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Enrico VIII, re d'Inghilterra (1509-1547) - Biografia


Re d'Inghilterra dal 1509 al 1547, Enrico VIII è meglio conosciuto per il suo rapporto complicato con le sue mogli, avendone fatte giustiziare due, e l'annullamento del suo primo matrimonio provocò lo scisma con Roma! Tuttavia, Enrico VIII era anche il re d'Inghilterra che aveva la volontà di porsi come arbitro nella lotta tra Carlo V e Francesco Ier nel contesto, decisivo per l'Europa, della Riforma. Infine, la crisi con Roma porterebbe alla creazione dell'anglicanesimo, ratificato durante il regno della figlia di Enrico VIII, Elisabeth i.

L'erede dei Tudor

Come sua figlia Elisabetta, Enrico VIII non è il primo erede al trono. In effetti, secondo figlio di Enrico VII, venne dopo il fratello Artù, il figlio prediletto del sovrano, che non esitò a collocarlo come il lontano erede del leggendario re con lo stesso nome. Nella fretta di assicurarsi la sua successione, il re Enrico VII sposò Artù con la figlia dei monarchi cattolici, Caterina d'Aragona. Siamo nel 1501, i due coniugi non hanno sedici anni, la loro unione ricca di promesse per i due regni è ben accolta in Inghilterra, fino a quando Thomas More, che vede in Catherine "tutte le qualità che fanno la bellezza di una ragazza affascinante ”.

Eppure il dramma interviene. In condizioni di salute fragili, il giovane Arthur muore cinque mesi dopo il suo matrimonio! Il re d'Inghilterra, il suo passato dolore, negozia con Isabella la cattolica per accettare di risposare sua figlia con il nuovo erede, Henry. Sono fidanzati nel 1503 e il matrimonio deve essere registrato ai quindici anni del futuro sovrano. La Spagna conta su questa unione per controllare indirettamente l'Inghilterra. Le cose si complicano quando Enrico VII muore nell'aprile del 1509. Suo figlio cinge la corona d'Inghilterra e deve sposare Catherine come previsto, sotto pressione e non senza alcune domande. Dopotutto, sposò la moglie del suo defunto fratello ... L'unione era ancora celebrata nel giugno 1509 e la coppia incoronata due settimane dopo a Westminster.

Il giovane re non è meno legittimo e popolare, a differenza di un padre solitario e devoto. Enrico VIII, d'altra parte, è giovane, alto e bello, quasi visto come un nuovo messia secondo Thomas More. Tuttavia, è pronto a governare?

L'entourage di Enrico VIII

Appena sul trono, Enrico VIII decide di fare l'opposto di suo padre. Libera i prigionieri politici, arrestandone di fatto altri, compresi quelli che considera corrotti, come Edmund Dudley e Richard Empson, che vengono rapidamente giustiziati. Ricorda poi il marchese Thomas Gray, rimosso dal padre. D'altra parte, mantiene il cancelliere William Warham (arcivescovo di Canterbury) e Richard Foxe. All'inizio del suo regno, Enrico VIII intendeva trarre profitto piuttosto che governare.

Il re però saprà circondarsi di uomini competenti, anche se non esiterà a sbarazzarsi, a volte radicalmente, di alcuni di loro. Possiamo citare Thomas Wosley, Thomas Cromwell e ovviamente Thomas More. Tuttavia, Enrico VIII è determinato a governare soprattutto per la sua gloria personale, e quindi salire al livello dei suoi rivali europei. Il contesto internazionale gli diede rapidamente l'opportunità.

Alla ricerca della gloria

La fine del XV secolo vide lo scoppio delle guerre in Italia e le ambizioni della Francia. Nella fretta di entrare nel gioco internazionale, vedendola come un'opportunità per acquisire prestigio, Enrico VIII si unì alla Lega che papa Giulio II costituì contro Luigi XII nel 1511. Tuttavia, dovette aspettare fino al 1513 per sbarcare in Francia, dove prende Thérouanne. Questa è l'occasione per iniziare la propaganda nella sua gloria, presentando la sua vittoria come un altro Azincourt. Tuttavia, deve tornare urgentemente in Inghilterra sotto la minaccia scozzese e non può davvero approfittare della sua prestigiosa vittoria. Tuttavia ha guadagnato una grande aura nel suo regno, celebrato come un nuovo Henry V.

Enrico VIII e la Chiesa

Il "grosso problema" del regno di Enrico VIII è lo scisma con Roma. Ma le ragioni sono tante e complesse, e non solo per un capriccio di risposarsi.

Innanzitutto, l'intesa non è eccellente tra il re e Caterina d'Aragona, così come i rapporti con il padre di quest'ultima, soprattutto tra il 1511 e il 1514. Enrico VIII non è il docile principe che speravano gli spagnoli. Inoltre, rimprovera alla regina di non avergli dato un figlio (un ragazzo morì di poche settimane nel 1511); tuttavia hanno una figlia, Marie, nata nel 1516. Tutto accelera quando il re si innamora di Anne Boleyn ...

Allo stesso tempo, la Riforma progredì in Europa, fino all'Inghilterra. Se Enrico VIII lo combatte ferocemente, ponendosi come un "difensore della Fede", non si schiera alle spalle del Papa, di cui comincia a contestare la supremazia, con l'appoggio di Wosley.

