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Baldovino IV il lebbroso, re di Gerusalemme (1174-1185)


Figlio del re di Gerusalemme, Amaury I, Baudouin IV succedette al padre dal 1174 al 1185. Il suo regno fu notevole in più di un modo: innanzitutto grazie allo stesso Baldovino IV, molto presto affetto da lebbra, ma che riuscì con coraggio e una certa abilità politica e militare tenere il regno per più di dieci anni; dal contesto quindi, un regno di Gerusalemme sotto assedio, che deve affrontare l'ascesa al potere di Saladino. La tragica fine di Baldovino IV, morto a ventiquattro anni, precede simbolicamente il destino della Gerusalemme franca e del regno latino nel suo insieme.

Una giovinezza sacrificata

La data esatta della nascita di Baldovino IV non è nota, ma si stima che sia intorno al 1161, durante il regno di suo zio Baldovino III. Anche il luogo della sua nascita è sconosciuto, parliamo di Ascalon o Jaffa. È il figlio del conte di Jaffa, Amaury, e Agnès de Courtenay, figlia del conte di Edessa (la contea è però caduta in mano ai musulmani dal 1146); È quindi un puledro, un Frank nato in Terra Santa. Le sue origini, attraverso suo padre e sua madre, risalgono alle Ardenne, all'Angiò e al Gâtinais, ma anche allo stesso Oriente, essendo l'Armenia terra di due dei suoi antenati. Sibylle è sua sorella maggiore.

I giorni della prima infanzia di Baldovino IV sono felici; il suo padrino è lo stesso Re di Gerusalemme, Baldovino III, e suo padre Amaury lo tiene molto vicino a lui, determinato a coltivarlo. Così, gli dà come maestro Guglielmo di Tiro. Purtroppo il giovane Baldovino vede sua madre costretta a lasciarlo quando ha solo due anni: i baroni del regno di Gerusalemme non la vogliono regina, considerandola volubile e il loro matrimonio consanguineo.

Chiedono che Amaury la ripudi per eleggere il suo re e succedere così a Baldovino III; il conte obbedisce, Agnes lascia il tribunale. Amaury I non si risposò fino al 1167, con Marie Comnène.

Tuttavia, un'altra e molto più grave disgrazia cadde su Baudouin quando non aveva ancora dieci anni. Fu lo stesso Guglielmo di Tiro a notare che il ragazzo sembrava insensibile al dolore quando giocava con i suoi compagni e molto rapidamente i medici, compresi gli arabi, dovettero affrontare i fatti: Baldovino aveva la lebbra ...

Re di Gerusalemme a tredici anni

La giovinezza di Baldovino era breve e tagliata, ma era ugualmente istruito come un futuro re, anche in campo militare, e più che mai amato da suo padre. Quest'ultimo, re guerriero, deve gestire una situazione sempre più tesa per il regno di Gerusalemme, nonostante le tensioni tra i musulmani a causa della crescente rivalità tra Nûr al-Dîn e Saladino, quest'ultimo saldamente stabilito in Egitto. Fu proprio mentre stava organizzando una spedizione contro il Cairo con i Normanni di Sicilia che il re Amaury I morì, probabilmente di tifo! È l'11 luglio 1174 e pochi mesi prima era morto il suo nemico Nûr al-Din, aprendo la strada alle ambizioni di Saladino.

La notizia è tragica, per la sua famiglia ma anche per il regno. Il suo successore deve essere il suo giovane figlio Baudouin, ma è giovane e soprattutto colpito da questa malattia vergognosa e incurabile, la lebbra. Fu comunque eletto dai baroni, che decisero di trovare un buon marito alla sorella Sibylle per preparare già la sua successione; la scelta è caduta su Guillaume “Longue Epée” di Monferrat. Baldovino IV fu incoronato re di Gerusalemme il 15 luglio 1174.

