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Istruzione femminile sotto l'Ancien Régime


Per molto tempo gli storici lo hanno considerato in materia dieducazione delle ragazze, la casa reale di educazione di St Cyr è stata sia un esempio che unicità all'interno di una società in cui le priorità educative vanno al sesso maschile. Tuttavia, recenti ricerche storiche sull'argomento hanno mostrato il desiderio di educare anche le ragazze, ma questa educazione va ben oltre la nobiltà poiché colpisce anche le fasce più svantaggiate della società.

L'istituzione dell'istruzione femminile

I primi scritti sulla necessità di educare le ragazze

Durante il Rinascimento, l'umanista spagnolo Jean-Louis Vivès affermò nel 1523, nel suo libro L'istruzione della donna cristiana, che l'educazione era necessaria per le ragazze, le mogli e le vedove. Tuttavia, garantisce loro solo un'istruzione molto specifica, in cui il lavoro domestico ha la precedenza sulla lettura e la scrittura, e senza il latino - quindi una vera chiave per l'accesso alla conoscenza.

Segue l'Erasmus: le ragazze devono essere istruite, almeno perché uomini e donne sono chiamati a vivere insieme. Rabelais spinge questo principio fino all'utopia: i due sessi, ugualmente liberi ed educati, si mescolano in perfetta armonia nell'abbazia di Thélème.

Istituzioni che miravano a fornire istruzione a ragazze e ragazzi iniziarono quindi ad emergere come l'Elemosina generale di Lione, che dal 1533 offriva un'istruzione differenziata per ragazze e ragazzi. Purtroppo, questa istituzione fu chiusa alla fine del XVI secolo.

La riforma protestante

L'altra ondata del principio dell'accesso delle donne alla cultura si è diffusa con la Riforma protestante. La Riforma infatti afferma il sacerdozio universale dei fedeli: la formazione religiosa delle persone è quindi essenziale. Si basa sulla lettura della Bibbia per illuminare la fede dei fedeli, per conoscere e verificare personalmente gli insegnamenti fondamentali della fede cristiana.

Lutero voleva che le scuole popolari si moltiplicassero, sia per le ragazze che per i ragazzi, in modo che tutti potessero imparare a leggere e quindi avere accesso diretto alla Scrittura, tradotta in linguaggio volgare, la base della sua dottrina. Eleva così la vocazione del maestro di scuola all'altezza di un sacerdozio.

Philippe Melenchthon, amico e collaboratore di Lutero, getterà le basi per un nuovo sistema scolastico. Quella ereditata dal Medioevo, dove le scuole dipendevano più spesso da parrocchie e conventi, è stata abbandonata. Negli Stati passati alla Riforma, la responsabilità scolastica è affidata alle autorità politiche, principi e magistrati. La Riforma pone le basi del diritto alla conoscenza per ogni uomo. Questo vale anche per le ragazze. Dal 1530 fu creata una scuola femminile a Wittenberg. Anche a Ginevra grande importanza viene data all'istruzione. Bambini, ragazzi e ragazze, beneficiano dell'istruzione elementare pubblica e soprattutto gratuita.

In Francia, l'insegnamento della lettura e della scrittura è concomitante con la diffusione della dottrina dei riformatori. Si organizzerà rapidamente scendendo dagli strati colti (chierici, magistrati, studenti, stampatori) a vari gruppi sociali: artigiani e commercianti, spesso alfabetizzati per necessità, arrivando fino ai contadini. I consisteri assumono maestri di scuola o reggenti che insegnano alle ragazze così come ai ragazzi. Nelle piccole comunità, il pastore è responsabile dell'insegnamento. La pratica della lettura e della scrittura darà ai Riformati un progresso culturale che durerà nei secoli successivi, soprattutto perché questo insegnamento è svolto in francese in tutte le regioni.

Consapevolezza cattolica

Di fronte al progresso della Riforma, il Concilio di Trento (1545-1563) ha posto la risposta cattolica sul terreno stesso dell'avversario, quello dell'istruzione dei fedeli. Bisogna insegnare agli adulti, certo, ma soprattutto ai bambini, che garantiscono la sostenibilità della riconquista religiosa. La catechesi è organizzata, sulla base di un minimo di alfabetizzazione sufficiente a sfuggire alla mera ripetizione approssimativa delle sue lezioni, che presuppone un minimo di scolarizzazione. Ispirato dall'ideale di una società pienamente acquisita alla corretta dottrina, cattolica, un'ondata di iniziative sviluppate a cavallo tra il XVI e il XVII secolo, incentrate specificamente sull'educazione femminile, perché la bambina sembrava la migliore. obiettivo per raggiungere questo ideale.

