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Conte Léon infernale bastardo di Napoleone


In questo libro, Joseph Vebret, romanziere e specialista in storia della letteratura, ci invita a esaminare la movimentata vita del primo figlio di Napoleone Bonaparte : Leon. Quest'ultima occupa, all'interno della vasta famiglia imperiale, un posto molto speciale, quello della pecora nera, del fallimento, la cui lunga discesa agli inferi suscita tanto disprezzo quanto pietà. Evocare questo triste destino è anche soffermarsi su questa Francia tormentata del XIX secolo, di cui Leon è stato più spesso vittima che attore.

Primo figlio, ultimo degli eredi

Leon, nato il 13 dicembre 1806 (mentre l'imperatore era in campagna in Polonia), aveva per madre Eléonore Denuelle de la Plagne, 19 anni appena divorziato dal capitano SognareIo, falso ufficiale dei draghi ma vero truffatore. Eleonora, i cui genitori non godono di un'ottima reputazione (suo padre, un uomo d'affari disonesto che sposò una donna dalla moralità a geometria variabile), raggiunse comunque il letto dell'Imperatore grazie al suo ex compagno pensionato: Caroline, una delle sorelle di Napoleone, moglie di Joachim Murat. Diventata lettrice di quest'ultimo, poi Granduchessa di Berg, Eleonora sedusse rapidamente l'imperatore con la sua grande bellezza. Nel complesso gioco della rivalità femminile e della gelosia tra le sorelle dell'imperatore e sua moglie Josephine, la ragazza si rivelerà presto una risorsa importante.

In effetti, Eleanor rimane rapidamente incinta, il che tende a sconvolgere i dati di gioco della successione dell'Imperatore. Fino ad allora Napoleone si era creduto a lungo sterile, il che minò il suo piano di legittimare ulteriormente l'Impero stabilendo una dinastia. È ormai certo che è sua moglie Joséphine che non può dargli un erede, il che peserà molto sulla sua decisione di divorziare da lui. In attesa del figlio, che Caroline ha insistito per nominare Leon (metà di Napoleone), riceve fin dall'inizio una comoda pensione e sua madre riceve alcuni regali di benvenuto.

Negli anni successivi, l'imperatore vide raramente il bambino che gli somigliava molto. Leon è cresciuto ignorando i suoi illustri antenati, sotto la tutela di barone di Mauvières, molto più probabile che si assicuri il suo futuro rispetto alla frivola e irresponsabile Eleonore. Nel suo testamento di Sant'Elena, Napoleone non dimentica il piccolo Leon, che vedrebbe fare carriera nella magistratura. È molto brutto conoscere l'adolescente che si è piegato rapidamente nella direzione sbagliata ...

Nonostante gli sforzi del suo tutore, Signor Vuillard Un ex capitano di artiglieria, Leon gode incessantemente del suo reddito confortevole uscendo con ragazze, bische e sale da gioco, iniziando una vita rovinosa da ragazzaccio. Quando finalmente viene a conoscenza dell'identità di suo padre, la sua reazione mostra tanto indignazione quanto orgoglio. Incostante, può affermare di essere un repubblicano un giorno, un monarchico il giorno successivo, condannare l'Imperatore come un tiranno e poi lodarlo il momento successivo ...

Sua madre, da quando si è risposata Conte di Luxburg, alla fine sarà ricordato con affetto, poiché con l'avvicinarsi della sua maggioranza è diventato un importante interesse finanziario. Lo esorta a scappare e raggiungerla in Germania, e lui, felice di sfuggire ai rimproveri di Vuillard, obbedisce. Tuttavia, madre e figlio difficilmente vanno d'accordo e si dividono a vicenda per questioni di denaro oscuro. A 20 anni, il conte Léon, come gli piace essere chiamato, preferisce tornare a Parigi.

Vero dandy, giocatore e runner irriducibile, capace di perdere decine di migliaia di franchi in una notte, Leon corre nei guai dopo un duello fatale contro un ufficiale inglese. Sfuggendo alle convinzioni (certamente a causa della sua illustre discendenza), trovò una nuova vocazione arruolandosi nel 1834 nella Guardia Nazionale di St Denis dove divenne comandante di battaglione. Ben presto si rivelò un ufficiale mediocre, molto più interessato alle sue conquiste femminili che alle sue responsabilità e alla sua lealtà al re (che sapeva così bene come usare i simboli napoleonici) Louis Philippe non è il più certo.

In contrasto con il suo superiore, Leon, che iniziò a suscitare la folla usando il suo status di figlio dell'Imperatore, fu finalmente rimosso dai ranghi della Guardia Nazionale. Poi torna a una vita dissoluta e vede i suoi debiti assumere proporzioni astronomiche. Catturato dai suoi creditori, è finito in carcere a Clichy, per una permanenza di due anni. Il figlio che Napoleone avrebbe voluto vedere diventare magistrato è ora un famigerato criminale. Al suo rilascio dal carcere e dopo una scandalosa relazione con una prostituta (con la quale condivide una stanza d'albergo contemporaneamente al marito di quest'ultima ...), Leon cerca di risalire la china trovando sostegno dalla famiglia Bonaparte.

