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Caligola, biografia di Jean-Noël Castorio


La dinastia giulio-claudia è oggetto di molte fantasie: follia, eccessi, crimini e sesso sono luoghi comuni quando si ha a che fare con gli inizi dell'Impero Romano. Chi meglio di Caligola per sintetizzare tutte queste turpitudini? Tinto Brass mette in scena questo immaginario nel suo film Caligula del 1979, trasgredendo certi limiti cinematografici. Chi era veramente l'Imperatore "pazzo"? È possibile conoscerlo così tanto che le tradizioni storiografiche hanno modificato la nostra percezione degli inizi dell'Impero dalla fine del I secolo. Jean-Noel Castorio chi aveva già scritto una biografia su Messaline ce ne propone una nuova Biografia di Caligola alle edizioni Ellipses con lo stesso metodo.

Un nuovo approccio

Nell'introduzione, Jean-Noel Castorio fa una rapida valutazione storiografica: tentativo di spiegazioni psicologiche, innovatore politico incompreso o vero pazzo, le biografie dell'imperatore oscillano tra questi tre assi. L'autore desidera scrivere una nuova biografia che sarebbe diversa. Per questo, utilizza una metodologia già collaudata.

Messalin come Caligola sono figure letterarie negli scritti dell'antichità. È quindi molto difficile sapere chi fossero veramente questi individui. Per avere un nuovo aspetto, è quindi necessario tener conto di questo fatto e analizzare questa costruzione per quello che è, ovvero un riflesso del "vero Caligola" "morto una bella mattina del 41 gennaio sotto i colpi di spade. cospiratori "(p. 16).

L'autore inizia inserendo la biografia di Caligola nel quadro più ampio della propaganda imperiale e germanica. Figlio dell'illustre generale ed erede designato, Caligola diventa nel tempo il suo controritratto. Le presunte qualità del padre defunto facilitarono la sua ascesa al trono e rafforzarono la sua legittimità plurale: una legittimità di sangue, un'altra attinta dal suo attaccamento popolare e un'ultima basata sulle armi. Ciò che l'autore mostra chiaramente è l'importanza della propaganda legata alla figura di Germanico durante la sua vita e prima del regno di Caligola nel contesto di una lotta per il potere: Germanico appare come un principe ideale che rifiuta l'ideale monarchico, rispetta il Senato e non mostra ostilità verso le vecchie istituzioni. Questa immagine permette di denigrare i monarchi giulio-claudia come Tiberio. Dietro il mito, il personaggio sembra piuttosto “blando” p. 73 e secondo A. A. Barrett citato da Jean-Noël Castorio, è “molto più importante dopo la sua morte che durante la sua vita”. Le storie sull'ammutinamento dell'anno 14 ci fanno intravedere un uomo che soffre più a causa degli eventi che controllarli. La sua missione diplomatica in Asia, invece, è stata un successo significativo.

Il capitolo 2 discute a lungo il luogo, le reti e il ruolo di Caligola durante gli ultimi anni del regno di Tiberio. Dopo un ritratto dell'imperatore regnante, vengono discussi a lungo i suoi rapporti con la famiglia germanica, il luogo e il ruolo di Seiano con il principe: il prefetto del pretorio ha lavorato molto contro gli eredi di Germanico ed è notevole all'origine della morte della madre Agrippina e dei fratelli Druso e Nerone Cesare. Nonostante questo, Tiberio sceglie Caligola come suo erede. Questa successione sarebbe stata favorita da preziosi sostenitori come Macron, prefetto pretoriano o Erode Agrippa. L'autore discute anche del rapporto “letterario” tra Tiberio e Caligola. : se il vecchio imperatore trasmettesse l'impero, sarebbe anche all'origine dei vizi del futuro sovrano.

L'autore taglia tematicamente parte della sua opera: richiamando l'opera di Dante, i vari circoli dei "peccati" di Caligola formano i titoli dei capitoli e forniscono la cornice per lo studio di un aspetto del regno. L'autore ripercorre poi i tratti principali del regno e il loro trattamento letterario. A partire dall'assassinio, mostra fino a che punto la storiografia ha plasmato la nostra percezione degli eventi e mascherato fatti molto reali e in particolare certe trame. Il capitolo IV in particolare mostra le difficoltà del nascente sistema imperiale, con la sua corte e i suoi intrighi perpetui.

Esci dai pregiudizi tradizionali

L'autore traccia la storia del regno da temi non cronologici e individua tre periodi principali. Il primo è quello del desiderio di consenso del Principe. Ripristinando le vecchie libertà a diversi settori della società, questa politica è stata molto popolare. Il nuovo agosto riprende l'eredità germanica liberale ma utilizza anche la figura augustea per mettere in scena un nuovo restauro. La seconda fase (dal 38/39 dopo la nostra era) è quella del fallimento di questa politica e dell'ascesa delle cospirazioni. Questo mette in discussione profondamente la politica scelta e tende a quella che l'autore chiama la "monarchia carismatica e demagogica". L'Imperatore sceglie di consolidare la sua legittimità grazie a spedizioni militari (legittimità della vittoria) ma anche grazie ad una legittimità divina molto finemente e lungamente analizzata nel capitolo III.

Il capitolo V intitolato “I cerchi inferiori” traccia un quadro dei vari difetti attribuiti a Caligola: crudeltà, lussuria, gola e buffonata. L'autore mostra che questi hanno fatto parte del topos del tiranno fin dall'epoca greca. I numerosi parallelismi presenti mostrano come la letteratura antica non possa fare a meno di un'analisi intertestuale. Le scene vengono ripetute, confrontate e risolte nel corso di diversi secoli. I lettori contemporanei troppo spesso lo dimenticano.

L'altra mostra nell'ultima parte l'eredità di queste tradizioni letterarie. Abbandonato nel Medioevo a causa del successo di Nerone, diventa una delle maggiori figure letterarie dell'epoca moderna e contemporanea. Sia come figura del cattivo tiranno, in elogio del tirannicidio, sia come soggetto per lo studio degli eccessi o della follia del Principe, queste immagini sono germogliate sin dall'antichità. Albert Camus e altri si soffermeranno piuttosto sull'assurdità di cui Caligola sarebbe un simbolo. L'Imperatore diventa pienamente consapevole della natura assurda del mondo e del suo governo e sceglie di infrangere le sue regole. Oggi, le opere su Caligola tendono a ritrarre un antico mondo "trasandato", molto simile alla produzione contemporanea di epopee come la serie Spartacus.

La biografia di Caligola di Jean-Noel Castorio ha molto successo. L'opera dipinge un bel ritratto del regime imperiale dei primi giulio-claudia e mette in luce la fragilità del regime, gli intrighi e le forti opposizioni. La personalità dell'imperatore fortemente oscurata dalle tradizioni letterarie è in parte decifrata secondo antichi codici e tradizioni culturali. Un certo numero di stereotipi vengono spinti per disegnare un ritratto frammentato del sovrano, e questo, nonostante l'abolitio memoriae. Questo libro non è quindi una riabilitazione o un elogio dell'Imperatore, ma un mosaico frammentato del regno di un uomo.

Caligola, di Jean-Noël Castorio. Ellissi, 2017


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