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Pirro I d'Epiro: re e generale vittorioso


Pirro I d'Epiro (o Pyrrhos in greco) è uno dei più grandi generali dell'antichità. La sua posterità è grande: dalle sue vittorie è nata l'espressione "avere una vittoria di PyrrhuS ". Secondo Appiano, Annibale, durante una discussione con Scipione, avrebbe dichiarato che Pirro era per lui il secondo più grande comandante a causa della sua audacia, e che non si potevano trovare due re più arditi di lui. Annibale considerava addirittura Pirro migliore di lui. È l'epopea movimentata di questo sovrano ellenistico così singolare e che ha così affascinato gli uomini che andremo a scoprire.

Un regno per un re

Nato intorno al 319, è figlio di Eacidus, re dei Molossi, e di Fthia e nipote di Alessandro Magno. Il presunto discendente di Achille ha vissuto un'infanzia turbolenta. Dall'età di due anni fu costretto all'esilio. Accolto da Glaucias, re dell'Illiria, fu ristabilito da lui sul suo trono all'età di dodici anni (c. 307 av. J.-C.-306 av. J.-C.). Fu bandito di nuovo quattro anni dopo da Cassandra, allora re di Macedonia, che pose Neottolemo II a capo del regno. Questo esilio porta Pirro a prendere parte ai conflitti tra i Diadochi. Aveva già legami con quest'ultimo come dimostrato dal matrimonio di Demetrios, re d'Asia tra -306 e -301, con Deidameia, sua sorella, nel 303. Partecipò alla battaglia di Ipsos con i suoi alleati nel 301 e viene quindi inviato da Démétrios alla corte di Lagides come ostaggio nel 299 per una riconciliazione. Quest'ultimo non avviene ma Pirro rimane ad Alessandria dove fa amicizia con Tolomeo che gli dà sua figlia Antigone, dal suo quarto matrimonio con Berenice I.

Questa alleanza gli permette, alla morte di Cassandra, di recuperare in parte il suo regno con l'aiuto (finanziario tra gli altri) e la benedizione di Tolomeo. Antigone, la sua prima moglie, è stata avvelenata poco dopo. Nel 295 Pirro si risposò con Lanassa, figlia del re di Siracusa Agatocle, e ricevette in dote Corcira. Questo matrimonio gli permette di rafforzare la sua posizione contro la Macedonia. Viene chiamato con Demetrios per risolvere il conflitto tra i due fratelli Alessandro V e Antipatro, ciascuno a capo di una parte della Macedonia. Ha colto l'occasione per espandere il suo regno recuperando le province di confine con la Macedonia.

Trasferisce la capitale del suo regno ad Ambracie. I problemi non sono stati risolti finora in Macedonia e quando Demetrios caccia i due fratelli e recupera la Macedonia, Pirro deve stringere alleanze con i re dell'Illiria e dei Peoniani e sposare una figlia di ogni re. Lanassa divorzia e porta con sé Corcyre. Intorno al 290, Démétrios sposa Lanassa e poco dopo dichiara guerra a Pirro. Aiutato dal re Lisimaco di Tracia, Eacid conquistò la Macedonia e ne divenne il re tra il 288 e il 285 prima di perderla e cederla al suo ex alleato. Solo a capo della monarchia molossoide che Edward Will descrisse come "costituzionale", Pirro sembra volgersi per un po 'di tempo alla questione macedone.

Spedizione in Italia

Pirro riceve un'ambasciata tarentina che gli chiede aiuto contro i romani durante l'autunno del 282. Dal 290, i romani si sono fatti padroni di tutto il territorio dei Sanniti e sono in contatto diretto con i tarentini. Roma aiuta la città di Thourioi che ha chiesto aiuto contro i lucani. Tuttavia, i romani violarono un trattato che proibiva alla flotta romana di attraversare Capo Lacinien. I Tarentini catturano metà della flotta romana ei marinai vengono ridotti in schiavitù. I rapporti tra Roma e Taranto si deteriorano.

La città della Magna Grecia si appellò quindi al re dell'Epiro poiché pochi anni prima si appellò a Cleonimato di Sparta contro i Lucani. È quindi a un mercenario che fa appello contro Roma. Una seconda ambasciata con la presenza, questa volta, di altri greci, sanniti e lucani decide di intervenire il nipote di Alessandro. Ha poi chiesto truppe a molti governanti ellenistici (con vari gradi di successo) e sbarcò in Italia nel maggio 280 con 20.000 fanti, 3000 cavalieri, 2000 arcieri, 500 frombolieri e 20 elefanti da guerra. Lo sbarco è inaspettato per i romani e la Repubblica mobilita rapidamente otto legioni. Ben presto il console Laevinus volle fermare rapidamente l'epirote approfittando della sua superiorità numerica senza attendere rinforzi dalle città greche.

