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Pestilenze ed epidemie nel Medioevo (F. de Lannoy)


Gli uomini sono stati spesso tormentati dalla morte. Ristrutturazione economica, cambiamenti nei temi artistici, rinascita religiosa sono solo alcuni di questi cambiamenti. La peste nera in particolare, ma anche le varie altre epidemie o malattie hanno forgiato una società e l'hanno trasformata profondamente in molti settori, come il libro mostra molto bene. Pestilenze ed epidemie nel Medioevo di François de Lannoy edito da Éditions Ouest-France.

Peste

Dopo una breve introduzione, l'autore dedica il suo primo capitolo alla descrizione della peste. Dopo un'analisi della storia della scoperta e delle principali caratteristiche secondo la scienza moderna, vengono rievocate le conclusioni degli scienziati medievali nonché i principali episodi della peste nera in Occidente. L'autore fornisce molte informazioni quantificate sui diversi episodi o luoghi in cui la peste ha colpito. Questo può dare un carattere monotono sotto forma di un elenco che potrebbe scoraggiare alcuni lettori. Il capitolo successivo, intitolato Fighting the Plague, mostra le diverse reazioni all'epidemia: preghiera, processioni, fuga, chiusura delle porte della città, isolamento dei malati o dei morti, cremazione dei morti, espulsione dei malati, ecc. Queste misure preventive sono combinate con misure contro le infezioni: oltre all'incendio delle case delle vittime della peste, in questo momento la manutenzione delle strade occupa un posto importante. Infine, vari e vari rimedi sono stati sviluppati e somministrati ai pazienti. Il capitolo seguente è più sintetico e esamina le varie conseguenze della peste, siano esse sociali, economiche, psicologiche o religiose. Vengono offerti inserti su peste e guerra o peste e arte.

Altre malattie

La seconda parte dell'opera, più breve, è dedicata ad altre epidemie del Medioevo: bruciore di stomaco, febbri in eruzione o meno, dissenteria, tifo e scorbuto. L'ultimo capitolo esamina un altro flagello che era molto presente nel Medioevo. Il titolo "Lebbra, più endemica che epidemica" annuncia le parole dell'autore: se è emblematico di questo periodo oggi con i famosi lebbrosi, sembrerebbe che abbia colpito relativamente poche persone come dimostra una serie di studi recenti su questo argomento. La lebbra si allontana gradualmente dalla fine del XIII secolo prima di scomparire completamente nel XVII secolo. Questa malattia simboleggia l'impurità o l'eresia: i lebbrosi sono talvolta vittime, capri espiatori delle disgrazie dell'epoca. Vengono anche menzionati i lebbrosi e le condizioni di vita dei pazienti in questi istituti.

La nostra opinione

Il libro riccamente illustrato, relativamente breve e accessibile ci offre una sintesi che delizierà i curiosi che sono sensibili a questi problemi. Se il libro a volte soffre di un effetto catalogo, la qualità complessiva non viene messa in discussione. Aiuta a prendere coscienza dell'importanza delle malattie nelle società e del forte impatto delle epidemie sugli sviluppi economici, culturali o sociali. Un'ottima introduzione integrata da una sintesi bibliografica al termine del lavoro che permette di approfondire un certo numero di punti. Un libro da consigliare per una panoramica generale sulle epidemie e le malattie del Medioevo.

Pestilenze ed epidemie nel Medioevo, di François de Lannoy. Edizioni Ouest-France, maggio 2016.


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