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Marie-Madeleine in the West (Antichità, inizi del XX secolo)


Maria Maddalena è uno dei personaggi più apprezzati del Nuovo Testamento e sicuramente quello che suscita più fantasie come illustrato dal successo de Il Codice Da Vinci di Dan Brown. La sua complessa storia e l'importanza religiosa ne fanno uno dei maggiori temi artistici che, nonostante alcuni tratti caratteristici, mostrano una grande diversità. Una grande mostra al Monastero Reale di Brou poi a Carcassonne, poi a Douai permette al di là del mito e della religione di comprendere la storia di questa figura.

Chi è Marie-Madeleine?

La domanda posta è semplice ma la risposta non è molto ovvia. Nei Vangeli sono menzionate tre Marie: Maria di Betania, sorella di Marta e Lazzaro, che unge i piedi di Cristo, la "cortigiana mirofora" che lava i piedi di Gesù in Simone il fariseo nel Vangelo di Luca e Maria di Magdala, il primo testimone della Risurrezione. Secondo la tradizione La Légende dorée e provenzale, Marie, Marthe e Lazare sarebbero arrivate a Saintes-Maries-de-la-Mer su una barca senza velo né remo. Marie evangelizzò la Provenza prima di ritirarsi nella grotta di Sainte-Baume. Avrebbe vissuto 33 anni e avrebbe nutrito solo radici, dissetato nell'acqua del cielo e avrebbe ricevuto la visita degli angeli sette volte al giorno. Con l'avvicinarsi della sua morte, si avvicina a San Massimino che dà la sua comunione e colloca il suo corpo in un mausoleo a Saint-Maximin-la-Sainte-Baume. Potremmo anche aggiungere a questo elenco Maria l'egiziana che a volte è paragonata a Maria Maddalena. Si dice che quest'ultima sia una prostituta vissuta tra il III e il V secolo d.C. e che scoprì un gruppo di pellegrini in partenza per Gerusalemme e li seguì. Arrivata davanti alla Basilica della Resurrezione nella città santa, il giorno dell'Esaltazione della Santa Croce, non ha potuto entrare nel luogo. Dopo aver implorato la Vergine, ha potuto entrare. Un modo le dice che deve andare nel deserto oltre il Giordano. Ha vissuto da sola come eremita per 47 anni e ha dovuto rifiutare le proposte del diavolo e le tante tentazioni.

L'ascesa del culto magdaleniano medievale

Dopo i suoi inizi nel IX secolo, Marie Madeleine divenne una figura importante nel cristianesimo occidentale durante la seconda metà del Medioevo. Durante questo periodo sono state contate circa dieci reliquie e più di novanta santuari magdaleniani.

Dalla fine dell'XI secolo, sotto l'abbazia di Geoffroy, Vézelay divenne un importante luogo di culto magdaleniano. Questa abbazia indipendente diventa un alto luogo di pellegrinaggio in Occidente, suscitando l'invidia del conte di Nevers e del vescovo di Autun. Questo culto si basa sulla presenza delle reliquie del santo. Il corpo sarebbe stato spostato a Vézelay dal monaco Badilon in seguito alla distruzione di Aix da parte dei Saraceni. Questo racconto aiuta a giustificare il possesso delle reliquie. Protetta dal papato, divenne una prospera abbazia cluniacense, luogo di culto e di pellegrinaggio per le reliquie di Maria Maddalena. Il XII e l'inizio del XIII secolo sono un periodo di apogeo per Vézelay. Tuttavia, alla fine del secolo, a causa dei conflitti tra gli abati di Cluny ei vescovi ma anche delle guerre che devastarono la regione, il numero delle persone diminuì.

Tra il 1261 e il 1266 scrive il domenicano Jacques de Voragine La leggenda d'oro, una raccolta delle vite dei santi tra cui Maria Maddalena. Riprendendo molte fonti come le agiografie di Vézelian, Jacques de Voragine unifica le diverse figure di Maria Maddalena e dà il posto d'onore all'episodio provenzale della Santa. Questo e altri contemporanei esprimono dubbi sulle reliquie di Vézelay: il monaco Badilon si sarebbe sbagliato e avrebbe portato i resti di un altro corpo. Nonostante l'autenticazione di queste reliquie nel 1267 da parte del re Luigi IX, le controversie rimangono e il declino del pellegrinaggio continua. Carlo II, figlio del conte di Provenza Carlo I iniziò le ricerche nel 1279 a Saint Maximin e “trovò” reliquie in un sarcofago di marmo bianco e in particolare un teschio con un segno che sarebbe stato lasciato da Cristo durante il Noli me Tangere (non toccarmi). Questa scoperta è ampiamente riferita dal domenicano Bernard Gui: le reliquie di Vézelay sarebbero quindi false. Le reliquie provenzali furono autenticate nel 1295 da papa Bonifacio VIII, che donò ai domenicani quelle di Saint-Jean-de-Latran. Questi ultimi sono stabiliti in un nuovo convento a cui si aggiunge una basilica a Saint-Maximin. Jean Gobi, priore del convento dal 1304 al 1328, è un attore importante nello sviluppo del sito, in particolare nella diffusione di storie sul Santo. L'arrivo del papato ad Avignone conferisce una dimensione internazionale al pellegrinaggio.

