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La creazione dell'Esercito della Salvezza (5 luglio 1865)


L'Esercito della Salvezza è una delle più antiche organizzazioni umanitarie. Di origine inglese e protestante, unisce missione spirituale e sociale. La sua originalità sta nella sua modalità di organizzazione, che si ispira al modello militare.

Un esercito di pace

L'Esercito della Salvezza è nato nel bel mezzo della rivoluzione industriale alla fine del XIX secolo. Fu fondata il 5 luglio 1865 dal pastore metodista britannico William Booth (1829-1912), scioccato dalla vista delle folle della classe operaia che si affollano nei quartieri poveri di East London. Inizialmente fu chiamata l'East London Christian Mission, per diventare nel 1878 l'Esercito della Salvezza (Esercito della Salvezza).

Il suo motto originale " La minestra. Sapone. salvezza (Soup. Soap. Hi) riflette il pensiero profondo di questo pragmatico pastore. Nato in una famiglia povera, Booth ha iniziato a lavorare all'età di 13 anni, dopo un'istruzione di base. Autodidatta, legge molto e si allena alla scrittura, è convinto che il cambiamento non avvenga a livello di massa, ma in ogni individuo. Il progresso sociale, politico ed economico deve nascere da una profonda trasformazione dell'uomo da solo, "attraverso la forza del Vangelo". Tuttavia, sa che prima di parlare del Regno dei Cieli, dobbiamo essere in grado di offrirgli condizioni di vita dignitose sulla Terra.

Spirituale e temporale

Presente in Francia dal 1881, due strutture compongono l'Esercito della Salvezza: la Congregazione (“Con Dio, con l'altro, con se stessi”), incaricata della missione spirituale, e la Fondazione (“Aiutare, sostenere, ricostruire »), Responsabile della missione sociale. La sua organizzazione si basa su un modello militare, con gerarchia, disciplina, divisa e regolamenti. Interviene ovunque il bisogno lo richieda e dove il suo aiuto è accettato. La sua sede internazionale ha sede a Londra, sotto l'autorità di un generale che coordina l'azione a livello globale e stabilisce le linee guida generali. Ogni territorio ha una sede nazionale. Nel 2014, era una struttura internazionale, in oltre 120 paesi, che ha riunito 2,5 milioni di salvazionisti in tutto il mondo.

Per ulteriori

- L'Esercito della Salvezza, di Raymond Delcourt. PUF, 1992.

- L'Esercito della Salvezza in Francia.


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