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Fonti della storia medievale (O. Guyotjeannin)


Olivier Guyotjeannin è uno storico medioevale francese, professore all'Ecole des Chartes dal 1988 dove insegna diplomazia e latino medievale [1]. Già allievo dell'Ecole des Chartes, ha difeso una tesi nel 1981 su "La signoria dei vescovi di Beauvais e Noyon (X-XIII secolo). Grazie alla sua formazione come archivista-paleografo, il suo lavoro dà un posto importante al studio delle fonti medievali e il loro uso da parte degli storici medievali In questa prospettiva, è autore di diversi lavori per storici in cui si sforza di stabilire una metodologia per avvicinarsi alle fonti [2]. È con questo in mente che inizia Olivier Guyotjeannin Fonti della storia medievale.

L'autore vuole essere sia pedagogo che sintetico offrendo un " rapida introduzione destinata allo storico principiante [per] percepire, dietro le opere finite (...) la natura dei materiali che ne supportano la riflessione ". L'opera è quindi un'immersione nella professione dello storico confrontato con varie fonti che deve letteralmente decifrare, trascrivere, tradurre, analizzare per poter finalmente fornire una prospettiva critica e costruttiva.

Un approccio metodologico

In primo luogo, l'autore elabora una valutazione storiografica - dal Seicento ai giorni nostri - sull'uso delle fonti da parte degli “storici”. Quindi, possiamo vedere che, all'inizio, l'integrazione delle fonti nel lavoro svolto non aveva il carattere quasi sistematico che conosciamo oggi. Pertanto, molte opere dell'era moderna ignorano in parte - o completamente - serie di documentari ereditate dal Medioevo. Tuttavia, Olivier Guyotjeannin menziona alcuni precursori che sembrano prestare particolare attenzione a certe scoperte (la tomba di Childeric scoperta nel 1653) sfruttandole, come la congregazione di Saint-Maur o lo studioso Dom Jean Mabillon che, nel 1681 scrisse un fondamentale trattato di paleografia [3]. Successivamente, l'autore mostra come, nell'Ottocento, si verifichi una svolta storiografica - grazie soprattutto alla scuola tedesca - quando le fonti iniziano ad essere oggetto di ampi lavori di censimento, facilitando così la loro conservazione. Di conseguenza, questa attenta considerazione delle potenzialità delle fonti per lo storico, spingerà - all'inizio del XX secolo - alcune correnti storiografiche a rifiutare documenti giudicati "falsi" oa trascurare alcune fonti considerate "troppo narrative". Tuttavia, nella seconda metà del ventesimo secolo, avviene quella che Jacques Le Goff chiama la "rivoluzione documentaria". Nasce così l'idea che lo storico debba "fare di tutto", non trascurando nulla e integrando nella sua opera tutto ciò che prima era stato trascurato. Per illustrare il suo punto, l'autore completa questo panorama storiografico citando due fonti: un atto “autentico” e un atto riconosciuto come “falso”. L'obiettivo della sua dimostrazione è sia di mostrare su quali elementi lo storico può basarsi per distinguere un “vero” da un “falso”, ma soprattutto come i due documenti possono essere sfruttati. Il “falso” appare quindi qualitativamente interessante quanto l'atto autentico, in quanto fornisce informazioni - tra le altre cose - sul suo contesto di produzione e sulle intenzioni del falsario.

Un approccio storiografico

Successivamente, Olivier Guyotjeannin si concentra sulle condizioni di produzione delle fonti testuali per percepire chiaramente che al di là di ciò che dice, un documento può fornire informazioni su vari elementi. L'autore inizia investendo il campo di quello che chiama il "tesoro delle parole". Pertanto, offre un panorama delle molteplici lingue incontrate nell'Occidente medievale. Lo stesso studio di queste lingue può allora rivelarsi istruttivo e fornire allo storico materiale per ampliare il campo delle sue indagini. L'autore dimostra la diversità - all'interno di un'unica lingua - che può essere osservata e che fornisce ricche informazioni alle quali lo storico deve prestare attenzione. Ad esempio, il latino non costituisce un “blocco fisso e senza tempo”, ma segue un'evoluzione nel tempo e nello spazio. Successivamente, l'autore mette in luce tutte le potenzialità che lo storico può sfruttare interessandosi all'onomastica. Ricchi di informazioni, i nomi sono forti marcatori culturali che possono mettere in risalto le eredità romane, germaniche o cristiane e che il Medioevo ha ereditato per realizzare, talvolta, creazioni originali. Nella stessa prospettiva, lo studio della toponomastica potrebbe essere istruttivo sull'evoluzione dell'uso del suolo e, più in generale, del contesto storico. L'autore non manca di sottolineare che lo storico, se vuole che la sua opera sia rilevante, deve soprattutto incrociare i diversi tipi di fonti che gli vengono offerte. Sempre nello stesso capitolo, l'autore si interessa poi dell'evoluzione dei supporti e più in particolare del passaggio dal papiro alla pergamena. Al di là di questo evento storiografico, Olivier Guyotjeannin sottolinea il ruolo di primo piano dei copisti che allo stesso tempo hanno permesso la trasmissione di intere sezioni di più opere, procedendo talvolta a deformazioni che, nel corso dei secoli, hanno portato a produrre contro - senso rispetto agli originali. Pertanto, tutto il lavoro dello storico consisterà nello studio di queste mutilazioni per spiegarne il significato mentre si sforzano di trovare l'originale. Una storia del libro deve quindi essere intrapresa studiando attentamente luoghi di archiviazione come biblioteche o archivi. Infine, una serie di documenti - riportati nella loro versione originale e tradotti - illustrano le parole dell'autore. Possiamo così, grazie a tre atti di cancelleria dall'VIII al XV secolo, osservare l'evoluzione del latino, che si lascia influenzare dalle lingue vernacolari.