Alla fine del XIII secolo, il culto borgognone del Santo fu promosso e ripreso dai duchi di Borgogna seguendo l'abate Geoffroi de Vézelay in una logica principesca. Viene istituita una competizione significativa tra i Valois ei conti di Provenza.

La Santa è anche un modo per alcune donne dell'aristocrazia di essere ritratte con i loro beni più belli, come Margherita di York (1468-1477) o Maria di Borgogna. Margherita d'Austria fondando il monastero reale di Brou sceglie la santa come patrona.

È un modello di pentimento ma anche un modello femminile per la Chiesa. È infatti una figura di santità più accessibile di quella della Vergine Maria, ma ricorda anche Eva peccatrice. In molte rappresentazioni durante il Medioevo e i tempi moderni, Maria Maddalena è rappresentata in un giardino che ricorda il peccato originale anche con un serpente. Molte donne ne furono ispirate già nel XIII secolo, come mostrato da Susan Haskins. Possiamo citare la fondazione del Collegio delle Ragazze di Parigi dell'Ordine di Sainte Marie-Madeleine alla fine del XV secolo. Viene onorata durante le festività maggiori e minori e in particolare il 22 luglio. Molte parrocchie, luoghi di culto o ospedali (in particolare in Borgogna) sono sotto il suo patrocinio.

Marie-Madeleine, figura chiave della pittura barocca

La figura di Maria Maddalena è tra i temi più apprezzati dell'era cattolica moderna. Con la Controriforma (XVI secolo) assistiamo a un ritorno delle immagini. Quella di Maria Maddalena è molto apprezzata, perché “modello per eccellenza di esemplare confessione, di perfetta penitenza” 1. Questa esaltazione della penitenza è inseparabile dalla controversia contro il protestantesimo: il protestante non si confessa a differenza del cattolico. Corrisponde quindi alla volontà della Chiesa di riaffermare l'importanza del sacramento della penitenza, della confessione e quindi del ritorno alla vera fede. Non si tratta di una novità radicale: a partire dall'XI secolo, la figura del santo fu utilizzata dai prelati per riformare il clero. Le tante Marie-Madeleine, come quelle di de La Tour, sono emblematiche del rinnovamento teologico e artistico del barocco. La presenza di un teschio nel dipinto rimanda alle Raccomandazioni spirituali del gesuita Ignazio di Loyola, in quanto consente la meditazione nell'oscurità della morte. La luce dei dipinti ricorda quella di Cristo. Queste rappresentazioni sono paragonate a vanità, nature morte protestanti, per la presenza caratteristica di alcuni oggetti (la Croce, la Bibbia e il teschio in particolare). La pittura di Luca GiordanoSainte-Madeleine rinuncia alle vanità del mondo conservato al museo di Dunkerque lo illustra bene. Maria Maddalena è con san Girolamo un grande tema cattolico delle vanità con la figura umana, "immagine tipica dell'abbandono del mondo e della penitenza" sostenuta dalla Controriforma in contrapposizione alle vanità.

Marie-Madeleine consente però anche agli artisti di rappresentare la bellezza delle donne, il loro fascino, la loro sensualità: Eugenio d'Ors ha mostrato chiaramente l'ambiguità di questa "donna già pentita nel peccato, ancora lasciva nel pentimento" 2 . È soprannominata la Venere cristiana. Ma agli artisti era ancora vietato rappresentarla in una situazione in cui il santo si abbandonasse al peccato. Potrebbe essere rappresentato parzialmente nudo (tranne che in Polonia) come simbolo di povertà. L'estasi era anche un tema affrontato da pittori come Tiziano, Guido Reni o Cavarage. La pittura di Guido Cagnacci, Maddalena svenuta (1663) mostra chiaramente l'ambiguità tra l'estasi mistica e l'amore fisico. Potremmo anche citare il file Rapimento di Maria Maddalena di Simon Vouet.