Chiedendo una somma di denaro che, secondo lui, non gli sarebbe mai stata pagata, contrariamente ai desideri di suo padre, le sue richieste sono urgenti. Tuttavia, non trovano eco con la famiglia dell'Imperatore se non è forse con Lucien Bonaparte. Léon che nel frattempo divenne discepolo di un imprenditore, ex amico di Saint-Simon ed eccentrico filosofo: Francois-Guillaume Coëssin, decide di andare a Londra sia per portare avanti gli affari del suo maestro pensatore e amico, ma anche per incontrare diversi esuli Bonaparte dall'altra parte della Manica. Questo è uno dei momenti più difficili della sua vita.

L'autore ipotizza che Earl Leon sia effettivamente arrivato nel Regno Unito come agente della monarchia. Il suo obiettivo: provocare un duello Luigi Napoleone Bonaparte, suo cugino e rovinare la sua reputazione (o ucciderlo). È vero che il bastardo imperiale insulta copiosamente il futuro imperatore che rifiuta di aiutarlo finanziariamente o addirittura di riceverlo. Il duello sarebbe potuto benissimo accadere, se i partecipanti non fossero stati arrestati dalla polizia pochi istanti prima del combattimento. Se c'era una missione per il re dei francesi, finisce in un fiasco ...

Leon, che ha definitivamente alienato i Bonaparte, tornò in Francia rovinato. Negli anni che seguirono vide truffe, dandosi legittimità sostenendo di essere radicale e strano ideologico ispirato ai precetti del suo amico Coëssin. Viene persino a citare in giudizio sua madre e ottenere una pensione aggiuntiva, che viene rapidamente sprecata. Con la caduta della monarchia di luglio e l'avvento sempre più probabile di un regime personale sotto Luigi Napoleone, Leon si riscoprì come bonapartista e nutrì suo cugino di lettere in modo che potesse essere assegnato una posizione commisurata ai suoi antenati. .

Colui che ha anche accarezzato il sogno di diventare Presidente della Repubblica (sic.) O deputato si accontenterà finalmente di pochi sussidi, pochissimo in grado di saldare i suoi debiti. Va detto che negli anni '50 dell'Ottocento Léon moltiplica i progetti fantasiosi, investendo indiscriminatamente. È anche determinato a rendere il successo della Société Pacifique, una fondazione di beneficenza (l'autore la paragona addirittura a un lontano antenato del Restaus du cœur) ispirandosi alle idee di Coëssin. Questa è una strana azienda, presumibilmente dedita alla filantropia e che inghiotte enormi somme ogni mese, senza che i bisognosi ne traggano davvero beneficio ...

Vivendo in coppia per diversi anni con la figlia di un giardiniere che gli ha dato due figli e una figlia, Leon passerà da un relativo agio durante il Secondo Impero alla vera miseria dopo il 1870. La caduta del regime imperiale lo priva di tutti i sussidi che l'imperatore gli concesse a malincuore. Non avendo altro per lui che la sua sorprendente somiglianza fisica con Napoleone, il conte Leon è costretto a condurre una vita nomade per sfuggire ai suoi creditori. Finirà la sua vita in una fatiscente fattoria a Pontoise, colpito da un cancro allo stomaco il 14 aprile 1881. Il simbolo supremo della sua rovina, l'impiegato del municipio responsabile della creazione del suo certificato di morte, arriverà a commettere un errore sul suo nome e data di nascita ...

La nostra opinione

Il conte Leon, l'infernale bastardo di Napoleone, è un'opera piacevole e di facile lettura. L'autore con uno stile vivace e accessibile, tratta il suo soggetto con talento, in un modo che ricorda i grandi romanzieri del XIX secolo (di cui Leon avrebbe potuto essere un personaggio ammirevole).

Tuttavia, questo è un racconto breve, dove il sesso e le storie d'argento tragicomiche prevalgono su considerazioni storiche più elevate. Inoltre, l'autore non sta facendo qui il lavoro di uno storico ma più di un semplice biografo di una persona il cui ruolo è tutto sommato aneddotico.

Mentre possiamo conservare alcune riflessioni molto interessanti sulle sfide della successione dell'Imperatore e sulla rivalità tra le sorelle di Napoleone e i Beauharnais, ci rammarichiamo che la bibliografia non fosse più ampia in termini di studi accademici. Alcuni errori di editing (Kaiser Wilhelm II nel 1871 ?! Sic.) Si sono insinuati in queste pagine e questo è molto deplorevole.

Tuttavia questa biografia è da consigliare a tutti gli amanti della famiglia imperiale e del XIX secolo, che vi troveranno raccontata con talento il destino molto crudele ma riccamente istruttivo del primo figlio di Napoleone.

J VEBRET, L'infernale bastardo di Napoleone, il conte Léon, Editions du Moment, Parigi, 2012.


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