Le collezioni

Il Foro Romano sotto la Repubblica


Il Foro Romano, dal nome originario forum romanum è stata a lungo al centro della vita politica, economica, sociale, commerciale e religiosa di Roma. È anche chiamato forum magnum, letteralmente il "grande forum". È stato a lungo un luogo di dinamismo, di incontri, situato nel cuore di Roma. Di questo luogo molto frequentato rimangono oggi vestigia che, unite a testi di autori dell'antichità come Plauto o Livio, ci permettono di ricostituire il foro per comprenderne le funzioni.

Luoghi istituzionali

Ci sono diverse basiliche che sono la basilica Aemilia, la basilica di Sempronia, la basilica di Opimia e la basilica di Porcia. Nell'antichità, contrariamente al significato attuale del termine, la basilica non era un luogo di culto o di meditazione, ma un edificio che occupava funzioni economiche, politiche e giudiziarie, anche commerciali, come illustrato da alcuni mercati. La Basilica Porcia, ad esempio, era frequentata principalmente da magistrati, aveva funzioni legali ed economiche, alcuni commentatori parlano addirittura di “Borsa di Roma”.

La storia del Foro nel II secolo [aC] è segnata […] dall'apparizione e dalla rapida fioritura di un tipo di edificio che paragoniamo alle nostre borse. Nell'arco di una sessantina d'anni, quattro “basiliche” sono emerse dalla terra, tutte intorno alla piazza. (1)

Ma se un luogo è un buon esempio della vita politica, è il comizio, situato a nord del foro. È un edificio circolare dove si riuniscono i comizi, che sono le assemblee del popolo, anche se le votazioni non sempre si svolgono lì. Per i tributi dei comizi, ad esempio, è piuttosto nel campo di Marte che si registrano i voti. Accanto al comizio, c'è un altro edificio, la Curia, dove si riunisce il Senato.

Luoghi di culto e leggende

Quando si evoca il tempio di Castore, è probabile che si incontri il nome "tempio dei Dioscuri". Sono etimologicamente i figli di Giove. In latino, abbiamo il plurale Castores. Il nome di Dioscuri è stato applicato principalmente a Castore e Polluce. Era un tempio di tipo greco, i suoi resti sono ancora visibili: su un alto podio, tre colonne di marmo bianco che sostengono un importante frammento della trabeazione. La leggenda vuole che i Dioscuri siano apparsi per aiutare i romani a combattere i Sabini.

Nella categoria dei templi non dimentichiamo di citare il tempio di Venere Cloacina, divinità della fogna venerata dai romani. Cloacine ha anche dato il nome alla fogna che attraversa il foro: la cloaca maxima. Il suo sacello, in altre parole il suo piccolo santuario, si trova di fronte alla basilica Aemilienne. È una piccola costruzione circolare all'aperto.

Il Lacus Curtius rimane un luogo molto misterioso, situato tra il Comitium e le vecchie botteghe. Secondo la leggenda, l'azione si svolge durante la guerra tra Romani e Sabini.

“Uno dei loro ufficiali, di nome Curtius, orgoglioso del suo coraggio e della sua reputazione, era avanzato lontano dal corpo dell'esercito; il suo cavallo cadde nel pantano e vi affondò. Curtius fece tutto il possibile per tirarlo fuori; ma vedendo inutili i suoi sforzi, lasciò lì il cavallo e fuggì. Il luogo è ancora oggi chiamato, dal nome, Lago Curtius. I Sabini, scampato a questo pericolo, si impegnarono nella lotta contro i romani che fu sanguinosa e per lungo tempo dubbiosa. "(3)

Luoghi commerciali

Le antiche botteghe si trovano nella parte centrale del forum romanum, a nord della basilica semproniana. Erano anche chiamati Tabernae Veteres. Le fondamenta di questi negozi risalgono a Tarquin il Superbo. Le botteghe antiche erano quelle che non furono colpite dall'incendio del 542 aC Le altre presero il nome di "botteghe nuove" o addirittura Tabernae Novae. Le Tabernae ospitavano macellerie prima di essere riservate alle attività bancarie.