Troppo giovane per governare, il giovane Baldovino IV ha bisogno di un reggente all'altezza del compito, soprattutto vista la situazione; anzi, i Normanni hanno appena fallito nella loro incursione ad Alessandria, e la minaccia del Saladino sta diventando più chiara ... Sotto l'influenza di Guglielmo di Tiro, è finalmente Raimondo III di Tripoli che viene scelto, per il suo potere, la sua esperienza e la sua lealtà.

Le prime campagne di Baldovino IV (1175-1176)

Dall'avvento del Regno di Gerusalemme, e oltre alle principali campagne intorno alla Seconda Crociata, i rapporti in Terra Santa si sono alternati tra tregue e cavalcate o incursioni. La situazione nelle terre dell'Islam non è più semplice che a Gerusalemme dopo la morte di Nûr al-Din, quando Saladino intende succedergli e rivendicare i suoi possedimenti in Siria. Entrò così a Damasco nell'ottobre 1174.

Queste divisioni sono l'occasione perfetta per i Franchi. Accettano la richiesta di aiuto da Aleppo, una città che rifiuta la tutela di Saladino, e che Saladino assedia in questo momento. La spedizione dei Franchi era guidata da Raimondo di Tripoli da Crac, e il pericolo reale costrinse Saladino ad abbandonare l'assedio di Aleppo. Poche settimane dopo, fu lo stesso Baldovino IV, appena quattordicenne, a prendere l'iniziativa in una cavalcata, questa volta da Gerusalemme; l'obiettivo del raid è la regione di Damasco. È un successo, il bottino è importante. Saladin, invischiato nei suoi guai con gli Zengid, chiede che venga firmata una tregua.

L'anno successivo, estate 1176, l'esercito a Gerusalemme riprese a muoversi, ancora una volta con il re lebbroso alla sua testa. Insieme alla cavalleria del conte di Tripoli, saccheggiò la Siria settentrionale con lo stesso successo della regione di Damasco qualche mese prima. Le prime campagne di Baldovino IV sono quindi un vero successo.

La battaglia di Montgisard (25 novembre 1177)

Le vittoriose cavalcate dei Franchi negli anni 1175-1176 sono dovute ad un vero opportunismo, motivato dai problemi del Saladino. Quando quest'ultimo inizia a prendere il sopravvento sui suoi rivali, le difficoltà non sono lontane per il regno di Gerusalemme.

Inoltre, il regno beneficia ancora della sua immagine e attrae cavalieri dall'Occidente, che vogliono essere pellegrini ma che sono soprattutto affamati di gloria. Tra questi, Philippe de Flandres, che ha molte ambizioni ma poche capacità politiche. La sua arroganza ei suoi interventi nella politica della regione fecero perdere al regno latino la possibilità di un'alleanza con l'Impero bizantino, indebolito dopo la debacle di Myriokephalon (settembre 1176). Re Baldovino, afflitto dalla malattia, può fare poco contro questo turbolento ambizioso, che minaccia l'equilibrio stesso della regione. Il giovane monarca è anche un orfano di Raimondo III, che lasciò la corte in circostanze misteriose. Il conte di Fiandre alla fine persuase i baroni a seguirlo in una spedizione nel nord, alla quale si sarebbe unito il conte di Tripoli. Il regno di Gerusalemme si trovò quindi privato di molti dei suoi cavalieri e truppe.

Questa è l'occasione perfetta per Saladino, recentemente tornato in Egitto. Il sud del regno franco è completamente spogliato e il sultano lancia il suo esercito su Gaza. Molto rapidamente, raggiunse Ascalon e iniziò a saccheggiare la regione. A Gerusalemme c'è il panico perché siamo consapevoli che ciò che resta dell'esercito non basta a fermare Saladino. Re Baldovino IV, "mezzo morto" secondo un cronista, ebbe quindi il coraggio e l'audacia di evocare ciò che restava dei suoi cavalieri e di precipitarsi a sud. Approfitta del fatto che il sultano non ha assediato Ascalon per rifugiarsi lì. Saladino commette allora un errore decisivo: anziché assediare la città, decide di attaccare a nord, proprio su Gerusalemme, senza lasciare retroguardie. Baldovino IV ne approfittò, lasciò Ascalon e fu raggiunto da altre truppe, quindi cavalcò all'inseguimento di Saladino.