La svolta avvenne nel 1527, quando Enrico VIII decise di annullare il suo matrimonio con Caterina d'Aragona, provocando scandalo con Roma e la Spagna, ora sotto il governo dell'imperatore Carlo V. Il re d'Inghilterra incarica Wosley di negoziare con papa Clemente VII. In diritto, intrighi politici e lotte di potere tra Enrico VIII e Carlo V (che si rifiutò di sposare Marie Tudor) si mescolano. Il Papa sceglie quest'ultima dopo diversi anni che vedono la disgrazia di Wosley, a beneficio di More e soprattutto di Cromwell.

Nel 1531, l'arcivescovo di Canterbury dichiarò: “Riconosciamo che Sua Maestà è il Protettore Particolare, il Signore unico e supremo e, per quanto lo permette la legge di Cristo, il Capo Supremo della Chiesa e del clero d'Inghilterra. ". Lo scisma c'è e il papa scomunica Enrico VIII due anni dopo.

Politica estera

Il re d'Inghilterra trascorre gran parte del suo regno giocando a pendolo tra le due potenze continentali, la Francia e l'Impero.

Enrico VIII non solo voleva fare dell'Inghilterra una grande potenza, ma si pose anche da principe in competizione con altri principi, in particolare con il re di Francia Francesco I, con un profilo simile. I due sovrani si incontrarono al Camp du Drap d'Or nel giugno 1520, dove gareggiarono in un lusso ostentato. Tuttavia, Henry scelse il suo campo in seguito alla sconfitta di Francesco I a Pavia (1525) e si avvicinò all'imperatore attraverso il Trattato di Westminster nel 1527.

La crisi con il papato mostra tuttavia i limiti della strategia di Enrico VIII. La sua influenza è rimasta relativa, contro l'Impero, ma anche contro la Francia, una volta rilasciato Francesco I. L'Inghilterra rimase in ritirata dagli affari internazionali durante il 1530, poi tornò al gioco nel 1542. Enrico VIII (re d'Irlanda per un anno) combatté in Francia, dove prese Boulogne (1544), e in Scozia. I risultati strategici sono tuttavia relativi, la Scozia è ancora indipendente, Boulogne è tornata due anni dopo la sua cattura.

Alla fine, mentre Enrico VIII ha permesso all'Inghilterra di resistere alle ambizioni dei suoi rivali, non è riuscito a competere davvero con loro. Peggio ancora, i suoi sforzi hanno dissanguato il regno ...

Enrico VIII e le donne

Il "divorzio" con Caterina d'Aragona permise al re di formalizzare la sua relazione con Anna Bolena nel 1533. Sperava in un figlio da lei, ma lei diede alla luce una figlia, Elisabetta. La loro relazione si intensificò rapidamente, e Anna ebbe un aborto spontaneo nel 1536. Inoltre, la reputazione della regina divenne sempre più solforosa. Enrico VIII ne approfittò per sbarazzarsene e fu giustiziato nel 1536.

Il re poi mette gli occhi su Jeanne Seymour, di cui si innamora moltissimo. Miracolo, lei gli dà un figlio, Edouard, nel 1537! Sfortunatamente, è morta lo stesso anno ... Enrico VIII non l'ha mai superato. Il quarto matrimonio di Enrico VIII, con Anne de Clèves, è politico, per avvicinarsi ai protestanti tedeschi. La regina viene ripudiata pochi mesi dopo. Invecchiato e indebolito, Enrico VIII cerca di recuperare la sua giovinezza e il suo vigore con Catherine Howard, nel 1540. È un fiasco, e la regina viene giustiziata nel febbraio 1542, proprio come i suoi presunti amanti ... L'ultima fortunata, Catherine Parr, sembra dargli un certo equilibrio. I due coniugi si rispettano, e questa volta lei gli sopravvive, morendo un anno dopo la morte del re.

Il declino

Il re, dalla disgrazia di Thomas Wolsey, ha rapporti sempre più complicati con i suoi consiglieri. Così, Thomas More, poi il suo rivale Thomas Cromwell, furono giustiziati nel 1535 e nel 1540 per ragioni a volte oscure. Fino alla fine del suo regno, Enrico VIII continuò le purghe e governò sempre più da solo, poiché la sua popolarità è un lontano ricordo, poiché il regno si piega sotto le tasse per finanziare le guerre. La sua rovina è anche fisica a seguito di un infortunio subìto durante un torneo: obeso, impotente, diventa un incubo per chi lo circonda.

È quindi un sollievo quando Enrico VIII morì il 28 gennaio 1547. Lasciò un regno incruento e diviso. Gli succedettero brevemente il figlio Edward (1547-1553) e Marie Tudor, conosciuta come "Bloody Mary" per il suo sanguinoso ritorno al cattolicesimo. Infine, Elisabeth Ire (1558-1603), figlia di Anne Boleyn, se divenne una delle più grandi regine d'Inghilterra e fece del suo paese un grande potere, non riuscì a perpetuare la dinastia Tudor, che s 'estinto con esso. Nel frattempo, suo padre è diventato una leggenda.

Bibliografia

- B. Cottret, Henry VIII, power through force, Payot, 2005.

- G. Minois, Henri VIII, Fayard, 1989.

- L. Crété, Les Tudors, Flammarion, 2010.


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