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L'aître Saint Maclou a Rouen


L'aître Saint Maclou deriva il suo nome sia dal francese antico aître, che aveva il significato di "cimitero" (dal latino atrio, che designa il cortile interno che precede l'ingresso di una villa romana, da qui per estensione il cimitero situato prima del ingresso alla chiesa) e la parrocchia di Saint Maclou, di cui si trova la chiesa del XV secolo.

Le origini della sua fondazione

Questo cimitero si trova al centro della parrocchia di Saint Maclou, integrata nelle mura della città dal 1253. È una delle parrocchie più grandi e popolate, cuore di una delle principali attività di Rouen. : lavoro tessile. La creazione di questo strano luogo risale alla Peste Nera (1348), una delle più letali d'Europa poiché, secondo il cronista Froissart, un terzo della popolazione è colpito. Succede al vecchio cimitero che era diventato troppo piccolo e si estendeva dal XIII secolo a nord della chiesa.

Tra il 1521 e il 1522, di fronte a una nuova epidemia di peste, la parrocchia decise di aumentare la capienza del cimitero costruendo tutt'intorno tre gallerie sormontate da un solaio adibito a ossario. I lavori furono intrapresi dal 1526 fino al 1529-1533. Durante le epidemie e di fronte al crescente numero di cadaveri e al rischio di contagio, le pratiche funebri si trasformano: i corpi vengono avvolti in un semplice sudario e gettati alla rinfusa in grandi fosse comuni che occupano lo spazio centrale dell'aister . Con la creazione dell'ossario, i becchini dissotterrano le ossa dopo la decomposizione della carne (accelerata dall'uso della calce viva) e le ammucchiano sopra le gallerie nello spazio tra il soffitto e l'intelaiatura del tetto.

Nel 1779, in risposta a un'ordinanza reale, il Parlamento della Normandia ordinò la rimozione dei luoghi di sepoltura urbani. Il cimitero di Saint Maclou fu chiuso nel 1781, sostituito da quello di Mont Gargan situato fuori città. Nel 1862, il monumento è stato classificato e protetto come monumento storico, riconoscimento del suo interesse storico e architettonico.

Una scuola in un cimitero

In prossimità dell'attuale ingresso, la porta in legno di una campana richiama la vocazione scolastica dell'atrio. Infatti, a metà del XVII secolo, su un lascito del sacerdote Robert Duchesne (le cui braccia sono scolpite sulla facciata), fu costruito un nuovo edificio che chiudeva a sud il cortile del cimitero. Ospita una scuola per ragazzi e ragazze poveri del quartiere anche se il cimitero è ancora in funzione.

Nel 1705, la scuola di beneficenza creata in questi luoghi nel 1659 fu affidata ai Fratelli delle Scuole Cristiane, istituto fondato a Rouen da Saint-Jean-Baptiste de la Salle. Le gallerie che fungevano da ossario furono trasformate dal 1745 al 1749 per ospitare le aule. I Fratelli rimasero fino al 1907, ad eccezione del periodo rivoluzionario (1792-1819) quando l'aitre fu assegnato a varie funzioni: filanda, fabbrica di armi, circolo rivoluzionario.

Le scuole cristiane succedettero, nel 1911, a un collegio per ragazze. Al momento della chiusura, gli edifici sono stati lasciati in uno stato di semi-abbandono e poi messi in vendita. L'aître Saint Maclou divenne nel 1927 proprietà della città di Rouen, che prevedeva di fondarvi un museo d'arte normanna. Nel 1930 vi fu intrapreso il lavoro di sviluppo. Tuttavia, gli edifici non avranno un preciso incarico fino all'installazione della Scuola di Belle Arti nel 1940, che vi trovò rifugio dopo il devastante incendio nella Halle aux Toiles. Ha vissuto lì fino al 2014 prima di stabilirsi in un ex college nel distretto di Grand'Mare.