Marie-Madeleine, la bella penitente del XIX secolo

Dopo la Rivoluzione francese, il tema delle “Donne sante presso la tomba di Cristo” è uno dei più importanti. Maria Maddalena in particolare rappresenta il ritorno alla fede dopo le incertezze religiose. La sua umanità e la sua fede ispirano molte persone e in particolare artisti. Il Santo permette di mostrare una fede più sensibile nei momenti di dubbio. L'idea mistica prende il volo. Dopo la rivoluzione francese e la sua distruzione, dobbiamo ricostruire i supporti della pietà. Secondo Bruno Foucart inizia una vera e propria “età dell'oro della pittura religiosa”: “Quasi quattromila dipinti religiosi” vengono “presentati nei Saloni dal 1800 al 1860”. Gli artisti osano nuovi modi di rappresentare questi soggetti. Victor Orsel è un artista molto religioso che rinnova profondamente l'arte religiosa nel XIX secolo. La sua pittura Madeleine (1835) è un grande esempio di questo rinnovamento attraverso la ricchezza dei suoi riferimenti e la sua volontà dogmatica e didattica secondo Colette Melnotte (p. 228). La Madeleine ai piedi della croce di Ary Scheffer ci offre una scena particolarmente commovente dell'amore del Santo per Cristo. Gli artisti stranieri non sono esclusi: artisti nazareni in Germania o preraffaelliti in Inghilterra offrono una nuova prospettiva su Maria Maddalena. La Chiesa della Madeleine a Parigi è anche un importante sito per l'iconografia della Santa nel XIX secolo. Il protestantesimo non è estraneo a questo movimento. L'arte religiosa sta quindi vivendo una grande rinascita, così come il culto di Maria Maddalena, che fino al 1860 fu simbolo di redenzione. Questa tradizione artistica e religiosa non deve mascherare un'altra tendenza che sta prendendo il suo sviluppo più artistico ed estetico rendendo omaggio alla bellezza del Santo.

[Dalla fine del Settecento con la scultura del Canova Maddalena penitente ma soprattutto Francesco Hayez con la sua pittura Santa Maria Maddalena penitente nel deserto, il santo si spoglia e diventa fonte di ispirazione per molti artisti, soprattutto francesi. Al Salon del 1859, Paul Baudry fece scandalo con il suo Maddalena penitente : il santo viene associato al mondo delle cortigiane. Nella seconda metà del XIX secolo, Jean-Jacques Henner ma anche Jean Baptiste Camille Corot, si occupa della figura biblica. È un approccio più originale e meno pio quello che intraprende Jules Lefebvre nella sua pittura esposta al Salon del 1876: nulla permette di distinguere il santo da una figura profana. Per alcuni critici, la Madeleine non è altro che un "delizioso studio di un bel modello" (Véron, 1876) al confine con l'erotico per Théophile Gauthier. È difficile distinguere un santo, un'antica dea, un'allegoria. Questo fenomeno è percepibile nella scultura (Emmanuel Dolivet, Augustin Peène). Secondo Maxime du Camp, Baudry “prende un modello, [...] lo spoglia, lo fa sedere sul bordo di un pozzo, e questa è Fortune; lo colloca, visto di fronte, in un bosco, è Leda; lo pone da dietro, è Venere; lo stratifica e lo avvolge parzialmente in un drappeggio blu, ed è Madeleine ”. Alla fine del secolo l'erotismo delle raffigurazioni del santo era evidente e agli amanti dell'arte difficilmente sfuggiva. Non va però vista come una vera rottura, ma come una reinvenzione contemporanea inscritta nella continuità del Correggio che la rappresenta come una prostituta, superando certe comodità e limiti. Il XIX secolo è quindi il secolo della rilettura o addirittura della liberazione di Marie-Madeleine.

Marie Madeleine è una santa davvero unica in Occidente. Donna dalla morale discutibile ma pentita, è una figura di umanità in mezzo a santi le cui vite e azioni sono spesso inaccessibili all'immagine della Vergine Maria. È anche un monumento di bellezza evidenziato dagli artisti nel corso della storia. Dal Medioevo all'inizio della contemporaneità, è un importante tema artistico e religioso. Il XIX secolo può essere inteso come il culmine di varie tradizioni e interpretazioni artistiche o religiose. Se furono denunciati certi eccessi, la fine del secolo preannunciò una rinascita dell'arte religiosa che ruppe con i canoni tradizionali: il pasto a Simone il fariseo di Jean Béraud nel 1891 presenta Cristo rappresentato in modo convenzionale, Marie-Madeleine a metà. - famigerata mondana (Liane de Pougy) circondata da personalità politiche o letterarie contemporanee. Questa "mascherata" denunciata da Louis de Lutèce è un aggiornamento, come in passato, una visione più sociale, politica e critica di un tema religioso trattato molte volte in precedenza.

Bibliografia

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- Bruno Foucart, "L'età d'oro della pittura religiosa", Discussione, 1981/3 (n ° 10), p. 29-47.

- Raphaëlle Taccone, "Marie Madeleine in Occidente: le dinamiche della santità in Borgogna nel IX-XV secolo", Bollettino del Centro Studi Medievali di Auxerre, 17.1, 2013


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