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Storia del Quebec: dalla Nuova Francia alla Belle Province


L'Storia del Quebec si fonde ai suoi inizi con quello del Nuova Francia. Per comprendere la psicologia del Quebec, è opportuno fare costantemente riferimento a questo prestigioso passato che ha visto gli esploratori francesi conferire al regno un immenso impero coloniale che copriva gran parte del Canada e gran parte degli Stati Uniti. Ma né i francesi né gli inglesi furono i primi abitanti del Quebec e una storia di questo territorio, tre volte più grande della Francia, non può ignorare quanto accaduto prima dell'arrivo del primo europeo.

La storia del Quebec indiano

È generalmente accettato che l'insediamento del Nord America sia stato effettuato principalmente attraverso lo stretto di Bering, più di 20.000 anni fa, durante l'era glaciale. I resti archeologici testimoniano la presenza di un habitat di caccia paleolitico nella Valle di San Lorenzo 10.000 anni fa. Diverse migliaia di anni dopo, la caccia, la pesca e la raccolta cedettero il posto agli embrioni dell'agricoltura. Gli strumenti si diversificarono. La pietra tagliata e poi levigata è stata gradualmente sostituita dal rame. La presenza di minerali provenienti dalla Pennsylvania e dal Labrador mostra l'esistenza di un'importante rete commerciale. L'insediamento si estendeva verso i Laurenziani e la ceramica apparve circa 5000 anni fa.

L'arrivo degli Inuit, che hanno sostituito i Tunit, ora scomparsi, è stato successivo; non avrebbero raggiunto il territorio del Quebec fino a mille anni prima della nostra era. Su due pietre trovate nelle borgate orientali, si credeva di scoprire una scrittura fenicia. Si ritiene che i monaci irlandesi, cacciati dai Vichinghi, avrebbero potuto rifugiarsi nel Golfo di San Lorenzo verso la fine del IX secolo. Intorno all'anno 1000, sulla scia di Erik il Rosso, si stabilirono in Islanda, che esplorò Terranova, i Vichinghi si stabilirono sulla costa canadese lasciando tracce della loro presenza fino al 1340 circa. Gli europei, le tribù indiane già coltivavano mais, zucca, girasole e fagioli, anche se questo inizio dell'agricoltura non era molto antico. La popolazione indiana ammontava quindi a circa 30.000 individui sul territorio dell'attuale Quebec.

All'inizio del XVI secolo, durante le campagne di pesca del merluzzo, i navigatori francesi, in particolare i baschi, frequentavano i dintorni di Terranova. Hanno portato alcuni amerindi in Francia. Nel 1520 fu fondata un'effimera colonia portoghese a Cape Breton. Nel 1524, i mercanti e il re di Francia, Francesco I, incaricarono un esploratore fiorentino, Jean de Verrazane (o Verrazzano - 1485-1528), di trovare un passaggio attraverso l'ovest verso il misterioso Oriente. La Francia, che era rimasta indietro rispetto ad altri paesi europei nella corsa alla scoperta, intendeva recuperare. Fallita la spedizione, Verrazzano tornò a mani vuote, dopo aver esplorato la costa americana dalla Florida a Terranova. Ma il movimento fu lanciato e, sulle mappe dell'epoca, apparve ben presto il Mar di Francia, al largo del Golfo di San Lorenzo, Capo Bretone e la Terra dei Bretoni a sud del fiume.

I tre viaggi di Jacques Cartier

I tre viaggi di Jacques Cartier (1491-1557), avvenuti dal 1534 al 1542, segnarono la prima tappa significativa nella storia e formazione della Nuova Francia. Durante il primo viaggio, il navigatore bretone, originario di Saint-Malo, esplora il fiume Saint-Laurent, sempre alla ricerca del passaggio che permetterebbe di raggiungere il favoloso Cathay di Marco Polo. Il 24 luglio 1534 sbarcò a Gaspé dove piantò una croce, non si sa dove, prendendo così possesso della costa di Gaspé in nome del re di Francia. Riportò in Francia due dei figli del capo irochese locale, Donnacona, che vide gli europei arrivare sul suo territorio con apprensione.

Durante il secondo viaggio (1535-1536), Jacques Cartier battezzò una piccola baia da dove partì, il 10 agosto 1535, con il nome del santo di quel giorno, Saint-Laurent, risalendo poi il fiume che avrebbe poi portato questo nome. Scoprì l'Île aux Coudres, stabilitasi nel porto di Sainte-Croix, vicino al villaggio indiano di Stadaconé, vicino al luogo dove in seguito sarebbe sorto il Quebec, quindi proseguì per Hochelaga, un villaggio indiano fortificato di palizzate, situate su un'isola coltivata dove cresce il mais, come i Quebec continuano a chiamare mais. Jacques Cartier nomina la montagna dove il villaggio indiano è Mont Royal; porta ancora questo nome e la città di Montreal sorge oggi ai suoi piedi e sulle sue pendici.

Il Malouin conosce l'erba lì petun, tabacco da pipa, che non gli piace molto. Il viaggio poi inciampa sulle rapide di Lachine e dobbiamo tornare indietro. Durante il ritorno, Jacques Cartier aggira Terranova e dimostra così che è un'isola. Porta con sé in Francia Donnacona, che morirà tre anni dopo senza aver più rivisto il suo Paese; sono in viaggio anche alcuni altri irochesi, con l'intenzione di presentarli a Francesco I.

Il re di Francia, allettato dalle storie del capo indiano, esorta Jacques Cartier a intraprendere un terzo viaggio, al fine di riportare oro, pietre preziose e spezie, ma anche per stabilire una colonia e per propagare il Cattolicesimo. Occupando le terre scoperte, Francesco I manifestò la sua intenzione di respingere le rivendicazioni dell'Austria e del Portogallo su tutto il Nuovo Mondo. A tal fine viene organizzata una spedizione; deve essere guidato da un signore della corte di Francia, Jean-François de la Roque de Roberval (1500-1560), originario di Carcassonne, nominato luogotenente generale della Nuova Francia.

Ma, poiché la spedizione era in ritardo, Jacques Cartier, che probabilmente non godeva del ruolo di secondo che gli era stato imposto, partì per primo nel 1541. La traversata fu difficile; fu tuttavia costruito un forte alla confluenza del fiume Saint-Laurent e del fiume Cap Rouge, Charlesbourg-Royal, per prepararsi alla colonizzazione. Allo stesso tempo, il navigatore ottiene dagli indiani ciò che crede essere oro e diamanti. Nel 1542, quando tornò in Francia, incontrò Roberval a Terranova. Quest'ultimo gli ordina di tornare al San Lorenzo; il bretone rifiuta e torna in patria dove si ritroverà a mani vuote, il suo carico composto solo di pirite e quarzo inutile!

Nel 1542, Roberval arrivò al porto di Sainte-Croix con 3 grandi navi e cento coloni. L'inverno decima i nuovi arrivati. Nel 1543, esplorò il Saguenay alla ricerca del meraviglioso regno che Donnacona ei suoi figli affermavano di esistere sulle sue rive a Francesco I. Spera anche di scoprire un passaggio a nord-ovest verso il mare che bagna le Indie. Questa esplorazione rimane vana, ma Roberval lascia il nome a una città che oggi sorge sulle rive del Lac Saint-Jean. L'esploratore tornò in Francia rovinato e la colonizzazione fu temporaneamente abbandonata.

Roberval tuttavia risalì il fiume Ottawa e il suo pilota, Jean Fontenaud o Jean Alphonse de Saintonge (1484-1549), dimostrò l'esistenza di uno stretto navigabile tra la Groenlandia e il Labrador. Il pilota tenterà di tornare sulla scena, ancora alla ricerca di un passaggio a nord-est. Gli spagnoli invieranno la sua nave in fondo, in una data indeterminata, mentre sta tornando a La Rochelle.

Le terre esplorate che sembrano non nascondere né oro né diamanti, se ne perde interesse e si lascia l'approccio ai pescatori, tra i quali i francesi (baschi, bretoni e normanni) finché il commercio delle pelli non attira più il concupiscenze. Inoltre, l'era delle guerre di religione difficilmente favorisce le avventure marittime.

La fondazione della Nuova Francia da parte di Samuel Champlain

Dal 1581, i commercianti francesi iniziarono a commerciare in pellicce nel Golfo di San Lorenzo. A differenza della pesca, questa nuova attività presuppone l'esistenza di banchi, cioè stabilimenti fissi, e viene spontanea l'idea di colonizzazione. Nel 1600, Pierre de Chauvin (1575-1603) aprì una stazione commerciale a Tadoussac, alla confluenza del Saguenay e del San Lorenzo. Nel 1603 Samuel de Champlain (1567-1635), originario di Brouage, partecipò come navigatore, esploratore e cartografo, a un viaggio organizzato da un altro mercante, François Gravé, che assistette come secondo. Risale il Saint-Laurent a Trois-Rivières. Un secondo viaggio lo porta alla foce del Saguenay. Lì incontra il capo Montagnais Anadabijou; Questo ospita il navigatore tanto meglio se un indiano di ritorno dalla Francia parla molto bene del re Enrico IV e della sua benevolenza per il popolo della razza rossa. La pipa della pace viene fumata. Questo primo accordo avrà un'influenza duratura sulla politica nativa della Francia, che è impegnata contro gli Irochesi, una potente confederazione di cinque tribù, la cui organizzazione in seguito ispirerà la costituzione degli Stati Uniti.

Quebec "/> Champlain risalì quindi il fiume fino alle rapide per tracciare una mappa che dovette dare al re. Dal 1604 al 1607, il navigatore esplorò la costa americana fino a Cape Cod (Massachusetts) durante un spedizione guidata da Pierre Dugua de Mons con, ancora una volta, François Gravé come pilota. Vengono creati diversi stabilimenti, tra cui Port-Royal; è l'inizio di Acadia. Ma i privilegi commerciali concessi a Dugua de Mons sono stati revocata, la spedizione tornò in Francia, lasciando Port-Royal in custodia del simpatico capo indiano Membertou, dove la Francia entrò in competizione con gli olandesi e gli inglesi.

Nel 1598, Troillus des Mesgoüets o Troilus de La Roche de Mesgouez (1536-1606), nominato governatore di Terranova da Enrico III, poi Enrico IV, imbarcò una quarantina di mendicanti da lui depositati sull'Île des Sables, che 'battezza l'Île Bourbon, nei pressi dell'attuale Nuova Scozia. Quasi tutti moriranno.

Nel 1608 Champlain tornò come luogotenente di Dugua de Mons, che rimase in Francia, con ventotto uomini, con l'intenzione di creare una stabile organizzazione. Sbarcò ai piedi del Cap Diamant e fondò la città del Quebec, dopo il nome che i Montagnais diedero al luogo, vale a dire "Restringimento del fiume ". Durante il primo svernamento, la piccola colonia viene decimata da scorbuto e dissenteria. Solo otto uomini sopravvivono oltre a Champlain.

Ciò rafforza la sua alleanza con i Montagnais e gli Algonquin. I rapporti con questi ultimi sono tanto più facili in quanto sono in conflitto quasi permanente con gli irochesi per il commercio di pellicce. Nel 1609 Champlain risalì il fiume Richelieu e scoprì il lago che oggi porta il suo nome. Non avendo avuto luogo alcun brutto incontro, parte della truppa lascia l'esploratore. Questo resta solo con due francesi e una sessantina di Uroni. Fu allora che nel sito del futuro Fort Carillon, poco a sud di Crown Point (Stato di New York), la spedizione entrò in contatto con gli Irochesi. Il giorno successivo, duecento guerrieri sono sul sentiero di guerra. Champlain uccide uno dei loro leader con un colpo di archibugio, seminando il terrore tra i suoi nemici che si sciolgono. Questo scatto segna l'inizio di una lunga lotta tra i francesi, amici degli Uroni, Montagnais e Algonquins, contro gli irochesi alleati degli inglesi.

Champlain tornò in Francia con la speranza di rilanciare il commercio di pellicce e di interessanti mercanti nello stabilimento del Quebec. Ritornato in Canada nel 1610, vi fu ferito da una freccia all'orecchio e al collo, durante un nuovo confronto con gli Irochesi, sul fiume Richelieu. Con il commercio di pellicce che si rivelò disastroso e Enrico IV morì assassinato, Champlain tornò di nuovo in Francia e sposò una giovane minorenne (di 12 anni). Tornò in Canada nel 1611 per esplorare i dintorni dell'isola di Montreal, in particolare la Rivière des Prairies, e battezzò una delle isole del fiume con il nome di Sainte-Hélène, in onore della sua giovane moglie. Viene effettuata una radura nel settore dell'attuale Place Royale, in un luogo che funge da punto di ritrovo per gli indiani; il sito è protetto dalle inondazioni da un muro di pietra. Champlain discende le rapide in una canoa di corteccia per affermare il suo prestigio sugli indiani. Tornò in Francia nel 1611 per garantire il futuro della sua attività abbandonata dai mercanti.

Nel 1612, Luigi XIII nominò il conte di Soissons, futuro principe di Condé, luogotenente generale nella Nuova Francia; Champlain, con il titolo di tenente, lo sostituirà in sua assenza; eserciterà l'autorità della corona, continuerà a cercare un passaggio in Cina e a sfruttare le miniere di metalli preziosi che verrebbero scoperte. In questo contesto, dal 1613, il navigatore francese intraprese un primo viaggio nel Pays d'en Haut attraverso il fiume Ottawa (Ottawa). Ma le informazioni ottenute dagli indiani lo lasciarono dubbioso e tornò sui suoi passi dopo aver perso l'astrolabio.

Società di charter

Nel 1614, sempre in Francia, fondò il Compagnia mercanti di Rouen e Saint-Malo e il Compagnia di Champlain, prima di tornare nel Nuovo Mondo, nel 1615, accompagnato da Récollets per evangelizzare gli indiani: Denis Jamet (? -1625), Jean Dolbeau (1586-1652), Joseph Le Caron (1586-1632), Pacifique Duplessis (1584-1619 ). Vengono costruite una casa e una cappella; una prima messa viene celebrata nella Rivière des Prairies da padre Denis Jamet assistito da padre Joseph Le Caron. Lo stesso anno, Champlain intraprese un nuovo viaggio nel Pays d'en Haut, sul lago Ontario. Quindi corre lungo il fiume Oneida. Tra i laghi Oneida e Onondaga, incontra un forte irochese, combatte con gli Uroni che lo accompagnano e viene nuovamente colpito da due frecce, una delle quali lo ferisce al ginocchio. Dopo tre ore di combattimento, è stato costretto a ritirarsi. Si rifugiò a Huronia, per trascorrere lì l'inverno. Perso nella foresta, durante una battuta di caccia al cervo, vaga per 3 giorni, ed è considerato morto, prima di unirsi ai suoi compagni.

Nel 1616, dopo aver migliorato le difese del Quebec, partì per la Francia. Il principe di Condé fu arrestato e il maresciallo di Thémines lo sostituì con il titolo di viceré. Champlain perora alle autorità la causa del Canada: il territorio controllato è immenso, è attraversato dai fiumi più belli del mondo, gli indiani chiedono solo di essere convertiti. Suggerisce di inviare 15 Récollet, 300 famiglie di coloni e 300 soldati. Egli valuta il potenziale prodotto della colonia in oltre 5 milioni di sterline. Le autorità sono convinte e Champlain riacquista il monopolio sul commercio di pellicce mentre viene confermata la continuazione della colonizzazione. Nel 1618, dopo aver sottoposto a Luigi XIII un piano per l'evangelizzazione degli indiani, Champlain si prepara a tornare in Nuova Francia quando sorgono nuove difficoltà. Gli inglesi hanno ottenuto la libertà di commercio ei suoi associati sfidano la sua autorità.

Nel 1619, il principe di Condé, uscito di prigione, cedette il suo vicereame al duca di Montmorency, ammiraglio di Francia; quest'ultimo confermò Champlain nelle sue funzioni e il re gli ordinò di mantenere obbediente la Nuova Francia. Champlain torna in America con sua moglie, ormai maggiorenne. Ha ulteriormente rafforzato le difese del Quebec costruendo Fort Saint-Louis, in cima a Cap Diamant. Un conflitto oppone la sua azienda a quella del commercio di pellicce dei fratelli Caën; la controversia è risolta dalla fusione delle due società sotto la direzione dei Caëns. Champlain influenza la scelta del capo di una tribù indiana e riesce a stabilire una precaria pace con gli Irochesi. Nel 1624 tornò in Francia con la moglie. Incoraggiato a continuare, se ne va presto, ma senza la moglie che non si è mai abituata a vivere tra i Selvaggi.

Nel 1627 Richelieu espresse il suo interesse per la colonia creando il Compagnia della Nuova Francia o la compagnia dei Cent-associates, un gruppo di mercanti e aristocratici di cui fa parte, oltre a Champlain. Questa azienda è responsabile di portare 300 coloni ogni anno. Il sistema delle società di noleggio che beneficiano del monopolio del commercio di pellicce ha appena visto la luce. Il regime signorile è stato introdotto nella Nuova Francia. Champlain diventa il comandante del cardinale nella colonia.

Ma gli affari vanno male. Nel 1628 gli inglesi saccheggiarono la fattoria di Cap Tourmente. Champlain fu convocato dai mercanti britannici, i Kirkes, per occuparsi di loro. Di fronte al suo rifiuto, bloccano il Quebec. Il cibo mancava e Champlain, costretto a capitolare il 14 settembre 1629, fu portato prigioniero a Londra. Il Trattato di Saint-Germain-en-Laye (1632) lo liberò nel 1633. Reintegrato come comandante in Quebec, in assenza del suo superiore, come prima, tornò nella colonia che gli inglesi tornarono con rammarico. I Gesuiti succedono ai Récollets; promuoveranno la Nuova Francia tra i francesi ricchi e colti.

Nel 1634 Champlain innalzò le rovine, rafforzò le fortificazioni e incaricò Laviolette di fondare un nuovo posto a Trois-Rivières, su richiesta del capo Algonquin Capitanal. Ha in programma di riprendere l'offensiva contro gli Irochesi che non stanno zitti. Ma, nell'ottobre 1635, fu colpito da una paralisi e morì il 25 dicembre successivo. Nello stesso anno i gesuiti aprirono il collegio in Quebec. La colonia ha ancora meno di 200 abitanti, ma viene fondata la Nuova Francia.

Alla morte di Champlain, ilNuova Francia esiste ma è ancora molto debole. Dovremo tenerla in vita e farla crescere in un ambiente ostile. Nel 1636, un nuovo governatore, Charles Jacques Huault de Montmagny (1583-1653), arrivò nella colonia. Ha sconfitto gli Irochesi e ha concluso con loro la pace di Trois-Rivières (1645). Contribuì, con i gesuiti, all'espansione della Nuova Francia a nord e ad ovest. Per deformazione del suo nome, lo chiamano gli indianiOnontio (Grande Montagne), titolo che d'ora in poi sarà indossato da tutti i governatori francesi. È uno dei personaggi dell'opera di Cyrano de Bergerac: "L'altro mondo » (1657).

Nel 1639, Jean-Jacques Olier (1608-1657), fondatore dei Sulpiziani (che parteciperà all'evangelizzazione della Nuova Francia), Paul Chomedey de Maisonneuve (1612-1676), Jeanne Mance (1606-1673) e Angélique Faure de Bullion (1593-1662) ha fondato ilSocietà di Notre-Dame da Montreal a chi ilCompagnia del Cent-Associés concede l'isola di Montreal. Nel 1641 la popolazione della colonia non superava ancora i 300 abitanti; fu allora che iniziò una guerra franco-irochese che durò 25 anni.