Circa cinquecento cavalieri franchi fondarono l'esercito musulmano, che faticò a manovrare a causa della sorpresa. Lo stesso Re Baldovino prende parte alla mischia, gettandosi nella seconda ondata. Saladino, minacciato direttamente, deve dare l'ordine di raccogliere il gancio. La vittoria è totale per Baudouin IV; ha appena diciassette anni e ha sconfitto il potente sultano ...

Al Nord la situazione è diversa. Il grande esercito del Conte di Tripoli e Filippo di Fiandre attacca la Siria settentrionale, ancora scossa dalle divisioni e su cui Saladino non è riuscito a mettere definitivamente le mani. Nonostante il loro numero, i Franchi falliscono prima di Hama; poi si rivolgono ad Hârim, una roccaforte musulmana che dista solo una trentina di chilometri da Antiochia. È l'ennesimo fallimento. Nel marzo 1178 fu firmata una tregua con Aleppo, quando Saladino, tornato in Egitto dopo Montgisard, decise di conquistare nuovamente la Siria.

La fortificazione del regno di Gerusalemme (1178-1179)

La grande vittoria di Montgisard permise al regno latino di respirare un po ', poiché Saladino dovette ripiegare in Egitto per ricostituire le sue forze. Baldovino IV decide di approfittare di questa tregua per avviare un importante programma di fortificazioni, principalmente nel nord e nell'est del regno, oltre che nella stessa Gerusalemme.

In pochi mesi, fortezze sorsero ovunque ai margini del regno dei Franchi, principalmente il Chastel-Neuf de Hunin e il Gué de Jacob (o Chastellet). Saladino vede la costruzione di quest'ultima come una provocazione e una violazione delle tregue, giurando di raderla al suolo. Il Sultano è motivo di preoccupazione perché, a metà del 1179, i Franchi rafforzarono fortemente la loro rete difensiva, con la costruzione di queste nuove fortezze, il rinnovamento di altre e il ridistribuzione delle loro forze; così, il Chastellet è affidato ai Templari.

Le prime difficoltà (1179-1182)

Fiducioso dalle fortificazioni, l'esercito di Gerusalemme si diresse a nord per alcune cavalcate e saccheggi, ma fu sorpreso a Paneas da Farrûkhshâh, nipote di Saladino. Fu una sconfitta schiacciante, che vide la morte di Constable Onfroi de Toron (aprile 1179). Questo ha anche la conseguenza di svegliare Saladino, che decide anche di tentare alcune incursioni in terra franca. Quindi assedia Chastel-Neuf, ma è un fallimento. Il sultano, tuttavia, non rinuncia al saccheggio, come aveva fatto due anni prima nella regione di Ascalon, costringendo il re di Gerusalemme a vendicarsi.

L'esercito reale si recò nella pianura di Sidone e lì sorprese una cavalleria musulmana, rapidamente sconfitta. Troppo fiduciosi, i Franchi non sono in ordine di battaglia quando Saladin in persona li sorprende tra Marj 'Uyûn e Beaufort! Questa è la rotta! Il conte di Tripoli e lo stesso Baldovino sono quasi al verde, e il Maestro dei Templari, Eudes de Saint-Armand, viene fatto prigioniero: morirà nelle carceri di Saladino ...

Questa sconfitta dei Franchi segna un periodo in cui il regno è di nuovo in grave pericolo. Saladino attua la sua minaccia assediando il Chastellet; Il 29 agosto 1179, il castello dei Templari viene preso, poi rasa al suolo, e tutti i suoi occupanti uccisi o mandati nelle prigioni di Damasco. Il Sultano continua il suo slancio facendo irruzione nelle regioni di Tiro e Beirut. Fu solo all'inizio dell'anno 1180 che finalmente accettò una tregua, desideroso di rivolgersi a Mosul.

