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Il declino (David Engels)


Il declino ha perseguitato le persone sin dall'alba dei tempi. Già i Greci e i Romani pensavano di vivere in un'epoca decadente. Anche Venezia nel Settecento si considerava decadente perché si era allontanata dal percorso tracciato dai padri della Repubblica di San Marco. Tuttavia, il declino non esiste di per sé. È costruito in relazione a un passato più o meno felice e fantasticato che costituirebbe un riferimento insuperabile. Nel suo libro "Il declino: la crisi dell'Unione europea e la caduta della Repubblica romana", David Engels, Professore di Storia del mondo romano all'Université Libre de Bruxelles, traccia un quadro cupo di un'Europa in declino che deve affrontare numerosi sconvolgimenti socio-economici e culturali e di un'Unione europea che sta avanzando. cieca perché non affronta il suo passato. Tuttavia, per questo autore questa situazione non è unica nella storia: la tarda Roma repubblicana dovette affrontare una crisi simile. Il libro si propone di evidenziare le somiglianze tra le due epoche. Il lettore troverà la risposta alla crisi in questo libro? Non così facile...

L'approccio analogico

L'autore tenta in questo lavoro di far luce sulla crisi europea alla luce della storia antica. L'autore sostiene che la crisi nell'Unione europea presenta alcune inquietanti analogie con la crisi della Roma tardo repubblicana. Per lui, la crisi europea è più una crisi di identità che economica. Finché l'Unione europea non definirà cosa è, in futuro dovrà affrontare nuove difficoltà che solo la solidarietà europea può superare. Non è quindi solo un'opera che fa l'analogia tra contemporaneità e tempi antichi, ma un libro militante che cerca di dimostrare che la nostra incapacità di concepire un'Europa diversa dai valori universalisti alla fine i vuoti sono in parte la causa del fallimento del progetto europeo. L'approccio utilizzato, quello dell'analogia storica, viene riabilitato dall'autore: "non nasconderemo un certo ottimismo di fronte ai vari tentativi fatti per comprendere, attraverso un approccio comparativo, i meccanismi delle civiltà". Questo approccio, oggi ampiamente svalutato, è stato tuttavia un fattore importante nello sviluppo del pensiero storico, politico e filosofico europeo fino all'inizio del XX secolo. Oswald Spengler e Arnold Toynbee furono illustri rappresentanti di questa tendenza storiografica che vedeva la storia in modo ciclico (ascesa e caduta delle civiltà).

Un approccio pertinente?

La Repubblica Romana ci sembra molto lontana da noi sotto molti aspetti. Paul Veyne nella sua introduzione a The History of Private Life (p.14) "I romani sono molto diversi da noi, e quando si tratta di esotismo, gli amerindi oi giapponesi non hanno nulla da invidiare. Questa posizione epistemologica ha dato molti risultati in Francia nelle scienze dell'antichità. Possiamo citare a questo proposito le ricerche di P. Vidal-Naquet, J.-P. Vernant o John Scheid. In qualche modo, l'analogia storica può essere paragonata alla storia comparata. Tuttavia, la storia comparativa può essere rilevante solo in determinate condizioni. "Secondo Gunilla Budde e Dagmar Freist, due storici tedeschi," le condizioni di ricerca devono essere comparabili "affinché avvenga un confronto storico completo e assoluto, e le condizioni di ricerca sarebbero simili solo quando esistono, nei paesi confrontati, campioni da fonti simili e accessibili. L'esempio proposto da G. Budde e D. Freist per illustrare il loro argomento è quello della storia comparativa dei partiti socialisti. "Sarebbe precario", giudicano, "condurre uno studio comparativo dei partiti socialisti, se in un paese gli archivi del partito [...] venissero conservati quasi integralmente, mentre nell'altro i dati fossero soprattutto dagli archivi della Polizia di Stato ”. A priori, non abbiamo fonti simili per l'antichità e per il periodo contemporaneo e soprattutto queste fonti non sono della stessa natura. L'inventario di questi ultimi e le loro critiche interne confermano la difficoltà che può esserci nel confrontare il mondo romano del I secolo a.C. con l'Europa odierna.

Quali fonti?

Il libro pone molti problemi. Possiamo mettere sullo stesso piano la testimonianza di un ex autore con le statistiche fornite da un istituto europeo di sondaggi? Meglio ancora, possiamo prendere per valore gli scritti degli antichi e confrontarli con statistiche che, come diceva bene Alfred Sauvy, sono "esseri fragili che, a forza di essere torturati, finiscono per confessare tutto? che vogliamo che dicano ”. Non ci soffermeremo sulla qualità e rilevanza delle fonti utilizzate per affrontare il periodo in corso. Le fonti antiche utilizzate dall'autore sono principalmente testi di autori antichi. Cicerone, Giovenale, Plinio il Giovane, Tacito e altri si uniscono e forniscono il ritratto di una Roma che affronta un profondo sconvolgimento a cavallo della nostra era. Possiamo prendere tutti i loro commenti per valore nominale? Sappiamo come la storia dei cattivi imperatori sia distorta da una storiografia senatoriale che diffamava imperatori che non si adattavano alla loro struttura mentale del buon imperatore. Il giudizio dei cittadini romani potrebbe essere opposto a quello dei senatori. Il caso di Nerone a questo proposito è emblematico. Vediamo qui formare un primo filtro. Un secondo filtro importante è che la letteratura latina è attraversata dal mito dell'età dell'oro di Catullo. A questo si aggiunge una letteratura che abbonda nel senso di una decadenza di Roma: Titus Live è un ottimo esempio. Sarebbe necessario che Roma riacquistasse i valori primitivi del mos maiorum per fermare questo declino. Il deterioramento della res publica è oggetto di una tesi in corso di Georgios Vassiliades che fornirà un utile chiarimento sull'argomento. A questi filtri si aggiungono i tanti pregiudizi sociali dell'élite romana come quelli sui liberati, anche etnici sugli orientali che fioriscono nella letteratura. Queste considerazioni sono state ribadite recentemente da Catherine Virlouvet nello spettacolo Le Salon noir su France Culture del 27 marzo 2013 che ha avuto a che fare con i romani (lo spettacolo può essere ascoltato sul sito o disponibile come podcast). Con tale materiale, è facile trovare testi che supportano un punto di vista.

