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I cento giorni di Napoleone (P. & D. SNOW)


In occasione di bicentenario della battaglia di Waterloo (18 giugno 1815) un nuovo libro per il grande pubblico, bello e accessibile, riccamente illustrato e accompagnato dauna ventina di facsimili riproducendo vari documenti rappresentativi di quest'ultima campagna napoleonica: poster, lettere di soldati, giornali ... Un'opera da classificare tra i “Beaux-Livres”, tanto piacevole da leggere quanto da sfogliare, ma che rimane profondamente segnato dalla sua origine anglosassone.

Gli autori

Questo libro è il risultato del lavoro in coppia di Peter e Dan Snow. Giornalista, scrittore, corrispondente da Independent Television News per la diplomazia e la difesa dal 1966 al 1979, Peter Snow è noto per essere stato il presentatore della BBC Evening News dal 1980 al 1997. Dan Snow è anche un regolare del piccolo schermo, avendo diretto, scritto e presentato diversi documentari.

Il concetto

Quest'opera è un bel libro per il grande pubblico che si distingue per la presenza di numerosi facsimili di documenti d'archivio che il lettore può manipolare a suo piacimento, avvicinandosi così un po 'al tempo che studia e alla professione di lo storico. Questo concetto alla moda era già stato utilizzato almeno due volte per raccontare la storia del Primo Impero: da Dimitri Casali nel suo libro “Napoléon. Nell'intimità di un regno ”, così come di David Chanterrane ed Emmanuelle Papot con“ Napoleon: la sua vita, le sue battaglie, il suo impero ”. In collegamento diretto con il bicentenario di quest'anno 2015, questo nuovo lavoro intitolato (con un tocco di eccesso di offerta) "I cento giorni di Napoleone. La ricerca della gloria suprema "è dedicata esclusivamente al ritorno di Napoleone nel 1815. Se si spiega naturalmente il contesto dei Cento giorni, va notato che questo lavoro si concentra principalmente sulla campagna belga e in particolare sul decisiva battaglia di Waterloo combattuta il 18 giugno tra l'imperatore dei francesi e il duca di Wellington.

La nostra opinione

Senza dubbio questo libro rientra nella categoria dei "bei libri", estetici e divertenti, piacevoli tanto da leggere quanto da sfogliare! Nei toni del beige che ricordano la vecchia carta, con una filigrana canonica Gribeauval, il lettore è immediatamente immerso in un mondo ottocentesco. Una cronologia apparente che imita la grafia, un gran numero di illustrazioni da tavola, incisioni o oggetti d'epoca, inserti biografici che presentano i principali attori della battaglia di Waterloo ... Bisogna riconoscere che il modello ha molto successo!

La qualità estetica non va a scapito della qualità narrativa. Dopo una rapida presentazione del contesto geopolitico e degli eserciti interessati, gli autori entrano molto rapidamente nel vivo della questione: le battaglie di Ligny, Quatre-Bras e Mont-Saint-Jean. Nonostante l'apparente spessore del libro (gonfio per le tasche del facsimile), è relativamente succinto: non più di cinquanta pagine intervallate da numerose illustrazioni. La sfida è quindi spiegare la campagna e soprattutto la battaglia finale in modo coerente e accessibile. Sfida vinta con successo grazie a un sapiente mix di spiegazioni tattiche e aneddoti per presentare la battaglia in modo preciso ed epico. La comprensione dei diversi movimenti delle truppe che hanno deciso le sorti dell'Europa dal 15 al 18 giugno è facilitata dalla fornitura di un piccolo, chiaro ed efficace libretto cartografico che permette di comprendere l'evoluzione e la posta in gioco degli impegni grazie a concentrandosi su scale diverse, dalla piccola scala che consente di abbracciare con un colpo d'occhio la terra che separa Charleroi da Bruxelles, alla scala molto grande incentrata sulla fattoria-castello di Hougoumont.

Infine, ed è questo che caratterizza questo tipo di lavoro, quattro tasche contengono per il lettore curioso una ventina di documenti in facsimile per approfondire cosa furono quei tempi tragici: proclama di Napoleone, lettere di soldati, istruzioni alla cavalleria, estratti da un giornale della campagna, One of the Times, mappe e schizzi di campo realizzati dopo la battaglia ... Documenti, a volte pubblicati per la prima volta, che provengono dal Servizio storico della difesa di Vincennes, dal National Army Museum di Londra, dai National Archives of the UK o dalla Bridgeman Art Library!

Tuttavia, va notato che questo lavoro tradotto in francese (con alcune imprecisioni come l'uso improprio del termine "mousqueton" invece di "fucile", certamente per tradurre il termine " moschetto ") Di Antonia Leibovici è stato originariamente pubblicato in inglese con il titolo" La battaglia di Waterloo - esperienza », Un titolo forse più adatto a quello della versione francese poiché come detto in precedenza il libro e le testimonianze si concentrano più sulla battaglia di Waterloo che su tutta la Cento Giorni ... Ma noi abbiamo sicuramente preferito evitare di gettare in faccia al mercato napoleonico francese, forse suscettibile, il nome di questa sconfitta finale! Inoltre, con tatto, la copertina originale con il famoso dipinto " Scozia per sempre! »Di Lady Buttler che rappresenta la carica dei Royal Scots Greys è stato sostituito dal famoso dipinto alla gloria dell'Imperatore di Sternberg e che rappresenta Napoleone in Francia acclamato dagli uomini del reggimento che sono venuti ad arrestarlo davanti a Grenoble! Una piccola citazione di Napoleone è stata persino aggiunta sopra quella di Wellington sul retro della scatola ... E abbiamo cercato una sorta di garanzia facendo precedere il libro da Jean Tulard il cui nome compare sulla scatola. altrettanto evidente, se non di più, di quella degli autori relativamente sconosciuti in Francia ...

Tuttavia, nonostante questo trucco destinato al mercato francofono, il libro rimane profondamente segnato dalla sua origine anglosassone! In effetti, l'analisi del contesto geopolitico, e anche il racconto della battaglia, non è mai esente da un piccolo tocco di anglofilia che tende a presentare Napoleone come il disgregatore dell'ordine europeo, nemico del genio, predatore contro che combattono instancabilmente la Gran Bretagna ei suoi nobili ufficiali. Gli attori anglosassoni della battaglia sono particolarmente onorati poiché più di due terzi degli inserti biografici sono dedicati a personalità della coalizione, a scapito degli attori della Grande Armée. Uno squilibrio che però non è poco interessante perché permette di scoprire personalità spesso poco curate dalle opere pubbliche generaliste francofone. Anche gli oggetti presentati nel libro provengono principalmente dai ranghi degli alleati. Forse più problematica è la scelta del corpus documentario visto che le lettere dei soldati provengono tutte dal campo della coalizione ... e non sono tradotte! Alla fine, su diciannove facsimili, quattordici sono accessibili solo nella lingua di Shakespeare, il che potrebbe deludere l'acquirente francese a cui queste informazioni non vengono comunicate sulla confezione ...

Alla fine, un libro estetico, chiaro e accessibile, ma che dovrebbe essere ottenuto consapevolmente per evitare delusioni.

Peter & Dan Snow, I cento giorni di Napoleone. La ricerca della gloria assoluta, Guy Trédaniel Editeur, 2015.


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