Tuttavia, i problemi non sono finiti per i Franchi. Re Baldovino è sempre più malato, e alcuni pensano già alla sua successione, o addirittura a costringerlo ad abdicare. La trama è legata alla sorella Sibylle, vedova di Guillaume de Montferrat dal 1177, non senza aver avuto un figlio da lui, Baudouinet. Sibylle, influenzata dalla madre Agnès de Courtenay, punta gli occhi su un certo Guy de Lusignan, che sposa a Pasqua 1180. Baldovino IV non può farci nulla, anche se difficilmente è d'accordo, e non poteva contare sull'appoggio di Guglielmo di Tiro in missione diplomatica a Costantinopoli. L'opportunità è troppo buona per la Regina Madre per imporre al Patriarcato di Gerusalemme il suo preferito Eraclio, nonostante la sua reputazione a malapena degna di un uomo di Chiesa, quando Guglielmo era il legittimo contendente per il posto.

Il re di Gerusalemme visse quindi nell'anno 1181 in solitudine e malattia, del tutto incapace di domare le ambizioni dei baroni e del suo seguito, famiglia compresa. Fortunatamente per il regno di Gerusalemme, Saladino fu occupato altrove e non tornò in Terra Santa fino all'anno successivo. Prende il pretesto delle incursioni di Renaud de Châtillon (torneremo su questo) per attaccare di nuovo Beirut questa volta, di cui è l'assedio. Nonostante l'ondata di caldo, Baldovino IV prese il capo del suo esercito, diretto ad Acri. Tira fuori la flotta per rompere il blocco di Beirut, poi si dirige verso quest'ultima. Saladino, sapendo di non essere ancora pronto, rinunciò all'assedio e si ritirò quando l'esercito arrivò da Gerusalemme. Questa è, per il momento, la fine del pericolo per i Franchi.

Il problema di Renaud de Châtillon, l'Elefante

Impetuoso cavaliere diventato barone, dopo aver trascorso più di quindici anni nelle carceri di Aleppo, sempre pronto a combattere e saccheggiare, Renaud de Châtillon si trasformò in un vero problema per Baldovino IV all'inizio degli anni ottanta del secolo scorso.

Agendo da solo, non esitando a disobbedire al suo signore supremo, cerca di soddisfare il suo odio per l'Islam con progetti sempre più megalomani. Nel 1182, approfittando della posizione ideale del suo castello di Kerak, cercò a titolo definitivo di saccheggiare i luoghi santi musulmani, Medina e La Mecca! Riesce all'oasi di Teima, ma deve arrendersi e voltarsi a causa della minaccia di un attacco a Kerak. Ha ancora sbalordito i musulmani, guidati da Saladino, che giura di avere la sua testa.

Tuttavia, Renaud de Châtillon non rinuncia ai suoi piani, al contrario. Per prima cosa mette in imbarazzo re Baldovino saccheggiando una carovana che passa vicino a Kerak; All'ingiunzione del sovrano di liberare i prigionieri e restituire la proprietà, il barone risponde con disprezzo! Il re lebbroso non può quindi essere obbedito, provocando l'ira di Saladino, ancora più risentita nei confronti di Renaud ...

Indipendentemente da ciò, questo ha un raid nel Mar Rosso come nuovo progetto! Fece costruire galee nel suo castello a Kerak, poi le fece trasportare in pezzi da cammelli, nel più grande segreto, nel Golfo di Aqaba. La piccola flotta salpa per la costa egiziana, dove inizia il suo saccheggio. Quindi, ha attraversato il Mar Rosso, affondando nel passaggio una nave di pellegrini musulmani, poi è sbarcata non lontano da Jeddah, saccheggiando anche lì la regione. C'è molto scalpore tra i musulmani e Saladino è troppo lontano, impegnato a sottomettere Aleppo. Per fortuna suo fratello al-Âdil è ancora in Egitto e sta organizzando il contrattacco. La truppa di saccheggiatori di Renaud (che si dice sia già partita) viene cacciata e castigata senza pietà nel deserto arabo, con cavalieri massacrati come animali per punirli del loro sacrilegio.

