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Caterina II, imperatrice di tutte le Russie (P. Mourousy)


Sovrano Illuminato, Catherine II è uno degli zarini più famosi nella storia della Russia imperiale. È attraverso un lavoro a cavallo tra il romanzo e la biografia storica che Paul Mourousy raffigura l'infanzia e il regno di questo straordinario monarca.

Infanzia prussiana

Sophie Frédérique Augusta di Anhalt Zerbst nacque il 27 aprile 1729 a Settin, in Pomerania (secondo i suoi ricordi). È la figlia del principe Christian Auguste di Zerbst-Dornburg e della principessa Jeanne-Elisabeth di Holstein. Ha ricevuto molto presto un'educazione protestante, austera, rigida e ha ricevuto poco affetto da sua madre. È Babette Cardel, una ugonotta francese, che si occupa della sua educazione e riceve l'affetto della piccola Sophie. Gli insegnò anche la lingua francese e lo introdusse alla letteratura del suo tempo. Con un carattere malizioso e un po 'maschiaccio, sua madre lo ha presentato alle più alte corti in Germania dove si è distinta per il suo carisma.

L'imperatrice Elisabetta Petrovna voleva fare di Sophie la moglie del futuro Pietro III, suo nipote, e invitò Sophie e sua madre in Russia nel gennaio 1744. L'imperatrice sapeva che Pietro III aveva scarso prestigio e voleva evitare complicazioni diplomatiche. o affermazioni stravaganti e non vede alcun pericolo nella persona di Sophie che, dall'alto dei suoi 14 anni, capisce ancora molto bene la posta in gioco. Dapprima titubante, accetta il matrimonio e si appassiona alla gente e alla lingua russa che si prende cura di apprendere durante il suo viaggio che la porta in un grande corteo a Mosca dove incontra l'Imperatrice e suo nipote. L'ascesa allo status di Granduchessa è avvenuta senza intoppi, era anche nelle grazie dell'Imperatrice e durante la sua conversione alla religione ortodossa il 28 giugno 1744, ha parlato in russo alle persone che l 'presto adotta e prende ufficialmente il nome di Catherine Alexeïvena. Il giorno successivo si celebra il fidanzamento con Pierre. Il futuro imperatore, tuttavia, contrasse la pleurite e un attacco di vaiolo. Sfigurato dalla sua malattia, viene anche colto da violenti momenti di follia durante i quali esprime alla fidanzata tutto il disgusto che prova per lei.

Il matrimonio fu comunque celebrato il 21 agosto 1745, Catherine trascorse da sola la sua prima notte di nozze.

Ascensione al trono

Catherine e Pierre sono sposati da diversi anni e non hanno ancora figli in vista. Il matrimonio infatti non era stato consumato e l'imperatrice Elisabetta desiderava disperatamente avere un nipotino che consolidasse la sua successione a lungo termine. Le battute d'arresto di Pierre misero anche la monarchia in grave pericolo e fu riconosciuto come incapace di svolgere il suo ruolo. Si raccomanda quindi che Catherine si rivolga ad altri uomini per concepire un bambino il più rapidamente possibile. Si innamora perdutamente di Serge Saltykoff, anche Pierre torna a questo punto della sua vita e viene concepito un bambino. Verrà considerato come quello di Pietro anche se ancora oggi rimangono dei dubbi sulla paternità del bambino. Il 20 settembre 1754, dopo nove anni di matrimonio, Caterina diede alla luce un figlio, Paolo, che le fu subito "rapito" dall'imperatrice. Catherine non va più d'accordo con l'Imperatrice, che fa di tutto per renderle la vita il più difficile possibile. Altri bambini e altri amanti verranno dopo, ma è anche il momento delle cospirazioni. L'imperatrice Elisabetta morì finalmente nel gennaio 1762. Pierre III fu felicissimo di succedergli, aspettava solo di poter ripudiare sua moglie e sposare la giovane donna Woronstoff. Fa anche della Prussia, l'ex nemico della Russia, il suo più grande alleato, cosa che non piace a tutti.

Il 28 giugno 1762, una rivoluzione comandata da Catherine detronizzò Pierre III. Viene eseguito senza incidenti, tanto questo zar è odiato dal suo esercito e dal popolo russo. Catherine usa il suo amante Grigory Orlov per aumentare la Guardia Imperiale. L'imperatore viene gettato in prigione (probabilmente per esiliarlo in seguito) e assassinato, probabilmente strangolato da Alexeï Orlov. Che fosse premeditato o meno, Caterina fece pubblicare alle cancellerie di paesi stranieri che l'imperatore era morto per una colica emorroidaria. Regnò allora sotto il nome di Caterina II in maniera esclusiva.

Il regno e la caduta

Sovrana illuminata, Caterina II permette lo sviluppo delle arti, dell'Illuminismo e dell'urbanistica in Russia. Conoscendo i grandi filosofi dell'Illuminismo, li invita regolarmente alla sua corte. Ha anche fatto trasformare l'Ermitage in un museo, ha creato un'Accademia Russa e ha avuto diverse esperienze amorose, inclusa quella con Potemkin (la cui figura è presentata più a lungo in un'altra opera di Paul Mourousy). Sposa suo figlio Paul, che non l'ha perdonata per l'assassinio di suo padre, Natalie de Hesse-Darmsadt, di cui si innamora follemente ma che lo tradirà e morirà di parto nell'aprile 1776. Paul cade in una grande disperazione e Caterina lo risposò con Sophie di Württemberg e l'imperatrice rubò il loro primo figlio, nato nel 1777, Alessandro, che lei amava come se fosse suo figlio. Diversi bambini della coppia verranno dopo e saranno anche "dati" a Caterina II.

Il 16 novembre 1796 Catherine crollò nel suo guardaroba in preda a un ictus. Morì per diversi giorni e morì all'età di 67 anni dopo aver regnato sulla Russia per più di trent'anni.

La zarina aveva progettato di diseredare suo figlio Paolo a beneficio del nipote Alessandro, ma Paolo si impossessò del suo testamento e lo bruciò. Diventato zar, decide di aprire la tomba del padre e incoronare il suo scheletro prima di seppellire i suoi genitori fianco a fianco nella Cattedrale di Pietro e Paolo a San Pietroburgo.

La nostra opinione

È importante sottolineare i forti legami della famiglia Mourousy con la storia della Russia che non rende questo libro del tutto impassibile e certi passaggi “abbelliti” o ipotetici sono sempre a beneficio dell'Imperatrice. È anche importante notare che il lavoro è anche principalmente basato sulle Memorie di Caterina II, senza critiche e ancora una volta non lasciando spazio all'impassibilità quando sappiamo che la storia d'amore della grande Caterina è stata abbastanza controverso e talvolta impreziosito ma l'interesse del libro sta anche nel fatto che abbiamo il punto di vista della parte interessata principale.

Nonostante tutto, il libro di Paul Mourousy si legge con grande piacere. L'aspetto romantico ci aiuta ad entrare più facilmente nell'intimità di questa grande imperatrice. La scrittura è bellissima, le fonti rimangono interessanti ed è un'opera che delizierà i curiosi della grande Caterina.

Caterina II Imperatrice di tutta la Russia, di Paul Mourousy. Edizioni France Empire, 2015.


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