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Il corpo femminile nel Medioevo


Il corpo è un dato capitale, sia per noi oggi, ma anche nella storia: ci permette di comprendere certi comportamenti umani, e di spiegarli. Il corpo femminile è tanto più complicato da avvicinare in quanto risponde a una marcata mancanza di fonti, ovvero a discorsi che sono soprattutto opera degli uomini stessi. Ai fini di questo articolo, è un tentativo di dipingere un quadro completo - e in qualche modo generalista - di concezione del corpo femminile nel medioevo.

Il discorso teorico e accademico sul corpo del donna nel medioevo si basa su due tradizioni. Nel Scritture, che permetterà di costruire un discorso piuttosto religioso, ma anche in pratica della medicina, di ispirazione antica e araba - dal 1100 al XII secolo - che ha veramente sviluppato una particolare concezione del corpo femminile, entrambi centrati su una forma di prassi e di poiesis, azione e produzione, nel senso aristotelico del termine.

Queste due correnti convergeranno da un lato per leggere il corpo femminile secondo il referente del corpo maschile, e dall'altro per stabilire il principio di una subordinazione, un'incompletezza, un'imperfezione del corpo femminile da parte di relazione al corpo maschile.

Alla fonte: l'imperfezione del corpo femminile nelle Scritture

Esistono fin dall'inizio due testi fondanti, che costituiscono veramente due grandi referenti che animano il discorso medievale riguardante il Scritture : il Genesi, tratto dall'Antico Testamento, nonché la prima esegesi cristiana fatta sul Genesi di San Paolo. Inizialmente si tratta di interessarsi al discorso proposto dall'Antico Testamento sulla donna, che prosegue fino a San Paolo di Tarso, nel I secolo della nostra era, e ben oltre ancora.

Nel vocabolario stesso, si può rilevare un'evidente dipendenza della donna, dal momento che ha " preso da un uomo ": Primo perché proviene dalla sua costa, da" lato Adam, ma soprattutto perché è stata creata da un pezzo di uomo. Inoltre, il latino qualifica la donna come " virago ", Mentre l'uomo è" vir ": L'origine stessa etimologica del termine" virago Viene dal suo referente maschile. In realtà, la donna è stata creata secondo lo standard maschile, nessun gioco di parole; questa estrazione suppone una subordinazione, poiché Adamo chiede aiuto, sentendosi solo, bisognoso di un "ausiliario".

Ad esempio, l'iconografia medievale fa di Adamo quello che partorisce Eva, che esce al suo fianco. La perfezione della natura, secondo il popolo medievale, è sigillata dall'articolazione che i teologi fanno tra le due storie della creazione, intese a costituirne una sola. Questa particolarità finisce per portare ad una forma di incompletezza della natura nella donna, un'imperfezione della sua anatomia.

La donna è una "immagine di immagine", poiché è stata creata dall'uomo, che egli stesso è stato fatto a immagine di Dio. Rispetto al possibile significato del primo racconto, assistiamo ad un vero e proprio declassamento ontologico, che riguarda l'essenza femminile, la natura della donna. Qui le cose sono subito molto più tragiche riguardo al destino delle donne, poiché non si tratta più semplicemente di una subordinazione gerarchica nei confronti dell'uomo, ma piuttosto di un la natura femminile e l'essenza della figura di Dio: entriamo in un discorso della natura, che congela la natura femminile in quanto più distante da Dio - nella sua creazione - dell'uomo.

San Paolo di Tarso e il corpo femminile

Il Epistole di San Paolo di Tarso antecedente Vangeli, e sono i primi testi che gli storici hanno in termini di teologia. San Paolo fa della coppia uomo-donna la base di tutta la cellula cristiana: entrambi provengono da Dio, e suo complemento, sia nella loro volontà che nelle loro azioni. Ad esempio, Paolo ricorda regolarmente gli obblighi che un marito ha nei confronti della moglie; c'è reciprocità - che non significa uguaglianza, però! Qui bisogna stare molto attenti: San Paolo si ispira direttamente all'Antico Testamento; non dovrebbe essere fatto uno dei precursori dell'uguaglianza tra i sessi. In realtà, la relazione è chiaramente asimmetrica, deriva direttamente dalla sua interpretazione e dalla sua lettura del Genesi. Anche se gli uomini dovrebbero amare le loro mogli - quanto amano se stessi, tuttavia - essendo immagini di Dio, la sposa è e rimane la "cosa" dello sposo.

