durante il boom del dopoguerra vedono la loro aspettativa di vita in buona salute ridursi notevolmente. Ciò è in parte dovuto all'uso intensivo di materiali come l'amianto o la silicosi che hanno causato morti improvvise [8]. Da 50 morti / anno a causa dell'amianto nel 1950, si è passati a 750 nel 1996 [9]. Questa società di consumo di massa, che si è posta l'obiettivo di una crescita senza fine, sta scaricando sempre più rifiuti nella natura [10]. Questo genera un inquinamento senza precedenti che colpisce tutti gli ambienti. Nel 1950, 50 tonnellate di azoto furono rilasciate nella Senna a Parigi. Nel 1980 era di 125 tonnellate. Tra il 1970 e il 1972, 15 chilogrammi di mercurio venivano rilasciati ogni giorno nel Lago di Ginevra. Le emissioni di polvere sono diminuite da 740.000 tonnellate nel 1960 a 1.233.000 tonnellate nel 1970. Le piogge sottili spingono il piombo nel suolo [11]. L'atmosfera è anche inquinata da radioisotopi causati da test nucleari e da clorofluocarburi contenuti negli aerosol [12]. Alla fine, periodi di crescita come quelli del boom del dopoguerra si rivelano disastrosi per l'ambiente e per le persone. L'equilibrio ecologico è catastrofico.

Un'impasse politica?

Di fronte a tali disordini, ci si potrebbe aspettare che le autorità pubbliche sarebbero allertate da bilanci così cupi. Questo non sembra essere affatto il caso. Piuttosto che trovare nuovi mezzi di produzione, i "decisori" tengono certamente conto dei limiti del pianeta, ma per spingerli al limite. Sono in atto politiche per ridurre il consumo di energia nell'industria. Tra il 1959 e il 1973, questo consumo è addirittura diminuito del 10%. Tuttavia, i nuovi metodi di produzione sono più inquinanti in quanto vengono utilizzate energie con un'impronta ecologica più pesante. Settori come l'agricoltura, d'altro canto, consumano più di prima del 1950. I costi di produzione aumentano e la disoccupazione aumenta notevolmente. Gli effetti politici e sociali dei Trent'anni gloriosi si fanno sentire duramente nei paesi occidentali. Da un punto di vista internazionale, diventa complicato per i paesi che hanno favorito la crescita imporre gli standard attuali ai paesi cosiddetti "emergenti" che vogliono arricchirsi con ogni mezzo. Per fare un esempio, la Cina affronta questo problema in due modi. In quanto officina del mondo, subisce una deportazione delle carbon tax [13] dall'Occidente che, allo stesso tempo, cerca di ridurre le proprie emissioni. Il problema si pone quindi su scala planetaria. D'altra parte, dopo la guerra, gli stati assistenziali contavano sul "salario per tutti", sulla promozione delle classi medie o addirittura sulla creazione di uno stile di vita equo. Questo stile di vita presupponeva una forte crescita. Non appena è costretto a fermarsi come notiamo oggi, l'intero modello crolla. L'Occidente si trova stretto tra i paesi emergenti che rifiutano le interferenze e il proprio fallimento. Il mito della crescita illimitata non regge di fronte ad analisi e bilanci.