Le congregazioni dedite, che fornivano scuole gratuite per ragazze povere e / o pensioni paganti per ragazze ricche, erano al lavoro fin dai primi anni del Grand Siècle. Forti personalità femminili, laiche o religiose, associate ai membri del clero, presiedono alle installazioni dei loro istituti nelle città. A Bordeaux, Jeanne de Lestonnac, nipote di Montaigne, vignaiola in vita, madre di cinque figli e vedova sulla soglia dei cinquant'anni, fondò nel 1607 la Compagnie de Marie-Notre-Dame. A Parigi, Mesdames Acarie e de Sainte-Beuve supervisionarono la fondazione di due conventi delle Orsoline, nel 1610 e poi nel 1621, mentre ad Annecy, la baronessa Jeanne de Chantal (nonna della marchesa di Sévigné) a insieme al vescovo locale, François de Sales, fondò la Visitazione nel 1610. Se i Visitandini tenevano solo convitti conventuali, le Orsoline fornivano un convitto e una scuola esterna gratuita dove si trovavano, senza mescolare la clientela. Stessa doppia assunzione per la congregazione di Notre-Dame, nata in Lorena nel 1615, dagli sforzi congiunti di Alix Le Clerc e del parroco Pierre Fourier. Da parte loro, le Figlie della Carità, istituite nel 1633 da Vincent de Paul e Louise de Marillac, insegnano alle bambine povere e si prendono cura dei malati.

La devota élite che sostiene materialmente il brulicare di congregazioni dedite all'educazione caritativa delle ragazze è profondamente convinta dell'entità della posta in gioco del loro progetto. È vero che, almeno per il numero di bambini ricevuti, l'impatto di queste istituzioni è considerevole.

Pedagogia femminile

Le materie insegnate

Queste ambizioni spirituali eccessive sono accompagnate da ambizioni educative molto più limitate. Almeno nel XVII secolo, non era raro che le studentesse delle classi caritatevoli fossero introdotte solo alla lettura, l'unica necessaria per l'apprendimento del catechismo. Imparare a leggere e scrivere sono iniziazioni poi dissociate nel tempo, si legge prima, ma tutti gli insegnanti non sono in grado di mostrare la scrittura. Un breve periodo scolastico prevede quindi, oltre all'educazione religiosa ovunque, una priorità, certamente rudimenti di lettura, ma non necessariamente lezioni di scrittura o di aritmetica. Il tempo rimasto a disposizione per gli esercizi devozionali viene spesso utilizzato per il ricamo che la comunità vende per integrare il proprio budget. Si suppone che questi semplici lavori manuali permettano alle figlie del popolo di guadagnarsi da vivere onestamente, in mestieri praticati lontano dai pericoli della strada, in una bottega o in un laboratorio, sotto la guida di un'amante. Il filo e gli aghi si trovano anche nelle classi dei conventi, ma questa volta con lo scopo di sviare gli alunni - che non dovranno provvedere alle proprie necessità - dall'ozio.

I convittori, ovviamente in una buona scuola del convento per l'insegnamento religioso, ricevono un'istruzione "generale" (lettura / scrittura / aritmetica), eventualmente integrata da lezioni di storia e geografia. In pensione, questa base può essere integrata da lezioni private - costose - di insegnanti che intervengono su richiesta dei genitori e compongono un programma "à la carte" dando il posto d'onore alle arti del piacere come la danza o la musica.

Mentre nel XVII secolo molte scuole femminili aprivano le porte nelle città, la riflessione pedagogica su di loro non prese piede fino all'ultimo quarto del secolo.

