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Sparta, città delle arti, delle armi e delle leggi (N. Richer)


Sparta è una città unica nell'immaginario occidentale. Le istituzioni politiche, sociali e militari affascinano e ispirano molti politici e artisti. Tuttavia, questa singolarità è sempre più messa in discussione dal recente lavoro degli storici. Grazie a scoperte archeologiche ma anche a riletture di testi antichi, Sparta sta gradualmente diventando una città greca sempre più simile alle altre. Nicolas più ricco nella sua opera intitolata Sparta, città delle arti, delle armi e delle leggi e pubblicato da Éditions Perrin offre una sintesi ricca e aggiornata della storia della città che decostruisce una narrazione unica costruita dal periodo ellenistico, alla fine dell'indipendenza della città. Ai fini di questo articolo, tutte le date elencate sono BC.

Una "città coloniale"

Dopo aver presentato la geografia della Laconia, l'autore inizia con le origini della città. Se una popolazione di questo spazio a partire dal XVI secolo durante il periodo miceneo è attestata e la città è citata nell'opera omerica, è tuttavia necessario attendere l'insediamento dei Dori nella penisola affinché entri veramente nel Storia. La città dorica sembra essere nata da un'impresa coloniale tebana, come racconta il mito del ritorno degli Eraclidi: i figli di Eracle, originari di Tebe, avrebbero ripreso la regione perduta dai loro antenati. I re spartani si proclamarono così discendenti di Eracle. Ma la fondazione di Sparta è anche il frutto di un sinecismo intorno al 770-760 e risulta anche dalla successiva annessione di Amyclées, sostenuta dalla tribù degli Egidi di origine tebana. L'istituzione di una doppia monarchia potrebbe quindi essere il frutto di questa complessa storia o di una distribuzione delle funzioni politiche (gli Agiades per gli affari esteri e gli Euripontidi per la politica interna). Anche categorie sociali e legali come gli Iloti (schiavi attaccati a una terra spartana) e i Periec (abitanti della Laconia aventi uno status inferiore agli Spartani) troverebbero le loro origini in questo VIII secolo così oscure per noi.

La città arcaica, una città in espansione

Nel VII secolo gli Spartani conquistarono il sud del Peloponneso dopo numerose battaglie e non senza difficoltà: le due guerre in Messenia in particolare durarono ciascuna circa vent'anni e ebbero numerose conseguenze politiche. Molti Spartani sciamarono all'estero e talvolta fondarono colonie nelle Cicladi (Thera, Melos), o nell'Italia meridionale (Taranto) o si stabilirono in altre città, in particolare a Creta. Ma il potere "continentale" di Sparta è assicurato grazie alla "laboriosa annessione della Messenia" che permette alla città di avere alla base della sua prosperità una notevole ricchezza fondiaria.

Nel suo capitolo intitolato "L'ordinamento interiore di Sparta nel VII e VI secolo", l'autore ritorna sulla figura del grande legislatore spartano Licurgo. Quest'ultimo sarebbe vissuto nell'alto periodo arcaico e avrebbe fornito alla città tutta la legislazione ancora in vigore nel periodo classico. Si dice che la sua azione sia il risultato del disordine e delle tensioni derivanti dall'espansione della città nel VII secolo. Per gli storici, questo lavoro è più disparato, alcune leggi sono posteriori alla sua presunta esistenza. Gli autori antichi hanno riconosciuto il carattere collettivo di questa legislazione. La Grande Rhetra è scritta da Licurgo su istruzioni di Apollo di Delfi: espone le caratteristiche principali dell'organizzazione della città con tre tribù, una gerousia, gli efori e un'assemblea di cittadini. La costituzione di Licurgo consente quindi eunomia, buon ordine e buon governo. Questa riforma è in gran parte parte di quella che viene chiamata Rivoluzione Oplitica, che ha cambiato l'ordine militare e politico nelle città greche. I numerosi banchetti sono il risultato della volontà di rafforzare la coesione tra i cittadini. L'autore conclude con il presunto conservatorismo degli Spartani. Questo si basa su un sentimento notato dagli autori, ma ben dopo il lavoro di Licurgo.

