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I duchi di Normandia (2): Guillaume Longue Epée


Guillaume Longue Sword è il secondo duca di Normandia o secondo Jarl dei Normanni di Senna. È il figlio naturale di Rollo e Poppa, la sua concubina, moglie alla moda danese del vichingo.

La giovane dà due figli a Rollo:
- Una ragazza di nome scandinavo Gerloc, che prende il nome di battesimo di Adèle quando sposa Guillaume Tête d'Etoupe, conte di Poitiers;
- Un figlio Guillaume, che succede a suo padre come Duca di Normandia ed è nato “oltreoceano” come afferma “la denuncia sull'assassinio di Guillaume Longue Epée”, una poesia anonima del X secolo.

Guillaume Longue-Epée, un signore cristiano integrato tra i Franchi

Il duca Rollo, liberatosi finalmente dal peso della carne, Guglielmo suo figlio, che governava saggiamente l'intero Ducato di Normandia, fece di tutto per mantenere nel suo cuore una fedeltà inalterabile a Cristo suo re. “Era alto e di bel viso; i suoi occhi scintillavano. Si mostrava pieno di dolcezza verso gli uomini di buona volontà, terribile come un leone per i suoi nemici, forte come un gigante in combattimento, e non smetteva mai di estendere i limiti del suo ducato tutt'intorno a lui. il suo coraggio suscitò contro di lui l'odio e la gelosia dei grandi signori di Francia. (Guillaume de Jumièges, Storia dei Normanni, libro III, capitolo I, traduzione remacle.org)

Battezzato dalla nascita e cresciuto dalla madre nella religione cristiana, è un uomo molto pio che fa sorgere l'Abbazia di Jumièges dalle sue rovine e vi installa dodici monaci di Saint-Cyprien, inviati da sua sorella Adèle, che divenne contessa di Poitou.

Più o meno nello stesso periodo, due monaci, Baldovino e Gondouin, tornarono a Jumiège dal paese di Cambrai e dal dominio chiamato Hespe. Entrati in questo vasto deserto, si sono impegnati molto per sradicare gli alberi, hanno lavorato non senza difficoltà per livellare il terreno come meglio potevano, e si sono coperti la fronte e le mani di sudore. Tuttavia, il duca William essendo venuto in questo luogo per cacciare e avendoli incontrati lì, iniziò a chiedere loro da quale riva venissero e quali fossero le opere importanti che stavano intraprendendo. Allora i servi di Dio gli raccontarono tutti i dettagli di questa faccenda e gli offrirono pane d'orzo e acqua di carità. Disdegnando di accettare questo pane troppo grosso e quest'acqua, il duca entrò nella foresta, vi incontrò un enorme cinghiale e subito si lanciò all'inseguimento. Dopo essersi lanciati anche i mastini, il cinghiale tornò improvvisamente sui suoi passi, spezzò la lancia della lancia puntata contro di lui, si gettò rudemente sul duca, lo buttò a terra e lo scosse violentemente. Ben presto, però, il Duca, riprendendo gradualmente i sensi e la ragione, tornò dai monaci, ricevette da loro la carità che aveva imprudentemente disdegnato, e promise di restaurare questi luoghi. Vi mandò quindi operai, fece rimuovere prima alberi e rovi, e riparando il monastero di San Pietro, da tempo caduto in rovina, lo fece coprire adeguatamente. Poi ha restaurato il convento e tutte le celle, e riducendole un po 'le ha rese abitabili. (Guillaume de Jumièges, Storia dei Normanni, libro III, capitolo VII, traduzione remacle.org)

In questa occasione ha espresso il desiderio di diventare monaco in questo luogo, ma l'abate lo ha dissuaso dal farlo.