La battaglia di Eraclea nel 280 vede contro le sole forze di Pirro un esercito di 35.000 soldati romani (le truppe dell'Italia meridionale non si sono ancora unite) composto da meno di 30.000 uomini. Sorpreso, Éacide fallisce in queste prime manovre destinate a rallentare i romani. Il primo shock, sebbene respinto da Pirro, è a suo svantaggio. La carica degli elefanti da guerra ribalta la situazione e spaventa i romani che non li avevano mai visti prima. La fanteria è disorganizzata e l'odore degli elefanti impedisce alla cavalleria di agire. I due belligeranti trarranno le dovute conclusioni da questa costosa battaglia (le cifre fornite dagli storici antichi sono molto variabili) e rafforzeranno gli eserciti secondo le debolezze rivelate sul campo di battaglia. La vittoria permette a Pirro di radunare le città della Magna Grecia (Sanniti, Lucani, Brutti, ecc.) Alla sua causa e di ricevere i rinforzi promessi. Sale a Napoli per cercare di rialzare la città. È un fallimento.

Sale a Capua che non cattura perché in città sono di stanza truppe romane. Catturò anche piccole città etrusche. Qualcuno si era alzato alla notizia del suo arrivo in Italia. A pochi giorni da Roma, Agnani o Préneste secondo gli autori, sentendosi in una posizione debole, Pirro torna a sud della penisola. Si svolgono quindi le trattative con la Roma. Il suo consigliere Cinéas si distinse durante questi e così passò ai posteri. L'obiettivo per lui è stabilire il suo regno con l'accordo di Roma nel sud della penisola.

Per questo ha rilasciato i prigionieri romani perché da un lato non poteva arruolarli da solo e dall'altro perché voleva facilitare le trattative con la Roma. Alla fine, questi negoziati sono un fallimento. La battaglia di Ausculum nel 279 voluta da Pirro per costringere Roma a piegarsi sotto la sua volontà deve permettere di risolvere questa impasse. Le forze da entrambe le parti sono equivalenti ma Pirro vince questa battaglia perdendo meno uomini dei romani ma molti ufficiali. Vuole utilizzare le capacità dei prigionieri ma questi ultimi rifiutano a causa della loro fedeltà a Roma.

Il prezzo di questa vittoria è secondo la leggenda troppo alto: è da questa battaglia che è nata l'espressione di una "vittoria di Pirro". Il re dell'Epiro è infine vittorioso, ma indebolito da Eraclea e Asculum. Questa nuova sconfitta romana portò la Repubblica a rinnovare l'alleanza con Cartagine contro l'epirot.

La campagna siciliana

Nel 278, Pirro ricevette molte richieste dalle città siciliane di intervenire contro Cartagine. Allo stesso tempo, riceve la proposta dei Macedoni di diventare il loro re dopo la morte del loro ex re Tolomeo Keraunos contro i Celti di Brennos nel 279. Preferisce la Sicilia. Con un nuovo esercito, sbarca sull'isola. I Cartaginesi tolgono quindi l'assedio a Catania vedendo l'esercito del generale greco. Distrusse quindi molte roccaforti e si impadronì della città di Erice, grande città filo-punica. Città come Segesta poi si arrendono da sole. Fu allora che fu nominato Re di Sicilia. Prepara persino la divisione delle conquiste tra i suoi due figli: Alessandro II avrebbe Epiro ed Elena Sicilia. Da quel momento in poi, i Punici decisero di non difendere più le città della Sicilia tranne Lilybée nell'estremo ovest dell'isola.

Alla fine, l'intera isola viene conquistata tranne il bastione punico ferocemente difeso. Si svolgono trattative con i Cartaginesi. Questi ultimi propongono di cedere l'intera isola eccetto Lilybée perché era necessario accedere alla Sardegna anche sotto la dominazione punica. Pirro rifiuta questa proposta e augura a tutta l'isola. Il suo rifiuto ne causa la perdita: assedia Lilybée nel 277 ma la sua posizione geografica e strategica, nonché i rifornimenti che può ricevere, impedisce la caduta della città. In questo momento ha persino in programma di portare la battaglia in Africa. Tuttavia, gli stanchi siciliani gli fanno capire che preferirebbero essere sotto la dominazione punica piuttosto che morire in Africa. Pirro poi abbandona i suoi piani. La Sicilia non sarà mai più greca: è l'ultimo tentativo di unire l'isola sotto la dominazione greca.