Il VI secolo spartano: austerità e consolidamento politico

Sparta non è sempre stata una città resistente alle arti. Nel VI secolo la città ebbe un'importante attività artistica. Produce sculture e ceramiche che vengono esportate notevolmente. Gli artigiani locali hanno lavorato con successo l'avorio e il bronzo. Gli edifici pubblici non sono così lontani da quelli delle città vicine. In un'altra area possiamo citare l'opera del poeta Tyrtée. Ma l'austerità artistica iniziò nella seconda metà del VI secolo, creando un divario sempre più importante con le altre città, che si riflette nei resoconti degli autori antichi. La questione dell'austerità artistica è legata a quella delle disuguaglianze nella città che l'autore sviluppa a lungo: Sparta non era una città egualitaria (in termini di ricchezza, famiglia, status) ma voleva mostrarsi come tale . L'eforato di Chilon (556/555) sembra essere stato un impulso decisivo in questa direzione ed è da collegare alle riforme politiche allora in corso che danno più potere ai cittadini e agli efori contro le élite.

Sparta si sta affermando sempre di più sulla scena internazionale. Difende i propri interessi sostenendo regimi oligarchici favorevoli alla città e stringendo alleanze con le città vicine. Il consolidamento del suo potere e la neutralizzazione di potenziali minacce sono le chiavi della sua diplomazia meno vincente. Tuttavia, grazie alla sua potenza militare, appare sempre di più come un ricorso e un difensore degli interessi greci. La Lega del Peloponneso, istituita intorno al 525, è una manifestazione di questa politica estera. All'inizio del VI secolo, Cléomène Ier (520-488) aveva una politica estera più ambiziosa. Sparta interviene più prontamente fuori dal Peloponneso come ad Atene per cercare di ristabilire i Pisistratidi ma anche ad Egina perché i suoi abitanti avevano accettato la dominazione persiana. Quest'ultima spedizione si rivela un fallimento e porta alla caduta di Cléomène Ist. Ma i disordini all'interno del Peloponneso guidati da Messeni, Arcadi e Argiani persistono. Sparta schiacciò Argo nel 494. Tuttavia, i guai in Messenia persistettero fino al 460. Tuttavia, Sparta, consapevole dei limiti del suo potere, rifiutò spedizioni lontane. Dopo il rifiuto di precedenti richieste di aiuto da Plataea nel 579 o Samos nel 516 contro un nemico esterno, Sparta accettò di aiutare Atene nel 490 nella prima guerra persiana sebbene non potesse intervenire militarmente.

Una città greca non così diversa dalle altre

L'autore offre una descrizione approfondita della vita della città spartana in tutti i suoi aspetti. I primi capitoli trattano le questioni sociali nella città. Produttori e iloti dominati sono essenziali per l'economia e il funzionamento della città, consentono ai cittadini di essere sollevati dai compiti produttivi. Gli Spartani sottolineano la loro uguaglianza sebbene ci siano molte fonti di disuguaglianza (economica, sociale e familiare). Questo sistema sociale ha molti punti deboli. Secondo Aristotele, il posto delle donne nella città spartana è un problema. Con l'elevata mortalità maschile legata alle guerre, le donne potrebbero essere in possesso di consistenti eredità. È soprattutto l'oligantropia (la mancanza di uomini) il vero problema che Nicolas Richer analizza. È con molte fonti e molti calcoli che districa la realtà dalle sue cause. La guerra porta alla concentrazione della ricchezza nelle mani di poche famiglie che ha portato a misure per arginare queste vere e proprie disuguaglianze. L'uso della valuta a Sparta fu limitato fino al V secolo. Prediligiamo il baratto ma anche il denaro di ferro come in molte altre città. L'autore spiega i motivi per cui Sparta non aveva bisogno di coniare monete d'oro o d'argento. La guerra del Peloponneso sconvolge questa situazione a causa di un afflusso di metalli preziosi a seguito della vittoria: è stato posto in essere un divieto temporaneo dell'uso della moneta per limitare l'utilizzo da parte di parte della ricchezza accumulata all'estero . L'autore conclude che il sistema sociale spartano fu stabilizzato solo alla fine con la perdita della Messinia nel 370/369. Il territorio spartano era quindi meglio controllato da una piccola comunità di spartani, che non aprì le fila ai Periec e agli Iloti nonostante la loro debolezza numerica.

Una domanda al centro di molti discorsi e rappresentazioni, l'educazione a Sparta beneficia di un capitolo. Vengono discusse le diverse fasi di questo sistema educativo restrittivo, incluso il criptico riservato a un'élite (test di iniziazione spartana in cui l'iniziato deve sopravvivere da solo). L'educazione spartana, oltre ai ben noti aspetti fisici, dedica buona parte ad attività intellettuali come la lettura, la scrittura, la musica, il teatro, la storia ma anche il parlare in pubblico con la "brachylogia" che è l'uso di brevi espressioni. L'educazione spartana continua per tutta la vita. L'insieme educativo e normativo crea una società gerarchica con gli hippeis (fanti d'élite) ma anche gli agathoergoi che sono gli hippei più anziani e meritevoli "che devono andare instancabilmente in missione ciascuno per conto proprio al servizio di la comunità degli Spartani ”come ci dice Erodoto. La disciplina forte e onnipresente è rafforzata dal culto della pathèmata (i sentimenti che gli spartani dovevano padroneggiare appieno). Sebbene gli uomini siano il cuore della città, Sparta non ha trascurato l'educazione delle ragazze. Quest'ultimo aveva i suoi standard, soprattutto per scopi eugenetici.