La creazione di Montreal da Maisonneuve

Nel 1642, Maisonneuve arrivò sull'isola di Montreal. È accompagnato dalla missionaria laica di origine borgognona, Jeanne Mance, la cui vocazione è stata forgiata dalla cura delle vittime della peste e della guerra dei trent'anni. L'epoca era favorevole alla colonizzazione, Anna d'Austria, moglie cattolica del re Luigi XIII, reggente di Francia dal 1643, sostenuta dai Gesuiti, favorì lo sviluppo della Nuova Francia; durante la sua reggenza, sotto il governo di Mazzarino, 1250 francesi, dalle province occidentali, vennero a popolare la colonia. Maisonneuve fondò Ville-Marie, alla confluenza del fiume Saint-Laurent e del piccolo fiume Saint-Pierre, in un luogo dove gli aborigeni si erano incontrati per secoli. Pianta una croce in cima al Mount Royal. Intraprende la costruzione di un forte. Jeanne Mance si prende cura dei soldati e dei costruttori.

Nel 1643, gli Irochesi uccisero tre coloni vicino a Ville-Marie; nel 1644 i cani di Maisonneuve cacciano gli irochesi nascosti nella periferia della città, ma sono troppo numerosi per essere cacciati. Nel 1645, Jeanne Mance aprì un modesto ospedale (6 letti per uomini e 2 per donne), che si sviluppò successivamente, con l'aiuto delle Suore Ospedaliere, dal 1659, e diventerà l'Hôtel Dieu de Montréal. . Religiosi e suore accorrono per evangelizzare i Selvaggi, tra cui Anne Compain di Sainte-Cécile, Anne Le Boutz di Notre-Dame, Madeleine de la Peltrie. Quest'ultimo fornì ai gesuiti i fondi necessari per la ricostruzione della piccola chiesa di legno frettolosamente costruita nel 1615 a Tadoussac da padre Récollet Dolbeau (1586-1652), che diede il nome a un villaggio del Quebec. Luigi XIV dona a questa prima chiesa in pietra costruita in Canada, una campana di bronzo e una statua del bambino Gesù vestito con una veste di seta ricamata da sua madre, Anna d'Austria, che il possiamo ancora vedere oggi.

Le guerre indiane - Il massacro dei religiosi

Nel 1646 il padre gesuita Isaac Jogue (1607-1646), già catturato e torturato dagli Irochesi nel 1642, fu decapitato da quest'ultimo che lo sospettava di stregoneria; il suo compagno, Jean de la Lande (1620-1646), subì la stessa sorte. Nel 1649, fu la volta dei missionari gesuiti Jean de Brébeuf (1593-1649) e Gabriel Lallemant (1610-1649) a perire sotto i colpi degli Irochesi. Dal 1642 al 1649, non meno di otto religiosi gesuiti furono vittime degli indiani sulle rive del Lago Huron (oggi in Ontario); canonizzati da Papa Pio XI nel 1930, sono collettivamente i santi patroni del Canada sotto il nome diMartiri canadesi.

Nel 1651, gli irochesi attaccarono l'ospedale Jeanne Mance dove Denis Archambeault (1630-1651) fu ucciso dall'esplosione del suo cannone, ma i difensori respinsero gli aggressori dopo 12 ore di combattimento. Nel 1653, Maisonneuve tornò dalla Francia con un centinaio di soldati per combattere contro gli Irochesi. È accompagnato da una giovane Champagne, Marguerite Bourgeoys (1620-1700); quest'ultimo, tormentato dalla vocazione religiosa, raggiunse la Nuova Francia, dopo aver incontrato Maisonneuve, che reclutava persone in Francia per sviluppare la colonia. Durante il viaggio, ha curato i passeggeri della peste a bordo della nave. Non appena arrivata nel Nuovo Mondo, si è sentita dispiaciuta per le misere condizioni di vita della popolazione. Nel 1657 pose le basi di una prima cappella poi destinata a diventare Notre-Dame-de-Bon-Secours, che oggi ospita un museo dedicato al suo fondatore.

Lo stesso anno (1657), la guerra si intensificò tra gli Irochesi e la piccola colonia francese. Ville-Marie, che conta ancora meno di 400 abitanti, è isolata. Il commercio di pellicce divenne difficile. Nel 1658 Marguerite Bourgeoys aprì comunque una prima scuola, rue Saint Paul, sul sito di una vecchia stalla. Lo stesso anno Dollard des Ormeaux (1635-1660) sbarcò in Nuova Francia. Nel 1659, dopo aver reclutato insegnanti in Francia, Marguerite Bourgeoys fondò ilCongregazione suora di Notre-Dame de Montréal. Un vicario apostolico, François de Laval (1623-1708), arriva in Quebec, questo straordinario prelato contribuirà fortemente alla propagazione del cattolicesimo.

Le figlie di Roy

Luigi XIV ha incoraggiato l'insediamento della colonia concedendo terra lungo il fiume ai soldati che vi si stabilirono. Sfortunatamente, preferiscono vivere come gli indiani piuttosto che liberare la foresta. In assenza di femmine europee, si accoppiano con le squaw. La popolazione è mista e gli ex soldati del re diventano coureurs des bois. Per risolverli, immaginiamo di mandare loro ragazze dalla Francia; dal 1660 furono reclutati volontari e un migliaio di coraggiose ragazze francesi, spesso orfane, dotate dal re, vennero a stabilirsi nelle solitudini del Nuovo Mondo; li chiamiamoLe figlie di Roy. Contrariamente a una leggenda, non sono tutte ragazze dalla brutta vita, tutt'altro. L'istituzione fondata da Marguerite Bourgeoys li accoglie e controlla la loro presenza; educa i giovani e insegna loro come gestire una casa e una fattoria. Aiuta anche i coloni a far fronte ai periodi di carestia. Un ostello nella vecchia Montreal, costruito all'interno delle fortificazioni nel 1725, porta ancora oggi il loro nome.

Dollard des Ormeaux fu reclutato da Maisonneuve che gli diede il comando di Fort Ville-Marie. La minaccia di un'invasione irochese sta diventando più chiara. Il comandante di Fort Ville-Marie decide di prendere l'iniziativa. Dopo una scaramuccia in cui i francesi avevano il sopravvento, Dollar des Ormeaux e la sua piccola truppa, di una quindicina di europei rinforzati da quaranta Uroni e quattro Algonquin, si stabilirono in un vecchio posto abbandonato di Algonquin in un luogo chiamato Long Sault. Presto vengono assaliti lì da uno sciame di Irochesi. Parte degli Uroni ha disertato; inoltre sono poco utili perché il regime coloniale francese vieta loro di possedere armi da fuoco. I francesi ei loro alleati si difendono con vigore provocando enormi perdite nelle file nemiche fino al momento in cui una granata artigianale (o un barile di polvere) esplode in mezzo ai difensori. Dollard viene ucciso. D'ora in poi, qualsiasi resistenza diventa impossibile. I sopravvissuti vengono massacrati sul posto; alcuni vengono portati a morte per essere torturati e persino mangiati, secondo alcune fonti; solo uno riesce a scappare. Ma le perdite irochesi sono così alte da scoraggiare temporaneamente l'invasione pianificata. Dollard des Ormeaux diventa un eroe della Nuova Francia, ma un eroe oggi contestato perché si ritiene che, andando davanti agli Irochesi, il suo progetto principale fosse quello di tendere loro un'imboscata per afferrare le loro pellicce piuttosto che salvare la colonia. Nel 1661, gli Irochesi attaccarono di nuovo e uccisero un centinaio di francesi.

Colonia reale della Nuova Francia

Il regime delle società noleggiate si è rivelato deludente e poco adatto allo sviluppo della colonia, la cui popolazione era stagnante. Luigi XIV e Colbert decisero quindi, nel 1663, di trasformare la Nuova Francia in una colonia reale; ilCompagnia del Cent-Associés è sciolto; François de Laval ha fondato il Séminaire de Québec. Nel 1664, Luigi XIV creò ilCompagnia dalle Indie occidentali, per scopi commerciali e l'evangelizzazione degli amerindi; non durerà più di dieci anni. Nel 1665, Maisonneuve caduto in disgrazia, nonostante i suoi sforzi, fu richiamato in Francia, dove sarebbe morto dimenticato. D'ora in poi, la Nuova Francia è amministrata come una provincia francese. Il re vi inviò un intendente, Jean Talon (1626-1694) che cercò di diversificare l'economia locale, al fine di rendere la colonia autosufficiente e soprattutto per aumentare la sua popolazione. Nel 1665, per garantire la sicurezza dei coloni, Luigi XIV inviò il reggimento Carignan-Salières. Gli irochesi vengono riportati a casa. All'epoca del primo censimento effettuato, nel 1666, l'intendente contava 3215 (altri dicono 3418) abitanti, di cui il 63% uomini. Nel 1672, Jeanne Mance pose uno dei capisaldi della prima chiesa a Ville Marie. Morì un anno dopo, in odore di santità, dopo aver lasciato in eredità il suo cuore ai montrealesi. Riposa nella cripta dell'Hôtel-Dieu di cui è stata la fondatrice.

Il governatore Louis de Buade de Frontenac (1622-1698), originario di Saint-Germain-en-Laye, ha svolto un ruolo molto importante nello sviluppo della Nuova Francia. Fu nominato governatore per la prima volta nel 1672. La partenza dell'intendente Jean Talon nel novembre dello stesso anno gli conferì praticamente pieni poteri sulla colonia, fino all'arrivo, nel 1675, di una nuova. steward, Jacques Duchesneau de la Doussinière e d'Ambault (morto nel 1696); i rapporti tra il governatore e l'intendente, che ha rimproverato al primo di chiudere un occhio sul commercio illegale di pellicce di coureurs des bois, mancheranno di cordialità. Frontenac nomina La Vallière comandante di Acadia, mantiene i rapporti con Boston, assicura l'alleanza con gli Abenaki e mantiene la pace con gli Irochesi. Ma l'espansione della colonia francese li ha privati ​​dei terreni di caccia e ha ostacolato le loro comunicazioni con gli inglesi. Nel 1674 nacque la diocesi del Quebec e François de Laval ne divenne il vescovo. Nel 1682 gli intrighi dell'intendente, per ottenere la disgrazia del governatore, portarono al richiamo dei due uomini in Francia.

Nel 1685, il nuovo intendente, Jacques Demeulle de la Source, introdusse l'uso della carta moneta requisendo carte da gioco che dovevano essere utilizzate a intermittenza come banconote (valuta della carta) fino al 1714; prima del XIX secolo, la moneta metallica sarà rappresentata indifferentemente da monete francesi, inglesi, spagnole, messicane e americane. Dopo il 1685, a seguito della revoca dell'Editto di Nantes, alcuni protestanti, convertiti più o meno forzati, che soffrivano l'ostilità del loro quartiere in Francia, cercarono la tranquillità rifugiandosi sulle rive del Santo -Laurent. Intorno al 1688, il governatore di Montreal, Louis-Hector de Callières (1648-1703), originario della Normandia, ottenne parte del territorio che oggi porta il nome di Pointe-à-Caillères, presso il fiume; vi stabilì la sua residenza, dove ora si trova il Museo Archeologico di Montreal.

Il massacro di Lachine - Le guerre intercoloniali

Nel 1689 Frontenac fu sostituito a capo della colonia. In sua assenza, la situazione è peggiorata. Gli inglesi, alleati degli irochesi, sono sempre più aggressivi. Il governatore rioccupò Fort Frontenac, che aveva costruito nel 1673, sul lago Ontario. Rafforza il Quebec e Montreal. Gli irochesi, armati dagli inglesi, attaccano Lachine, massacrano decine di coloni e ne fanno prigionieri ancora di più; non si conosce con precisione il numero di vittime, uccisi, feriti, si parla di diverse centinaia; quello che è certo è che la ferocia dell'attacco terrorizza gli abitanti; le donne incinte sono state sventrate per estrarre il frutto dal loro grembo e le prigioniere sono state arrostite prima di essere divorate. Questo atto barbaro segna l'inizio di quello che è stato chiamato ilPrima guerra intercoloniale (1689-1697). Per rappresaglia, una spedizione francese montò contro il villaggio inglese di Corlaer (Shenectady) di cui 60 abitanti furono uccisi e altri 25 fatti prigionieri. La popolazione della Nuova Francia salì quindi a 15.000 e quella del New England a 200.000.

Nel 1690, gli inglesi cercarono di ridurre la Nuova Francia. L'ammiraglio William Phips (1651-1695), governatore marinaio del Massachusetts, prende Fort Pentagouet e Port-Royal in Acadia. Ma la spedizione contro Montreal fallisce sulle rive del lago Champlain. La flotta Phips tuttavia assediò il Quebec. Un ultimatum viene inviato a Frontenac che lo respinge energicamente. Gli inglesi tentarono uno sbarco a Beauport e bombardarono il Quebec. Ma Frontenac, che ha ricevuto un rinforzo inviato da Montreal da M. de Callières, ha tenuto duro e, dopo tre giorni di sforzi infruttuosi, gli aggressori si sono arresi. Gli inglesi, scottati, d'ora in poi incaricheranno gli irochesi di attaccare i francesi al loro posto.

Nel 1692, Madeleine de Verchères (1678-1747), figlia di un signore della Nuova Francia, difese il moschetto in mano, per quattro giorni, fino all'arrivo dei rinforzi da Montreal, il forte di Verchères contro gli attacchi irochesi. . Con questa impresa, l'adolescente sale al grado di Jeanne Hachette o Giovanna d'Arco del Quebec.

Nel 1693 ebbe luogo una nuova incursione contro Montreal. Inoltre, gli Irochesi stanno cercando di riconciliarsi con gli Outaouais; un accordo tra queste tribù avrebbe seriamente danneggiato il commercio francese e una forte pressione fu esercitata su Frontenac affinché i villaggi irochesi fossero distrutti. Il governatore, però, non agisce senza il via libera del ministro della Marina. Nel 1696, una truppa di oltre 2.000 uomini, sia forze regolari che milizie e alleati indiani, lasciò Montreal per il territorio irochese. Ma il nemico è fuggito dopo aver appiccato il fuoco al villaggio bersaglio dell'attacco. Bruciamo i raccolti e distruggiamo tutto il cibo che si trova nei dintorni.

Frontenac ha continuato ad espandersi verso ovest, creando nuovi posti e stabilendo contatti con gli indiani delle praterie.Nel 1697, la pace di Ryswick fu firmata tra Francia e Inghilterra e la Nuova Francia poté prendere un po 'di respiro. Ma Frontenac ha solo un anno da vivere. Viene acquisita la predominanza inglese sulla Baia di Hudson. La Francia ottiene James Bay e copre Port-Royal.

Nel 1700 Marguerite Bourgeoys morì in odore di santità, dopo aver offerto la sua vita per salvare una giovane suora malata che stava effettivamente riprendendo la salute; è stata canonizzata nel 1982 da Giovanni Paolo II. Infine, tre anni dopo la scomparsa di Frontenac, Louis-Hector de Callières, succeduto a Frontenac come governatore, riesce nell'impresa di riconciliare Irochesi e Algonchini, èla Grande Pace da Montreal (1701). Questa pace non durerà a lungo: la guerra di successione spagnola (1701-1713) scoppia presto in Europa; questo nuovo conflitto provoca in America ilSeconda guerra intercoloniale (1702-1713).

La vita movimentata di un avventuriero: Pierre-Esprit Radisson

Il destino movimentato di Pierre-Esprit Radisson (1636-1710) fornisce un esempio lampante di com'era la vita nei territori francesi del Nord America al tempo di Luigi XIV. Arrivato in Nuova Francia nel 1652, quando aveva solo 16 anni, il Radisson cadde nelle mani degli Irochesi durante un'incursione guidata da questi ultimi. Fu adottato dai suoi rapitori e trascorse due anni con loro, imparando a conoscere i loro costumi e il loro modo di vivere. Tornato poi in Francia, fu reclutato da Médard Chouart des Groseilliers (1618-1696), che nel frattempo sposò la sua sorellastra, e divenne coureur des bois nella regione dei Grandi Laghi. I due riportarono molte pellicce che furono loro confiscate dal governatore della Nuova Francia, per Pierre de Voyer d'Argenson (1625-1709), con il pretesto che non avevano la licenza per il commercio di pellicce. . Hanno quindi in programma di avviare un'impresa commerciale nella Baia di Hudson ma, nonostante un viaggio in Francia di des Groseilliers, non ottengono il sostegno previsto dalle autorità francesi.

Poi tentano la fortuna con gli inglesi a Boston. Il colonnello George Cartwright li porta a Londra dove li presenta al re Carlo II Stuart che crea ilCompagnia dalla baia di Hudson su loro istigazione. Nel 1668 partirono per la baia con due navi, laAquilotto e ilNonsuch, noleggiato dal principe Rupert, un ricco esteta di origine germanica, interessato al Nord America e che sarebbe diventato il primo governatore della Compagnia. Solo ilNonsuch, che trasporta i nostri due avventurieri, raggiunge la loro destinazione; l'altra nave, danneggiata da una tempesta, fece ritorno in Inghilterra. Nel 1674, tornato in Europa, insoddisfatto del trattamento che ilCompagnia dalla baia di Hudson a loro riservati, i due avventurieri incontrano a Londra un gesuita di origine alvernia, prigioniero degli inglesi, a seguito di una missione inviata al governatore inglese Bayly da Frontenac. Questo religioso, padre Charles Albanel (1614-1696 - La città di Albanel del Quebec porta il suo nome), esplorò la baia di Hudson nel 1671, come parte di una spedizione organizzata dall'intendente Jean Talon; li esorta a tornare in patria.

Sono appena accolti da Frontenac. Nonostante tutto, il Radisson entrò nella Royal Navy francese. Nel 1681, fu avvicinato da un mercante della Nuova Francia, Charles Aubert de La Chesnaye (1632-1702), l'uomo più ricco della Nuova Francia, che trattò per una carta per il commercio di pellicce. , a seguito dello scioglimento delCompagnia dalle Indie occidentali, documento ottenuto l'anno successivo. Nel 1682, il Radisson prese parte all'inizio della riconquista della Baia di Hudson da parte della Francia. Radisson e des Groseilliers si imbarcano in una spedizione per fondare uno stabilimento alla foce del fiume Nelson per conto del Compagnia Nordda La Chesnaye. Prendono molti prigionieri, tra cui John Bridgar, governatore della colonia inglese, e sequestrano una grande partita di pellicce.

Di ritorno in Quebec, non ricevono, secondo loro, un'equa remunerazione per i loro sforzi. Il nuovo governatore della Nuova Francia, Joseph-Antoine Le Febvre de La Barre, li ha inviati in Francia per perorare la loro causa. Il Radisson, ancora una volta frustrato, cambia nuovamente squadra e si mette al servizio delCompagnia dalla baia di Hudson per cui combatte contro i francesi. Poi, dal 1685 al 1687, diresse il commercio alla foce del fiume Nelson. Divenuto cittadino inglese nel 1687, Radisson scrive un resoconto delle sue avventure prima di morire in povertà in Gran Bretagna. Una città nel nord del Quebec e una stazione della metropolitana a Montreal oggi portano il suo nome.

