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Luigi XIV re degli eccessi (Servat / Banq)


Pensi di sapere tutto Louis XIV ? Il suo gusto per le arti, le sue innumerevoli amanti, la revoca dell'Editto di Nantes, la guerra contro la Spagna? Ma conosci la storia di Marie Mancini il suo primo amore? Che aveva dovuto andare in esilio da bambino per le strade della Francia per tre anni, e che a cinquant'anni aveva sposato segretamente Madame de Maintenon? Che Versailles fosse stata costruita e distrutta più volte per sua semplice volontà? Che nei corridoi di questo sontuoso palazzo regnava un odore terribile?

In compagnia dell'autore Henry-jean Servat apri le porte di Versailles, scopri i misteri della corte. Segui l'intera storia del regno del Re Sole, gli eventi politici, economici e culturali del suo lungo regno. Questo libro ci fa scoprire l'uomo: né il Dio, né lo stratega, né il monarca né il personaggio grandioso che era, ma anche un essere in carne e ossa capace di lasciarsi trasportare dalle sue emozioni. Un re che ha saputo portare avanti le ambizioni politiche, militari, culturali e artistiche della Francia.

Un delfino inaspettato

A quasi vent'anni senza eredi tra Luigi XIII e Anna d'Austria, è il miracolo: l'arrivo di un principe il 6 settembre 1638 che si chiamerà Louis Dieudonné! Sopravvisse alle infezioni mortali del suo tempo e due anni dopo fu raggiunto da un fratello: Philippe, duca d'Angiò. All'età di sette anni, il bambino è stato affidato a M. de la Porte, il primo cameriere di camera.
Il cardinale Mazzarino, successore di Richelieu come ministro, fu nominato padrino del giovane re dalla regina Anna d'Austria.

I terribili anni della Fronda

Dal 1648 al 1653, una guerra civile oppose i parlamentari e i grandi principi del regno a Mazzarino e Anna d'Austria, precipitando la fuga della regina con il figlio undicenne sulle strade del regno che all'epoca era devastato dagli anni della guerra e della tassazione eccessiva. Ma quando Luigi XIV apparve davanti alle truppe reali fu acclamato e celebrato ovunque andasse. È insieme al cardinale Mazzarino che la regina Anna d'Austria affronta la fionda.
Nel 1654, Louis, come tutti i suoi predecessori, venne consacrato nella cattedrale di Reims, che fece del giovane sovrano l'intermediario di Dio sulla terra. Ha quindici anni e si impegna solennemente a svolgere i suoi doveri.

Il primo amore di Louis

Figlia di Lorenzo Mancini, Marie è una delle tante nipoti del cardinale Mazzarino arrivate in Francia nel 1650. È una ragazza ribelle, intelligente e colta con la quale Luigi scambia lettere e parla di letteratura e arte. Sarà presente al momento della febbre tifoide del giovane re, e quest'ultimo, follemente innamorato di lei, decide di sposarla quando sarà guarito! L'opzione non è nemmeno possibile per Mazzarino e Anna d'Austria, perché stanno preparando un'unione con una cugina di Luigi Infanta di Spagna, l'arciduchessa d'Austria Marie-Thérèse. Questo matrimonio era un affare di famiglia per il giovane re, e dovette rinunciare a rivedere Maria.

Il matrimonio del re

Il matrimonio ebbe luogo nella chiesa di San Giovanni Battista il 9 giugno 1660. Marie-Thérèse trovò difficile integrarsi nella corte, non parlando una parola di francese, ci volle del tempo per metterlo in pratica. Darà sei figli a Louis, solo uno dei quali vivrà, la consanguineità non è estranea alla loro scomparsa. Per più di vent'anni dovrà sostenere le amanti che il marito sceglierà dalla coorte delle sue damigelle. Si rifugia nella comunità religiosa bevendo cioccolata calda che adora, circondata dai suoi nani e dai suoi monaci.

Il re entra in scena

Notte del 9 marzo 1661: il cardinale Mazzarino morì e la corte si animò di voci. Ogni uomo con vanità ed educazione spera di prendere la sua parte. Louis convoca tutti i grandi nomi presenti a corte, principi, duchi, ministri per dire loro che ha preso la risoluzione di comandare il proprio stato! In pochi mesi riorganizza i vertici dello Stato, elimina alcune accuse, ne crea altre, modifica i consigli. Trasferì la corte a Fontainebleau e iniziò un regno personale che sarebbe durato cinquantaquattro anni!