Tuttavia il duca inviò dei deputati, in Poitou, alla sorella con la quale il conte Guillaume si era sposato, chiedendole di dargli dei monaci che avrebbe potuto stabilire nel luogo suddetto. Tuttavia, sua sorella, accettando questa richiesta con contentezza di cuore, provvide alle spese di viaggio e inviò al fratello dodici monaci con il loro abate, di nome Martin, tutti prelevati dal monastero di Saint-Cyprien. Il duca, pieno di gioia per il loro arrivo, li accolse a Rouen con grandi espressioni di gioia e, rendendo loro ogni sorta di onore, circondato da diverse compagnie di cavalieri, li condusse a Jumiège, consegnò all'abate questo luogo e tutta la terra, che comprava a prezzo d'oro da chi lo possedeva in alleu, e si impegnò con voto a diventare monaco in quello stesso luogo: avrebbe adempiuto anche il suo voto, se l'abate non avrebbe resistito alla sua impazienza, poiché suo figlio Richard era ancora un bambino molto piccolo, e c'era motivo di temere che a causa della sua estrema debolezza sarebbe stato espulso dal suo paese dalle imprese di certi malvagi. Tuttavia, il duca trovò il modo di rimuovere un cappuccio e una garza dall'abate, li portò con sé, li mise in una piccola cassa e appese una chiave d'argento alla cintura. (Guillaume de Jumièges, Storia dei Normanni, libro III, capitolo VIII, traduzione remacle.org)

Sebbene sia cristiano, non nega le sue origini. Parla norvegese, una lingua usata dai popoli scandinavi, riceve nel suo ducato ex compatrioti e sposa in modo danese Sprota, una giovane ragazza bretone, forse figlia del conte di Bretagna Judicaël.

Ma è anche molto ben integrato nell'impero franco ed è in contatto con i più grandi signori di esso. Ha così sposato Christian Liégarde, figlia di Herbert II, conte di Vermandois. Ma questa unione è senza discendenti. Sprota, la sua concubina, gli diede un figlio di nome Richard che gli successe nel 943.

Sua sorella Gerloc sposò Guillaume Tête d'Etoupe, conte di Poitiers. La loro figlia Adélaïde sposa Hugues Capet.

Alla morte di Guillaume, Sprota si risposò con un uomo di nome Esperleng, un contadino dei mulini di Vaudreuil. Da questa unione nascono diverse figlie e un figlio, Raoul d'Ivry che proteggerà il duca Riccardo I, ancora minorenne alla morte del padre.
Liégarde, figlia del conte di Vermandois, si risposa e sposa Thibaud I il Tricheur, a cui dà quattro figli, Thibaud, Hugues arcivescovo di Bourges, Eudes conte di Blois ed Emma.

I principali eventi del suo principato

Secondo la cronaca che il canonico Dudon de Saint-Quentin (960, † 1043) scrisse nell'XI secolo su richiesta del duca Riccardo I, "Des mœurs et deeds des premiers ducs de Normandie", Rollo associò suo figlio al suo governo dell'epoca. degli ultimi anni della sua vita, su richiesta dei capi normanni, dal 927 al 931.

La lotta contro i bretoni

Più o meno nello stesso periodo, i bretoni Alain e Béranger, rinunciando al giuramento di fedeltà con cui si erano affidati a lui, osarono nella loro temerarietà di sfuggire alla sua sovranità e si prepararono a servire d'ora in poi come cavalieri del re. dei Franchi. (Guillaume de Jumièges, Storia dei Normanni, libro III, capitolo I, traduzione remacle.org)


Fedele alla sua promessa al re Carlo il Semplice (879, † 929), Rollo difende l'accesso alle terre che ha ricevuto dal Trattato di Saint-Clair-sur-Epte ai suoi compatrioti. I mercenari vichinghi dirigono poi le loro incursioni sulla Bretagna che, in seguito alle successive sparizioni dei re Alain il Grande († 907) e Gourmaëlon († 913), è indifesa. La Bretagna è saccheggiata e devastata; le élite religiose fuggono. Alain Barbetorte (900, † 952), nipote ed erede legittimo di Alain il Grande, andò in esilio intorno al 920 con il suo padrino, il re inglese Athelstan (894, † 939). Nel 921, l'uomo forte della Bretagna era Rögnvaldr che occupò Nantes. Il duca Roberto, fratello del re della Francia occidentale Eudes, assedia questa città, ma dopo cinque mesi capitola e la Bretagna viene ceduta ai vichinghi, nello stesso senso in cui i territori normanni erano stati a Rollo, dieci anni prima. Ma Rögnvaldr morì nel 927 senza essere riuscito a formare una proprietà immobiliare. Incon gli succedette nel 931.