L'espansione della Nuova Francia verso il Mississippi

I governatorati di Frontenac sono segnati dal successo di esplorazioni particolarmente suggestive. Nel 1673, Louis Jolliet (1645-1700), il primo esploratore nato nella colonia, vicino al Quebec, partì per esplorare il bacino del Mississippi dai Grandi Laghi. Sappiamo dell'esistenza del fiume, che gli indiani chiamano La Grande Rivière e che i francesi chiamavano fiume Colbert. Ma pensiamo poi che emerge nel Pacifico (Mare della California). La spedizione è stata iniziata da Jean Talon, che voleva stringere un'alleanza con gli indiani di questa regione, ma Frontenac aderisce a questa audace impresa. Quando fu il momento di cominciare, Jolliet si unì al padre gesuita Jacques Marquette, originario di Laon (Francia), prezioso assistente perché conosceva la lingua di diverse tribù indiane.

Dopo aver raggiunto un affluente del Mississippi, i due esploratori lo discendono fino al grande fiume e lo seguono fino alla foce dell'Ohio, a 1.100 chilometri da quella del Mississippi, e ora sanno che quest'ultimo finisce. nel Golfo del Messico. Da lì, le cose iniziano a prendere una brutta piega; Marquette non capisce più la lingua degli indiani dai quali tuttavia apprende che sono in contatto con gli spagnoli; inoltre minacciosi gli interlocutori degli esploratori. I due uomini decidono di tornare. Jolliet ha scritto appunti di viaggio; purtroppo naufragò a Sault-Saint-Louis, a monte di Montreal, e perse le carte.

Non avendo ottenuto il permesso da Colbert di stabilirsi nel paese dell'Illinois, Jolliet si trasferì a Sept-Îles. Nel 1679 fu incaricato da Frontenac di una missione nella Baia di Hudson. Il governatore inglese, Charles Baily, che ha sentito parlare delle sue imprese, lo riceve con onore. Ha fondato la pesca nell'arcipelago Mingan, a nord del San Lorenzo, ha trascorso l'estate sull'isola di Anticosti e l'inverno in Quebec, occupandosi della sua terra e del suo commercio. Nel 1690, William Phips sequestrò la sua barca, confiscò i suoi beni e prese sua moglie e sua suocera prigioniere.

Ha trascorso gli ultimi anni della sua vita esplorando e mappando la costa del Labrador; insegna al Collegio dei Gesuiti in Quebec. Morì in una data imprecisa, il primo abitante della Nuova Francia ad essere stato conosciuto a livello internazionale durante la sua vita.

Nel 1682, René Robert Cavelier de la Salle (1643-1687), nativo di Rouen, e Henri de Tonti (1649-1704), un soldato italiano al servizio della Francia, discesero a loro volta il Mississippi fino al suo delta. Costruiscono Fort Prud'homme che in seguito diventa la città di Memphis. La spedizione arriva alla foce del Mississippi in aprile; Cavelier de La Salle vi fece erigere una croce e una colonna con lo stemma del re di Francia: la sovranità francese ora si estendeva su tutta la valle del Mississippi, ma era in gran parte sovranità virtuale. La spedizione riparte per la stessa rotta verso la Nuova Francia e il Cavelier de La Salle torna a Versailles. Lì, convinse il ministro della Marina a concedergli il comando della Louisiana. Fa credere che questo sia vicino alla Nuova Spagna disegnando una mappa su cui il Mississippi appare molto più a ovest del suo corso reale. Organizza una nuova spedizione, ma si trasforma in un disastro: Cavelier de La Salle non riesce a trovare il delta del Mississippi e viene assassinato nel 1687.

Toccherà a Pierre Le Moyne d'Iberville (1661-1706), nativo di Ville-Marie, prendere il testimone. Quest'ultimo, figlio di due coloni normanni emigrati, inizialmente destinato al sacerdozio ma privo di vocazione, divenne soldato per inclinazione. Entrato nella Royal Navy, partecipò nel 1686 a una spedizione nella Baia di Hudson, agli ordini dello Chevalier Pierre de Troyes (1645-1688), risalendo in canoa il fiume Ottawa da Montreal, poi in continuando il percorso in slitta trainata da cani fino a James Bay. La spedizione è riuscita oltre le aspettative; si impadronisce di Fort Monsoni, ribattezzato Fort Saint-Louis, poi Fort Rupert e persino una barca a vela,Il Craven. D'Iberville tornò in Quebec via mare, carico di pellicce e mercanzie inglesi.

L'anno successivo, d'Iberville, nominato capitano di fregataIl sole africano, rientrato nella Baia di Hudson con l'intenzione di chiudere l'accesso inglese al fiume Nelson, abbattendo Fort York; sale a bordo di due navi e cattura 80 inglesi. Nel 1690, assediò Fort New Severn, che la guarnigione fece saltare in aria prima di fuggire. Nel 1694 prese finalmente Fort York.

Frontenac ordinò quindi al marinaio francese di pattugliare le coste atlantiche, da Terranova al New England. Nel 1696, d'Iberville distrusse Fort William Henry (Maine) poi tornò a Terranova dove attaccò i villaggi e le zone di pesca inglesi sulla costa orientale dell'isola, saccheggiando e bruciando case e riportando indietro molti prigionieri. Alla fine della spedizione, nel 1697, gli inglesi rimasero con solo due città sull'isola; trentasei delle loro colonie furono distrutte; e, per coronare la campagna, d'Iberville si concede il lusso di trionfare su tre navi da guerra nemiche: una affonda, si impadronisce della seconda, e la terza deve la sua salvezza solo alla fuga.

Questo brillante capitano fu poi scelto dal ministro della Marina per guidare una spedizione incaricata di riscoprire ed esplorare la foce del Mississippi, dove Cavelier de la Salle aveva fallito dieci anni prima. D'Iberville costruì Fort Maurepas nel 1699 vicino all'attuale città di Ocean Springs. Nel 1700 e 1701 costruì i forti Mississippi e Saint-Louis. La Louisiana, così chiamata in onore di Luigi XIV, è appena nata. Prima di partire, d'Iberville ha stretto alleanze con gli aborigeni per garantire la sostenibilità di questa nuova conquista francese. Nel 1706 mise le mani sull'isola inglese di Nevis, nei Caraibi. Da lì andò all'Avana, a cercare rinforzi spagnoli per attaccare Carolina. Ma, colpito dalla febbre gialla, è morto nel porto della capitale cubana, dove è stato sepolto.

A poco a poco, i francesi imposero la loro presenza lungo il Mississippi, costruendo forti e postazioni commerciali in punti strategici, gettando così le basi per il riconoscimento del misterioso occidente e rinchiudendo gli inglesi nei loro possedimenti sulla costa atlantica. Ma questo immenso territorio è poco popolato e la posizione della Francia resta precaria.

Nel 1711, mentre la guerra di successione spagnola era in pieno svolgimento in Europa, l'ammiraglio Hovenden Walker (1666-1728) organizzò una spedizione contro il Quebec con truppe considerevoli: 5.300 soldati e 6.000 marinai. Ma i forti venti scorticano parte della flotta su un'isola; la spedizione è un fallimento. Nel 1713, i trattati di Utrecht portarono la pace nel continente europeo e in America: la Francia cedette all'Inghilterra Acadia, Terranova e Baia di Hudson. Nel 1714, il governatore Philippe de Rigaud de Vaudreuil (1643-1725) decise di proteggere Montreal e il Quebec con muri di pietra fortificati che furono completati molto tempo dopo la sua morte.

IlNuova Francia è stata fondata da una manciata di individui in cui la proporzione di soldati, missionari, esploratori e avventurieri era probabilmente sproporzionata rispetto a quella degli aratori. Questi individui si mescolarono agli indiani e talvolta adottarono le loro usanze per diventare coureurs des bois. Non sono stati risparmiati dai loro avversari ma, sebbene in una posizione numericamente debole, hanno resistito ostinatamente. Abituato ad affrontarlo, i fallimenti e le calamità non li hanno scoraggiati. Hanno abbozzato un vasto impero, ma purtroppo erano più interessati a spingere i suoi confini che a popolarlo. Queste origini peseranno molto nella storia della colonia e in quella del Quebec.

Orrori e disgrazie di Acadia

Vediamo ora rapidamente cosa è successo ad Acadia. Come abbiamo visto nasce nel 1604 per poi scomparire tre anni dopo, a seguito di una disputa commerciale. Nel 1610, alcuni coloni tornarono. Ma, nel 1613, Samuel Argall (? -1626), della Virginia, si impadronisce del territorio e scaccia la popolazione. Nel 1621, il governo inglese battezzò il territorio della Nuova Scozia e introdusse coloni scozzesi. Nel 1631, Charles de la Tour (1593-1666), tenente generale di Acadia per il re di Francia, costruì forti a Capo Sable e Saint-Jean. L'anno successivo, il Trattato di Saint-Germain-en-Laye assegna il territorio alla Francia. Circa 300 coloni francesi sostituiscono gli scozzesi. La morte del governatore Razilly (1587-1635), cugino del cardinale Richelieu, portò a una guerra civile tra i due contendenti alla successione: de La Tour e Charles de Menou d'Aulnay (1604-1650), cugino di Razilly. Port-Royal era allora la capitale della colonia francese. D'Aulnay, che vedeva il futuro di Acadia nell'agricoltura, ha incoraggiato l'arrivo di nuovi coloni.

Dopo la sua morte, scoppiò un nuovo conflitto tra Francia e Inghilterra. Nel 1654 Acadia fu conquistata dagli inglesi. Ma il Trattato di Bréda, nel 1667, lo restituisce alla Francia. Dal 1670 Port-Royal si diffuse, dando vita a due villaggi: Beaubassin e Grand-Pré. Nel 1690, William Phips conquistò ancora una volta il paese, che tornò in Francia alla pace di Ryswick, sette anni dopo. Con il Trattato di Utrecht nel 1713, Acadia fu definitivamente ceduta all'Inghilterra e divenne di nuovo Nova Scotia. Gli Acadiani sono autorizzati a conquistare territori francesi; la maggior parte di loro resta ferma.

Nel 1720, i francesi costruirono la fortezza di Louisbourg, sull'Île Royale (o Cape Breton). Importante immigrazione gonfia la popolazione e, durante la Guerra di Successione Austriaca (1740-1748), che innesca ilTerza guerra intercoloniale (1744-1748), i francesi tentarono invano di riconquistare Acadia. Al contrario, furono gli inglesi che presero Louisbourg nel 1745. Alla fine del conflitto, il Trattato di Aix-la-Chapelle (1748) attribuì l'Île Saint-Jean (o Île-du-Prince-Édouard) e Île Royale alla Francia, che è visto come un affronto dagli inglesi. Nel 1749 risposero creando Halifax, con il contributo di 2.000 coloni. La situazione continuò a peggiorare, con gli inglesi e i francesi che combattevano per la fedeltà acadiana e costruivano forti in preparazione per una nuova guerra.

Il grande inconveniente

Nel 1755, per risolvere definitivamente la questione, il governatore della Nuova Scozia, Charles Lawrence (1709-1760), decise la deportazione di massa degli Acadiani. Per prima cosa teniamo segreta la misura, in modo che non scappino con il loro bestiame. L'operazione viene quindi eseguita con grande brutalità. Sono ammucchiati su barche mandate a sud (Massachusetts, Connecticut, Maryland ...), in stati dove sono sgraditi o addirittura respinti e portati a vagare senza asilo o addirittura agli arresti domiciliari come criminali, vengono trasferiti in Inghilterra, dove vengono trattati come prigionieri di guerra. Coloro che cercano di scappare vengono fucilati. Molti raggiungono i territori limitrofi sotto la giurisdizione francese, a rischio di essere cacciati di nuovo, seguendo i capricci della storia. Diverse migliaia sono tornate in Francia, soprattutto nel Poitou.Altri vanno in Louisiana o nelle Indie occidentali; altri ancora sbarcano nelle Falkland, poi in Sud America. Molti si rifugiarono nel New Brunswick. Coloro la cui presenza resta tollerata in territorio britannico sono condannati a vivere da reietti, a parte, nelle terre meno fertili, evitando ogni raggruppamento ritenuto troppo importante dalle autorità, pena il lavoro forzato. Secondo gli storici americani, questa pulizia etnica, descritta comeGrande disturbo, ha provocato la morte di 7.500-9.000 persone su 12.000-18.000 abitanti di Acadia. Ha traumatizzato gli altri abitanti della Nuova Francia di cui ha segnato a lungo la coscienza collettiva. La caduta di Louisbourg nel 1758 suonò l'ultima campana a morto per la colonizzazione francese sull'attuale territorio delle province marittime.

Torniamo ora al confine del San Lorenzo. All'inizio del regno di Luigi XV, l'espansione della Nuova Francia continuò. Ma parliamo sempre di più del Canada e sempre meno della Nuova Francia. Acadia è andata perduta dal 1713, ma i possedimenti francesi sono ancora immensi. Tuttavia, sta diventando sempre più ovvio che mancano di solide basi a causa della popolazione insufficiente. Hanno ancora meno di 20.000 abitanti mentre ce ne sono più di 400.000 nel New England! I francesi, beneficiando di un paese temperato e di un'agricoltura prospera, non emigrano volontariamente, a differenza di altri popoli europei meno abbienti. Dal 1730, 648 persone condannate per reati minori furono deportate nella Nuova Francia. Ma non è abbastanza; è facile prevedere che la colonizzazione francese difficilmente riuscirà ad imporsi di fronte a una colonizzazione inglese molto più densa e che la questione sarà sicuramente risolta, al di fuori dei desideri delle popolazioni locali, nel teatro degli scontri europei.

L'espansione della Nuova Francia a ovest

Le esplorazioni del primo periodo del regno sono opera di Pierre Gaultier de Varennes de La Vérendrye (1685-1749). Originario di Trois-Rivières, questo uomo intraprendente era figlio di un ufficiale del reggimento Carignan-Salières. Allievo del piccoloSeminario in Quebec, ha iniziato la sua vita come soldato all'età di 12 anni, come cadetto presso l'accademia navale. All'inizio del 1700, fece le sue prime campagne, in particolare a Terranova contro gli inglesi. Nel 1706 fu nominato secondo guardiamarina. Si unì alle truppe coloniali all'età di 20 anni, poi prestò servizio in Europa durante la guerra di successione spagnola; ferito e fatto prigioniero a Malplaquet, nel 1709, fu promosso al grado di luogotenente. Tornato in Nuova Francia nel 1712, si dedicò all'agricoltura e alla zootecnia, senza rinunciare ai suoi doveri militari. Nel 1715 ottenne il permesso di aprire una stazione commerciale con gli indiani e iniziò ad abbandonare i lavori agricoli, unendo le forze con uno dei suoi fratelli che comandava un posto nella regione del Lago Superiore.

Nel 1729, forte delle informazioni ottenute dagli indiani, chiese al governatore della Nuova Francia, Charles de Beauharnais de la Boische (1671-1749), assistenza finanziaria per esplorare il mare di l'ovest, di cui parlano gli indiani, il Pacifico. L'intendente, Gilles Hocquart (1694-1783), e il governatore sostenevano la sua richiesta al re. Gli fu concessa l'autorizzazione a montare una spedizione, ma senza assistenza finanziaria. Deve quindi indebitarsi per finanziare il progetto, ma intende ripagare il suo debito costruendo lungo la strada forti per il commercio di pellicce; ottiene anche il monopolio del commercio di pellicce per tre anni. Nel 1731 era pronto a partire con tre dei suoi figli e poche altre persone. La spedizione si dirige al Lago Superiore, poi al Lago delle piogge. Viene costruito il forte Saint-Pierre. Nel 1732 fu costruita una postazione secondaria sulla Rivière-Rouge. Nel 1734, quando La Vérendrye tornò a Montreal per risarcire i suoi creditori, altri membri della spedizione marciarono verso il lago Winnipeg dove costruirono Fort Maurepas. Sfortunatamente, mentre il capo della spedizione tornava in occidente, uno dei suoi figli e un gesuita, padre Jean-Pierre Alneau de la Touche (1705-1736), e 19 compagni furono uccisi dai Sioux il il sentiero di guerra al Lago dei boschi. I sopravvissuti continuano ad avanzare verso ovest.

Nel 1738 eressero Fort La Reine sul fiume Assiniboine e Fort Rouge nell'attuale Winnipeg. Quindi si diramano a sud ed entrano nel territorio dell'attuale Dakota, nella terra dei Mandanes. Deluso di non trovare un fiume che scorre verso il mare occidentale, contrariamente a quanto dicevano gli indiani, La Vérendrye tornò a Montreal mentre i suoi figli proseguivano verso il fiume Saskatchewan, i laghi Manitoba e Winnipeg. Nel 1741, di ritorno, decise di costruire fortezze Dauphin, sul lago Manitoba, e Bourbon, a nord del lago Winnipeg. Questi due forti saranno stabiliti nel 1742. Allo stesso tempo, due dei suoi figli vanno a ovest, risalgono il Missouri, poi il fiume Yellowstone e raggiungono le Montagne Rocciose, che le loro guide indiane rifiutano di attraversare con il pretesto che " sarebbero quindi in territorio nemico. Tutti tornano a Montreal al momento giusto perché le autorità francesi iniziano a interrogarsi sulle vere motivazioni di La Vérendrye: la scoperta di nuovi territori o il redditizio commercio di pellicce?

Cinque anni dopo, poco prima della sua morte, Pierre Gaultier ottenne dal re la Croce di Saint-Louis, suprema ricompensa, una signoria ereditaria e il grado di capitano. Ha spinto i confini della Nuova Francia indietro a Manitoba e, trasformando parte dei Grandi Laghi in mari interni francesi, ha dirottato verso il San Lorenzo una buona parte del commercio di pellicce che era passato attraverso Inglese Hudson's Bay.

Durante questo periodo, cosa è successo nella colonia? Nel 1721, un violento incendio distrusse gran parte di Montreal. L'intendente Michel Bégon de la Picardière (1669-1747), originario di Blois, cugino per matrimonio di Colbert, intendente della Nuova Francia dal 1710, ordinò che le case fossero ricostruite in pietra. Essendo la pietra più costosa del legno, questa ordinanza obbliga i meno fortunati a lasciare la città; le periferie iniziano a svilupparsi al di fuori del recinto. Nel 1730, François Poulin de Francheville, signore di Saint-Maurice (1692-1733), creò le Forges Saint-Maurice. Ma l'esperienza è interrotta; il fondatore dell'azienda morì prematuramente e lo Stato ne divenne proprietario nel 1743.

Nel 1734 un nuovo incendio distrusse l'Hôtel-Dieu de Montréal e una quarantina di residenze; si accusa (probabilmente a torto) una schiava nera, Marie-Josèphe, nota come Angélique; condannata a morte, è stata impiccata in pubblico e poi bruciata. La colonia vive principalmente del commercio di pellicce che rappresenta il 70% delle sue esportazioni. È ancora considerato in Francia come un modo per vendere i prodotti della metropoli per guadagnare denaro: il mercantilismo obbliga. Tuttavia, la tempesta si sta preparando. Le colonie inglesi vogliono porre fine ai possedimenti francesi. Fu in parte perché temevano il loro intervento nel conflitto che dispersero così spietatamente gli Acadiani. A metà del secolo la colonia francese contava 85.000 abitanti, la politica di insediamento aveva quindi dato i suoi frutti, principalmente a causa di un alto tasso di natalità, ma questo era insufficiente perché il New England aveva quasi 1,5 milioni di abitanti.