Ritorno in Italia

Poco si sa di quanto accadde in Italia durante il soggiorno siciliano di Pirro. La metà del suo esercito è stata lasciata indietro. Sbarcò di nuovo in Italia nel 276 e tornò a Taranto per rafforzare le sue forze. Quindi cerca di avere una chiara vittoria per porre fine a questa guerra. Risale a Maleventum e combatte la battaglia nel 275. Dopo aver inizialmente preso il sopravvento sui romani e schiacciato l'ala sinistra, i romani si rifugiano e rinforzano i loro eserciti. Quindi usano unità destinate a contrastare gli elefanti.

L'effetto sorpresa non è più e gli elefanti di Pirro si rivoltano contro di lui, spaventati dalle tecniche utilizzate. È una sconfitta e Pirro si ritira. Il luogo della battaglia viene ribattezzato Beneventum (il luogo benefico, oggi Benevento). Pirro poi tornò in Epiro con i suoi 9000 uomini senza rinunciare al suo sogno occidentale. Suo figlio Hélénos rimane lì. Rimangono molte zone d'ombra: Pirro voleva davvero conquistare una parte dell'Occidente greco fin dall'inizio? Lasciamo che sia il lettore a giudicare. Roma e Cartagine, con la sua partenza, rafforzarono le rispettive posizioni: la caduta di Taranto nel 272 suonò la campana a morto per la Magna Grecia greca.

Ritorno in Grecia e morte del re Pirro

Se Pirro è tornato in Grecia, è stato perché non aveva mai smesso di pensare di rivendicare la Macedonia. Mal preparato e con seri problemi economici, attraversò i confini del suo regno e saccheggiò la Macedonia nel 274. Regioni e soldati si unirono quindi a lui. L'esercito di Antigone II Gonatas arriva rapidamente e viene sconfitto da Pirro. La Tessaglia e la Macedonia caddero subito dopo nelle mani di Pirro. Nel 273, dopo essersi rifugiato a Salonicco, l'Antigonide tornò alla carica con i mercenari gallici e fu nuovamente sconfitto, ma dal figlio di Pirro Tolomeo. Pirro sta già preparando il suo attacco a Sparta a seguito di una chiamata di Cleomena (la stessa menzionata in precedenza) che desiderava rivendicare il suo trono. Per ragioni strategiche accetta perché gli permette di avere un alleato contro il re di Macedonia.

Pirro sbarcò in Acaia nel 272. La cattura di Sparta non fu così facile come previsto e gli Spartani preferirono l'impopolare Areo a Cléomène. Allo stesso tempo, Antigone II ha recuperato il suo regno e decide di salvare Sparta per assicurarsi il suo regno. Pirro rinuncia a Sparta e ricade su Argo dove il partito anti-macedone promette di aprire le porte della città. Gonatas nel frattempo arriva e garantisce la neutralità della città. Il conflitto è quindi impegnato. Entrando in città, Pirro deve affrontare una battaglia confusa in cui perde tristemente la vita all'età di 46-47 anni dopo una vita molto movimentata.

Pirro lascia un'eredità paradossale: la sua epopea è fatta di un susseguirsi di vittorie senza effetto. Nonostante questo, è passato ai posteri. "Se dobbiamo vincere un'altra vittoria sui romani, siamo persi", ha detto l'epirot. La dinastia degli Eacidi gli sopravvisse solo poco tempo: intorno al 233, Deidamia, l'ultimo membro della dinastia, morì assassinato. La Lega Epirot succede alla monarchia Eacid. Pirro ha scritto le sue memorie e libri sull'arte della guerra che sono stati letti e commentati fino a Cicerone. Tutte queste opere sono ormai perdute. La sua carriera non è mai stata davvero dimenticata: molti artisti come Poussin hanno dipinto dipinti sulla sua epopea. Più contemporaneo, nel 2004, The Creative Assembly per il suo gioco Rome Total War ha selezionato dieci famose battaglie dell'antichità tra cui l'assedio di Sparta guidato da Pirro. L'epopea di Pirro nel sud Italia affascina ancora perché se avesse avuto successo, la storia del mondo sarebbe stata profondamente cambiata.

Fonti

- Pausania, Descrizione della Grecia, libri 1 e 6. Il secondo libro menziona solo l'esistenza di una statua a sua somiglianza.

- Plutarco, Vita di Pirro. CIP, 2016.

Bibliografia

- LÉVÊQUE Pierre, Pyrrhus, De Boccard, Parigi, 1956.

-TREGUIER Eric, "Bénévent, sconfitta con Pyrrhus", In: Guerres et Histoire, T. 8, 2012 ..

- WILL Édouard, Storia politica del mondo ellenistico, 323-30 aC. J.-C, Le Seuil, Parigi, 2003.


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