Le collezioni

Papa Giovanna: una realtà sotto la leggenda?


Alla fine del Medioevo circolava in Europa una curiosa diceria: una donna avrebbe occupato il soglio pontificio tra l'anno 855 e l'anno 858 con il nome di Giovanni VIII l'Angelica. Fino al XVI secolo la Chiesa non lo negherebbe, prima di ricredersi e confutare l'esistenza di questo macchinoso e pochissimo apostolico Papa Giovanna.

Da Giovanna Inglese a Giovanni VIII Angelica

Se dobbiamo credere alle fonti medievali, Jeanne, di origine inglese, nacque vicino a Magonza in Germania nell'822. Desiderosa di apprendere in un'epoca in cui i rari circoli dell'educazione e della conoscenza erano riservati ai chierici, si sarebbe spacciata per un uomo, il che avrebbe aperto le porte a diverse università e abbazie, compresa quella di Saint-Germain-des-Prés.

Arrivata a Roma, sarebbe stata nota per la sua scienza, la sua pietà oltre che per la sua bellezza e avrebbe ottenuto un posto di lettrice delle Sacre Scritture prima di entrare nella curia romana dove sarebbe finita per diventare cardinale. Quando Papa Leone IV morì nell'855, gli sarebbe succeduta sotto il nome di Giovanni VIII l'Angelica. Allora avrebbe svolto perfettamente il suo lavoro, anche in uno sfortunato incidente. Nell'858, durante una processione, sarebbe stata colta da convulsioni prima di dare alla luce un bambino. Lapidato dalla folla inferocita, morto di parto o semplicemente abbandonato immediatamente, il pontificato di papa Giovanna si interruppe bruscamente in un contesto di scandalo.

Fu anche in seguito a questo evento che nacque un'altra leggenda, quella della cerimonia della cattedra trafitta, sulla quale i papi eletti dovevano sedersi prima della loro investitura per garantire la loro virilità. .

Fonti medievali

Durante l'Alto Medioevo, l'esistenza di Papa Giovanna è regolarmente citata in molte opere tra cui, tra le altre, il Chronicon pontificum et imperatorum (la cronaca dei papi e degli imperatori) del domenicano Martin de Troppau, o nel Chronica universalis di Jean de Mailly, un altro domenicano. Lo stesso papa Leone IX avrebbe menzionato in una lettera al Patriarca di Costantinopoli, a metà dell'XI secolo, una "donna che occupava la sede dei pontefici di Roma".

Un dato è certo: fino all'inizio del Cinquecento l'esistenza storica della papessa era accettata da tutti, poiché i dignitari della Chiesa lo attestano in scritti che Roma non ritenne opportuno censurare. Non si può sostenere, quindi, che la storia di Giovanna sia stata inventata dai detrattori della Chiesa per motivi anticlericali. Al contrario, il primo autore a prendere posizione contro l'esistenza di un papa donna, nel 1647, è un protestante di nome David Blondel.

Benedetto III, un papa sostituto?

L'incredibile aspetto della vicenda di questa Papa Giovanna riecheggia tuttavia la confusione che regna intorno al Papa riconosciuto oggi come l'immediato successore di Leone IV: Benedetto III. La sua esistenza non è menzionata nella più antica copia conosciuta del Liber Pontificalis, l'elenco cronologico dei papi e dei vescovi di Roma tenuto fino al X secolo. I rari cronisti che lo citano parlano di lui attribuendogli un buon fisico e un'avversione alle apparenze in pubblico ... Di lui non sappiamo praticamente altro, se non che un antipapa ha cercato di imporsi contro di lui. e che morì improvvisamente nell'858, rifiutandosi di essere sepolto nella Basilica di San Pietro, considerando se stesso "indegno di essere vicino ai santi».

Tutti questi fatti possono essere applicati al regno della misteriosa papessa, così come a quello dell'incerto Benedetto. La storia ufficiale della Chiesa l'avrebbe ribattezzata Giovanna, o Giovanni VIII l'Angelica, chiamandola Benedetto per nascondere meglio il suo sesso? Potrebbe essersi verificata anche un'ultima confusione tra due pontefici. Un po 'più tardi, nel IX secolo, infatti, un altro papa, nell'872, portava il nome di Giovanni VIII. La sua esistenza, questa volta, è provata. Tuttavia, alcuni documenti lo soprannominano "il papa", a causa della sua debolezza nei confronti dei saraceni e della sua presunta omosessualità. I due personaggi non hanno davvero alcun rapporto tra loro o si è creata una confusione dopo il fatto tra il poco conosciuto successore di Leone IV e uno storico Papa Giovanni?

È più sicuramente probabile che sotto la leggenda si nascondano le vicissitudini di una storia vaticana sotto l'influenza dei costumi romani dell'epoca, spesso travagliata e caotica, persino solforosa, fino a quando la Controriforma non vi pose fine. parvenza di ordine nel XVI secolo.

Per ulteriori

- Pope Joan, di Alain Bourreau. Champs Flammarion, 1993.

- La papesse Jeanne, film di Sönke Wortmann, 2009.


Video: Every Time We Say Goodbye Cole Porter (Potrebbe 2021).