Per concludere, è opportuno ricordare diversi punti. La critica della crescita illimitata è stata formulata molto presto da scienziati, filosofi e specialisti della questione che, già negli anni '70, si sono sforzati di dimostrare che un tale modello di società non era praticabile. Quasi quarant'anni dopo, chi fa il punto non può che approvare gli scenari stabiliti dai predecessori. I problemi che il mondo deve affrontare oggi sono di rara complessità. L'Occidente è costretto ad accettare che il modello che ha scelto è un'aberrazione ecologica, economica e quindi umana. Senza di esso, alcuni come Dennis Meadows pensano che il collasso sia inevitabile, che l'Occidente sia destinato a scomparire come lo conosciamo. I recenti eventi di Sivens sono un esempio di ciò che probabilmente si diffonderà su scale molto più ampie. Vittima di una crescita sfrenata e sconsiderata, anche l'ambiente è danneggiato. Più che malato, sta morendo. Il vero problema oggi è sapere quale uomo o ambiente cederà per primo di fronte ai ripetuti assalti contro di loro? Perché l'impasse in cui si trova il mondo sembra inevitabile. Naturalmente, lo spirito umano dà speranza per una considerazione collettiva dei gravi problemi con cui ci troviamo tutti di fronte. Tuttavia, la piccola minoranza che possiede la ricchezza [14], e quindi il potere, non ha alcun interesse a vedere le cose cambiare. Adesso cosa fare? Studiando l'argomento, ci rendiamo subito conto che la critica della crescita illimitata raramente porta a vere proposte importanti. Solo un lavoro di riflessione collettivo e internazionale che riunisse esperti scientifici, intellettuali, politici e industriali potrebbe ottenere qualcosa. Ciò presupporrebbe ovviamente che tutti gli attori della discussione siano attenti ai problemi umani ed ecologici. Insomma, un progetto che sembra abbastanza utopico ...

Inoltre, possiamo rileggere e meditare sulle parole di Plinio il Vecchio:

“La terra è l'unica parte della natura a cui siamo ingrati. Quanto lusso non ne abusa! a quali oltraggi non è sottoposta! È ammucchiato nei mari; si inizia ad aprire il passaggio alle onde. Acqua, ferro, fuoco, legno, pietra, cereali, tutto è per lei, in ogni momento, motivo di tormento e molto di più per servire i nostri piaceri che il nostro cibo. Si dirà forse che le sofferenze che ella sopporta in superficie e, per così dire, sulla pelle, sono tollerabili; ma penetriamo nel suo grembo; scaviamo le vene d'oro e d'argento, le miniere di rame e piombo, e ci andiamo anche a cercare pietre preziose e alcuni piccoli ciottoli, per mezzo di scavi profondi. Gli strappiamo le viscere, in modo che un dito porti il ​​gioiello che sta cercando. Quante mani sono consumate facendo brillare una sola falange! Se ci fossero stati gli inferni, i passaggi sotterranei scavati dall'avidità e dal lusso li avrebbero scoperti molto tempo fa. E ci stupiamo che la terra abbia dato vita ad alcune produzioni dannose! "

[Plinio il Vecchio, Storia naturale, II. 157-158]


[1] Dennis MEADOWS, Stop growth?, Paris, Fayard

[2] André GORZ, "La loro ecologia e la nostra", Modern Times, marzo 1974

[3] Dennis MEADOWS, Donella MEADOWS e Jorgen RANDERS, The Limits of Growth, Rue de l'Echiquier, 2012

[4] Dennis MEADOWS, "Lo scenario del collasso vince", Liberation, 15 giugno 2012

[5] 20-22 giugno 2012

[6] Christophe BONNEUIL, Céline PESSIS, Sezin TOPCU (dir.), Un'altra storia dei “Trente glorieuses”. Modernizzazione, controversie e inquinamento nella Francia del dopoguerra, La Découverte, 2013

[7] “Le trenta devastazioni? L'impatto ambientale e sulla salute di decenni di forte crescita ”, un'altra storia dei“ Trenta gloriosi anni ”. Modernizzazione, controversie e inquinamento nella Francia del dopoguerra

[8] 75.000 tra il 1960 e il 1987 per la silicosi

[9] Quasi 100.000 entro il 2025 secondo le statistiche

[10] 12 megatonnellate nel 1972

[11] 0,1 mg / L di piombo nella Senna vicino a Tancarville

[12] 1 milione di aerosol venduti nel 1954; 430 milioni nel 1974

[13] “Perché non prendiamo sul serio lo scenario del collasso? », La grande table, France Culture, 26 giugno 2012

[14] L'1% più ricco detiene la metà della ricchezza mondiale: http://www.lemonde.fr/economie/article/2015/01/19/les-1-les-plus-riches-possederont-bientot -la-metà-della-ricchezza-mondiale_4558585_3234.html


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