Renaud de Châtillon tuttavia è riuscito nel suo effetto, terrorizzando i musulmani. È soprannominato da questi ultimi "l'Elefante", in riferimento all'invasione della Mecca da parte del re abissino Abraha (di cui è il soprannome) nel 570. Ma l'odio del barone franco si intensificò solo quella di Saladino ...

Il vano coraggio di Baldovino IV

Durante l'anno 1183, Baldovino divenne cieco. Ora è trasportato in lettiera. Eppure non ha smesso di governare, anche lanciando un'importante riforma fiscale in tutto il regno. Sa che il pericolo è più che mai presente perché Saladino è finalmente riuscito a sconfiggere i suoi rivali e unire l'umma alle sue spalle, per la jihad contro i cristiani e per la riconquista di Gerusalemme. Il re invia una spedizione nel Sinai, ma fallisce.

Dovette quindi affrontare l'ambizione di Guy de Lusignan e, troppo indebolito, gli affidò la reggenza facendogli promettere di non cercare la corona durante la sua vita. Guy, molto fiducioso nelle sue capacità, decide di fare un raid in Galilea ma viene bloccato da Saladino nonostante la sua superiorità numerica. I baroni iniziarono a guardare con occhio negativo a quest'uomo ambizioso, ed furono molto felici che Baldovino, avendo riacquistato una parvenza di salute, gli tolse la reggenza e fece di suo nipote Baudouinet il successore al trono. Guy de Lusignan è ovviamente furioso.

Il re deve quindi gestire, con l'aiuto di Raimondo di Tripoli, le incursioni di Saladino, deciso a punire Renaud de Châtillon. Due volte, nel 1183 e l'anno successivo, il sultano pose l'assedio a Kerak ma dovette arrendersi sotto la pressione del re di Gerusalemme.

Baldovino sa che si tratta solo di un rinvio e decide di chiedere aiuto all'Occidente inviando lì ambasciate, al Papa e ad Enrico II Plantagenêt. La malattia lo tormentava, era preoccupato per la sua successione e per la vita del giovane Baudouinet. Guy de Lusignan colse l'occasione per tentare una ribellione all'inizio del 1184, ma il re lo sottomise nuovamente ad Ascalon. Baldovino IV pose fine agli ultimi mesi della sua vita costretta a letto, lasciando a governare Raimondo di Tripoli, mentre gli avvoltoi aspettavano il loro momento. . Morì di lebbra il 16 marzo 1185, all'età di 24 anni.

L'abilità di Raimondo di Tripoli e il rispetto di Saladino per il re lebbroso hanno permesso la firma di una tregua di due anni. Il nipote del defunto diventa re di Gerusalemme con il nome di Baldovino V, ha solo sei anni. Ma la maledizione è ancora lì: il giovane re morì l'anno successivo.

Questo è il momento tanto atteso da Guy de Lusignan che, per mano di Sibyl, diventa re di Gerusalemme, con grande disperazione del conte di Tripoli. Guy impiegò solo pochi mesi per attirare, con l'aiuto di Renaud de Châtillon, l'ira di Saladino. Questo cammina nel regno di Gerusalemme. Nel luglio 1187, fu la debacle di Hattîn: il re fu catturato, Renaud de Châtillon decapitato dalla stessa mano di Saladino. Il 2 ottobre 1187 il Sultano entrò a Gerusalemme.

Bibliografia

- P. Aubé, Baldovino IV di Gerusalemme, il re lebbroso, Tempus, 2010 (canna).

- A-M. Eddé, Saladin, Flammarion, 2008.

- J. Phillips, A Modern History of the Crusades, Flammarion, 2010.

- J. Prawer, Storia del Regno latino di Gerusalemme, CNRS, 2007 (canna).


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