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L'inverno della Secessione, 1860-61 (2/2)


Non più che sulla secessione, non c'era unanimità su cosa fare una volta raggiunta. Tra la classe politica meridionale, la questione ora era se i nuovi stati indipendenti sarebbero rimasti indipendenti o se si sarebbero riuniti in uno.una nuova entità sovrana. È apparso molto presto che gli stati secessionisti avevano, paradossalmente, tutto l'interesse a unirsi per scongiurare qualsiasi tentativo del governo di Washington di riportarli all'ovile.

Nascita di una nazione

Sotto l'influenza in particolare di Christopher Memminger, uno dei principali artefici della secessione della Carolina del Sud - e autore della dichiarazione, pubblicata il 24 dicembre 1860, delle cause che la giustificano - il legislatore dell'Alabama, votando secessione, offerto anche per ospitare un convenzione che avrebbe gettato le basi per la nuova nazione. I vari stati interessati nominarono a tal fine delegati che partirono per Montgomery, la capitale dell'Alabama.

Si incontrarono il 4 febbraio 1861, senza le loro controparti texane - il loro stato si era appena ritirato e aveva deciso di far ratificare questa decisione con un referendum popolare - un processo di cui altri stati secessionisti avevano rinunciato. Arrivato a Montgomery con una bozza di costituzione sotto il braccio, Memminger fu immediatamente incaricato di presiedere un comitato di dodici membri incaricato di redigere la prima legge fondamentale della nuova nazione. L'8 febbraio è stata adottata questa costituzione provvisoria: il Stati Confederati d'America sono appena nati.

Il giorno successivo, quello che ora costituiva il Congresso confederato nominò presidente provvisorio il senatore (dimesso) del Mississippi ed ex segretario alla guerra nell'amministrazione di Franklin Pierce (1853-57), Jefferson Finis Davis. Anche se si è espresso contro la secessione - anche se credeva che fosse legale, Davis ha accettato la decisione dei suoi connazionali e divenne capo di stato della Confederazione per la durata della sua breve esistenza. Quanto al vicepresidente, il Congresso ha nominato Alexander Stephens della Georgia. I due uomini hanno prestato giuramento il 18 febbraio.

Il costituzione provvisorio è stato sostituito da una versione finale l'11 marzo. È essenzialmente una copia, a volte letterale, di quella degli Stati Uniti. Ci sono alcune differenze legali, a volte legalmente significative, ma la struttura del potere rimane la stessa: un Congresso a due camere (rappresentanti e Senato) e un ramo esecutivo (il presidente e il suo gabinetto). La "legge dello Stato" richiede, si rafforza il controllo del potere legislativo sul potere esecutivo, il che non sarà esente da problemi quando le necessità della guerra porteranno il governo confederato ad attuare una politica più centralizzata. La differenza più visibile con le istituzioni statunitensi è che il presidente confederato viene eletto per sei anni invece di quattro.

La schiavitù, che nella costituzione degli Stati Uniti si rivolge solo in modo eufemistico (schiavi che diventano "persone obbligate a servire o lavorare"), è esplicitamente menzionata - e protetta - in quella della Confederazione. Se l'importazione di schiavi dall'estero è proibita, è tanto per risparmiare la frangia più moderata dell'opinione meridionale quanto per incoraggiare altri stati schiavi, per i quali la tratta interna degli schiavi era una fonte di reddito. non insignificante, per aderire alla Confederazione. Soprattutto, la costituzione del sud proibisce espressamente al Congresso di interferire con la schiavitù.

Questo divieto è un elemento importante della nuova nazione. Se la Confederazione è nata fondamentalmente dal "diritto statale", poggia anche su fondamenta nettamente razziste, anche se queste sono poco più estreme delle idee attuali dell'epoca. Il vicepresidente confederato lo riassunse il 21 marzo 1861 in un intervento noto ancora con il nome di " discorso fondamentale » (Discorso fondamentale) : « Il nostro nuovo governo si basa sull'idea esattamente opposta [a parità di condizioni, ndr] ; le sue basi sono poste, la sua pietra angolare poggia, su questa grande verità che il negro non è uguale all'uomo bianco; che la schiavitù - la subordinazione alla razza superiore - è la sua condizione naturale e normale. »

L'impossibile pace

Con la nascita della Confederazione, i politici che ancora speravano di salvare l'Unione hanno continuato i loro sforzi. La bozza di Crittenden è stata modificata da varie commissioni parlamentari e dallo stesso Crittenden, e la proposta è stata rinnovata il 14 gennaio. Tuttavia, si trattava ancora di proteggere la schiavitù attraverso un emendamento costituzionale e di ammettere il New Mexico nell'Unione come stato schiavista, quindi il nuovo progetto è andato poco oltre precedente.
Tre giorni dopo, l'ex presidente John Tyler ha suggerito di affidare un compromesso ai politici di tutto il paese, un'idea che ha rapidamente ottenuto consensi. 131 delegati, in rappresentanza di soli 21 stati, si sono incontrati a Washington il 4 febbraio, proprio mentre i delegati meridionali hanno iniziato il loro lavoro a Montgomery. Al di là del suo significato simbolico, questa coincidenza da sola riassumerebbe l'inutilità di questo tentativo.