Un'Europa che va male

Molti analisti concordano sul fatto che la costruzione dell'Europa è a un punto morto. D'altra parte, il declino e la decadenza generalizzata dell'Europa sono supportati meno apertamente. Non andiamo nel dettaglio (questo non è proprio l'obiettivo di un sito di storia) la diagnosi presentata dall'autore: la violenza di quest'ultimo, supportata da una documentazione importante e diversificata, dipinge il ritratto di un'Europa. e gli Stati europei che non hanno nulla da invidiare a un libro di Eric Zemmour. Così nel suo sviluppo (p. 64-65) sul cosmopolitismo europeo, l'autore indica che in Germania gli immigrati beneficiano maggiormente degli assegni familiari, il 22,8% dei crimini sono prodotti da stranieri che non hanno la nazionalità tedesca. considerando che all'epoca rappresenta solo l'8,8% della popolazione Se questa visione dell'Europa è molto pessimista, non lo è affatto euroscettica.

Un libro profetico

L'autore guarda avanti e possiamo dire che il libro sta diventando molto inquietante: il volto dell'Europa e del suo futuro delineato dall'autore è apocalittico. L'Europa deve sopravvivere o morire e per questo deve riformarsi e riformarsi perché senza Europa non c'è salvezza. Il punto è originale: difende l'Europa non per quello che è, ma per quello che ancora non è e per quello che può essere. L'autore spiega che l'Europa è l'unica possibilità possibile che consente agli europei di essere in grado di mantenere il controllo del proprio destino negli anni a venire. I commenti sui vari temi mostrano fino a che punto, tuttavia, l'Europa di oggi non funziona e si distrugge dietro vuoti valori universalistici che non creano una vera solidarietà. La postfazione va oltre e propone "una prognosi basata sul presupposto fondamentale che i problemi strutturali e identitari enumerati in questo lavoro troverebbero una soluzione politica concreta analoga alle riforme attuate dal sistema imperiale di Augusto e dal suo programma di restauro o di rivoluzione "(p. 270). Gli storici ancora scettici possono essere offesi da una simile affermazione, ma sono stati avvertiti: questa parte del libro non è indirizzata a loro ma "all'altra parte dei lettori" (e anzi ai politici pragmatici). Riassumiamo questa prognosi: dovrebbe emergere un impero europeo centralizzato che integri (più o meno direttamente) l'Asia centrale ei vicini paesi mediterranei. Sarà governato da un imperatore aiutato da un'amministrazione sempre più solida ed efficiente in cui le libertà sarebbero ridotte per promuovere la sicurezza. La democrazia sarebbe limitata a semplici plebisciti. Le restrizioni alle libertà sarebbero compensate da una maggiore sicurezza materiale. Infine, questo impero sarebbe più religioso, più conservatore, più multiculturale, orgoglioso della sua storia e della sua cultura, a differenza dell'Europa di oggi. Questo è solo un riassunto parziale della diagnosi. E se non si avvererà, l'autore ha previsto un piano B: saremo dominati da altre potenze e seguiremo un destino analogo alle città greche e il nostro destino si giocherà altrove! Anche se seguiamo la logica dell'autore, i problemi persistono. Come potrebbe l'Europa in futuro diventare un impero federale confederale, o addirittura centralizzato, quando non emerge davvero alcun centro? Che profilo avrebbe il nuovo Augustus? Queste domande senza risposta nel libro ci sembrano essere il principale difetto di queste previsioni. Roma è sempre stata il centro politico dell'emergente Impero Romano. Questo posto era indiscusso. È improbabile che Bruxelles o Strasburgo abbiano un destino simile (almeno non a medio termine). I nazionalismi ancora molto vivi oggi sembrano contraddittori con l'emergere di un uomo forte che verrebbe necessariamente da uno stato europeo. Basta guardare alle proteste e alle manifestazioni tinte di sentimento anti-tedesco in atto in Europa o anche ai risultati delle elezioni legislative italiane per avere seri dubbi su una piena unificazione politica del continente.

Conclusione

Questo libro è molto interessante intellettualmente e ha il merito di far riflettere il lettore sull'Europa di oggi e sulla crisi del I secolo a.C. della Repubblica Romana. Nonostante i parallelismi e le conclusioni che possono essere dibattute, questo libro ci permette di scoprire una Roma ossessionata da problemi che sono molto contemporanei ai nostri. Le fonti tradotte consentono una maggiore immersione in questo mondo che può non essere per certi aspetti abbastanza vicino al nostro. Alla fine è un libro interessante che pone molti problemi ma che ha il merito di essere scritto in un linguaggio chiaro e accessibile per il piacere di tutti.

ENGELS David, Il declino. La crisi dell'Unione Europea e la caduta della Repubblica Romana, analogie storiche. Parigi, Editions du Toucan, 2013


Video: Prof. Dr. David Engels auf der Oswald-Spengler-Konferenz 2018 (Potrebbe 2021).