Washington imboscata

Nel 1747, Rolland-Michel Barrin (1693-1756), conte de La Galissonière, governatore ad interim della Nuova Francia, si batté con fervore per la creazione di una catena di pali che collegasse il Canada alla Louisiana, seguendo la valle del 'Ohio, che diventa così un luogo privilegiato di attrito tra francese e inglese. Allo stesso tempo, si sforza di mantenere gli Abenaki, alleati della Francia, nel loro territorio, in modo da garantire una zona cuscinetto tra il Canada e l'Acadia. Nel 1754, George Washington (1732-1799), recentemente promosso a tenente colonnello, reclutò un piccolo esercito e si diresse verso l'Ohio. Sorprende un partito francese comandato da Joseph Coulon de Villiers, sieur de Jumonville (1718-1754), un ufficiale militare franco-canadese nato a Verchères, semplicemente in riconoscimento. Le circostanze dell'incarico rimangono oscure; si dice che feriti e prigionieri fossero freddamente finiti. Questo assassinio peserà sulla memoria del leader dell'indipendenza americana; in parte spiega la freddezza con cui i canadesi francesi salutarono la rivoluzione americana. L'omicidio di Jumonville costituisce il primo atto della Guerra dei Sette Anni, che viene chiamatoGuerra di conquista, in America.

Dalla guerra di conquista alla caduta della Nuova Francia

Nel 1756, Louis Joseph de Montcalm-Gozon, marchese de Montcalm (1712-1759), originario di Nîmes, arrivò in Canada, ex Nuova Francia, con tremila uomini, per comandare le truppe francesi. Non accetta di essere subordinato al marchese Pierre de Rigaud de Vaudreuil de Cavagnal (1698-1778), originario del Quebec, figlio di un precedente governatore, governatore a sua volta. Le prime campagne di Montcalm contro gli inglesi ebbero successo. Aumenta le difese del forte costruito sul lago Champlain. Cattura e distrugge Fort Oswego sul lago Ontario. Ha trionfato a Fort William Henry nel 1757. Ha vinto un'altra inaspettata vittoria a Fort Carillon nel 1758. Fu ricompensato nominandolo tenente generale.

Il Quebec, assediato dall'inglese Wolfe, resistette per quasi tre mesi, nel 1759. Ma, il 13 settembre, nelle pianure di Abraham, Montcalm fu ferito a morte mentre il suo esercito sconfitto si ritirò: morì prima del Gli inglesi non si impossessano del paese che aveva per missione da difendere. Il suo avversario, il generale inglese, anch'egli ferito a morte, lo accompagna nell'aldilà. Il Quebec cade. I sopravvissuti si rifugiano a Montreal. Nel 1760, sotto gli ordini di Lévis, i francesi lanciarono una controffensiva. Vincono la vittoria di Sainte-Foy. Gli inglesi si rifugiarono dietro i bastioni del Quebec; resistono fino all'arrivo della loro flotta che costringe Lévis a revocare l'assedio. Durante i combattimenti Jean Vauquelin (1728-1772), ufficiale di marina nato a Dieppe, si coprì di gloria con la sua fregata Atalante, spiaggiata a Pointe-aux-Trembles; resistette fino alla fine alla flotta inglese e la sua barca non era altro che un relitto quando fu fatto prigioniero, dopo essere riuscito a sbarcare la maggior parte dei suoi uomini; gli inglesi, molto impressionati, lo lasciarono tornare in Francia.

Tre colonne di truppe inglesi convergono a Montreal, ultimo baluardo della resistenza francese, una dal Quebec, l'altra dal Lago Champlain e la terza attraverso il corso superiore del San Lorenzo. Ogni resistenza è destinata al fallimento. Infatti, la flottiglia carica di viveri e rinforzi provenienti dalla Francia, agli ordini di François Chenard de La Giraudais (1727-1776), dopo aver sopportato molte difficoltà durante la traversata, fu costretta a rifugiarsi nella Baie des Chaleurs, allora nel fiume Ristigouche dove, dopo diversi giorni di furiosi combattimenti contro la marina inglese, fu affondata l'8 luglio. Il 1 settembre il Forte Chambly, costruito in legno nel 1665, contro gli Irochesi, e ricostruito in pietra nel 1709, contro gli Inglesi, cadde nelle mani di questi ultimi. Vaudreuil, l'ultimo governatore del Canada francese, si arrese l'8 settembre 1760, mentre Lévis bruciava le sue bandiere. Gli amerindi alleati con i francesi si arresero pochi giorni prima a Fort La Presentation. Dodici giorni dopo, la resa di Trois-Rivières pose fine alla grandiosa avventura coloniale francese in America.

Vaudreuil sarà prima assicurato alla giustizia, poi assolto. Chi è quindi responsabile della perdita dei possedimenti francesi? Alcuni autori indicano Montcalm che non avrebbe saputo difenderli efficacemente. Altri accusano il cattivo comportamento degli ultimi intenti, come François Bigot (1703-1778), nativo di Bordeaux, che trafficò in pellicce e armi immagazzinate nell'edificio dal nome bellissimo. Il Friponne , per arricchirsi a scapito del fisco, e che fu abbellito dopo il suo richiamo in Francia! Ma è più probabile lo squilibrio demografico già evidenziato, il disinteresse dell'opinione pubblica francese per questi "arpenti di neve E soprattutto la sconfitta delle nostre armi in Europa che spiega il disastro. Il Trattato di Parigi, che pose fine alla Guerra dei Sette Anni nel 1763, attribuisce la Nuova Francia all'Inghilterra; rimangono francesi solo le isole di Saint-Pierre e Miquelon; La Louisiana, opportunamente spagnola dal 1762, sfugge all'avidità inglese; tornerà francese nel 1800, ma Napoleone lo venderà agli Stati Uniti nel 1803, consapevole della sua incapacità di difenderlo; L'avventura americana della Francia sarà quindi terminata.

Dopo la caduta dinuova Francia, più di 2000 coloni francesi tornano in patria: quelli che hanno i mezzi per pagare il loro passaggio. Gli altri restano nel Paese sperando che la madrepatria torni un giorno a favore di una vittoria in Europa sul temuto e odiato inglese. Sono da 60 a 65.000 e costituiscono la principale fonte di circa 7,8 milioni di Quebec francofoni oggi e di tutti coloro, quasi altrettanto numerosi, che le vicissitudini della storia hanno spinto a emigrare nelle altre province del Canada o Stati Uniti.

La tentata assimilazione

In attesa di qualcosa di meglio, si affollano intorno alle loro chiese e iniziano ad attuare la cosiddetta politica delvendetta delle culle moltiplicando le nascite per annegare gli inglesi in un mare di avversari. La popolazione raddoppierà con ogni generazione. Monsignor Jean-Olivier Briand (1715-1794), vescovo del Quebec, ordinò al suo gregge di riconoscere il re d'Inghilterra come loro sovrano, ma il clero, allo stesso tempo, incoraggiava la natalità.

L'applicazione delle leggi britanniche non si è fatta attendere. Dal 1763, Marie-Josephte Corriveau (1733-1763), condannata a morte per aver assassinato il marito che la maltrattava, fu impiccata e il suo corpo esposto agli occhi della popolazione in una gabbia di ferro; tale tortura, incompatibile con i costumi francesi, colpisce i canadesi: il Corriveau si trasforma in un personaggio nel folklore del Quebec!

L'Inghilterra concede una costituzione, sotto forma di aProclamazione reale, al territorio conquistato che è diventato "La provincia del Quebec "; questo testo prevede l'assimilazione più o meno a lungo termine dei coloni francesi; La legge inglese si applica a tutti, sia civili che penali; la lingua ufficiale è l'inglese, la religione protestantesimo. I cattolici hanno il diritto di mantenere la loro religione, ma devono rinunciarvi entrogiuramento di prova, se fanno domanda per un posto nell'Amministrazione; con questo provvedimento i cattolici sono esclusi dai lavori ufficiali; il governatore, James Murray (1721-1794), si riduce ad affidare questi lavori a persone incompetenti!

La resa di Montreal prevedeva l'estensione dei vantaggi concessi a quest'ultima alle tribù native americane alleate con i francesi. Queste tribù tuttavia si ribellarono contro l'occupante britannico, sotto la guida del capo Pontiac Outaouais, essenzialmente per la conservazione delle loro terre; il clero francofono invita i propri fedeli ad aiutare l'occupante britannico a ridurre la rivolta indiana che viene repressa. Nel 1764 iniziò la pubblicazione di un giornale bilingue:La Gazzetta dal Quebec; circola già negli ambienti francofoni una petizione per denunciare il regime britannico, mentre gli anglofoni chiedono la creazione di un'assemblea per rappresentarli.Nel 1768, Guy Carlton, Baron Dorchester (1724-1808), succedette a James Murray, come governatore; era a favore di una riforma che ritorna alle leggi e ai costumi francesi e ostile alla creazione di un'assemblea.

La guerra d'indipendenza americana

Nel 1775 iniziò la Guerra d'Indipendenza degli Stati Uniti. Questa rivolta di ex veterani delle guerre contro la Nuova Francia suscita pochissimi sentimenti favorevoli tra la popolazione canadese, che non ha dimenticato né la deportazione degli Acadiani né l'assassinio di Jumonville; il motto del Quebec non sarà successivo: "Io ricordo ". Inoltre, quando gli americani cercano di radunare gli abitanti della provincia per la loro causa, sono ben lungi dall'essere accolti a braccia aperte. Trovarono tuttavia alcuni partigiani, sufficienti a formare due reggimenti (747 miliziani) che si sarebbero distinti a Saratoga (1777) e Yorktown (1781). Tra questi sostenitori, possiamo citare un prospero mercante di Montreal, che era anche un giudice di pace, Pierre Calvet, proprietario della casa che ora ospital'Hostellerie des Filles du Roy. Dissuadere ogni inclinazione al sostegnoInsorti Americani, monsignor Jean-Olivier Briand ricorda ai cattolici il loro giuramento di fedeltà al re d'Inghilterra, tradirlo sarebbe un peccato!

Guidati da Richard Montgomery (1738-1775) e Benedict Arnold (1741-1801), gli americani, guidati dai loro sostenitori, invadono la provincia del Quebec e occupano la regione di Montreal, dove si trova il castello di Ramezay, ora trasformato in museo , funge da quartier generale. Ma, nel 1776, fallirono nel tentativo di prendere il Quebec dove fu ucciso Montgomery. Benjamin Franklin (1706-1790) rende omaggio al suo amico Pierre Calvet con una visita; è a Montreal per sondare le intenzioni dei canadesi; se ne andò con la sensazione che sarebbe stato più facile acquistare la provincia che conquistarla. I rinforzi britannici, composti da mercenari tedeschi, arrivano in gran numero e presto scacciano ilInsorti.

Riconoscimento della specificità del Quebec

Tuttavia, la guerra d'indipendenza americana segnerà profondamente il futuro del Quebec. In primo luogo, dal 1774, consapevole del pericolo che una rivolta congiunta delInsorti Americani e canadesi, gli inglesi hanno revocato ilProclamazione reale pubblicato circa dieci anni prima. Attraversola legge sul Quebec, il territorio della provincia è delimitato in maniera estensiva: dal Gaspé ai Grandi Laghi; nasce così un'entità che copre all'incirca il Quebec e l'Ontario; inoltre, l'abolizione delgiuramento di prova riabilita il cattolicesimo mentre vengono ripristinati la lingua, la legge francese e il regime signorile di un tempo; viene così riconosciuta la specificità dei canadesi francesi. Gli anglofoni protestano contro queste disposizioni favorevoli ai francofoni.

Un'altra conseguenza della rivoluzione americana avrà un'influenza ancora più duratura sul futuro del Canada; gli americani infatti non rifiutano all'unanimità la sottomissione all'Inghilterra; mantiene i suoi sostenitori. Questi ultimi sono ovviamente oggetto di ostilità da parte diInsorti ; si rifugiarono nei territori rimasti sotto il controllo britannico, le province marittime, dove aiutarono a scacciare gli ultimi Acadiani, e anche la provincia del Quebec dove i francofoni, che ora sono 90.000, vedono spazzare il territorio appena riconoscerli, circa 50.000 lealisti che brandiscono l'Union-Jack. Questi americani, che rimasero fedeli al re d'Inghilterra, popoleranno quello che diventerà l'Ontario, ma un gran numero di loro si stabilirà anche nel territorio dell'attuale Quebec, in particolare a Estrie, dove fonderanno la città di Sherbrooke, e dove esiste ancora l'unica università anglicana del Nord America a Lennoxville. Sono stati installati su terreni confiscati a canadesi e indiani francesi.

Nel 1778 la Francia partecipò ufficialmente alInsorti Gli americani, inviando un corpo di spedizione di 6.000 uomini, agli ordini di Rochambeau (1725-1807), si unirono a Lafayette (1757-1834) e ad alcuni altri membri della nobiltà francese che già combattevano idealmente con i sostenitori dell'indipendenza americana . I canadesi ritrovano la speranza; forse il ritorno della vecchia patria è vicino. L'ammiraglio di origine d'Alvernia Charles-Henri d'Estaing (1729-1794) incoraggiava questa speranza diffondendo un manifesto, affisso alla porta delle chiese, in cui invitava i francesi in America ad allearsi con gli Stati Uniti. , con grande rabbia del governatore Frederick Haldimand (1718-1791), di origine svizzera e francofona. Purtroppo, nonostante la vittoria franco-americana, se il Trattato di Versailles, nel 1783, ha riconosciuto l'indipendenza degli Stati Uniti, dimentica puramente e semplicemente i francesi in America che, visto l'arrivo dei lealisti, porteranno ora il nome dei canadesi francesi. Decisamente, il "arpenti di neve »Non interessa a nessuno in Europa. La disillusione è immensa e durerà.

La rivoluzione francese e l'Impero

Nonostante il loro rancore nei confronti della madrepatria, i canadesi francesi salutano con entusiasmo la Rivoluzione francese. Già nel 1789 si parlava dell'evento più importante al mondo dall'avvento del cristianesimo. Ma, dopo la caduta della monarchia, l'opinione cambia e diventa per lo più ostile, in gran parte sotto l'influenza del clero. Le autorità ecclesiastiche insistono sul fatto che, il re di Francia non esiste più, è al re d'Inghilterra che ora dobbiamo lealtà. Da parte sua, la propaganda britannica separa abilmente la Francia dagli uomini che la guidano e insiste sulla necessità di combattere questi infernali scagnozzi dell'Anticristo.

La separazione di Upper Canada (Ontario) e Lower Canada (Quebec)

Allo stesso tempo, l'Inghilterra sta rivedendo la sua copia coloniale. Per consentire ai lealisti di godere dei diritti che erano loro prima della rivoluzione americana, come sostenevano, e anche per evitare di annegarli nella massa dei francofoni, Pitt, nel 1791, separò il Canada in due parti distinte: l'Haut -Canada, prevalentemente anglofono, e ancora scarsamente popolato, e Lower Canada, prevalentemente francofono, dove ci sono già circa 160.000 discendenti di ex coloni francesi. Stanno emergendo Ontario e Quebec, anche se parliamo ancora solo del Canada. L'Atto Costituzionale del 1791 dotò il Basso Canada di un'Assemblea Consultiva, eletta a suffragio censorio e concesse persino il diritto di voto alle donne (lo persero nel 1834 solo per riconquistarlo nel 1940). Un francofono, Jean Antoine Panet (1751-1815) è il primo presidente eletto di questa assemblea. Non tutti si lasciano ingannare, tuttavia, e le menti illuminate comprendono che l'Inghilterra è determinante nella crisi politica in Francia per rafforzare il suo dominio sul Canada. Nel 1794 i Francofoni rifiutarono il progetto di creare una milizia e, nel 1796, rifiutarono di mantenere la strada davanti alla loro porta, che una nuova legge imponeva loro; l'adozione di una legge sui ponti e sulle strade ha persino provocato una rivolta.

Nonostante l'apparente disaffezione dell'opinione franco-canadese nei confronti della Rivoluzione, l'occupante britannico teme ancora che idee sovversive si diffondano tra la popolazione francofona. Nel 1793, un memoriale in difesa della riconquista del Canada non fu sostenuto prima della Convenzione nazionale di Parigi? Nel 1794 fu costituita un'associazione per il mantenimento delle leggi, della costituzione e del governo del Basso Canada per identificare i centri rivoluzionari. L'arrivo di emigranti, tra cui 51 sacerdoti refrattari, ha rafforzato il clima controrivoluzionario. Per evitare qualsiasi contaminazione dall'esterno, i confini sono rigorosamente controllati e vengono prese misure eccezionali contro gli stranieri che vengono accuratamente controllati. Un americano, sospettato di cospirazione, David MacLane viene impiccato come esempio. Questa situazione durerà fino alla fine del Primo Impero, servito da un generale di brigata del Quebec: François Joseph d´Estienne de Chaussegros de Lery (1754-1824).

La tranquillità sociale fu inizialmente favorita dalla relativa prosperità di cui godeva il Canada in quel momento. La coltivazione dei cereali si sta sviluppando stimolata dal prezzo elevato del grano all'esportazione. Ma nel 1801, gli scarsi raccolti combinati con il crollo del commercio di pellicce, che cessò di essere l'attività economica dominante, causarono difficoltà negli anni successivi. La Royal Institution of Free Schools mira ad anglicizzare l'intera popolazione.

Un problema fiscale contribuì, nel 1805, a contrapporre le due comunità fondatrici del Canada; per finanziare la costruzione di carceri istituiremo una tassa sulle importazioni o sulla proprietà terriera? Nel primo caso saranno gli anglofoni a pagare, nel secondo saranno i francofoni. Questa è la prima soluzione che viene adottata, con disappunto degli anglofoni, la cui stampa si è scatenata. Sempre nel 1805, le banche canadesi iniziarono a stampare le loro prime banconote; il vescovo anglicano Jacob Mountain (1749-1825) ritiene di dover essere l'unico a portare questo titolo, che è quello di gettare un'enorme pietra per lastricati nel giardino del cattolicesimo. Un giornale di lingua ingleseIl Quebec Mercury ridicolo francofoni. Una petizione è indirizzata a Napoleone che lo invita ad aiutare il Canada, ma raccoglie solo 12 firme; fu invece lanciata una sottoscrizione per l'erezione a Montreal di un monumento a Horatio Nelson (1758-1805) appena ucciso dalla vittoria di Trafalgar.

Nel 1806, la creazione del giornaleIl canadese, organo del Parti Canadien, di tendenza liberale, fondato all'inizio del secolo, non è certo estraneo alla controversia scatenata dal finanziamento delle carceri; noteremo il titolo di questo primo organo di stampa francofono, è significativo: non stiamo ancora parlando del Québec. Nasce un nuovo conflitto religioso tra i francofoni e la corona britannica. Il numero dei sacerdoti è notoriamente insufficiente e il deficit è solo in crescita. Il vescovo cattolico del Quebec, Joseph-Octave Plessis (1763-1825), in carica dal 1806, lotta ferma contro il governatore e il vescovo anglicano per mantenere il suo titolo e per ottenere una divisione delle diocesi, così da seguire cambiamento demografico; ma ha incontrato la riluttanza di Londra.

Il regno del terrore

Nel 1807, James Henry Craig (1748-1812) divenne governatore del Nord America britannico; assistito da un fanatico segretario, inaugura l'era descritta comeRegno del terrore durante il quale i "traditori" vengono tenuti in carcere senza processo. Convinto che il Basso Canada fosse un focolaio di sedizione, cercò di controllare la composizione della sua Assemblea e di escludere i francofoni dal pubblico impiego. Moltiplicò le dissoluzioni dell'Assemblea e imprigionò persino un candidato, François Blanchet (1776-1830), durante le elezioni. Nel 1809, la corona britannica staccò il Labrador dal Quebec; è un nuovo oggetto di contestazione. Un provvedimento antisemita espelle un mercante ebreo, Ezekiel Hart (1770-1843), dalla dissolta Assemblea.