San Paolo sottolinea il principio della subordinazione sociale delle donne, costruito a partire da e sulla storia del Genesi - tutto questo, ovviamente, in un discorso estremamente peggiorativo nei confronti del corpo femminile. San Paolo cerca costantemente di stabilire una connessione tra la creazione e il peccato originale e costruisce la responsabilità di Eva per il peccato originale collegandola al fatto che ella è di una natura derivata da quella di Adamo. Prima fu ingannata perché era di una seconda natura per Adamo; San Paolo è il primo a fare questo collegamento tra la responsabilità delle donne nella storia del peccato originale con un discorso sulla natura femminile. San Paolo, per genio assoluto, parte da una palese inferiorità della donna per riproporla sul conto del peccato originale.

Il discorso medico sulle donne nel Medioevo

Tutto l'Alto Medioevo opera sulla tradizione di galenismo, sull'eredità del corpus di Galeno (che è esso stesso tratto dal corpus di Ippocrate), che può però essere definito rigido. Questa medicina galenica fu estesa a partire dall'XI secolo dalle prime traduzioni dall'arabo, e in particolare da quelle di Avicenna (cf. Cannone di Avicenna). Nel XIII secolo, ad esempio, il Di animalibus di Aristotele è tradotto. Queste traduzioni galeniche e aristoteliche hanno una lettura del corpo molto meccanica, anche "idraulica": i dinamismi corporei si basano su teoria dell'umore e sul " respiri ", il " pneuma ", Che fanno circolare gli stati d'animo all'interno del corpo e provocano equilibri ma anche squilibri. Per loro, è veramente una "macchina del corpo", che funziona come un meccanismo.

In questa lettura molto particolare, la donna è percepita come un "uomo vuoto", perché il rapporto uomo-donna è costruito in una rete di analogie. Inoltre, questo è uno dei principi fondamentali della medicina galenica, nel rapporto tra il microcosmo e il macrocosmo, tra l'uomo e l'Universo, dove l'analogia è onnipresente. Siamo qui in un sistema di interblocco e simmetria degli organi. La vagina, ad esempio, è considerata un pene invertito; il clitoride è paragonato al prepuzio; le ovaie ai testicoli; la donna avrebbe anche uno spettacolo di sperma; eccetera.

Esiste un altro principio medico sul corpo femminile: è quello dell'instabilità degli organi femminili. La matrice, in particolare, non è fissata nel corpo. A seconda della sua posizione nel corpo, può avere un'influenza sulla salute di una donna, sui suoi stati d'animo quotidiani, sul suo carattere, ecc. Questa è né più né meno che la base medica dell'isteria, iniziata con l'idea dell '"utero che cammina"! In realtà, il centro di gravità di una donna è determinato in relazione alla sessualità.

Nella pratica medica, come possiamo vedere dalle fonti, si osserva che i medici non trattano il corpo femminile in modo diverso dal corpo maschile. Tuttavia, il discorso medico pone un'inferiorità e un'imperfezione del corpo femminile rispetto a quello dell'uomo, che trova conferma sia nei principi dettati dall'Antico Testamento, sia nel discorso di San Paolo di Tarso.

Tracce bibliografiche

J. LE GOFF e N. TRUONG, Una storia del corpo Medio Evo, Parigi, Liana Levi, 2003.

J.-C. SCHMITT, Il corpo, i riti, i sogni, il tempo. Saggi di antropologia medievale, Parigi, Gallimard, 2001.


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