Durante le solennità della festa di San Michele (29 settembre), i bretoni di Cornovaglia si ribellano e massacrano gli occupanti scandinavi e il loro capo. La rivolta sembra essere guidata da Alain Barbetorte, di ritorno dall'esilio, e dal conte Bérenger di Rennes.

Guillaume Longue Epée raccolse quindi un esercito, entrò in Bretagna e, assistito dal leader vichingo Incon, represse la rivolta. Il conte Bérenger è perdonato, ma Alain deve fuggire e torna dal suo padrino. Sembra che sia stato in questa occasione che William fece di Sprota la sua concubina. La Bretonne è forse "un guadagno" dalla campagna bretone.

Nel 933, pur rinnovando il suo omaggio per le terre possedute dal re Raoul (890, † 936), Guillaume ricevette anche le terre conquistate a ovest durante questa spedizione, Avranchin e Cotentin Il duca allora fece coniando a suo nome monete recanti il ​​titolo di "Duca dei Bretoni".

La rivolta di Rioulf

Questi nemici così vinti, il diavolo suscitò un gran numero di malvagi; e nuovi tentativi furono fatti contro il duca nell'interno del suo paese. Un certo Rioulf (e), incendiato da una furia perfida e il suo cuore contagiato dal veleno della discordia, prese le armi e volle impegnarsi a cacciare per sempre il Duca dalle sue tenute. (Guillaume de Jumièges, Storia dei Normanni, libro III, capitolo II, traduzione remacle.org)

Nel 934, Guillaume Longue Epée dovette affrontare una rivolta di alcuni dei leader scandinavi che vivevano in Normandia, una rivolta guidata da un certo Rioulf. Sembra che questa rivolta riunisca leader che sono rimasti fedeli alle loro vecchie convinzioni che rifiutano il potere crescente del loro jarl e la sua cooperazione con i Franchi. Rioulf ei suoi compagni chiesero la sessione di Bessin e Cotentin fino a Risle, territori che senza dubbio occupavano. I ribelli, non ottenendo soddisfazione, vanno a Rouen e assediano il duca in questa città.

Poi arriva Bernard il danese, ex compagno di Rollo, all'origine di due grandi famiglie anglo-normanne, i Beaumont e gli Harcourt. Mentre il Duca pensa di fuggire, quest'ultimo lo dissuade. Il duca raduna trecento uomini e attacca di sorpresa i congiurati in un prato chiamato da allora “prato della battaglia”. Rioulf viene fatto prigioniero e il duca ordina di chiudere gli occhi.

Fu forse in questa occasione che William si sarebbe guadagnato il suo soprannome, perché nessun nemico poteva resistere alla sua spada.

Il ritorno del re Louis d'Outremer

Ora Elstan, re degli inglesi, apprendendo la grande reputazione di questo illustre duca, gli mandò dei deputati incaricati per lui di ricchi doni, pregandolo di lavorare per ristabilirsi nel regno dei suoi padri Louis, suo nipote e figlio di Re Carlo, e per essere abbastanza buono, per amor suo, da perdonare Alain le Breton, il suo nemico, le colpe di cui era colpevole. (Guillaume de Jumièges, Storia dei Normanni, libro III, capitolo IV, traduzione remacle.org)

Nel giugno 922, il grande della Francia occidentale dichiarò la decadenza del re Carlo il Semplice ed elesse Roberto, fratello del conte di Parigi e re Eudes (860, † 888). Il 15 giugno 923, non lontano da Soissons, le truppe di Carlo affrontano quelle di Robert. Quest'ultimo viene ucciso; Carlo fuggì e fu Raoul di Borgogna, cognato del duca Hugues il Grande, a essere scelto come re. Durante l'estate, Carlo il Semplice fu catturato da Herbert II de Vermandois (880, † 943); morì a Péronnes il 7 ottobre 929. Non appena fu imprigionato, sua moglie Edwige fuggì con suo figlio Louis e trovò rifugio nel Wessex con suo padre Edoardo il Vecchio, re d'Inghilterra, poi con suo fratello Althestan che riesce.