Nel 1810 l'Assemblea richiese il controllo della lista civile, fu nuovamente deferita agli elettori; il giornaleIl canadese viene bandito ei suoi redattori (Bédard, Blanchet, Taschereau) vengono arrestati per sedizione. Il vescovo Plessis esorta i suoi fedeli a rimanere fedeli al re d'Inghilterra e condanna la dottrina del Partito canadese; come ricompensa per il suo impegno politico, il vescovo del Quebec ha ricevuto uno stipendio di mille sterline dal governo britannico. Le elezioni dell'Assemblea sconfessano il governatore e l'alto clero. Craig raccomanda al re l'unione dell'Alto e del Basso Canada.

Dal 1812 al 1814, una nuova guerra oppose l'Inghilterra agli Stati Uniti. Stanno cercando, ancora una volta, di conquistare il Canada. Ma ebbero anche meno successo che nel 1775-1776 con la popolazione francofona. Il 26 ottobre 1813, le loro truppe avanzarono lungo il fiume Chateauguay con l'intenzione di conquistare Montreal. Charles-Michel de Salaberry (1778-1829), a capo dei suoi voltigeurs franco-canadesi li aspetta ad Allan's Corners. Gli invasori ricevettero un'accoglienza così calorosa che non tentarono mai più di invadere il Canada.

L'economia del Basso Canada continua ad evolversi: il commercio di pellicce rappresenta solo il 9%, l'Alto Canada è più favorevole alla sua cultura, il grano regredisce a favore dell'avena e del foraggio, la cultura del cresce la patata, mentre si mantengono quelle dei piselli e delle fave (i fagioli al forno sono un piatto tradizionale), della canapa, del lino e del mais. Nel 1816, il Basso Canada ha subito il suo peggior raccolto dall'inizio del secolo. Nel 1817 fu creata la Bank of Montreal e, l'anno successivo, fu la volta della Bank of Quebec.

Nel 1815, il governatore George Prevost (1767-1816), in carica dal 1811, fu richiamato a Londra su richiesta della borghesia inglese, che lo criticò per la sua benevolenza verso il Partito canadese. Fu sostituito da un uomo più energico, John Coape Sherbrooke (1764-1830).

Sempre nel 1815, Louis-Joseph Papineau (1786-1871), avvocato nato a Montreal, fu eletto oratore, vale a dire presidente, dell'Assemblea del Basso Canada, alla quale sarebbe appartenuto per 28 anni e che presiederà per 22 anni; questo eminente politico giocherà un ruolo fondamentale nell'evoluzione dei canadesi francesi; la sua casa a Montreal e la sua villa a Montebello esistono ancora oggi. La società franco-canadese è ancora governata da regole precedenti alla Rivoluzione francese; Papineau sostiene l'abolizione del regime signorile.

L'organizzazione della resistenza

Nel 1817, Sherbrooke ottenne il riconoscimento ufficiale dal governo britannico della Chiesa cattolica del Canada, in riconoscimento delle posizioni assunte dal vescovo Duplessis. Nel 1822, gli inglesi canadesi fecero una campagna per un atto di unione tra i due Canadas che avrebbe eliminato la lingua francese. Papineau, allora presidente dell'Assemblea, e J. Neilson, giornalista francofilo, si recano a Londra per opporsi a questo progetto, muniti di una petizione contenente 60.000 firme. Il Basso Canada aveva allora 420.000 abitanti e l'Alto Canada 125.000. La forte immigrazione irlandese poneva problemi sociali.

Nel 1825, il governatore George Ramsay Dalhousie (1770-1838), esasperato dai numerosi conflitti tra lui e l'Assemblea, si recò a sua volta nella capitale britannica con l'obiettivo di far emendare la costituzione del 1791. assenza, il suo subordinato, il vicegovernatore Francis Nathaniel Burton (1766-1832), arriva a un accordo con il partito canadese, il che annulla l'iniziativa del governatore, che questo compromesso fa infuriare. A quel tempo, la popolazione del Quebec era per il 90% rurale. Sempre nel 1825 fu inaugurato il Canale Lachine. Il commercio del legname gioca quindi un ruolo preminente nell'economia regionale.

Nel 1826, il Canadian Party divenne il Patriote Party; Louis-Joseph Papineau, sostenitore delle riforme costituzionali, nel quadro della legalità e ostile alla lotta armata, divenne il suo leader. Nel 1827 Dalhousie sciolse l'Assemblea e convocò nuove elezioni con l'intenzione di sbarazzarsi di Papineau; ma gli elettori sviano la manovra. L'Assemblea chiede a Londra di licenziare il governatore.

Un nuovo governatore, James Kempt, più accomodante, succedette a Dalhousie nel 1828. Nel 1829, a seguito di un conflitto politico tra l'Assemblea e il Consiglio legislativo, nominato dalla corona, un default del credito portò alla chiusura degli uffici. scuole appena aperte. Nel 1830, un nuovo governatore, Matthew Whitworth-Aylmer (1775-1850), si insediò. È un soldato senza esperienza amministrativa; si dimostrò incapace di gestire le crescenti richieste dei canadesi franco-canadesi e aggravò le tensioni favorendo gli inglesi canadesi.Il Partito Patriote si radicalizza: non si accontenta più di un'Assemblea senza potere e chiede il controllo delle finanze della colonia; inoltre litiga con il clero. La vigorosa immigrazione anglofona gonfia la popolazione canadese e tende ad alterare l'equilibrio demografico fino ad allora favorevole ai francofoni.

Nel 1831, un'epidemia di colera, che imperversò anche l'anno successivo, decimò la popolazione (2.723 morti in Quebec e 2.547 a Montreal). Nel 1833 c'erano 400.000 francofoni in Canada. Nello stesso anno, l'abolizione della schiavitù non ha sollevato alcun problema, essendo rimasta residuale nella colonia francese. Nel 1834 i radicali del Partito Patriottico prevalgono sui moderati e vincono le elezioni con il 77% dei voti; hanno redatto 92 risoluzioni che richiedono, per il Basso Canada, un governo responsabile, l'elezione del Consiglio esecutivo e più francesi canadesi nell'amministrazione del paese. Queste richieste, inviate a Londra, sono arrivate nel momento peggiore, con l'Inghilterra in crisi politica. Il governatore smette di convocare un'Assemblea divenuta incontrollabile. Una forma di comunitarismo si sviluppò poi nella colonia: i canadesi francesi si riunirono nelSocietà Saint-Jean Battista, un santo la cui festa sarà quella del Quebec; altre comunità etniche creano le proprie società.

Nel 1835, il deterioramento della situazione portò al richiamo di Aylmer. Un nuovo governatore, Archibald Acheson, Earl Gosford (1776-1849), arriva con una missione di conciliazione. Gli anglofoni scontenti sciolgono il bellicosoDoric Club (una versione diBritish Rifle Corps); I francofoni rispondono creandoI figli della libertà, di cui il politico canadese George-Etienne Cartier (1814-1873), uno dei futuri padri della confederazione, fu uno dei 500 fondatori.

La ribellione dei patrioti

Nel 1837, il rifiuto delle 92 risoluzioni diede fuoco alla polvere. Londra si è opposta in effetti a 10 risoluzioni, compreso il diritto dell'esecutivo di utilizzare denaro statale senza controllo, che costituisce una vera provocazione. Nonostante la denuncia del radicalismo da parte della gerarchia cattolica e la riluttanza di Papineau, l'agitazione si diffonde in tutto il Basso Canada.Figlio della libertà e membri diDoric Club venire alle mani a Montreal. Il comando delle truppe è affidato a John Colborne (1778-1863) e Gosford lascia il suo incarico.

La repressione militare scende sui patrioti. Contro di loro sono stati emessi ventisei mandati di arresto per il reato di alto tradimento. La testa di Papineau, per quanto ostile alle rivolte, fu messa a un prezzo; si rifugiò prima negli Stati Uniti, poi in Francia; non ottenne l'amnistia fino al 1845. Scontri armati ebbero luogo a Saint-Denis, dove trionfarono i patrioti, ea Saint-Charles, dove furono picchiati, così come nel villaggio di Saint-Eustache, a nord di Montreal, la cui chiesa conserva ancora il segno delle palle di cannone inglesi. La battaglia di Saint-Eustache immortala Jean-Olivier Chénier (1806-1837), una delle figure patriottiche più emblematiche. Questo medico di Saint-Eustache, coinvolto nel movimento rivoluzionario, è il generale in capo della contea di Deux-Montagnes. Mentre Joseph Papineau predica la moderazione, Chénier lancia una chiamata alle armi; quindi, un prezzo è posto sulla sua testa. Nel dicembre 1837 comandò a circa duecento uomini trincerati nella chiesa, nel presbiterio e nel convento di Saint-Eustache, per resistere all'esercito britannico. Il gioco non è uguale. I morti sono presto numerosi tra i patrioti. Il trionfo inglese e Chénier viene ucciso mentre lascia la chiesa in fiamme.

Le vittime della repressione sono numerose. L'esercito britannico brucia il villaggio di Saint-Benoît. La Costituzione del Basso Canada è sospesa. I fallimenti, tuttavia, non scoraggiarono i patrioti che si riunirono negli Stati Uniti, determinati a vendicarsi. Entrano in provincia e proclamano la Repubblica, la separazione tra Chiesa e Stato, l'abolizione della decima, l'abolizione delle quote signorili, la libertà di stampa, il suffragio universale per gli uomini, il ballottaggio segretezza, nazionalizzazione delle terre della corona e di quelle della British American Land Co., l'elezione di un'Assemblea Costituente e l'uso di entrambe le lingue negli affari pubblici.

Nel 1838, il successore di Gosford, John George Lambton, Earl Durham (1792-1840), approfittò dell'accesso al trono della regina Vittoria per perdonare 153 ribelli, mentre 8 leader dell'insurrezione furono esiliati alle Bermuda; criticato a Londra, si è dimesso. Colborne riprende in mano la questione; proclama la legge marziale, respinge i patrioti dagli Stati Uniti e combatte controFratelli cacciatori, un movimento clandestino che dà filo da torcere alle forze britanniche a Montérégie. Gli arresti sono numerosi; viene istituita una corte marziale per processare 108 imputati. Nel 1839, dodici patrioti furono impiccati in una prigione di Montreal; altri cinquantotto furono deportati in Australia; scrittori e tipografi vengono imprigionati per scritti sediziosi.

La rivolta non si limitò al Basso Canada; fa infatti parte del vasto movimento per l'emancipazione delle nazioni che agita l'Europa. Ma il tentativo di Mackenzie nell'Alto Canada, in un'area dominata dai lealisti, fu di secondaria importanza, e fu tanto più facilmente represso. Molti dei vinti fuggirono negli Stati Uniti. Il Patriot Party cambia ancora una volta il suo nome, ora diventa Partito Liberale. La presa dei liberali sull'opinione pubblica fu repressa a favore di una ripresa dell'influenza clericale. La Chiesa scomunica i patrioti che saranno riabilitati nel XX secolo.

La leggendaria immagine del patriota, gli zoccoli ai piedi, la pipa sul becco, il fucile sulla spalla, la cintura stretta in una cintura di freccia, il toque (cappello di lana con pompon) in testa, rimarrà comunque popolare in Quebec. Fiorirà di nuovo negli anni '70, all'epoca dell'ascesa del movimento indipendentista. I patrioti non si sono radunati dietro la bandiera blu e bianca del fleur-de-lis, che è apparsa solo più tardi. Il loro stendardo era tricolore: verde, rosso bianco, come quello italiano. È interessante sottolineare che sono stati ispirati dalla Rivoluzione francese piuttosto che dall'esempio americano, per quanto vicino.

Si noti che la percentuale di professioni intellettuali è inferiore nella popolazione di lingua francese (0,12%) rispetto alla popolazione di lingua inglese (0,34%) e che gli intellettuali di lingua francese spesso svolgono un lavoro al di sotto del loro livello di abilità. Al problema politico si aggiunge quindi un problema sociale. Riemergerà un secolo dopo.

Il ritorno alla politica di assimilazione - La creazione del Canada

Il fallimento della rivolta fu seguito da un'importante riforma costituzionale nel 1840. Questa riforma fu ispirata dal rapporto scritto da Lord Durham in seguito alla presa delle armi, un documento in cui i canadesi francesi sono presentati come un popolo inferiore, senza storia e senza cultura. Questa opinione rimarrà prevalente tra gli anglofoni fino a tempi recenti. François-Xavier Garneau (1809-1866) ha risposto a questa grossolana falsificazione della realtà scrivendo un "Storia del Canada Il che rende giustizia alle calunnie inglesi, che hanno un solo obiettivo: servire da alibi per la riduzione alla schiavitù virtuale dei canadesi francesi.

Comunque sia, un Act of Union unisce l'Alto e il Basso Canada in un unico governo canadese. Le Assemblee delle due entità precedenti scompaiono. Sono sostituiti da un'unica Assemblea del Canada in cui francofoni e anglofoni sono equamente rappresentati. I francofoni lotteranno per la rappresentanza proporzionale, ma non daremo loro una rappresentanza proporzionale finché l'immigrazione non avrà reso gli anglofoni la maggioranza; Il bilancio è per il momento favorevole ai franco canadesi (sono ancora il 20% più numerosi degli inglesi canadesi), ma questo non durerà perché una forte immigrazione anglofona ribalterà la rispettiva posizione delle due comunità dal 1851.

Un governatore generale amministra la colonia. È il certificato di nascita di un Canada, la cui lingua ufficiale diventa nuovamente l'inglese. Va notato che questo Canada, limitato agli attuali Ontario e Quebec, non include le province marittime, Terranova, o ovviamente le province occidentali che non sono state ancora colonizzate. La rivolta, come spesso accade, è stata quindi accompagnata da una regressione a scapito dei franco-canadesi la cui identità culturale e linguistica è minacciata. La volontà assimilazionista degli inglesi si manifesta di nuovo, come durante la conquista. Questa riforma, entrata in vigore nel 1841, non accontentò nessuno e si rivelò ben presto fonte di instabilità politica: i governi, insediati a Montreal nel 1843, si susseguirono rapidamente. Tuttavia, le nuove istituzioni sollevarono poca opposizione tra i francofoni, che erano ancora sotto la repressione.

La grande emorragia dei Canayiani

Tuttavia, gli inglesi canadesi usurpano il nome canadese che i canadesi francesi chiamavano se stessi; il secondo, per distinguersiCanadesi, sono quindi chiamatiEx canadesi oCanayens. I più ostili emigrano negli Stati Uniti, sia per ragioni economiche che politiche; sono così numerosi che chiamiamo questo periodo quello diLa grande emorragia. Questo movimento negativo della popolazione è controbilanciato da una forte immigrazione di irlandesi cacciati dal loro paese dalla carestia; ferocemente ostili agli inglesi, si sentirono vicini ai francofoni, ma contribuirono comunque all'anglicizzazione della provincia.

Nonostante le sue imperfezioni, la nuova costituzione fu comunque sostenuta da Louis Hippolyte Lafontaine (1807-1864), un ex fedele di Papineau, brevemente incarcerato nel 1838, che l'esperienza rese moderato e che, di fronte a un fatto compiuto, si sforza di sfruttare al meglio le nuove istituzioni. È aiutato in questo dai riformisti anglofoni che perseguono lo stesso obiettivo.

Nel 1843, uno sciopero a Beauharnais divenne aspro e le forze britanniche uccisero 20 scioperanti. Nel 1845 e nel 1846, gli incendi devastarono un distretto del Quebec. Nel 1847-1848, il tifo uccise un terzo degli immigrati irlandesi detenuti a Grosse-Île, una stazione di quarantena per gli immigrati, nell'estuario del San Lorenzo.

Nel 1848 Lafontaine e Robert Baldwin (1804-1858) ottennero una modifica democratica della costituzione introducendo il principio della responsabilità ministeriale dinanzi all'Assemblea, che non mutò il dominio degli anglofoni sui francofoni; al massimo, l'alleanza di Lafontaine con i riformisti di lingua inglese allentò la pressione assimilazionista. Lo stesso anno, Joseph Papineau, amnistiato nel 1845, fu eletto membro dell'Assemblea del Canada. Si evolve verso il repubblicanesimo, sotto l'influenza dei suoi soggiorni negli Stati Uniti e in Francia, e diventerà un sostenitore dell'integrazione di quello che era il Basso Canada negli Stati Uniti, per mancanza di migliori, tutte ora sembra chiuso ai francofoni nel Canada unito.

Nel 1849, rivoltosi di lingua inglese appiccarono il fuoco all'edificio parlamentare canadese a Montreal per sottolineare la loro opposizione alDominazione francese ; le agenzie governative si trasferiscono a Toronto. Lo stesso anno, James Bruce Lord Elgin (1811-1863), governatore generale del Canada, fece approvare un'amnistia generale e gli esiliati politici del 1838 poterono tornare nel paese; gli abitanti del Basso Canada che subirono perdite durante gli eventi del 1837-1838 furono risarciti. Scoppiano rivolte contadine contro le tasse scolastiche e l'istruzione obbligatoria.

Gli eventi appena riportati si sono verificati in un contesto economico sfavorevole. Il rapido aumento della popolazione ha portato alla frammentazione delle proprietà. Le nuove terre da coltivare sono lontane e poco produttive. La registrazione ha fornito risorse insufficienti per sostituire la perdita di reddito causata dal rallentamento del commercio di pellicce.

Tra il 1842 e il 1846, come parte di una politica di libero scambio, i prodotti canadesi cessarono di beneficiare della protezione tariffaria. Economicamente, il Canada non ha le dimensioni critiche per sperare di competere con il suo vicino meridionale e la sua arretratezza industriale si sta solo allargando. Tutti questi elementi favoriscono l'esodo rurale e anche l'emigrazione verso Stati Uniti più dinamici (La grande emorragia). Nel 1851, il governo si trasferì in Quebec. Nel 1852, un nuovo incendio distrusse diverse centinaia di case a Montreal; Viene fondata la Laval University in Quebec che piange un'epidemia di colera. Nel 1854 fu abolito il regime signorile; gli edifici parlamentari vengono distrutti da un incendio e il governo torna a sedersi a Toronto. Nel 1855, il governatore Edmund Walker Head umilia stupidamente i canadesi francesi esaltando la superiorità della razza anglosassone. Nel 1857, la regina Vittoria designò Ottawa come capitale del Canada; scoppia una crisi economica nella colonia. Nel 1859, il governo tornò in Quebec.

Nel 1861, più dell'85% degli abitanti del Basso Canada viveva in campagna e un quarto di questa popolazione parlava inglese; la popolazione del Canada sta crescendo 5,5 volte più velocemente di quella del futuro Quebec.

Le tensioni tra le comunità, acuite dalle difficoltà economiche, mostrano alle menti più lungimiranti che la soluzione di un Canada unito, in cui la specificità francofona è destinata a scomparire, è un'utopia. Dal 1864, aprogetto di confederazione delle colonie britanniche d'America è discusso durante diverse conferenze, a Charlottetown (Isola del Principe Edoardo) eQuebec.