Architettura normanna

L'ossario è costituito da quattro gallerie che inquadrano una piazza centrale; è largo 32 metri per una lunghezza di 48 metri. Le prime tre gallerie (Nord, Ovest, Est), costruite all'inizio del XVI secolo, hanno una base in pietra e sono punteggiate da colonne scolpite ispirate al Rinascimento. Sulla base di questi, un telaio di legno costituito da travi orizzontali chiamate pozzi di sabbia e pali verticali accoglie lo spazio destinato a fungere da ossario. Sopra il soffitto, loggiati, si innalzava un'intelaiatura e un tetto a doppia pendenza forato con abbaini che consentivano ai becchini di raggiungere la fossa comune.

L'ultima galleria, situata a sud e realizzata nel XVII secolo, è integrata nelle gallerie del cimitero dall'uso dei materiali e dalla disposizione generale della facciata e della decorazione. Fin dall'inizio aveva un piano, sovrastato da una soffitta, per ospitare la scuola al piano terra e l'alloggio dei sacerdoti al piano superiore.

Il complesso architettonico durò fino alla metà del XVIII secolo, periodo durante il quale fu aggiunto un pavimento, che cambiò completamente le proporzioni delle gallerie. Il peso rischia di far crollare le fosse di sabbia e le gallerie sono chiuse da tramezzi e finestre in muratura. Tre scale sono costruite agli angoli del cortile per comunicare con il nuovo piano e anche l'ossario è riempito.

Infine, in una teca, vicino alla porta d'ingresso, è stato collocato uno scheletro di gatto scoperto in un muro. Si trattava senza dubbio di un gatto nero (che rappresentava il diavolo), rinchiuso vivo nella muratura per scongiurare la sfortuna.

Un ambiente macabro

La decorazione in legno intagliato che ornava l'ossario è ancora oggi visibile nonostante una leggera trasformazione a seguito di un incendio nel 1758. Le sculture salvate sono state ricomposte su nuovi pezzi di legno. Quindi si dispiegano davanti ai nostri occhi fregi di oggetti macabri, scorci dell'universo quotidiano di una fossa comune: ossa (teschi, mascelle, femori, costole, scapole ...), strumenti liturgici dell'ufficio dei morti (croce , candele, acquasantiere, campane), gli strumenti della Passione (chiodi e fruste) e gli strumenti del becchino (pale, picconi, bare).

Sulle colonne delle gallerie Ovest e Est sono scolpite una serie di coppie che personificano una danza di morte. È una specie di processione dove la morte, emaciata e vestita di un sudario, conduce i vivi in ​​una danza. La morte gesticola, agita, salta, mentre i vivi sembrano congelati di fronte all'arrivo improvviso e violento della morte. Queste statue furono danneggiate nel 1562 dai protestanti durante le guerre di religione, il che rende difficile la loro identificazione. La sfilata si svolge gerarchicamente per categoria sociale e potere (l'imperatore seguito dal re e altri personaggi di difficile identificazione). L'unica ultima coppia riconoscibile è quella della morte e del monaco certosino.

La prima danza della morte sembra essere stata dipinta sui muri delle gallerie del cimitero dei Santi Innocenti nel 1424. Da lì, queste rappresentazioni si diffusero nell'Europa settentrionale, in particolare con la pubblicazione alla fine del XV secolo di diverse edizioni illustrate. . La danza della morte è direttamente collegata allo shock psicologico causato dalla spaventosa mortalità della peste nera e dal risorgere dell'epidemia che falcia le generazioni successive. Tuttavia, la malattia non era l'unica piaga del tempo: la carestia e le guerre erano strettamente associate ad essa. L'ansia di fronte alla morte onnipresente sta crescendo tra le popolazioni. La danse macabre risponde a questa paura creando una satira sociale che rimprovera la ricerca di onori e ricchezza e affermando l'uguaglianza di tutti dopo la morte, senza distinzione di rango o età. Tuttavia, non porta a critiche sui fondamenti della società, poiché l'uguaglianza si manifesta solo davanti a Dio.

Oggi l'aître sembra abbandonato e ha ritrovato la calma propria dei nostri cimiteri in attesa di una nuova assegnazione dei suoi edifici. La sua storia rimane comunque affascinante e per la sua bellezza e la sua decorazione, questo posto merita una deviazione durante una fuga nella città di Rouen.

Aître de Saint Maclou: aperto tutti i giorni dalle 9:00 alle 18:00, tranne il 25 dicembre e il 1 gennaio. Entrata gratis.


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