All'inizio del 936, il re Raoul soccombe alla malattia. Hugues le Grand, figlio di re Robert, sceglie di non correre per la corona e preferisce ricordare il giovane Louis, che ora ha 15 anni. Fece questa scelta tanto per evitare di affrontare i suoi due grandi rivali, Herbert II de Vermandois e Hugues le Noir, fratello di re Raoul, che non avrebbero accettato questa elezione solo per “paura” della vendetta divina. Così, Richer de Reims gli presta queste parole:

«Re Carlo è morto miseramente. Se mio padre e noi abbiamo ferito la divina maestà con alcune delle nostre azioni, dobbiamo usare tutti i nostri sforzi per cancellare la traccia. Discutiamo insieme la scelta di un principe. Anche se in precedenza era stato creato re per tua volontà unanime, mio ​​padre ha commesso un grande crimine regnando, poiché l'unico che aveva il diritto di regnare viveva ancora e quello vivo, era rinchiuso in prigione. Credimi, Dio non l'ha accettato. Quindi non c'è dubbio che io prenda il posto di mio padre. »(Richer, History in four books)

Un'ambasciata viene inviata da Ugo il Grande al re Althestan, che richiede giuramenti e ostaggi per garantire la sicurezza di suo nipote, Louis d'Outremer. È anche possibile che il re inglese mandi degli inviati dal duca William per chiedere il suo sostegno. Ne approfitta quindi per chiedere perdono ad Alain Barbetorte che Guillaume concede, permettendo così a quest'ultimo di tornare in Bretagna.

Louis d'Outremer si imbarcò e fu accolto da Hugues le Grand e da altri grandi signori tra cui il duca Guillaume al porto di Boulogne nella primavera del 936. Il grande gli rese omaggio e il re Luigi fu incoronato il 19 giugno 936 da Monsignor Artaud de Reims, senza dubbio all'Abbazia di Notre-Dame e Saint-Jean de Laon.

Infatti, Ugo il Grande viene riconosciuto come tutore del giovane principe e comincia a governare al suo posto. Ma, a partire dal 937, Luigi cercò di liberarsi da questa tutela, che si rivelò difficile perché in realtà Luigi esercitava solo un potere diretto su una piccola porzione del territorio della Francia, ex domini carolingi (Compiègne, Quierzy, Verberie), alcune abbazie e la provincia di Reims. Per contrastare i piani del re, Hugues il Grande fece pace con Herbert de Vermandois e si alleò con lui. Quest'ultimo prende Château-Thierry; Louis, per rappresaglia, sottomette Laon. Altre tensioni sorgono con Ottone I (912, † 973) che regna sulla Francia orientale, perché Luigi desidera recuperare Lotaringia dai suoi antenati.

In mezzo a questo tumulto tra il re e Herbert de Vermandois, Ugo il Grande e Ottone I, Guillaume Longue Epée si è distinto ed è rimasto fedele a Louis. Nel 940 incontrò il re ad Amiémois e gli rese omaggio, assicurandogli la sua volontà di riportarlo alla pienezza del suo potere. Il re gli chiede di essere il padrino di suo figlio Lothaire, nato nel 941.

L'assassinio del duca

Tuttavia, Arnoul delle Fiandre, portando nel suo cuore traditore un terribile veleno e addolorato nella sua anima feroce per la perdita di questo castello, iniziò a meditare dentro di sé e con molti principi dei Franchi, sui mezzi per dare morte al duca. Questi uomini, quindi, corrotti dagli artificiosi sofismi di quest'uomo disumano, questo criminale omicida, tramarono la morte di questo eccellente principe e si impegnarono con giuramento a commettere questo orribile crimine. (Guillaume de Jumièges, Storia dei Normanni, libro III, capitolo XI, traduzione remacle.org)

Il 17 dicembre 942, Guillaume Longue Epée fu assassinato a Picquigny (Somme) durante un'imboscata pianificata dal conte Arnoul delle Fiandre. Vengono avanzati due fatti per spiegare l'istituzione di questo agguato.