La rue des Toscans è una strada del foro romano. Lascia la piazza all'altezza del tempio dei Dioscuri e, attraversando il Vélabre che vedremo più avanti, si unisce al Mercato dei Buoi e al Tevere. La rue des Toscans è quindi perpendicolare alla strada che ospita i vecchi negozi. Questa strada era la più trafficata di tutte. C'erano uomini di seconda mano, tintori e viola, commercianti di incenso. Si parla anche di “rue des Étrusquess” o Vicus Tuscus. Questa strada era spesso utilizzata come importante via di comunicazione tra il Foro Romano e il Foro Boario. Il suo nome "rue des Etrusques" rivela anche una via di scambio tra questi ultimi ei romani. In questa strada si nota anche la presenza di un mercato della prostituzione. Nella commedia Charançon, Plauto parla di "coloro che commerciano nella propria persona".

Il quartiere Vélabre si trova a sud-ovest del Foro Romano, tra il Campidoglio e il Palatino, che sono altri due quartieri di Roma. Era una zona alluvionale durante le piene del Tevere. A Vélabre ci sono anche i commercianti: a Charançon, Plaute ci parla del “fornaio”, del “macellaio”, o anche dell '“aruspice”. L'aruspice è un indovino etrusco che esamina le viscere di un animale sacrificato per trarre indizi sul futuro o su una decisione da prendere. Al Vélabre non viene risparmiata una forma di prostituzione.

Per quanto riguarda il "mercato del pesce", si trovava alle spalle del foro romano. Parliamo poi del forum piscarium. Questo mercato si trovava a nord del forum romanum. Infatti i commercianti di pesce, fino a quel momento insediati nel foro, si trasferirono più a nord in un nuovo foro, chiamato forum piscarium o piscatorium. La parola macellum è usata anche per riferirsi al mercato. Gli "amanti del picnic" erano certamente lì, sempre secondo gli scritti di Plauto.

Classi sociali

In fondo al forum troviamo la classe più ricca della popolazione. In effetti, è qui che vivono i patrizi, paragonabili agli aristocratici romani, nel quartiere Palatino. È uno dei sette colli di Roma e secondo la leggenda Romolo fondò Roma sul Palatino. Sotto la Repubblica Romana era un luogo di eleganza e sinonimo di ricchezza, e la descrizione di Plauto abbonda in questo senso: "gente di condizione e ricchi vi si aggirano".

A nord del forum, al contrario, queste sono le classi più svantaggiate. Nel quartiere Subure più precisamente, c'è un luogo di vita deplorevole e popolare. La densità è piuttosto alta, il che degrada la possibilità di una buona igiene. La prostituzione, come in altri luoghi del foro, è molto presente lì, in questo quartiere dalla reputazione esecrabile.

Attraverso questo luogo, il foro, i romani si incontrano sempre. È quindi un luogo di sovranità popolare perché è quello della socialità urbana. È uno spazio neutro dove ognuno è esposto allo sguardo degli altri, nella loro dignità e dimensione sociale illustrate dalla grandezza e nobiltà della folla che li accompagna. La dimensione economica si sta rivelando, attraverso i banchieri e gli operatori economici di un'economia fiorente. Ma presto l'importanza economica del luogo diminuirà e la sua funzione politica diventerà preponderante. Rimarrà tale fino alla fine della Repubblica.

(1) Urbanistica e metamorfosi dell'antica Roma, L.DURET e J-P NERAUDAU.

(2) Titus Live, I, 35.

(3) Le vite degli uomini illustri di Plutarco, PLUTARCO, traduzione: Dominique RICARD.

Bibliografia

- Firenze DUPONT, La cittadina romana sotto la repubblica, 509-27 prima di J.-C, HACHETTE.

- L.DURET e J-P NERAUDAU, Urbanism and metamorphoses of ancient Rome, Relia, 2010.

- Catherine SALLES, The Bas-fonds of Antiquity, PAYOT & RIVAGES, 1995.

- Marie-José KARDOS, Topografia di Roma: Lessico della topografia romana.

- PLUTARCO, Le vite degli uomini illustri di Plutarque, traduzione: Dominique RICARD.


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