Cattolicesimo, elemento portante di un popolo a vocazione agricola

George-Etienne Cartier, rappresentante del mondo degli affari e del clero, è favorevole alla riforma. Antoine-Aimé Dorion (1818-1891), politico liberale, considerato insufficiente e pericoloso; ritiene che sia solo una federazione mascherata e vorrebbe restringerla alle due province, che saranno Quebec e Ontario. Nel 1865, il governo canadese si trasferì a Ottawa. Nel 1866, Alexander T. Galt (1817-1893), rappresentante della contea di Sherbrooke, fece adottare a Londra un testo che garantisce i diritti educativi delle minoranze. Dal 1850 al 1870 si sviluppò una nuova ideologia secondo la quale il cattolicesimo era l'elemento principale di un popolo franco-canadese la cui vocazione era agricola.

La nascita della Confederazione - La risurrezione del Quebec

Nel 1867, l'instabilità politica, le pressioni interne ed esterne e le difficoltà economiche misero fine all'infelice esperienza del Canada unito. Il vicino americano, scosso dalla guerra civile, è ancora una volta minaccioso, dato che l'Inghilterra ha preso posizione a favore dei meridionali. D'altra parte, l'integrazione delle colonie inglesi nello spazio economico nordamericano è diventata inevitabile. L'Atto di Unione viene sciolto. Un Canada federale emerge come aConfederazione canadese, dominio dell'Impero britannico. In primo luogo ha integrato l'ex Upper Canada, che divenne Ontario, popolato da lealisti, l'ex Lower Canada, che divenne nuovamente la provincia del Quebec, popolata da canadesi francesi, così come le province della Nuova Scozia e New Brunswick, dove risiedono ancora i discendenti acadiani. Le altre province che costituiscono l'attuale Canada vi si aggregheranno nel tempo.

La conseguenza maggiore di questa riforma per i francofoni è ovviamente la ricomparsa di una provincia in cui si ritrovano nuovamente in maggioranza. QuestoLegge sull'America settentrionale britannica approva il fallimento della politica di assimilazione; non mette in discussione i diritti della corona poiché continua a controllare da vicino la politica estera e l'esercito del dominio, il cui potere è limitato alla finanza, alla politica interna e al commercio. Ma concede alle province un certo grado di autonomia che giustifica l'esistenza al loro livello di un'Assemblea Legislativa e di un Governo. Per questo è stato sostenuto da George-Etienne Cartier (1814-1873) e da John A. MacDonald (1815-1891), il secondo però a favore di uno Stato più unitario. Infine, è una legge inglese che, in teoria, può essere modificata solo dal parlamento inglese. Ottawa diventa la capitale dello stato federale. Tra gli scozzesi e gli irlandesi vengono reclutati i più risoluti oppositori delle nuove istituzioni; uno di questi assassina un deputato federalista a Montreal con un revolver. La popolazione di lingua inglese della provincia del Quebec sta lentamente diminuendo.

Nel 1868, il premier del Quebec Pierre-Joseph-Olivier Chauveau (1820-1890) creò un ministero dell'istruzione pubblica che fu abolito nel 1875 sotto la pressione del clero che temeva uno sviluppo verso la laicità, assimilato al franco La massoneria che diffonde l'ideologia rivoluzionaria. Fin dall'inizio, il giovane governo provinciale si è scontrato con tre forze antagoniste: il governo federale, l'opposizione di lingua inglese e il clero cattolico.

La ribellione dei Métis

Nel 1869, il governo canadese acquisì Rupert's Land dalla Hudson's Bay Company, segnalando così il suo desiderio di proteggere il Canada occidentale dagli appetiti degli Stati Uniti. Senza consultare la popolazione, ha pronunciato l'annessione della provincia di Manitoba. Questo atto unilaterale portò alla rivolta dei coloni del luogo, principalmente francofoni. Si battono per la difesa della loro lingua, della loro fede e per la loro autogestione. Il movimento, descritto comeRibellione del fiume rosso, è guidato da un Métis Louis Riel (1844-1885). Viene creato un governo provvisorio; si scontrò con un'opposizione anglofona che disprezzava l'autorità del Métis. Vengono effettuati arresti e condanne a morte pronunciate dal nuovo potere Métis, subito seguite dalla grazia. Tuttavia, uno dei cospiratori, Thomas Scott, insulta i suoi tutori che chiedono la sua esecuzione. Riel accede alla loro richiesta e Scott viene fucilato. Il governo provvisorio, tuttavia, ha negoziato con il governo canadese; viene raggiunto un accordo e Manitoba entra a far parte della Confederazione canadese. Un distaccamento militare federale fu inviato alla colonia sotto il comando di Garnet Wolseley (1833-1913), un irlandese esperto, per scoraggiare possibili tentativi americani. Ma si dice anche che la milizia dell'Ontario abbia proposto di linciare Riel. Si rifugia negli Stati Uniti.

Non tornò in Manitoba fino al 1871, rassicurato dall'elezione dei suoi sostenitori. Partecipa anche a una mobilitazione generale controFeniani yankees, un gruppo irlandese che fa irruzione nel territorio canadese. Salutati cordialmente dal rappresentante della corona, cerchiamo comunque di licenziarlo, offrendogli una somma di denaro, tramite un vescovo. Si fece da parte per un po 'poi tornò sull'arena politica, sostenuto da George-Etienne Cartier che fece una campagna per la sua amnistia ma purtroppo morì nel 1873, senza aver vinto la sua causa. Eletto al parlamento canadese, rieletto, destituito e rieletto di nuovo, Riel deve giocare a nascondino con i suoi nemici che minacciano di assassinarlo e impedirgli di sedere normalmente, cosa che gli è valsa una grande popolarità tra i francofoni. Il premier dell'Ontario Edward Blake arriva al punto di offrire una ricompensa di $ 5.000 per la sua cattura! Ancora una volta in esilio negli Stati Uniti, apprese della condanna a morte di Ambroise-Dydime Lépine (1840-1923), suo vice durante ilRibellione del fiume rosso, come punizione per l'esecuzione di Scott. L'opinione pubblica francofona è indignata e chiede clemenza per Riel e Lépine; quest'ultimo finisce per ottenere la commutazione della pena. Ma Riel, la cui salute è già scossa, sprofonda in una sorta di narcisismo religioso che richiede cure, che gli viene profuso clandestinamente in Quebec. Dopo una breve tregua con la famiglia, nel 1878, partì per l'ovest e si dedicò goffamente alla politica nel Montana dove insegnò per un po ', in una missione gesuita.

Nel 1871, un censimento rivelò che i francofoni ora rappresentano solo il 30% della popolazione del Canada. Nel 1873, una crisi economica scosse la Confederazione. Il governo conservatore federale di John A. Macdonald ha attuato una politica protezionistica imponendo tariffe elevate sulle importazioni, per promuovere l'industrializzazione del paese; sostiene l'estensione delle ferrovie alle città secondarie e l'appello all'immigrazione per sviluppare l'ovest del paese. I risultati di questa politica si sono rivelati vantaggiosi per tutto il Canada, e per il Quebec in particolare, che ha visto nascere una ricca borghesia urbana. Nel 1876, un contadino di Thetford scoprì una strana pietra: l'amianto; inizierà l'estrazione. Nel 1877 Wilfrid Laurier (1841-1919), ministro federale liberale originario del Quebec, denunciò le pressioni del clero sugli elettori che, l'anno precedente, provocarono la sconfitta di un deputato liberale in un Quebec ancora dominato dal cattolicesimo. ostile al partito liberale; il papa ricorda ai sacerdoti il ​​loro dovere di riservatezza in materia elettorale e la gerarchia del clero del Quebec invita quest'ultimo a non farsi coinvolgere dalla politica dal pulpito. Nel 1880, un autore di lingua francese, Adolphe-Basile Routhier (1839-1920), scrisse la sua poesia "O Canada Che diventerà l'inno nazionale canadese.

Dopo ilRibellione del fiume rosso, molti Métis sono andati nel nord-ovest. Ma le condizioni di vita sono sempre più sfavorevoli, soprattutto a causa della scomparsa del bisonte. Così il Métis si appellò nuovamente a Riel. Quest'ultimo accetta, ma il compito si rivela arduo: occorre conciliare i diversi punti di vista di Métis, francofoni e anglofoni, e sventare le tattiche dilatorie del governo federale. Riel si separa sempre di più dalla religione e dal clero. Finalmente scoppia una rivolta armata. Si riferisce alla Rivoluzione francese: i ribelli compongono un rielliste marsigliese. Uno dei capi, Gabriel Dumont (1837-1906), si mostra sostenitore di una lunga lotta di guerriglia capace di scoraggiare l'avversario; Riel è a favore di un confronto generale. Le riunioni si svolgono in Saskatchewan. L'esercito di Métis ebbe successo a Fish Creek, ma subì una grave sconfitta nella battaglia di Batoche un mese dopo, nel maggio 1885.

Riel, fatto prigioniero, viene mandato a Winnipeg per essere processato. Ma, poiché temiamo che la giuria della capitale del Manitoba non gli sarà troppo favorevole, viene reindirizzato a Regina (Saskatchewan) dove viene rinchiuso, palla in piedi, in una cella di 3 m2, per due mesi, senza l'aiuto del minimo avvocato. Accusato di diversi atti di tradimento, il suo caso viene sottoposto a una giuria di cui solo una persona capisce un po 'di francese; la difesa è fornita da giovani avvocati del Quebec e da un avvocato di lingua inglese recentemente stabilito a Regina. Non ci sono dubbi sulla condanna. L'imputato espone a lungo i diritti del Métis. La giuria, che ovviamente non ha capito nulla di questo intervento, e che addirittura pensa di giudicare l'imputato per l'omicidio di Scott, lo dichiara colpevole chiedendo clemenza. Il giudice ignorò la richiesta della giuria e Riel fu impiccato, riconciliato con la Chiesa cattolica, il 16 novembre 1885.

Questo assassinio legale mette i francofoni un po 'più contro gli anglofoni. Nella memoria del primo, alcuni dei quali sono di sangue misto, Riel, martire della causa Métis, è uno di loro. Questa vicenda è il simbolo delle relazioni psicologiche che si sono sviluppate tra i due popoli fondatori del Canada, da una parte i francofoni sconfitti che si sentono umiliati, dall'altra gli anglofoni, indubbiamente etnicamente più puri perché la loro emigrazione è È spesso fatto dalla famiglia, dai vincitori e intriso della loro superiorità razziale ed economica. Questa presentazione schematica, a malapena forzata, durerà fino alla fine del ventesimo secolo. Nel 1885, liberali e conservatori del Quebec, scioccati dall'esito dell'affare Riel, si unirono al Parti national, che esisteva dal 1871, il cui leader, Honoré Mercier (1840-1894), divenne premier provinciale nel 1887.

Nella seconda metà del 19 ° secolo, l'economia del Quebec si è industrializzata, dallo sfruttamento delle risorse naturali (energia idroelettrica, pasta di carta, metallurgia dell'alluminio, lanifici per la tessitura, amianto ... ). Intorno al 1880 apparvero le organizzazioni sindacali ispirate agli Stati Uniti, leCavalieri del lavoro che il vescovo Elzéar-Alexandre Taschereau (1820-1898) vedrà bandito il Vaticano nel 1885 sotto l'accusa di Massoneria, che non impedirà la formazione di altre organizzazioni di lavoratori per migliorare le condizioni di vita di lavoratori. La popolazione rurale rappresenta ora solo il 70% degli abitanti del Quebec. Elettricità e telefoni fanno la loro comparsa. Nel 1897, la prima automobile canadese a benzina, la fossmobile, fu prodotta a Sherbrooke, nelle township orientali del Quebec, da George Foote Foss (1876-1968).

La produzione del Quebec è principalmente destinata all'esportazione. Poiché il capitale locale è carente, le nuove attività vengono finanziate prima dagli inglesi e poi dagli americani. L'economia del Quebec sfugge quindi in gran parte ai francofoni. L'esodo verso le città continua, ma l'emigrazione negli Stati Uniti diventa residuale: i Quebec vi trovano lavoro. Il sindacalismo si sta sviluppando in difesa dei lavoratori specializzati, gli unici a beneficiare di un'occupazione stabile. L'immigrazione è incoraggiata dal governo canadese ad occupare i territori occidentali e quindi a rimuoverli dall'avidità degli Stati Uniti. Una ferrovia, la Canadian-Pacific, avvicinò l'Atlantico al Pacifico. Il popolamento delle nuove province occidentali mette in prospettiva l'importanza del Quebec in un momento in cui la sua popolazione francofona vede l'arrivo degli inglesi, ma anche italiani, greci e cittadini dei paesi dell'Europa orientale (polacchi, ucraini). Non dimenticherò inoltre il debole contributo degli alsaziani-lorenesi che rifiutarono l'annessione della loro regione alla Germania, alla fine della guerra del 1870, poiché conoscevo uno dei loro discendenti. La maggior parte di questi nuovi arrivati ​​sogna di integrarsi in un Nord America anglosassone. Cambieranno quindi in modo significativo l'equilibrio demografico tra anglofoni e francofoni, suscitando talvolta in questi ultimi una sensazione di rifiuto venata di xenofobia.

Nel 1890, la soppressione dei francesi nelle scuole di Manitoba, un provvedimento preceduto e poi imitato in altre province, scatenò un'ondata di nazionalismo in Quebec. Nel 1891, i partiti federali approfittarono di uno scandalo finanziario per abbattere Honoré Mercier, che consideravano capace di condurre il Quebec all'indipendenza. Nel 1896, dopo una lunga lotta, l'Ontario ottenne il riconoscimento da parte di Londra della sovranità delle province nelle loro sfere di giurisdizione. Nel 1900, per fare spazio al mondo finanziario anglosassone, che rifiutava i suoi prestiti ai francofoni, Alphonse Desjardins (1854-1920) fondò un movimento di cooperative di risparmio e credito a cui era stato promesso un brillante futuro e che porta ancora il suo nome. .

Una parola sulle condizioni sanitarie della provincia in quel periodo: nel 1885, un'epidemia di vaiolo uccise quasi 3000 persone a Montreal; la mortalità infantile è molto alta nella provincia (30% a Montreal!) a causa di diarrea, tubercolosi, difterite, scarlattina e tifo. All'inizio del XX secolo, la popolazione del Quebec superava 1,6 milioni di abitanti, ma le altre province del Canada ne avevano più di 3,7 milioni.

La rinascita del nazionalismo del Quebec

Il nazionalismo franco-canadese si sviluppò poi intorno a Henri Bourassa (1868-1952), nipote di Louis-Joseph Papineau, giornalista e politico cattolico, che, nel 1899, si oppose al coinvolgimento della confederazione nella la guerra boera. In questa occasione, mentre pronunciava un discorso in francese, è stato interrogato da un deputato di lingua inglese che gli ha gridato: "Parla bianco! », Il che è significativo del disprezzo con cui considera i francofoni assimilati agli indiani. Va notato che il primo ministro federale, per la prima volta francofono, Wilfrid Laurier, rifiuta la partecipazione del Canada al conflitto ma, per risparmiare le suscettibilità inglesi, accetta di pagare il trasporto dei volontari. Nel 1910 Henri Bourassa fondò il giornaleIl dovere. Questo quotidiano farà campagna per un progetto per emancipare il Canada dal dominio britannico e difendere i diritti dei canadesi francesi. Bourassa chiede innanzitutto l'accesso della Confederazione alla piena sovranità. Crede che l'armonia sarà ristabilita tra francofoni e anglofoni in un Canada indipendente. Ma questa visione ideale del rapporto tra i due popoli fondatori è stata messa in discussione da una serie di incidenti, in particolare quando le leggi provinciali limitano l'uso del francese.

Nel 1901, le popolazioni rurali rappresentavano solo il 60% della popolazione del Quebec. Nel 1912, il Quebec ha annesso il New Quebec a nord del suo territorio.

Prima guerra mondiale

Nel 1914 la Gran Bretagna, che dirige la politica estera del Canada, costrinse quest'ultimo a partecipare alla prima guerra mondiale (60.000 canadesi morti). L'opposizione tra i canadesi inglesi, fedeli alla corona britannica, e i canadesi francesi, più che riservati, si è poi manifestata. Nel 1917 fu introdotta in Canada un'imposta sul reddito "provvisoria" per finanziare lo sforzo bellico; non andrà mai via. Nel 1918, la coscrizione portò a una rivolta in Quebec; l'esercito mette a dura prova la folla; ci sono quattro morti, tutti uccisi da proiettili esplosivi e molti feriti; nei giorni seguenti furono arrestate oltre duecento persone;Habeas corpus è sospeso. L'opinione di Bourassa si è evoluta dal nazionalismo canadese al nazionalismo del Quebec.

All'indomani della Grande Guerra, il Regno Unito non aveva più la capacità di finanziare l'espansione economica del Canada, che cadde sempre più sotto il controllo del capitale americano. Mentre un servizio di autobus iniziò ad operare a Montreal nel 1919, una recessione colpì la provincia e l'emigrazione del Quebec negli Stati Uniti riprese in maniera massiccia, fino al 1926. Il governo federale allentò la politica di immigrazione in a causa dell'importanza del deficit migratorio.

Due correnti ideologiche si scontrano quindi in Quebec: il liberalismo di Louis-Alexandre Taschereau (1867-1952), primo ministro provinciale dal 1920 al 1936, favorevole al progresso e allo sviluppo industriale, e il nazionalismo clericale incarnato da padre Lionel Groulx. (1878-1967), scrittore e storico nazionalista, che difende i valori tradizionali della famiglia e dell'agricoltura e presenta la sconfitta del 1760 come una catastrofe per i canadesi francesi.

Nel 1922, la creazione della stazione CKAC ha introdotto la trasmissione in Quebec.

Nel 1927, Londra fissa il confine tra Quebec e Labrador, attribuito a Terranova. Il Quebec non riconosce questo confine con un territorio ricco di risorse minerarie che ritiene sia stato spogliato.

La grande Depressione

Dopo una ripresa della prosperità nella seconda parte degli anni '20, la grande depressione del 1929 colpì nuovamente la provincia. Il tasso di disoccupazione passa dal 3 al 25% e i salari scendono del 40%.La situazione sta diventando tanto più difficile poiché gli Stati Uniti non offrono più uno sbocco per il pluslavoro del Quebec.

Il 22 giugno 1930, due giorni prima della festa nazionale di Saint-Jean-Baptiste, fu inaugurata a Montreal, tra il Palais de Justice e l'Hôtel de Ville di Montreal, una statua in memoria dell'ufficiale di marina francese. Jean Vauquelin che si è distinto cercando di riprendere Quebec City dagli inglesi. La costruzione di questo monumento è stata sponsorizzata dalSocietà Saint-Jean-Battista. La scelta della sua collocazione non è innocente: la statua si trova di fronte alla colonna di Nelson, quasi a sfidare il vincitore di Trafalgar. Al simbolo dell'imperiosa dominazione britannica, l'élite del Quebec si oppone a quella dell'infelice valore francese. Allo stesso modo, una statua di Giovanna d'Arco si trova in Quebec, non lontano dal luogo in cui Wolfe trionfò su Montcalm.

Nel 1931, nel contesto della Grande Depressione, lo Statuto di Westminster, che istituì il Commonwealth, conferì ilpiena sovranità in Canada, senza suscitare entusiasmo. L'Ontario e il Quebec, che temono un potere federale troppo potente, non vedono questo cambiamento senza apprensione. La transizione fu molto lenta: la cittadinanza canadese non fu effettiva fino al 1947; la bandiera che nel 1965, e ancora molti canadesi inglesi continuano a schierare davanti alle loro case l'Union Jack, accanto alla bandiera a foglia d'acero che ha sostituito laRed EnsignColpo dell'Union-Jack; l'inno nazionale, scritto da un francofono, nel 1980.