La maggior parte dei delegati del " conferenza di pace A Washington c'erano veterani della classe politica americana: ex ministri, senatori, governatori, rappresentanti e persino giudici. Dopo tre settimane di lavoro, hanno portato a una proposta di emendamento in sette punti che differiva poco dalle precedenti proposte fatte sotto gli auspici di Crittenden. Tutt'al più, abbandonarono l'idea esplicita di estendere la protezione della schiavitù a territori futuri, ma rimanendo poco chiari sul loro esatto status.

Questo risultato non andava bene a nessuno e tanto meno repubblicani perché la conferenza ha ribadito la necessità di una rigorosa applicazione della legge sugli schiavi fuggitivi. Tant'è che l'emendamento, presentato al Senato pochi giorni prima della chiusura dell'attuale sessione parlamentare, è stato inequivocabilmente respinto. La conferenza si interruppe poco dopo in un'atmosfera pesante: la Confederazione aveva già proclamato la sua indipendenza, si avvicinava il giuramento di Abraham Lincoln e la situazione si aggravava di giorno in giorno.



Tuttavia, il rappresentante dell'Ohio Thomas Corwin sembrava avere successo in extremis dove i suoi predecessori avevano fallito. A capo di una commissione di 33 membri (uno per stato), ha finito per presentare al Congresso una proposta per "emendamento molto semplificato, volto solo a vietare a questo stesso Congresso di interferire con la schiavitù dove già era praticata. Fu approvato il 2 marzo 1861 e radunò i repubblicani più moderati, incluso lo stesso Lincoln, principalmente perché credevano che la costituzione proteggesse già la schiavitù, e quindi l'emendamento Corwin era ridondante.

Dopo che Lincoln prestò giuramento il 4 marzo, la sua amministrazione incoraggiò quindi l'approvazione dell'emendamento Corwin come segno di buona volontà nei confronti dei secessionisti. Il lento processo di ratifica quindi parti ... troppo tardi. Il 13 maggio 1861, l'Ohio fu il primo stato a ratificare quello che sarebbe dovuto diventare il tredicesimo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti d'America. Ma le prime armi erano già state sparate e l'emendamento Corwin ha perso la sua utilità. Sebbene ancora ratificato nel 1862 dal Maryland e dall'Illinois, non andò oltre e fu dimenticato, sebbene tecnicamente la sua adozione sia ancora in sospeso, almeno in teoria, fino ad oggi.

Tuttavia, John Crittenden non rinuncerà alle sue idee. Sebbene le sue prime proposte di compromesso fossero irrilevanti una volta iniziata la guerra civile, rimase preoccupato per gli interessi e soprattutto per la lealtà dei suoi compatrioti nel Kentucky. La risoluzione approvata, insieme al senatore del Tennessee Andrew Johnson, il 25 luglio 1861, affermava che l'obiettivo del governo del Nord non era quello di interferire con le leggi degli stati meridionali, ma semplicemente di difendere e ripristinare L'Unione. Sebbene sia stata definitivamente abrogata nel dicembre 1861 sotto la guida del repubblicano radicale Thaddeus Stevens, la risoluzione Crittenden-Johnson giocò comunque un ruolo decisivo nella lotta per gli "stati di confine" e definirà gli obiettivi di guerra dell'Unione per più di un anno.

Una questione di sovranità

La secessione degli stati del sud aveva lasciato il presidente uscente James buchanan completamente apatico. Visto anche dai suoi contemporanei come su piccola scala, Buchanan aveva trascorso la maggior parte del suo mandato facendo sempre maggiori concessioni ai "mangiatori di fuoco" nella speranza di mantenere il Partito Democratico al potere evitando la secessione - senza alcun risultato. Ora Buchanan credeva che la secessione fosse illegale, ma gli mancavano i mezzi costituzionali per impedirla, soprattutto non con la forza. La Confederazione potrebbe così nascere e dotarsi di istituzioni nella totale impunità.

Potrebbe anche armati economicamente. Gli ultimi due segretari di guerra fino ad oggi, Jefferson Davis e, dal 1857, John B. Floyd, avevano rafforzato gli arsenali e le fortezze del Sud negli anni precedenti, in particolare a seguito del raid di John Brown su Harper's Ferry nel 1859. Già sospettato di corruzione, Floyd fu accusato di aver deliberatamente offerto armi ai secessionisti in previsione della crisi imminente, che lo portò a dimettersi il 29 dicembre 1860. Nato in Virginia, Floyd si unì pochi mesi dopo. esercito meridionale, dove divenne generale.

