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Heliogabal (Elagabal), il sacerdote-imperatore


Si parla spesso di "crisi del terzo secolo", o anche del famoso "declino" dell'Impero, che avrebbe portato alla sua non meno famosa "caduta", luoghi comuni storiografici fortunatamente sempre più interrogati. L'Imperatore Eliogabale è interessante in più di un modo: il suo breve regno si svolge nella prima metà del III secolo, un periodo di transizione dopo l'ascesa al potere dei Sévères, dinastia succeduta agli Antonini, considerati gli imperatori dell'epoca. Oro di Roma. Ma si distingue anche per le sue origini orientali e per il culto che praticava, e soprattutto per il suo desiderio di integrarlo nella religione romana. Infine, la sua leggenda (?) Di un imperatore decadente e folle non può che rendere il tutto ancora più eccitante ...

Un contesto di fermento

Settimio Severo, di origine africana (Libia), fu portato al potere dai militari. Dopo un regno piuttosto florido, ma punteggiato anche da numerose guerre, la sua successione (nel 211) si complicò e si giocò tra i suoi due figli: Geta e Caracalla. Quest'ultimo risolve il problema uccidendo il fratello tra le braccia della madre (la famosa Julia Domna) e diventa imperatore. Ma viene rapidamente sfidato e finisce ucciso dal suo prefetto pretoriano, Macrinus, acclamato imperatore dall'esercito. Ma quelle conosciute come le principesse siriane (Julia Maesa, sorella di Domna e sua figlia Julia Soaemias) intrigano contro di lui, e arrivano al punto di dichiarare che il figlio di Soaemis, Bassianus (il futuro Elagabal), è in realtà il figlio di Caracalla (che ovviamente non è il caso)! Forte di questa ascendenza, il giovane (14 anni!) È stato proclamato imperatore in Siria dalla Terza legione gallica nel maggio 218. Il problema è che è anche sacerdote del dio Elagabal a Emese e che ha il intende restare tale ...

Bassiano sacerdote di una religione "esotica"

Infatti, per diritti ereditari, il giovane Varius Avitus Bassianus divenne sacerdote della religione della città-tempio di Emesa (Homs in Siria oggi), e prende molto sul serio il suo ruolo. Questa religione è tipica di quelle di queste regioni, come i culti di Cibele o Iside. Bassiano venera il dio Sole Elagabalo, che si "materializza" in una pietra conica nera "caduta dal cielo", il betile. Il culto di Eliogabalo è molto popolare intorno a Emesi, il che spiega, ad esempio, il raduno a Bassiano della terza legione gallica, di stanza vicino a Emesa.

Tipici della regione sono anche i riti sacri di questa religione: balli al limite della trance, abiti originali (trucco, ...), sacrifici di animali, ambiguità sessuale, servizi che assomigliano quasi alle orge. E se ne parlerà a Roma!

Bassiano proclamato imperatore (Elagabal è infatti il ​​suo soprannome), Macrinus si suicida. Pertanto, il giovane deve andare a Roma. Ma nessuna questione di lasciare il suo betyl; decide di portarla in processione e in un viaggio lungo un anno! Il suo arrivo a Roma è trionfante: è un nuovo imperatore, il che significa doni alla gente e alle feste, è anche giovane e bello, e quindi "esotico". Ma l'entusiasmo non durerà ...

Il matrimonio delle divinità

Arrivato a Roma, Elagabal (lo chiameremo così adesso) è ancora ossessionato dal suo betyl. In effetti, erano sua madre e sua nonna (Julia Soaemias e Maesa) che esercitavano il potere in pratica, con grande dispiacere dei conservatori al Senato, che erano già molto reattivi all'epoca ...

Eliogabalo fece erigere sul Palatino un tempio per il suo Dio: l'Elagabalo (si dice anche che gli dedicò un tempio già esistente, piuttosto che costruirne uno nuovo). Problema: come andrà la convivenza Giove / Elagabale? Ma l'imperatore non ha finito: il suo Dio solare è solo, deve trovargli un compagno! Sceglie di sposarlo con Pallade e sposta il Palladium (la statua) dal suo tempio (cosa che non accadeva dal 241 a.C.!) All'Elagabalium. Orrore tra i romani! Ma con dispiacere del giovane, l'unione tra le due divinità non dà nulla; Pallas è senza dubbio troppo guerriero! Quindi sceglie per lui Giunone Celeste, che porta a caro prezzo da Cartagine. Essendo la dea della Luna, la sua unione con il Dio Sole è abbastanza logica.

Nel frattempo continua a coccolare il suo betile, e gli costruisce una residenza estiva nei giardini della periferia di Roma: il Palazzo Sessoriano. La processione è occasione di grandi feste e selvaggia distribuzione di doni al popolo, che provoca sanguinose rivolte. Ma a prescindere, il Dio Sole viene celebrato.

Elagabal ha ancora il tempo di sposarsi quattro volte, di cui una con una vestale, il che è anche scioccante, dato che le sacerdotesse di Vesta dovrebbero rimanere vergini per almeno trent'anni ...

Orge, bisessualità, sacrifici umani, prostituzione divina, autodistruzione ... è troppo!

La reputazione di Eliogabalo inizia a risentire delle sue deviazioni dalla tradizione. Invoca sempre il suo Dio davanti a Giove nei suoi interventi e continua a considerarsi più un sacerdote che un imperatore. E, per aggiungere altro, iniziamo a sentire voci folli (amplificate da successive fonti ostili come l'inevitabile "Storia di Auguste"): l'imperatore si sarebbe impegnato in pratiche indicibili come sacrifici di bambini, orge bisessuali, depilazione totale, e ha anche cercato di castrarsi.

Questi sono ovviamente solo pretesti per escluderlo. Lo abbiamo già costretto ad adottare suo cugino nel 221, poi approfitteremo del suo rifiuto di compiere una cerimonia per Giove per assassinarlo nella latrina e gettare il suo corpo nel Tevere. Sua madre lo segue. Il tutto è stato organizzato dalla zia e dalla guardia pretoriana, e suo cugino gli succede come Severus Alexander.

Heliogabal - Elagabal, un imperatore dai 14 ai 18 anni e con un tragico destino, rimane un enigma. Quali erano le sue motivazioni? Sembrava sincero nelle sue intenzioni e nei suoi tentativi di imporre il suo culto a Roma, e tutti i suoi eccessi devono essere messi in prospettiva: per alcuni probabilmente sono inventati, per altri erano solo eccesso per i romani e anche ipocritamente perché alcune pratiche erano comuni in privato. Semplicemente non erano adatti per un imperatore.

L'esempio di Eliogabalo sarà piuttosto caratteristico della dinastia dei Severi, con altri giovanissimi imperatori (come Gordiano III): infatti un giovane imperatore è malleabile, e questo permette alla sua famiglia, al Senato e al L'esercito stesso esercita il potere anche a costo di sopprimere l'imperatore quando si spinge troppo oltre.

Bibliografia

- R. TURCAN, Eliogabalo e l'incoronazione del sole, Albin Michel, 1985.

- J.M. CARRIE, A. ROUSSELLE, Il cambiamento dell'Impero Romano (da Severo a Costantino, 192-337), Points Seuil, 1999.

- M. CHRISTOL, Impero romano del terzo secolo (Storia politica: 192-325 d.C.), Wandering, 1998.

- J. SCHEID, La religione dei romani, A. Colin, 2002.


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