Louise de la Vallière, Athénaïs de Montespan

Louis ha ventitré anni e Louise diciassette quando si incontrano. Non è né ambiziosa né cospiratrice, balla alla perfezione, zoppica a malapena e cavalca deliziosamente. Per l'unica volta nella sua vita, il giovane re è amato per se stesso. La storia d'amore durerà tre anni, fino all'apparizione dell'abbagliante Athénaïs de Montespan che, soggiogando Luigi XIV con la sua aura e il suo andamento, lo trasporta in un universo pieno di rumore e furia. Louis non resiste, una passione folle vince! Louise resiste ma più lo segue più lui le scappa. Madre di almeno quattro figli fatti per lei dal re (due dei quali morirono in tenera età, e due furono legittimati) ricevette nel 1667 un titolo di duchessa che, agli occhi della corte crudele, significava la sua partenza.

Il regno di Athénaîs de Montespan iniziò nel 1668 e durò più di dieci anni. Dotata per le cose d'amore, affascinata dal lusso, autoritaria e arrogante, attrae il favore totale del re, che aiuta a sviluppare un senso di orgoglio e di eccesso. Gli darà sette figli, sei dei quali saranno legittimati e finiranno per crescere molto.
La vicenda dei veleni in cui è stata coinvolta, quando ha voluto mantenere il favore del re, la precipita in disgrazia, ma nonostante questo continua a condurre una grande vita a Versailles, organizzando feste sontuose alle quali Luigi non appare. . Nel 1691, alla morte del marito, lasciò la Reggia di Versailles e si trasferì a Parigi. Vive lì nella devozione, nel timore di Dio e nella paura di morire. Morì nel 1707 a Bourbon-L'archambeau.

Il Palazzo di Versailles

Costretto a fermarsi a Versailles durante la Fronda, Luigi scopre il castello di Luigi XIII, più o meno abbandonato. Il panorama è un luogo ingrato, triste, senza vista, senza bosco, senza acqua e senza terra, non tanto da far vibrare chi si identifica con il dio Apollo, ma da un mistero la cui storia ha il segreto, decide Luigi XIV nel 1660 per trasformare la tenuta. Mette al lavoro i creatori di Vaux-le-Vicomte: l'architetto Louis-le Vau, il pittore Charles le Brun e il paesaggista André le Nôtre. Louis ha poi voluto fare di Versailles il suo ritiro dove poteva temporaneamente sfuggire all'atmosfera parigina.

Louis organizza lavori di ristrutturazione e organizza feste che dimostrano che il castello è troppo piccolo per ospitare diverse centinaia di ospiti. Questo è il segnale per la trasformazione del castello di Luigi XIII nel palazzo del Re Sole! Nasce un nuovo castello con facciate in pietra bianca e il lavoro, costantemente modificato, non finisce mai. La corte, stabilitasi stabilmente sul posto dal 1682, non aveva altra scelta che vivere in mezzo alle impalcature dove gli operai pagano un caro prezzo: saranno migliaia a morire di malnutrizione o malaria. Tra il 1665 e il 1670 Le Vau triplicò l'area dell'edificio di Luigi XIII, che doveva essere adornato con i più bei dipinti, sculture, stagni, vicoli maestosi, magnifici alberi e giardini formali, opere di André Le Nôtre.

Madame de Maintenon

Françoise d'Aubigné ha sposato senza dote Paul Scarron, un uomo colto contraffatto a seguito di un incidente che ha tenuto un salone frequentato da Madame de La Fayette, la marchesa di Montespan, Ninon de Lenclos e Madame de Sévigné. Rimasta vedova all'età di venticinque anni e senza un soldo, nel 1669 trovò lavoro come governante della prole reale, figli bastardi del re e della marchesa di Montespan, cosa che fece con grande dedizione. Luigi XIV la scoprì poco a poco visitando i suoi figli illegittimi e instaurò un rapporto d'amore con questa donna saggia e spiritosa, concedendole il titolo di marchesa de Maintenon. Mme de Montespan si rende conto troppo tardi dell'ascesa presa da Françoise e capisce che deve farsi da parte. Alla morte della moglie, Louis sceglie di sposare la sua cara confidente quarantottenne che finirà per sposare segretamente.

La nostra opinione

Questa magnifica opera, che è molto conveniente da leggere, non è solo adornata con bellissime illustrazioni che ripercorrono le fasi della vita di questo grande re, Luigi XIV, ma contiene anche una serie di documenti, ritratti, lettere preziose e facce similés che segnano il corso di questo tempo.

Luigi XIV Re degli eccessi, di Henri-Jean Servat e Mathieu Banq. Documenti di storia, Ed Larousse, 2015.


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