Nel 1935, la crisi spinse il governo provinciale a sostenere un ritorno alla terra. A quel tempo, la popolazione rurale rappresentava solo il 40% della popolazione della provincia e, nel secolo scorso, quasi un milione di Quebec erano partiti per cercare lavoro negli Stati Uniti. Dal 1932 al 1937, Grosse-Île, ancora stazione di quarantena per gli immigrati, fu colpita da epidemie di colera e tifo. La mortalità infantile è diminuita in modo significativo in Quebec, ma rimane alta (10%) sebbene entro la norma nei paesi sviluppati.

L'Unione Nazionale, un conservatorismo nazionalista

I dissidenti del Partito Liberale di Taschereau crearono l'Azione Liberale Nazionale, che unì le forze con il Partito Conservatore per creare l'Union Nationale, il cui leader, Maurice Duplessis (1890-1959), esercitò il potere dal 1936 al 1939. Questo leader conservatore deve la sua fortuna politica alla sua denuncia di favoritismo (mecenatismo in Quebec) mostrato dal Partito Liberale, che non gli impedisce di essere sospettato anche in seguito di cadere in questa trappola. Fin dall'inizio, nel 1937, si distinse per la "Legge del lucchetto », Ritenuto incostituzionale, che mette la museruola alla libertà di espressione, per combattere il comunismo e il sindacalismo, favorendo così oggettivamente il mondo degli affari anglosassone, a scapito del mondo del lavoro francofono, un curioso paradosso per un nazionalista.

Nel 1939, lo stemma e il motto del Quebec: "Io ricordo »Sono adottati; il Partito Liberale sta tornando al potere. Il Primo Ministro, Adélard Godbout (1892-1956), riconosce il diritto di organizzazione dei lavoratori. Alla vigilia della seconda guerra mondiale, molti abitanti del Quebec si stavano muovendo verso il nazionalismo, da un lato perché lo vedevano come l'unico modo per sfuggire all'assimilazione dei francofoni al lavoro in altre province e, in secondo luogo, perché la crisi mostra loro che il governo provinciale non ha poteri sufficienti per proteggerli dai capricci economici. Nel 1940, Godbout, concede alle donne il diritto di voto. Applica una policy che annuncia, per certi aspetti, ilrivoluzione tranquilla. Ma la guerra gli sarà fatale ravvivando le tensioni intorno alla coscrizione.

La seconda guerra mondiale e la faida sul servizio militare

La guerra diede un salutare impulso all'economia del Quebec ma riemerse nuovamente il divario tra gli inglesi canadesi, favorevoli alla partecipazione al conflitto, e i canadesi francesi che non volevano andare ad essere uccisi in Europa per il re di Inghilterra. Il primo ministro federale Mackenzie King (1874-1950) promette ai Quebec che non saranno reclutati contro la loro volontà. I giovani stanno dimostrando a modo loro la poca fiducia che ripongono nelle promesse del Primo Ministro: un'epidemia di matrimoni si sta diffondendo in tutto il Quebec; i sacerdoti benedicono diversi di loro al giorno, i giovani sperano che non vengano strappati dalle loro case. Per lottare contro questa evidente mancanza di entusiasmo per il lavoro bellico, la propaganda britannica diffonde la paura al fine di suscitare vocazioni militari; furono affissi manifesti che esortavano la popolazione a proteggersi dai bombardamenti tedeschi, mentre nessun aereo era ancora in grado di fare la rotta Europa-America in entrambe le direzioni, anche se i sottomarini nazisti si aggiravano vicino alle coste Canadese; si parla persino di applicare la politica della terra bruciata in caso di invasione! Il vicesindaco di Montreal, Camille Houde (1889-1958), fermamente contrario al servizio militare, fu deportato per quattro anni senza processo in un campo di concentramento.

Nel 1941 fu introdotta l'assicurazione contro la disoccupazione.

Nel 1942, il governo federale chiese ai canadesi di sollevarlo tramite referendum dalla promessa fatta ai Quebeckers di non costringerli a partecipare al conflitto. I risultati della consultazione parlano da soli: il 71% dei Quebec risponde negativamente (85% dei francofoni), ma l'80% dei cittadini di altre province sostiene la proposta del governo che viene così adottata. I Quebec forniranno quindi loro malgrado una parte non trascurabile della carne da cannone dell'Impero Britannico. Quanti rimarranno sulle spiagge della Francia, a Dieppe (2753 canadesi morti) e in Normandia? La prova è ancora una volta data che i canadesi francesi non possono più far sentire la loro voce nel sistema federale e il nazionalismo del Quebec si rafforza. Henri Bourassa, sebbene lontano dalla vita pubblica per anni, sostenne il blocco popolare canadese, un partito politico del Quebec di centro-sinistra, nella sua opposizione alla coscrizione.

Nel 1943, il Quebec ha chiesto la restituzione del Labrador.

Lo stesso anno la Sicilia fu conquistata dagli alleati (2344 canadesi morti); tra il 18 e il 24 agosto, Quebec City accoglie Churchill e Roosevelt, venuti a discutere della caduta dell'Italia fascista e del seguito della guerra, allo Château Frontenac, con Mackenzie King.

Nel 1944 fu redatto un piano di assistenza familiare, ma il liberale Godbout fu sconfitto dal conservatore Duplessis, che nel suo gioco deteneva la carta vincente del maestro nazionalista.

L'età della grande oscurità

Quebec "/> Dopo la fine del conflitto, il Quebec visse un periodo di prosperità economica. I guadagni aumentarono, le condizioni di lavoro migliorarono e i Quebec iniziarono a realizzare il sogno americano. Ma allo stesso tempo, il periodo che andò da 1945-1960 è descritto comeGreat Darkness. È dominato dalla personalità di Maurice Duplessis che rimarrà Primo Ministro fino alla sua morte. Ultraconservatore politicamente ed economicamente, favorevole al grande capitalismo americano e alla comunità imprenditoriale, contrario all'interventismo statale, intriso di moralità religiosa strettamente tradizionalista, impose al Quebec un regime simile a quello di Salazar in Portogallo. Mantiene saldamente l'istruzione e l'assistenza sanitaria nelle mani del clero. Pone un pesante fardello alla società del Quebec. Ma la sua politica non è scevra da contraddizioni poiché crea anche un Ministero della Salute e dell'Assistenza Sociale.

Nel 1948, gli artisti si ribellarono alla stagnazione della società e difesero l'idea di una specifica cultura del Quebec in un manifesto storico,"Rifiuto globale », Anche se all'inizio la sua distribuzione rimane limitata. Le lettere e le arti del Quebec erano strettamente ispirate al modello francese in passato, ma non è più così: stanno emergendo opere originali, la notorietà internazionale degli artisti del Quebec lo testimonia presto. Paul-Emile Borduas (1905-1960), uno dei redattori del manifesto, fu espulso dalla scuola dove insegnava; è andato in esilio in Francia.

Nazionalista, Duplessis contesta l'ingerenza nella vita provinciale di un potere federale che concentra nelle sue mani la maggior parte delle risorse fiscali (83% nel 1945). Fu sotto il suo regime, nel 1948, che la bandiera blu con una croce bianca fleurdelizzata divenne l'emblema del Quebec e sostituì la bandiera inglese sul frontone degli edifici pubblici; fu scelto di preferenza al tricolore dei patrioti, ritenuto probabilmente provocatorio e troppo rivoluzionario.

In questo clima conservatore e clericale, in controtendenza rispetto al resto del mondo, nonostante l'innegabile progresso economico, il Quebec, che accumula ritardi nell'istruzione e nello sviluppo dei costumi, rimane comunque un luogo attraente per 'immigrazione. I francesi in fuga da un'Europa in rovina, sempre minacciati da nuovi conflitti, e anche, in seguito orfani della decolonizzazione, vengono a tentare la fortuna. Non sempre sono ben accolti lì. Questi cittadini di un paese considerato molto piccolo, sin dalla sconfitta del 1940, vengono criticati per il loro prezioso linguaggio, la loro inconcepibile fatuità e soprattutto per il fatto che prendono lavoro dai figli di un paese in cui la disoccupazione è strutturalmente alta durante il brutta stagione. Tuttavia, alcuni talenti sono richiesti (meccanica automobilistica, ad esempio). Inoltre, i Quebecker nutrono ancora rancore contro la Francia, che li ha abbandonati due secoli prima.

Nel 1949, uno sciopero nelle miniere di amianto continuò per centotrentotto giorni; avrà un impatto significativo sulle condizioni di lavoro nell'industria mineraria. Nel 1952, la televisione fece la sua comparsa.

Nel 1954 Duplessis creò un'imposta provinciale sul reddito.

Nel 1955 scoppiò una rivolta al Forum di Montreal; il presidente della National Hockey League, Clarence Sutherland Campbell (1905-1984), che ha sospeso un prestigioso giocatore, Maurice Richard (1921-2000), idolo del pubblico del Quebec, è stato violentemente attaccato dalla folla inferocita. Questo movimento di umorismo, accompagnato dal lancio di vari proiettili, è indicativo della tensione che regna tra le due comunità: Richard è un Quebec che ci è riuscito e che tiene alto il dragee con gli anglofoni di cui Campbell è il rappresentante simbolico. Per associazione, un ingrediente alimentare subirà successivamente il peso della punizione popolare: la salsa Campbell vedrà diminuire le sue vendite!

La rivoluzione silenziosa

Nel 1960, il Partito Liberale vinse le elezioni e il suo leader, Jean Lesage (1912-1980), divenne Premier del Quebec. Apre un'era di grandi cambiamenti. Sotto l'influenza delle serie televisive degli Stati Uniti, la società del Quebec sta accentuando la sua americanizzazione. Lo sviluppo economico, che segue le tendenze precedenti, favorisce la generosità. Una relativa abbondanza di risorse fiscali consente di prevedere riforme sociali, in particolare nel campo della previdenza sociale e dell'assistenza sanitaria. Ma le aziende rimangono in gran parte nelle mani di investitori stranieri. Nel 1961, solo il 7% di loro era sotto il controllo dei Quebec. È in questo contesto che ilrivoluzione tranquilla, come contrappunto al periodo di immobilità di Duplessis.

Sotto il segno del cambiamento, sono state avviate riforme ambiziose nei settori della politica sociale, dell'istruzione, della salute e dello sviluppo economico. Per ridurre l'influenza esterna sull'economia, il governo provinciale sta sviluppando un vasto programma di nazionalizzazioni sotto l'egida dello slogan "Maestri a casa tua ”Mirato a ridurre la supremazia degli ambienti economici anglosassoni e protestanti. Furono create istituzioni finanziarie statali, come la Caisse de Dépôt et de Placement du Québec e la Société Générale de Financement. Ma la misura emblematica del tempo fu l'acquisizione da parte di Hydro-Québec, fondata nel 1944, di tutti i distributori di energia elettrica della provincia, a seguito di un'elezione anticipata, giocata su questo tema, dal liberali che sono tornati al potere. Fu anche in questo periodo, tra il 1962 e il 1966, che furono costruite le prime linee della metropolitana di Montreal.

Uno sforzo particolare viene compiuto a favore dell'educazione che diventa laica; viene creato un Ministero dell'Istruzione, vengono creati i consigli scolastici, l'istruzione secondaria viene sviluppata dall'istituzione del CEGEP; per sostenere questo rinnovamento, molti insegnanti francesi vengono in Quebec per svolgere l'equivalente del loro servizio militare, nell'ambito della cooperazione. Si rivendica ancora una volta l'esistenza di una specifica cultura del Quebec e si chiede che finalmente abbia tutto il posto che dovrebbe appartenerle, qualunque cosa pensi il mondo anglosassone.

I valori tradizionali vengono messi in discussione, i divieti vengono rimossi e la religione è in declino in una popolazione che finora è stata strettamente soggetta ad essa. Questo sviluppo porta a un forte calo della natalità: le famiglie numerose, che un tempo erano la regola, stanno diventando l'eccezione. Nel 1964, le donne ottennero la possibilità di firmare documenti legali senza il permesso dei loro mariti.

In sintesi, si potrebbe dire che la rivoluzione silenziosa consiste nell'avvento di uno stato sociale moderno e laico, finalmente emancipato dalle influenze religiose. L'istruzione e la carità cristiana lasciano il posto all'istruzione secolare e alle istituzioni sociali. Questa trasformazione rivoluzionaria è innegabilmente la conseguenza delle pressioni accumulate a lungo a causa dell'indebolimento del mondo rurale a vantaggio del mondo urbano, pressioni che si sono accentuate durante ilGreat Darkness. Aggiungiamo che si svolge in un contesto esterno caratterizzato da importanti cambiamenti sociali, in Europa come in America. In termini di politica estera, porta a un uso più intenso del margine di manovra offerto alle province dalla Costituzione canadese per stringere relazioni con gli Stati esteri attraverso delegazioni generali.

Questa trasformazione della società del Quebec suscita incomprensioni da parte del governo federale. Nel 1963, il primo ministro federale Lester B. Pearson (1897-1972) pose la domanda: "Cosa vuole il Quebec?E, nel tentativo di rispondere, creò una Commissione reale sul bilinguismo e il biculturalismo. Il lavoro di questa Commissione si è concluso con un fallimento che ha solo portato alla luce l'abisso che separa le due comunità.

The Rise of the Independence Movement: The Concept of White Negroes in America

Gli anglofoni sono ostili a qualsiasi concessione concessa ai francofoni che, a loro avviso, preceda lo scioglimento della Confederazione e che metterebbe in discussione il loro predominio economico. Da parte francofona, nel contesto internazionale della decolonizzazione, la sovranità del Quebec si sta evolvendo verso la richiesta di indipendenza. I partiti politici secessionisti furono formati nel 1960: il Rally Nazionale (RN) e il Rally per l'Indipendenza Nazionale (RIN). All'inizio degli anni '60, una frazione dei separatisti si radicalizzò e fondò il Front de Liberation du Québec (FLQ) che riteneva che il Quebec fosse un paese colonizzato dagli inglesi sin dalla conquista e che solo la lotta armata avrebbe permesso la sua liberazione, da dove l'organizzazione di un Esercito di liberazione del Quebec (ALQ); vengono commessi attacchi e l'ideologo del movimento, Pierre Vallières (1938-1998), in un'autobiografia che scrisse in prigione, afferma che i Quebec sono iNegri bianchi d'America. Questa assimilazione del Quebec a un paese da decolonizzare è in parte dovuta al declassamento sociale di gran parte dei francofoni e anche al fatto che la provincia è ancora indietro in termini di industrializzazione, nonostante i cambiamenti avvenuti, e che la sua economia è ancora troppo orientata verso l'esportazione di materie prime lavorate altrove.

Finora, se abbiamo messo da parte i tentativi del XIX secolo più o meno ispirati dalla Rivoluzione francese, il nazionalismo del Quebec è stato piuttosto appannaggio del conservatorismo; ora sono i sostenitori del movimento che lo incarnano; lo spirito di conquista prevale sullo spirito di resistenza. La figura del patriota del 1838 riemerge ancora una volta dalle nebbie della storia e il suo tricolore esce dalle tasche dei più determinati.

Nel 1964, in occasione della visita della regina Elisabetta II, una folla inoffensiva fu brutalmente dispersa con i manganelli. Nel 1965, sotto la pressione del Quebec, il governo federale autorizzò il ritiro di una provincia da un programma federale con un risarcimento. Nelle elezioni del 1966, sebbene il Partito Liberale vinse con i voti, fu la Union Nationale che
vince il maggior numero di seggi e Daniel Johnson (1915-1968) prende il capo del governo. Ma lo slancio sta costruendo e le riforme continueranno. Nel 1967, il generale de Gaulle ricevette, dal Quebec a Montreal, sullo Chemin du Roy, un'accoglienza trionfante. Sul balcone dell'Hôtel de Ville nella seconda città francofona al mondo, l'entusiasmo della folla che gli ricordava la liberazione di Parigi, non ha potuto trattenere un clamoroso "Lunga vita al quebec libero Il che viene immediatamente interpretato da entrambi gli schieramenti in un modo che probabilmente va oltre il suo pensiero. Per i federalisti, questa è un'ingerenza intollerabile negli affari interni canadesi; per i separatisti è un appello all'indipendenza lanciato dal presidente della vecchia patria e questo appello è visto come un incoraggiamento ad intensificare la lotta.

Un ministro liberale, René Lévesque (1922-1987), che credeva che il Quebec non avesse futuro nel quadro federale, lasciò il suo partito per fondare l'Associazione Mouvement Souveraineté. Questo politico carismatico, uno degli artefici delle riforme, gode di enorme popolarità e Renéil Cigoune (la sigaretta), com'è colloquialmente soprannominato, un grande fumatore di fronte all'eterno, non ha finito di parlare di lui. Lo stesso anno, da aprile a ottobre, si tiene l'Esposizione Universale di Montreal; accoglie più di 50 milioni di visitatori (io c'ero). Nel 1968 furono create Radio-Quebec e l'Università del Quebec. Lo stesso anno, 290 persone furono arrestate a Montreal durante la parata di Saint-Jean Baptiste; i partiti sovranisti si fusero per creare il Parti Québécois sotto l'autorità di René Lévesque.

Nel 1969, nel tentativo di mantenere il Quebec in Confederazione, Pierre Eliott Trudeau (1919-2000), Primo Ministro del Canada, approvò una legge che rendeva ufficiale il bilinguismo nelle istituzioni federali; questo facilita il reclutamento di funzionari di lingua francese. Lo stesso anno, il Bill 63, che mette il francese e l'inglese su un piano di parità in Quebec, ha scatenato numerose manifestazioni ostili e la creazione di un Fronte comune del Quebec francese che ha chiesto l'uso unico del francese nella provincia. , a tutti i livelli. Dopo violenti incidenti, le manifestazioni furono vietate dal sindaco di Montreal, Jean Drapeau (1916-1999).

Alla fine della rivoluzione silenziosa, è chiaro che i Quebec non sono più francesi che vivono in Nord America, ma anzi un nuovo popolo americano, che ha forgiato una specifica identità nazionale, in particolare da l'attenta conservazione della sua lingua madre, ma non solo. La rivendicazione culturale del Quebec è rivolta sia alla Francia che all'Inghilterra.

La legge sulle misure di guerra

Nel 1970 è evidente l'ascesa del nazionalismo giovanile. Le persone ricche vanno nel panico e trasferiscono ingenti fondi in Ontario. Il Parti Québécois ha ottenuto il 23% dei voti (contro l'8% dei partiti separatisti di 4 anni prima). Il Partito Liberale di Robert Bourassa (1933-1996) riacquistò il potere dopo aver sconfitto l'Unione Nazionale, che guidava la provincia dal 1966. Bourassa era un federalista, ma ammise che la Confederazione doveva essere riformata e sostenuta I Quebec sono rispettati. Aveva anche approvato una legge (Bill 22) nel 1974 che dichiarava il francese la lingua ufficiale del Québec, pur riconoscendo due lingue nazionali: francese e inglese; questa misura non soddisfa né gli anglofoni, che si sentono offesi, né i francofoni, che la considerano insufficiente. Ha anche istituito l'assicurazione sanitaria (1970), nonostante l'opposizione di alcuni medici, gli assegni familiari (1973), il patrocinio a spese dello Stato (1973) e la Carta dei diritti umani e delle libertà (1975) . È interessato alle donne a cui è consentito prestare servizio in giuria, dopo che 7 di loro hanno interrotto un'udienza; creò un Consiglio per la condizione femminile. Inoltre, Bourassa ha lanciato il progetto idroelettrico di James Bay, nonostante l'opposizione degli indiani Cree sostenuti dai difensori ambientali. Ha inoltre collaborato efficacemente, con il sindaco di Montreal, Jean Drapeau, alla preparazione delle Olimpiadi estive, che si terranno nel 1976 nella metropoli canadese.

