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Da un sole all'altro. Jean-Denis Attiret pittore missionario gesuita presso l'imperatore della Cina


Jean-Denis Attiret è oggi una personalità poco conosciuta. Tuttavia, questo pittore di Dolois, che in seguito divenne un gesuita, si ritrovò pittore ufficiale alla corte dell'imperatore cinese Qianlong per 31 anni. Se le opere pervenute fino a noi sono rare, ha lasciato un'importante documentazione epistolare che permette di ripercorrere in dettaglio il suo corso cinese. Violet Fris-Larrouy, studente all'École du Louvre, all'Istituto nazionale di lingue e civiltà orientali e all'École Pratique des Hautes Études de Paris, ci offre una biografia dell'artista di grande successo nel suo libro " Da un sole all'altro. Jean-Denis Attiret pittore missionario gesuita presso l'imperatore della Cina »Editore: Éditions de la Bisquine.

Dal Dôle alla Cina

Jean-Denis Attiret classe 1702 proviene da una famiglia di maestri falegnami e pittori di Dolois. Si evolve in uno dei “bastioni della Controriforma” che conosce in epoca moderna un importante sviluppo monastico. Molto presto interessato alla pittura, compie un viaggio in Italia grazie al mecenatismo di Claude Joseph Froissard, marchese de Broissia. Conduce una vita coerente con quella dei giovani pittori del suo tempo finché non compaiono certi tormenti. La sua vita non gli sembra avere senso e cerca di colmare un vuoto unendosi al suo benefattore, che, legato ai gesuiti, lo propone per unirsi al noviziato di Avignone. I padri di Avignone accettarono per la generosità del marchese ma rimasero scettici sulla candidatura perché il novizio sembrava loro troppo vecchio. Nel 1735 sembrò rinunciare definitivamente ai pennelli e dedicare la sua vita a Dio e alla compagnia di Gesù. Affronta quindi una vita piuttosto rigida e dura ma la accetta, convinto di aver fatto la scelta giusta. Un certo numero di occasioni e occasioni lo portano a riprendere in mano i pennelli. Nel 1738, a seguito di una richiesta imperiale cinese, fu inviato in Cina per servire l'imperatore e la propagazione della fede. La partenza e il viaggio sono narrati dall'autore e messi in prospettiva.

L'Ordine dei Gesuiti e la Cina

L'autore sviluppa a lungo le motivazioni religiose del pittore e dell'ordine. Dedica molti sviluppi alla storia dell'ordine in Asia, alla sua politica ma anche ai suoi legami con le potenze europee e il papato. Scopriamo che la compagnia ha beneficiato dei vantaggi economici e che una grande rivalità “nazionale” tra gesuiti portoghesi e francesi in Cina ha condizionato l'arrivo dell'artista Dolois. Violette Fris-Larrouy spiega in modo chiaro e sintetico l'importanza dell'immagine nella propagazione della fede per la compagnia di Gesù. Si avvicina anche la storia della lite dei riti. Ciò contrapponeva due visioni di missione ed evangelizzazione: i gesuiti volevano che l'educazione religiosa fosse adattata alla "sistemazione" delle culture locali, ma alcuni li rimproveravano di favorire e tornare a certe forme di paganesimo. Questa "sistemazione" aveva tuttavia permesso di raccogliere un certo numero di successi. Il papato rifiuta definitivamente queste pratiche e l'imperatore cinese adotta un atteggiamento meno benevolo o addirittura ostile man mano che le condanne si accumulano. L'autore mostra chiaramente il ruolo dei gesuiti come "trasmettitori di cultura" che hanno trasmesso la conoscenza cinese attraverso le loro lettere. Questi erano destinati tanto a una migliore conoscenza europea quanto alla loro stessa propaganda. Questo spiega la conservazione di queste lettere fino ai giorni nostri. È in questo contesto travagliato che Jean-Denis Attiret si evolve.

Un pittore dell'Imperatore

Arrivato in Cina, l'artista deve adattarsi al suo nuovo status e al suo nuovo sponsor. "È per lui l'inizio dei suoi dolori e delle sue croci". Deve essere conforme a uno stile e una pittura stereotipati voluti dall'imperatore lontano dallo stile ibrido emergente fuori dalla corte di cui Castiglione è un rappresentante di spicco. Jean-Denis Attiret ha dovuto riprodurre fiori, uccelli, pesci e altri elementi su vari supporti quando si è presentato come pittore di storia e ritrattista. Deve assimilare codici pittorici ma anche quelli della corte imperiale cinese che gli permetteranno di sopravvivere in un mondo in cui i cristiani sono sempre meno accettati. Deve anche dimenticare l'olio e il chiaroscuro che l'imperatore non apprezza. Nonostante questo con Castiglione, forma molti artisti cinesi e gradualmente assimila i gusti locali: "I miei occhi e il mio gusto da quando sono arrivato in Cina sono diventati un po 'cinesi". Nel 1754 accompagnò l'imperatore a Jehol e rappresentò una grande cerimonia così come i grandi signori Dörbets (mongoli occidentali). Soddisfatto, l'imperatore gli chiede quindi di dipingere il suo ritratto. L'imperatore trae ispirazione dai re occidentali nel diffondere la sua immagine per la propria gloria. I Qing introducono in particolare una maggiore varietà nelle pose e desiderano che le loro rappresentazioni siano più maestose. Jean-Denis Attiret dipinse anche dipinti militari ispirati ai doni di Luigi XIV. La sua vicinanza all'imperatore gli permette di scoprire con meraviglia l'antico palazzo estivo (Yuanming). Descriveva i suoi giardini in una delle sue lettere che capovolgeva l'Europa e che era all'origine della moda dei giardini anglo-cinesi. A Yuanmingyuan realizzò palazzi europei per l'imperatore in cui erano conservati i vari oggetti occidentali della sua collezione. Questi scomparvero nel 1860 durante le guerre dell'oppio. Questo è un grande shock per i cinesi. Al culmine della sua gloria, Jean-Denis Attiret rifiuta il mandarinato. Fu sempre più messo da parte fino alla sua morte nel 1768.

Questo libro è uno dei preferiti in più di un modo. Oltre alle sue appendici (indici e cronologie) di alta qualità, racconta la storia insolita di un pittore occidentale molto vicino all'imperatore cinese. Attraverso la sua carriera ma anche molti estratti delle sue lettere, scopriamo "dall'interno" i sentimenti dell'artista, le sue meraviglie e le sue seccature. Il libro rivela un certo numero di pregiudizi sia sul lato occidentale che su quello asiatico. Un libro molto umano per il grande pubblico nel lignaggio di coloro che sostengono una storia in parti uguali. Le tante spiegazioni permettono al lettore di comprendere meglio l'itinerario dell'artista. Si noti tuttavia l'assenza di rappresentazioni iconografiche che avrebbero notevolmente contribuito all'immersione del lettore. Nonostante questa prenotazione, consigliamo vivamente questo libro agli appassionati di viaggi e in particolare ai viaggi storici a lunga distanza. Il libro dà anche uno sguardo ai tanti ponti culturali che sono stati stabiliti: se le cineserie sono popolari nel XVIII secolo in Europa, non dobbiamo trascurare la controparte orientale illustrata dai palazzi europei dello Yuanmingyuan.

Da un sole all'altro. Jean-Denis Attiret pittore missionario gesuita dell'Imperatore della Cina, di Violette Fris-Larrouy. Edizioni La Bisquine, novembre 2017.


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