Piani educativi per ragazze

Nel 1680, tre autori progettarono piani educativi per le ragazze. Prima di allora, la questione della conoscenza delle donne ha fatto impazzire le belle serate dei salotti e tutti i generi letterari. Con Molière e le sue Précieuses ridicules (1659), poi le sue Femmes savantes (1672), prendiamo in giro la donna colta. Donne letterate e influenti come Mlle de Scudéry o Mme de Sévigné difendono una scienza giusta per il loro genere, mentre infuria la controversia sui meriti comparativi di uomini e donne.

L'abate e storico Claude Fleury pubblicò nel 1685 il suo Trattato sulla scelta e il metodo degli studi, basato sulla sua dozzina di anni di pratica educativa come sub-precettore dei Figli di Francia. Fleury offre alle ragazze un piano educativo in cui l'istruzione religiosa, più morale che dogmatica, mantiene il primo posto; dopodiché le ragazze imparano a "pensare subito ea ragionare solidamente" per mezzo di una logica semplificata, e studiano una grammatica applicata agli scritti che possono dover scrivere, un'aritmetica altrettanto pratica, un po 'di giurisprudenza (sempre utile quando diventi vedova) e una farmacopea di base. Quanto alla "scienza della casa", Fleury vuole introdurre "un po 'più di ragione e riflessione", perché la meschinità la governa troppo spesso. Non sono necessari ulteriori studi e le ragazze più erudite sprofonderebbero nella vanità.

Due anni dopo Fleury, Fénelon si interessò a sua volta al tema dell'educazione delle ragazze (1687), in un trattato più maturo e un po 'più permissivo. L'opera è destinata al duca di Beauvillier, di cui Fénelon è il direttore spirituale, e alla duchessa, genitori di nove ragazze, prima di generare quattro ragazzi. "Niente è più trascurato dell'educazione delle ragazze" accusa subito l'autrice, in un'opera critica, incuriosita dalle ragazze fin dalla prima infanzia. Fenelon, integrando l'inferiorità e la debolezza del secondo sesso, costruisce un programma destinato a porvi rimedio, perché, da un lato, "più sono deboli, più è importante rafforzarli", e dall'altro "i cattivi. l'educazione delle donne fa più male di quella degli uomini, poiché i disturbi degli uomini spesso derivano dalla scarsa educazione ricevuta dalle loro madri, e dalle passioni che altre donne hanno ispirato loro in età avanzata ” . Il piano degli studi è adeguato alle sorti della bambina, brava suora o brava moglie e madre. Oltre all'educazione religiosa e morale che va da sé, l'economia domestica e una gamma di conoscenze secolari sono un po 'meglio fornite che a Fleury. Per Fénelon, grammatica, aritmetica, "le principali regole della giustizia", ​​letteratura, storia (greca, romana, francese e paesi limitrofi), latino, musica e pittura (a condizione di essere ben bilanciati e diretti) trovare un posto nell'istruzione delle ragazze. Madame de Maintenon realizzerà questo programma con le 250 giovani nobildonne, ma indigenti, estrazione che accoglie alla Casa Reale di Saint Cyr, fondata nel 1686.

Il terzo programma, composto alla fine del Grand Siècle, nel 1690, ma pubblicato solo nel XVIII secolo, porta una firma femminile poiché è l'Avis d'une mère à son fille de la Marquise de Lambert, dato in allo stesso tempo delle sue opinioni da una madre a suo figlio, e come loro segnate dall'influenza di Fénelon. Le aggiunte al programma rivelano tuttavia l'apertura mentale della marchesa, che opta per l'apprendimento della lingua latina, perché "apre le porte a tutte le scienze" e il suo piano educativo è emanato da presupposto di una inferiorità intellettuale specifica del secondo sesso. Certo, Madame de Lambert trae idee da Fénelon, ma ne offre anche alcune molto personali, inquietanti per molti.

Un esempio atipico: le piccole scuole per ragazze povere a Lione

A) Charles Démia

Sacerdote lionese originario di Bourg, Charles Démia si dedicherà all'educazione dei bambini poveri e fonderà nel 1666 a Lione la congregazione dei fratelli di San Carlo, la cui prima scuola sarà aperta nel 1667. La sua opera è destinata sia alle ragazze che alle ragazze. ai ragazzi e intende educare i bambini poveri della città per dare loro la possibilità di trovare un lavoro onesto e quindi risollevarli dalla povertà.