Ma l'evento principale del suo primo mandato è ilLegge sulle misure di guerra. Poco dopo la sua elezione, nell'autunno del 1970, il FLQ ha attaccato rapendo due persone: un diplomatico britannico, James Cross (nato nel 1921), e soprattutto il ministro del lavoro provinciale, Pierre Laporte (1921- 1970) che viene trovato assassinato. Questi rapimenti suscitano grande emozione nel Paese e allargano ulteriormente il divario crescente tra le comunità. Ricordo di aver visto in quel momento, in un villaggio di lingua inglese, un cartello che diceva: "Casa in vendita ma non ai francesi "! Il governo provinciale chiede l'intervento del governo federale, che sta dispiegando misure militari sproporzionate. L'esercito canadese prende il controllo della provincia; Quattrocentocinquantasette personalità sovraniste furono arrestate, tra cui la cantante Pauline Julien (1928-1998), dalla gendarmeria reale, in condizioni discutibili. Questa effervescenza si placò abbastanza rapidamente, dopo la partenza per Cuba dei sequestratori che liberarono Cross. Ma Bourassa si scontrò con l'intransigenza del primo ministro del Canada, Pierre Eliott Trudeau (1919-2000), anche lui liberale e di origine quebecchese, ma perfettamente bilingue e convinto sostenitore dell'unità del Canada. La situazione costituzionale è congelata, il che non può che favorire i separatisti. Inoltre, nelle elezioni successive, nel 1976, salì al potere il Parti Quebecois; René Lévesque diventa Premier del Quebec.

Il Parti Quebecois al potere

Il Parti Québécois ha promesso di non proclamare l'indipendenza senza prima consultare la popolazione tramite referendum. Oltre a questa precauzione, che ha indubbiamente rimosso molte riluttanze, ha proposto un programma socialdemocratico accompagnato dalla tutela dei diritti dei francofoni che sarà ampiamente applicato. La misura di punta di questo primo mandato è la legge sulla protezione della lingua francese (legge 101), approvata nel 1977, che ha valore quasi costituzionale e che rafforza le disposizioni della legge 22 del 1974. Questa legge sarà oggetto di numerose discussioni e ricorsi dinanzi ai tribunali canadesi che porteranno un futuro governo provinciale liberale a modificarlo. Denunciato dagli anglofoni, pone comunque fine a un'anomalia: infatti, il Quebec è stata l'unica provincia a dover praticare il bilinguismo. Questa situazione si è rivelata un fattore di ingiustizia, a scapito dei francofoni, in quanto le aziende, principalmente gestite da anglosassoni, hanno naturalmente favorito, nell'assunzione, candidati che parlavano meglio l'inglese. La legge offre quindi posti di lavoro ai francofoni, il cui tasso di disoccupazione è superiore a quello degli anglofoni, soprattutto dopo la crisi petrolifera della metà degli anni '70, perché le aziende hanno ora interesse a scrivere i loro documenti in buon francese. Infatti, da diversi anni, il movimento era stato avviato dai consumatori del Quebec che tendevano a boicottare prodotti troppo apertamente anglosassoni.

Molti francofoni ora si sentono prima di tutto Québécois, e raccolgono gli stranieri che, poco consapevoli della complessità della politica locale, li chiamano canadesi. La loro capitale nazionale è il Quebec, Ottawa non è altro che la capitale federale.

Tra il 1976 e oggi il Parti Québécois e il Partito Liberale hanno condiviso il potere. Il sindacato nazionale conservatore è stato schiacciato prima di scomparire. Ma all'inizio degli anni '90 entra in scena un nuovo partito sovranista: l'Azione Democratica di Mario Dumont.

In certi momenti, il Parti Quebecois, forte dell'importanza elettorale del Quebec, che vota in massa per i candidati francofoni, rappresenta l'opposizione ufficiale nel Parlamento di Ottawa; questa situazione paradossale offre ai separatisti l'opportunità di dialogare con i loro oppositori all'interno degli stessi organismi canadesi e senza dubbio di rimuovere molti pregiudizi.

Il patrocinio della Costituzione e la lite istituzionale

Nel 1981, Pierre Eliott Trudeau prese in considerazione il rimpatrio della Costituzione canadese, che appartiene ancora al parlamento britannico. Le discussioni tra le province rivelano gravi differenze. Trudeau risolve il problema, in assenza di René Lévesque, che è stato deliberatamente tenuto da parte, insieme agli altri capi di governo provinciale, durante una notte che è stata chiamataNotte dei lunghi coltelli. Questo processo indicibile è duramente sentito in Quebec, che fino ad ora ha votato per il Partito Liberale alle elezioni federali. Trudeau ridusse le prerogative del Quebec in materia di lingua e istruzione. Posizionando il Quebec al rango di una provincia come le altre, sta cancellando 117 anni di storia e rinunciando al concetto dei due popoli fondatori. Nelle successive elezioni federali la sanzione cadde: i liberali furono sconfitti.

Nel 1982 la Gran Bretagna ha autorizzato il patrocinio della Costituzione. Il Canada è indipendente e promulga una nuova Costituzione di cui esiste solo una versione inglese, dal momento che il Quebec non è d'accordo, ma a cui è ancora soggetto, un groviglio legale irto di future contraddizioni.

Nel 1984, un soldato aprì il fuoco nei locali dell'Assemblea nazionale in Quebec e uccise tre persone per motivi personali che non avevano nulla a che fare con la politica.

Nel 1985, Robert Bourassa è tornato al potere. Usa cavilli legali per annullare una sentenza della Corte Suprema del Canada che ha dichiarato le disposizioni incostituzionali della Carta della lingua francese; questa manovra del capo del governo del Quebec ha portato alle dimissioni dei ministri anglofoni. Robert Bourassa si afferma a favore di una società distinta per il Quebec.

Nel 1986, il governo liberale del Quebec, stabilì cinque condizioni affinché la provincia firmasse la Costituzione canadese: 1 °) - Riconoscimento del Quebec come società distinta. 2 °) - Diritto di veto su ogni modifica costituzionale. 3 °) - Garanzie sulla nomina dei giudici alla Corte suprema (1/3 deve essere del Quebec). 4 °) - Compensazione finanziaria alle province che rifiutano di partecipare ai programmi federali. 5 °) - Presa in carico dell'immigrazione sul proprio territorio da parte del Quebec. Sembra possibile un accordo. Robert Bourassa partecipa a un tentativo di riforma costituzionale con il governo federale e le altre province; la negoziazione fallisce. Ulteriori tentativi di riforma costituzionale avranno luogo in seguito, senza risultato, che fornisce argomenti per i sostenitori dell'indipendenza.

Questi litigi istituzionali mostrano che la richiesta di specificità del Quebec va ben oltre il campo dei sovranisti e che è l'espressione della società del Quebec nel suo insieme. Ma il Quebec è isolato perché gli abitanti di altre province, qualunque sia la loro origine, immigrati di data più recente, hanno aderito ai valori anglosassoni, per il fatto stesso della loro immigrazione, e non capiscono che i Quebec, chi questi valori sono imposti, può rifiutarli.

Nel 1988, la Corte Suprema del Canada, avendo invalidato le disposizioni del Bill 101, Robert Bourassa fece adottare un testo che limitava la segnaletica bilingue; diverse decine di migliaia di persone scendono in piazza per difendere il Bill 101.

Nel 1989 un pazzo uomo armato misogino uccise quattordici giovani donne all'Ecole Polytechnique di Montreal.

Le barricate di Oka

Nel 1990, i Mohawk (Mohawk) di Oka affrontarono i Bianchi, la polizia provinciale e l'esercito canadese; questa crisi è indicativa delle frustrazioni provate dagli aborigeni e dell'ostilità mostrata da parte della popolazione bianca nei loro confronti. È esplosa per l'espansione di un campo da golf in un cimitero indiano ancestrale. È stato segnato dall'erezione di barricate, atti di violenza armata, la morte di un poliziotto e anche una manifestazione di bianchi che hanno bruciato un Mohawk in effige con grida di: "Dal Quebec ai Quebec ". Fu il leader del Parti Québécois, Jacques Parizeau (nato nel 1930), allora all'opposizione, a spingere il primo ministro liberale Robert Bourassa a chiedere l'intervento dei militari canadesi.

Nel 1994 il Parti Québécois tornò al potere, per poi perderlo nel 2003.

Dalla rivoluzione silenziosa, gli shock petroliferi (nel 1973-1974 e nel 1979), la globalizzazione e un accordo di libero scambio, il NAFTA, concluso tra Stati Uniti, Canada e Messico, nel 1992, hanno modificato la situazione economica e sociale. Le risorse di bilancio sono diminuite; la concorrenza metteva sotto pressione i salari; la precarietà dei lavoratori è aumentata. Il governo provinciale ha perso gran parte della sua capacità di intervenire in campo economico e il Parti Québécois, volontariamente o con la forza, si è convertito al liberalismo.

Mentre il Canada ha partecipato alla prima guerra in Iraq nel 1991, il Quebec era più riservato rispetto al resto del Canada. Nel 2003, il governo del Canada ha rifiutato di partecipare all'invasione dell'Iraq senza un mandato delle Nazioni Unite. Ma anche qui l'opposizione del Quebec alla guerra è più determinata. A Montreal, una dimostrazione mostruosa riunisce più di 150.000 persone rendendo questa la parata più importante del mondo, considerando la popolazione della provincia.

Referendum

Mentre guidava il Quebec, in conformità con le sue promesse, il Parti Québécois ha presentato agli elettori due referendum di ispirazione separatista. Entrambi sono stati respinti.

Il primo, sostenuto da René Lévesque, nel 1980, ha proposto un nuovo accordo Quebec-Canada, a pari merito, descritto comesovranità-associazione ; è stato respinto da quasi il 60% degli elettori, ma dopo che Pierre Elliott Trudeau si è impegnato a riformare la Costituzione. Il secondo, nel 1995, avviato dal Primo Ministro Jacques Parizeau, leader del Parti Québécois, è stato sostenuto da Lucien Bouchard (nato nel 1938), leader dell'opposizione alla Camera dei Comuni di Ottawa (Bloc Québécois) e da Mario Dumont (nato nel 1970), leader dell'Unione Democratica del Quebec. Ha proposto ilLa sovranità del Quebec accompagnata da una nuova partnership economica e politica con il Canada. È stato respinto per poco da meno del 51% degli elettori.

Commentando quest'ultimo risultato, Parizeau ha incolpato il voto etnico per il suo limitato fallimento.Questa formulazione ha sollevato la riprovazione della redazione, a causa della sua connotazione razzista. Tuttavia, niente era meno vero. In effetti, l'etnia del Quebec ha votato in modo schiacciante a favore del progetto, prima per sbloccare la situazione di stallo in cui li blocca l'impossibilità di riformare la Costituzione federale, ma anche per smettere definitivamente di rendere le autorità federali ancora responsabili le loro disgrazie. È stato il voto anglofono a deludere ancora una volta le aspettative dei discendenti dei coloni francesi, siano essi gli eredi dei lealisti o quelli degli immigrati più recenti. Possiamo quindi comprendere il risentimento dei sostenitori del Sì e la loro riluttanza nei confronti dell'immigrazione che minaccia chiaramente la loro identità. Inoltre, secondo alcuni osservatori, i risultati del referendum sarebbero viziati da irregolarità, dovute a finanziamenti illegali da parte dei sostenitori del n. Ma lo stesso rimprovero potrebbe essere rivolto al primo referendum, la cui propaganda da parte degli oppositori del progetto è stata largamente finanziata dal potere federale.

Comunque, dopo questo secondo fallimento, Mario Dumont ha chiesto che non ci siano ulteriori consultazioni per dieci anni. Aggiungiamo che, nel 1992, Quebeckers, come altri canadesi, rifiutò anche un progetto di riforma della costituzione canadese. Il futuro del Quebec resta quindi sospeso e non va bene per il Canada, né per la Belle Province, ancora in preda alle aspirazioni di emancipazione.

Differenze nell'interpretazione dei testi

A seguito dei risultati estremamente ravvicinati dell'ultimo referendum, una legge canadese condiziona la secessione di una provincia alla chiarezza nella formulazione della questione referendaria e all'espressione significativa della maggioranza degli elettori. Questo testo consente al governo federale di rifiutarsi di discutere questioni nel caso di una questione considerata parziale o di una maggioranza ritenuta insufficiente. Queste disposizioni non sono per il gusto del Quebec, è emersa anche una legge del Quebec; sottolinea il diritto all'autodeterminazione, riconosciuto a tutti i popoli dal diritto internazionale pubblico, stabilisce il principio che una maggioranza semplice è sufficiente per esprimere chiaramente la volontà del popolo e rivendica l'integrità territoriale della provincia.

Nel 1996, i Quebec del Partito Liberale del Canada hanno proposto di sostituire il concetto disocietà distinta da quello diObiettivo principale della lingua e cultura francese in America. Questa proposta, vista come una manovra, ha scatenato una tempesta di proteste in Quebec dove gli anglofoni hanno chiesto il boicottaggio dei negozi che non venivano visualizzati in inglese. La nomina di un tenente generale del Quebec, che aveva chiamato fascisti i sovranisti, ha aggiunto benzina sul fuoco e l'alto funzionario eccessivamente loquace ha dovuto dimettersi, dopo la rivelazione del suo passato antisemita!

Nel 1997, il governo federale si è opposto alla riapertura del dibattito costituzionale fintanto che il Quebec era governato da sovranisti, nonostante le disposizioni della Costituzione del 1982 che richiedevano un dibattito in quella data. Tuttavia, sono state avviate discussioni per adottare una versione francese di detta Costituzione.

A livello del Canada, stiamo assistendo a una provincializzazione dei partiti (Reform Party nelle province occidentali, Liberal Party in Ontario, Bloc Québécois in Quebec, Conservative Party in the Maritimes) che mette in luce la fragilità dell'unità canadese. . Il Primo Ministro del Canada, Joseph-Jacques-Jean Chrétien (nato nel 1934), ha sollevato la minaccia di una spartizione del Quebec in caso di voto a favore dell'indipendenza.

Nel 1998, la Corte Suprema del Canada ha stabilito che in caso di risposta positiva a un referendum sull'indipendenza, il governo federale è tenuto a negoziare questo risultato con il governo provinciale. Federalisti e sovranisti interpretano questa chiara sentenza in modo diverso. La costituzionalità di una possibile secessione costituisce un potenziale terreno per scontri tra sostenitori e oppositori del federalismo.

Nel 1999, ilUnione sociale, firmato tra il governo federale e le province, ad eccezione del Quebec, ha privato quest'ultima di una parte delle sue prerogative in campo sociale. Inoltre, un disegno di legge federale prevede che in caso di sovranità di una provincia, i suoi confini dovrebbero essere rinegoziati.

All'inizio del XXI secolo, il Parti Québécois sembrava in ritirata a favore del Partito Liberale e dell'Azione Democratica.

Indipendenza: un'opzione realistica o un sogno irrealizzabile?

Una domanda che vale la pena porsi è se un Quebec indipendente costituirebbe un'entità vitale nel mondo di oggi. In tutta franchezza, è difficile rispondere negativamente. Il Quebec è tre volte più grande della Francia; la sua popolazione è di 7,8 milioni (il 25% della popolazione del Canada) mentre quella della Norvegia è poco più di 4,6 milioni; le sue risorse in acqua dolce, energia elettrica, legno e minerali sono immense. I Quebecker vivrebbero meglio in un paese indipendente? Questa è un'altra domanda a cui tutti rispondono più con il cuore che con la ragione.

Canada, questo paese sovradimensionato sembra fragile e un po 'artificiale: la sua popolazione non supera i 31 milioni; questa popolazione, formatasi nel periodo dei vari contributi, non sembra dotata di una infallibile coscienza nazionale; con alcune eccezioni, è concentrato in una striscia relativamente stretta ma molto lunga, al confine con gli Stati Uniti, per cui il commercio avviene meno in direzione est-ovest, all'interno del paese, che in la direzione nord-sud, ciascuna provincia che commercia prima con il vicino stato degli Stati Uniti; Il Quebec è appena più lontano da Parigi che da Vancouver!

Dalla rivoluzione silenziosa, le mentalità si sono evolute e questo deve essere preso in considerazione. Il mondo degli affari una volta era nelle mani degli anglosassoni; è sempre meno vero. I francofoni erano agricoltori, piccoli commercianti, impiegati, operai o, per i più istruiti, membri del clero e delle libere professioni (medici, avvocati ...). Le cose sono cambiate ; degli studenti francofoni si è rivolto alle discipline scientifiche e amministrative. Le grandi aziende del Quebec sono diventate multinazionali, come Bombardier. Gli ontariani e altri anglofoni possono ancora a malapena considerare i Quebec come esseri inferiori. Allo stesso tempo, i Quebecker sono diventati più sicuri di sé. L'esistenza della Francofonia dà loro motivo di credere nella sostenibilità di una lingua che hanno saputo difendere e arricchire a modo loro con grande tenacia. Questa nuova situazione non offre possibilità di riavvicinamento tra i due popoli fondatori del Canada? Solo il futuro contiene la risposta.

La difficile integrazione dei giovani

A parte la disputa che continua ad opporsi a federalisti e sovranisti, il Quebec si trova oggi, come la Francia, a confrontarsi con i problemi derivanti dalla difficile integrazione dei suoi giovani. Così, nel 2008, in seguito alla morte di un giovane abitante di un quartiere sensibile a nord di Montreal, sotto i proiettili della polizia, sono scoppiati disordini. Dopo lo sgombero dei motociclisti, legati al narcotraffico, le bande rivali, che hanno preso il loro posto, tengono la parte superiore del marciapiede e attaccano la polizia.

Infine, non possiamo chiudere la storia del Quebec senza ricordare l'esistenza delle popolazioni che vivevano su questa terra prima dell'arrivo dei Bianchi. Alcuni aborigeni sono misti, altri si sono integrati, come meglio possono, in una società che non gli si addice, altri vivono più o meno di beneficenza pubblica, di riserve. Le liti che dividono gli europei li riguardano solo da lontano. Questo significa che sono definitivamente rassegnati al loro destino? La crisi di Oka dimostra il contrario. Di tanto in tanto si verificano incidenti.

Più recentemente, nel febbraio 2010, il consiglio della banda di riserva di Kahnawake ha deciso di espellere tutte le persone che non provengono dalla tribù, anche quelle che hanno un coniuge lì, e ha proibito agli stranieri di entrare nella tribù. installare entro i limiti della riserva. Kahnawake o Caughnawaga è un villaggio Mohawk (agnello). Una santa cristiana, Catherine Tekakwitha (il Mohawk Lily), che si dice abbia compiuto guarigioni miracolose, proviene da questa riserva, situata sulle rive del San Lorenzo, vicino a Montreal.

Circa l'autore

Poeta, appassionato di storia e grande viaggiatore, Jean Dif ha scritto opere storiche e diari di viaggio (vedi il suo sito).

Bibliografia

- Storia dell'America francese di Gilles Havard. Storia degli Champs, 2008.

- La storia del Quebec: Capitale della Nuova Francia 1608-1760 di Raymonde Litalien. Belle lettere del 2008.

- Storia popolare del Quebec T 01 dalle origini al 1791 di Jacques Lacoursière. 2005.

Per ulteriori

- Risorse del Ministero della Cultura sulla storia della Nuova Francia.


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