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L'invenzione del semaforo (1914)


Anche se la segnaletica stradale è vecchia quanto le strade (i romani avevano già eretto lungo di esse pilastri di pietra per indicare le distanze da Roma), l'istituzione di un vero e proprio sistema di segnalazione non inizia fino alla fine del XIX secolo. Quasi un secolo dopo l'invenzione del primo veicolo “automobile” (che “si muove da solo”) da parte del francese Joseph Cugnot, nel 1771.

Dalla lanterna a gas ...

Poiché i conducenti non sanno tutti leggere o non leggono la lingua del paese che stanno attraversando, è necessario predisporre una segnaletica senza testo, composta da pittogrammi e colori. La primissima luce rossa fu eretta a Londra il 10 dicembre 1868. Si trattava infatti di una lanterna a gas montata su un piede d'acciaio alto 7 metri. Da un lato è rosso per dire "stop", dall'altro è verde per "attenzione". Si gira con una leva. Per l'aneddoto, l'agente incaricato della sua operazione è stato gravemente ferito quando è esploso quindici giorni dopo.

... al semaforo

Ma fu nel 1914, a Cleveland, negli Stati Uniti, che fu installata la prima luce rossa elettrica. È visibile da lontano e da qualsiasi punto dell'incrocio che regola, e funziona in modo piuttosto sommario: in rosso ci fermiamo, al campanello partiamo. Fu Garrett Augustus Morgan, una sorta di "Geo Trouvetout" e inventore, tra gli altri, della maschera antigas che salvò tante vite durante la Grande Guerra, a svilupparla. All'epoca vendette anche il suo brevetto alla General Electric Company per $ 40.000. Il 5 maggio 1923, questa luce rossa elettrica fu installata a Parigi all'incrocio dei viali Saint-Denis e Sébastopol, prima che apparissero le luci verde e arancione - il semaforo che conosciamo. Da allora è stato uno degli elementi principali nella regolamentazione del traffico automobilistico, ferroviario e fluviale.