Contestualizzazione delle fonti

In una terza parte, Olivier Guyotjeannin si concentra sui contesti di produzione. Possiamo quindi renderci conto delle difficoltà incontrate nella datazione di una fonte testuale. Gli autori medievali adottarono infatti diversi “calcoli”, che lo storico di oggi deve padroneggiare per collocare i documenti nei rispettivi contesti. Nascita di Cristo, regno di un evento sovrano, significativo, tanti “punti di inizio” a cui gli autori possono fare riferimento per datare i loro scritti. Con un altro spirito e riferendosi all'ascesa delle indagini o dell'Inquisizione, Olivier Guyotjeannin cerca di evidenziare la crescente parte probatoria che la parola scritta tende ad occupare durante tutto il Medioevo. Questo segno di verità che la scrittura tende a garantire - così come il sigillo in un'altra misura - può portare alcuni autori a rendere più complessa la loro storia rendendo l'affermazione sempre più narrativa, in un'ottica di "renderla vera". Così, in queste fonti apparentemente non informative per lo storico delle mentalità, l'autore dimostra che anche qui le informazioni preziose devono essere analizzate e prese in considerazione. Successivamente, l'autore rievoca i capricci della conservazione documentaria e mostra come, a partire dal XII secolo, una “coscienza della memoria” emerga lentamente e favorisca così la creazione di specifici luoghi di conservazione, gli archivi. Tuttavia, le vicissitudini della storia a volte mutilano gravemente le serie di documentari. L'autore prende ad esempio il grande incendio del 1737 dell'Ile de la Cité o il movimento rivoluzionario del 1789. Pertanto, lo storico deve stare attento alla rappresentatività delle fonti a sua disposizione. Infine, l'autore fornisce una breve tipologia di fonti integrata da una bibliografia selettiva, permettendo allo storico principiante di approfondire questi temi. Ciò consente anche allo storico che si avvicina a nuove fonti di avere una "griglia di lettura" che faciliti il ​​suo primo approccio. Così, Olivier Guyotjeannin distingue testi storici (Storia, Cronaca, Annale, biografia ...), fonti agiografiche, scritti relativi al culto e alla devozione (consuetudine, sermoni, penitenziali ...), diritto e giurisprudenza, atti del pratica (diploma, carta, cartulaire ...), documenti di gestione, strumenti di comunicazione (lettera, letteratura di propaganda ...) e infine testi letterari e scientifici. Ciascuna delle categorie è completata in appendice da un documento commentato dall'autore.

Approcci complementari

Alla fine, l'opera di Olivier Guyotjeannin sarà di grande utilità per lo storico alle prime armi che desidera acquisire le basi di un sapere messo da parte per troppo tempo. Le fonti della storia medievale funzionano come un libro di testo a cui fare riferimento prima di avvicinarsi troppo allo studio delle fonti. Oltre a fornire un quadro generale, le parole dell'autore saranno di particolare interesse per lo storico che potrà beneficiare dell'esperienza dell'archivista-paleografo Olivier Guyotjeannin, quotidianamente confrontato con le fonti medievali e quindi con le problematiche incontrate. Tuttavia, possiamo rimpiangere il poco spazio riservato alle iscrizioni epigrafiche che, tuttavia, dovrebbero essere incluse nel rango delle fonti testuali. In effetti, quest'ultimo può interessare allo storico altrettanto importante quanto una carta o un diploma. Tuttavia, sembra oggi acquisito, a seguito di numerosi lavori tra cui quello di Robert Favreau [4], che il carattere di "pubblicità universale" che rivestono le iscrizioni medievali non possa essere trascurato. Ci rammarichiamo quindi per l'assenza di qualsiasi menzione fatta, ad esempio, alle iscrizioni campanari, alle stele funerarie o alle lapidi. L'altra riserva riguarda la “tipologia breve” proposta alla fine del terzo capitolo. In effetti, questa volontà, certamente salutare ma talvolta riducente, di classificare un documento in una categoria ha il difetto principale di bloccare lo storico in una riflessione preconcetta e, di fatto, di spingerlo a sfruttare solo parzialmente tutta la sostanza offerta. dalla fonte impropriamente "classificata". Tuttavia, l'opera di Olivier Guyotjeannin rimane un'eccellente introduzione all'argomento che dovrebbe essere integrata da altre opere dello stesso genere [5]. Inoltre, l'autore offre una bibliografia indicativa di qualità a cui fare riferimento per approfondimenti.

Olivier GUYOTJEANNIN, Fonti della storia medievale, The Pocket Book, Parigi, 1998, p.9-221

[1] http://www.enc.sorbonne.fr/professeur/olivier-guyotjeannin (consultato il 25/01/2014)

[2] O.GUYOTJEANNIN, J.PYCKE, B.-M TOCK, Medieval Diplomatic, Turnhout: Brepols, 1993

[3] Dom Jean MABILLON, De re diplomatica, 1681

[4] R.FAVREAU, Medieval Epigraphy, Turnhout: Brepols, 1997

[5] B. MERDRIGNAC e A.CHEDEVILLE, Scienze ausiliarie nella storia del Medioevo, Presses Universitaires de Rennes, 1998


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