I capitoli seguenti trattano altri aspetti della città come la politica, il pantheon e le feste religiose spartane, ma anche l'esercito. Vengono presentate le diverse istituzioni politiche (efori, geronte e re) e costituiscono un "regime di costituzione mista" che combina elementi democratici, oligarchici e monarchici. Diamo il benvenuto all'organigramma della città prodotto dall'autore, che è una buona sintesi della vita politica di Sparta. Il capitolo sulla religione mostra, al di là degli dei onorati, la moltitudine di feste e rituali che hanno scandito l'anno. Parte della religione è legata agli affari militari: il culto degli eroi, dei morti e della patèmata consente agli Spartani di assicurarsi la vittoria. I successi militari furono spiegati anche, secondo gli anziani, dalla loro pietà e rigore in materia religiosa. Naturalmente, l'autore sviluppa in profondità gli aspetti militari in diversi capitoli (addestramento militare e fisico, supervisione, organizzazione, composizione militare). Se i vinti sono storicamente fortemente deprezzati nella città, l'autore mostra che l'oligantropia portò Sparta alla fine del periodo classico a negoziare più volte la pace per recuperare i suoi uomini. La prova che lo stigma era meno forte e che i prigionieri liberati erano destinati a reinvestire la città.

Gloria e declino di Sparta in epoca classica

Gli ultimi due capitoli forniscono una sintesi della storia politica della città durante il periodo classico. Il quinto secolo è quello della grandezza. Dopo la Seconda Guerra di Mezzo (480-479) e la famosa battaglia delle Termopili (480), Sparta appare come la difensore dei Greci. Ma un'altra città rivale può contestare questo titolo: Atene. Tra le guerre persiane e la guerra del Peloponneso (431-404) scoppiarono molti attriti tra le due città. L'autore, come Tucidide, mostra che le ostilità provengono da iniziative ateniesi. La guerra del Peloponneso permette a Sparta di affermare la sua supremazia e distruggere le ambizioni ateniesi. Paradossalmente, la vittoria spartana arrivò con l'istituzione di una marina sostenuta finanziariamente dall'impero persiano. Ciò pone una serie di problemi politici per la città che finalmente si stacca rapidamente dal suo vecchio alleato. Dopo le rinunce in Asia Minore e una relativa vittoria contro Corinto (395-386), la fragile egemonia spartana fu spazzata via dai Tebani con la battaglia di Leuttra nel 371. Ciò portò alla perdita della Messenia intorno al 365 e all'istituzione nuove città rivali come Messene, Megalopoli o Mantinea nel Peloponneso. Filippo II di Macedonia continua a indebolire Sparta aiutando i suoi rivali. Lo Sparta reagisce un'ultima volta nel 330 con l'assedio di Megalopolis. Il fallimento militare ha segnato il declino di Sparta, che secondo Paul Cartledge è diventata "una comunità di terzo livello e poco importante".

L'intero libro ritrae una città che si è evoluta lentamente ma che, pur conservando caratteristiche arcaiche, si è parzialmente distinta dalle altre città greche. Le molteplici tensioni interne hanno portato all'adozione di misure che hanno contribuito ad individuare la città nel tentativo di mantenere un'apparente uguaglianza tra i cittadini. Con il progredire della dimostrazione, l'autore mostra che per molti versi Sparta non era così diversa dalle altre città greche. Indirettamente, il libro ci invita a uscire dal prisma ateniese per comprendere meglio un mondo vasto e complesso in cui Atene non è il modello. L'autore attinge a una ricca documentazione che espone e spiega in ogni fase della sua dimostrazione. Le numerose illustrazioni consentono un'immersione nella cultura materiale spartana. Le mappe sono precise e molto chiare. Alla fine, il libro è una sintesi completa e riuscita della storia di questa città che ha fatto scorrere così tanto inchiostro fino ad oggi.

Sparta, città delle arti, delle armi e delle leggi, di Nicolas Richer. Perrin, marzo 2018.


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