Il primo è direttamente collegato al Conte delle Fiandre. Nel travagliato periodo tra il re Louis d'Outremer e Hugues le Grand, si svolse uno scontro particolare legato al luogo di Montreuil. Il posto è detenuto dal conte Erluin. Nel 939, il conte Arnoul delle Fiandre lo prese con l'inganno. Il conte Erluin riesce a scappare, ma Arnoul si impossessa del suo tesoro, di sua moglie e dei suoi figli. Sembra che Erluin cerchi l'aiuto di Ugo il Grande, ma lui lo rifiuta, perché non vuole entrare in conflitto con il conte delle Fiandre. Erluin poi è andato al duca Guillaume Longue Epée. Quest'ultima la ascolta e, comprensiva della sua sfortuna, dà le sue truppe per riprendersi la sua città. Erluin riesce a riprendere Montreuil dal conte Arnoul. Quest'ultimo conserva un forte risentimento nei confronti del duca normanno.

Il secondo è legato a Ottone I. Richer riporta i seguenti fatti: re Louis, Otto, il conte Arnoul, Hugues le Grand, Herbert de Vermandois e Guillaume Longue Epée si sono riconciliati, una conferenza è stata organizzata ad Attigny. Ad un certo punto, i principi si sistemano e Louis si trova installato su un letto, all'estremità inferiore, mentre Otto occupa l'estremità superiore. Guillaume è molto arrabbiato per questo. “Re,” disse, “alzati per un momento. Il re si alza, si siede lui stesso e dice che è indecente che il re appaia in un luogo inferiore e che qualcuno sia innalzato al di sopra di lui; che, quindi, Otto deve lasciare il suo posto e il re dovrebbe prenderlo. Otto si alzò per la vergogna e lasciò il posto al re. Otto evidentemente concepisce una profonda umiliazione di questo; si lamenta con Hugues e Arnoul, che “deliberano tra loro sulla condotta da tenere nei confronti di Guillaume; pensavano che uccidendolo avrebbero reso facili tutti i loro progetti ... "

La trama è quindi organizzata. Arnoul invia messaggeri al duca William per invitarlo a una conferenza, al fine di suggellare la pace tra di loro. Viene scelto il sito dell'isola di Picquigny nella Somme. Arnoul ci va via terra e Guillaume arriva in barca. I due uomini si incontrano, si promettono amicizia e lealtà. Quindi, due uomini si separano. Il conte Arnoul parte mentre Guillaume prende posto nella barca che lo ha portato. Mentre si allontana, gli uomini del conte Arnoul lo richiamano, dicendo che hanno con sé una cosa preziosa che il conte si è dimenticato di dargli. Il duca gira la barca e mentre attracca, gli uomini del conte Arnoul si gettano sul duca e lo uccidono con diversi colpi di spada. Feriscono anche gli uomini che accompagnano il duca e il pilota della barca.

Il corpo del duca viene riportato in Normandia ed è sepolto nella cattedrale di Notre Dame a Rouen, di fronte alla tomba di suo padre Rollo. Mentre lavava il corpo, è stata trovata una chiave appesa al suo collo. Aprì una cassa, contenente il bure di un monaco.

Guillaume lascia un figlio, Richard, figlio della sua concubina Sprota, di circa dieci anni.

Bibliografia

- Jean Renaud, i Vichinghi e la Normandia, edizioni Ouest France
- Annie Fettu, I primi duchi di Normandia, Edizioni Orep
- François Neveux, L'avventura dei Normanni, edizioni Perrin
- Jean Renaud, I vichinghi in Francia, Editions Ouest France
- Lair Jules, Paris Gaston. Compianto per l'assassinio di Guillaume Longue-Epée, duca di Normandia, poesia inedita del X secolo In: Biblioteca della scuola di carte. 1870, volume 31. pp. 389-406.

Fonti

- Guillaume de Jumièges, Gesta Normannorum Ducum, Histoire des Normans, traduzione remacle.org
- Dudon de Saint-Quentin, De moribus et actis primorum Normanniae ducum, Ed. Jules Lair, Caen, F. Le Blanc-Hardel, 1865
- Richer, Histoire en quatre livres, pubblicato dall'Accademia Imperiale di Reims, traduzione di A.M. Poinsignon, fonte Gallica.


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