Una volta proclamata la loro indipendenza, gli stati secessionisti si trovarono di fronte alla necessità di dimostrare che non era semplicemente fittizia, ma seguita dall'effetto. La prima cosa che hanno fatto in questa direzione è stata mobilitare la loro milizia, al fine di prevenire qualsiasi intervento militare. In effetti, relativamente poche truppe federali erano di stanza nel sud, a parte il Texas, per proteggere il confine con il Messico. Ma a queste forze fu ordinato dal loro comandante, il generale di brigata David Twiggs, di arrendersi ai miliziani texani il 19 febbraio 1861. Twiggs era infatti originario della Georgia: entrò al servizio della Confederazione mentre i suoi soldati erano evacuato a nord. Molti ufficiali di origine meridionale hanno seguito l'esempio, dimettendosi dall'esercito federale per unirsi al loro stato.

Per marcare la loro sovranità, le milizie statali hanno sequestrato tutte le strutture federali, in particolare il arsenali e depositi sparsi sul territorio - senza combattere. Ci furono alcuni incidenti, ma a volte forti e arsenali erano sorvegliati da un solo uomo e quando ce ne furono di più, l'apatia dell'amministrazione Buchanan li aveva lasciati senza ordini, quindi la reazione delle truppe La regolarità dipendeva principalmente dall'iniziativa personale degli ufficiali. I meridionali si impadronirono così di centinaia di migliaia di fucili e centinaia di cannoni, praticamente senza sparare un solo colpo.

L'acquisizione di edifici federali meridionali lasciò rapidamente solo il governo di Washington quattro forti. Tre si trovavano in Florida, uno stato allora scarsamente popolato, e di quel totale, due - Forti Jefferson e Zachary Taylor - erano nelle Keys, un arcipelago al largo dell'estremità meridionale dello stato e praticamente fuori di attacco, per il momento, dei Confederati. Il terzo, Fort Pickens, comandava l'ingresso a Pensacola Bay. Il tenente Adam Slemmer vi si rifugiò il 10 gennaio 1861 dopo aver reso inutilizzabili i cannoni degli altri forti che difendevano l'accesso al porto. Le modeste milizie dello Stato della Florida non potendo sloggiarlo, si accontentarono di bloccarlo finché Fort Pickens non fu rinforzato via mare, dopo lo scoppio delle ostilità.

Questo è il quarto e ultimo forte, fort Sumter, che ha catturato l'attenzione del pubblico e dei leader del Nord e del Sud. Si trovava infatti nel porto di Charleston, importante porto e capitale economica della Carolina del Sud e, tra l'altro, la culla della secessione. I 127 uomini della guarnigione federale a Charleston, al comando del maggiore Robert Anderson, si erano rifugiati lì entro il 26 dicembre 1860, ma presto si trovarono sotto blocco e non poterono resistere indefinitamente. Tuttavia, finché rimase nelle mani del governo federale, Fort Sumter rimase, un insulto alla sovranità confederata, nel cuore del territorio meridionale.

Rendendosi conto di questo significato simbolico, il presidente Buchanan decise di agire per una volta fornendo rifornimenti a Fort Sumter. Il piano è stato sapientemente messo insieme per evitare qualsiasi incidente: ufficialmente, l'operazione doveva essere eseguita da una nave da guerra, la USS Brooklyn ; ma una volta in mare, si sarebbe unito a una nave mercantile che avrebbe dovuto fare scalo a Charleston, il Stella d'Occidente, per trasferire segretamente il suo carico di armi, munizioni e cibo, oltre a 200 soldati. Fatto ciò, la nave civile poteva avvicinarsi silenziosamente a Sumter senza destare i sospetti dei Caroliniani e scaricare lì rifornimenti e rinforzi.

Sfortunatamente, il piano fu presto bloccato e membri del governo filo-secessionista presto avvertirono i loro amici nel sud. Tanto che quando il file Stella d'Occidente apparve all'ingresso del porto di Charleston il 9 gennaio 1861, lo era accolti con cannonate dai Carolinians. Non ci furono morti o feriti ma, colpito due volte, il trasporto dovette tornare indietro senza portare a termine la sua missione. L'incidente ha mostrato che le inclinazioni sovrane del Sud non erano solo verbali e che mancava poco per passare dalla crisi politica e istituzionale alla guerra civile.

La situazione nella primavera del 1861: in rosso, gli Stati Confederati d'America; in giallo, stati schiavi che non si sono separati; in blu, gli Stati Liberi. Sono indicati i quattro forti (Sumter, Pickens, Jefferson e Zachary Taylor) ancora nelle mani del governo federale in territorio confederato. Mappa realizzata dall'autore su uno sfondo creato da Nations Online Project.


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