Nel 1675 furono istituite due scuole gratuite per ragazze e nel 1680 fu fondata la comunità delle Suore di San Carlo per reclutare insegnanti.

B) Apprendimento utile

Nel 1688, Charles Démia pubblicò i regolamenti che stabilivano la sua dottrina pedagogica. La sua idea è quella di portare i bambini fuori da una classe sociale a volte costringendo le ragazze a ricorrere alla prostituzione per uscire. L'insegnamento nelle scuole è quindi prevalentemente religioso, ma oltre a leggere e scrivere, si insegnano piccoli lavori manuali e il conteggio per poter tenere la contabilità.

Introduciamo anche nelle classi quella che più tardi verrà chiamata educazione reciproca. Vale a dire che gli studenti più capaci e studiosi saranno responsabili della supervisione e delle prove delle lezioni dei loro compagni. La scuola è inoltre divisa in otto classi, chiamate bande, per facilitare l'apprendimento.

Leggiamo prima in latino, poiché tutte le lettere sono pronunciate e procediamo con un metodo alfabetico. Imparare a scrivere si fa usando esempi da copiare. Nel programma è compreso anche l'insegnamento dell'aritmetica anche se nessuna fonte può confermare se sia stato realmente svolto nelle scuole.

Questo sistema riscuote così tanto successo tra le classi lavoratrici che presto compaiono nuove piccole scuole, ma non approvate dal Bureau che ha il monopolio di queste creazioni e la sorveglianza è organizzata attraverso ispezioni che avvengono a sorpresa. negli stabilimenti e che assicurano la corretta applicazione delle normative messe in atto da Charles Démia.

C) Possibili ulteriori studi

Molto più che fornire loro semplici strumenti per cavarsela nella vita, l'istituto di Charles Démia offre alle ragazze una vera formazione professionale al termine degli studi. Fondata nel 1721 da Pierrette Cheneviere, la prima scuola operaia intendeva permettere alle ragazze di guadagnarsi da vivere proteggendole dai pericoli delle strade e dalla povertà. Le bambine potranno poi proseguire la loro formazione per approfondire le lezioni già impartite nelle piccole scuole, ma soprattutto svolgere lavori manuali, soprattutto di cucito, per migliorarle per il mondo del lavoro.

Questa scuola sembra suscitare un vero entusiasmo da parte dell'Ufficio che vuole crearne altre due o tre nel resto della città per soddisfare le esigenze delle 300 ragazze che ogni anno lasciano le piccole scuole. L'ammissione non è però automatica, sono i genitori degli studenti che devono fare le formalità con il Bureau per iscrivere le loro figlie a queste scuole di lavoro.

Il principio di queste scuole è relativamente innovativo per l'epoca. Queste sono scuole autosufficienti. I lavori forniti alle giovani, infatti, sono frutto di ordini e di conseguenza vengono pagati alle due sorelle che gestiscono la scuola operaia. Questi soldi devono essere utilizzati anche per le spese correnti della scuola (carbone, legna, fili), ma anche per gli stipendi dei due insegnanti. Il resto viene diviso tra gli studenti in base alla loro classe. Questo denaro è gestito dalla deputata della scuola, lei stessa supervisionata dal “tesoriere” dell'Ufficio Scolastico.

Questa istruzione, della durata di quattro anni, è una vera risorsa per queste ragazze povere poiché promette loro sviluppo sociale o la possibilità di trovare un lavoro più facilmente.

Come abbiamo visto, lungi dall'essere circoscritta a Saint Cyr, l'educazione delle ragazze è infatti più complessa e si articola secondo una rete parallela a quella dell'educazione maschile. Relativamente innovativo per l'epoca, il sistema delle piccole scuole, presente in diverse aree urbane, consente alle ragazze povere di accedere a rudimenti di istruzione a volte simili a quelli delle ragazze provenienti da contesti più ricchi.

Per ulteriori

- Martine SONNET, L'educazione delle ragazze nei giorni dell'illuminazione, edizione CNRS, Parigi, 2011 (1a edizione nel 1987)
- Roger CHARTIER, Marie-Madeleine COMPERE e Dominique JULIA, Istruzione in Francia dal XVI al XVIII secolo, Sedes, Parigi, 1976
- Sull'educazione protestante
- Charles Demia
- Museo Nazionale dell'Educazione


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